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LOS MISTERIOS ELEUSINOS

Frecuentemente nos encontramos con esta expresin, los misterios eleusinos, en la lectura de los clsicos y las notas de pie de pgina nos aclaran parcialmente el significado de estos misterios citados. Para ello tendremos que desentraar el mito de la diosa Demter y el de su hija Persfone. Segn Hesiodo (Teog. 453-458), Demter es hija de Crono y Rea, por tanto pertenece a la segunda generacin de los dioses que derrocaron a su padre Crono y entronizaron a Zeus como dios supremo de mortales e inmortales. La diosa Demter mantuvo relaciones con su hermano Zeus, cuyo fruto fue Persfone (Hesiodo, Teog. 912-914). Tambin tuvo relaciones con Posidn, que se uni a ella con apariencia de caballo y tuvo a Arin. Se uni Demter con Jasn y tuvo a Pluto (riqueza). Pero a nosotros lo que nos interesa es el mito central protagonizado por Demter, que es el rapto de Persfone por Hades (Himno a Demter v. 19-350). Hades, hermano de Demter, rapt a Persfone para casarse con ella. Entonces Demter durante nueve das se esforz en vano por encontrarla y cuando Demter es informada por Helios, que Hades ha raptado a su hija, abandon el Olimpo y se traslad junto a los hombres y adoptando una figura de anciana se refugi en las ciudades de los mortales, por las que anduvo errante durante algn tiempo. En uno de los viajes lleg a Eleusis y all fue encontrada por las hijas del rey Keleos y la interrogaron sobre quin era y dijo que haba sido robada por unos piratas y que buscaba asilo y trabajo como nodriza o sirvienta. En este tiempo Metaneira acababa de dar a luz a Demofn y la puso a su servicio como nodriza. Demter encargada de la crianza de Demofn lo unga con ambrosa y por las noches lo pasaba por el fuego con el fin de hacerlo inmortal; pero Metaneira descubri a la diosa colocando al nio en las brasas y dio un grito de espanto. La diosa, entonces, se dio a conocer y orden que en Eleusis se le consagrara un templo en su honor, en donde los iniciados en sus misterios cantaran su gloria y abandon el palacio. Aqu tenemos, pues, la etiologa o justificacin mtica de los Misterios de Eleusis. Pero Demter, por no haber hallado consuelo a causa de la desaparicin de su hija, ces en sus funciones como diosa de la agricultura, de la fertilidad y la tierra se agost y no creci en ella simiente alguna. Entonces Zeus intervino a favor de los humanos y envi a Iris para que intercediera ante Demter sin obtener resultado alguno. Despus todos los dioses le ruegan que deponga su actitud y ella respondi que no permitira que la tierra diera ms frutos hasta que no recuperara a su querida hija Persfone. Zeus, entonces, enva a Hermes a los infiernos a rescatar a Persfone y Hades se dobleg a la voluntad de Zeus; pero antes de devolver a su mujer a la tierra le hizo comer algunos granos de la granada, fruto que provocaba la unin indisoluble de los esposos. Cuando Persfone se reuni con su madre, sta le pregunt. si no haba probado algo en los infiernos (romper el ayuno) y Persfone le contest que haba probado el fruto fatal de la granada.

Para solucionar las cosas se lleg a un pacto: Persfone pasara cuatro meses en el infierno y el resto con su madre en el Olimpo. Aceptado el pacto la tierra volvi a dar sus frutos y a cubrirse de plantas y flores. Este pacto mtico fue interpretado en clave alegrica ya desde la Antigedad, de tal forma que el tiempo que Persfone pasa junto a Hades equivale al invierno, tiempo de muerte de la naturaleza, mientras que su regreso al mundo de los vivos, coincide con la llegada de la primavera, como se indica en el Himno a Demter 401-403. Los Misterios Eleusinos, a pesar de la importancia que tuvieron las Tesmofricas en Grecia en honor a Demter, el ritual ms destacado de Demter fueron los Misterios, que se celebraron durante ms de diez siglos en Eleusis, ciudad prxima a Atenas. El Himno a Demter en su parte central incluye un relato sobre la institucin de estos misterios. Los cultos mistricos de los griegos daban respuesta a las incgnitas sobre el Ms All para las que la religin no ofreca soluciones. El Misterio prometa una existencia ms favorable en la vida de ultratumba. Estos ritos mistricos posean carcter secreto; aunque no se trataba de reuniones clandestinas. El aspecto secreto de los Misterios consista en que las verdades reveladas no se podan divulgar. No obstante estos cultos mistricos estaban abiertos a todos: ciudadanos, mujeres, esclavos y extranjeros. La fuente ms antigua sobre estas celebraciones es el Himno a Demter, que nos deja en la duda sobre bastantes cuestiones; ya que el pacto de silencio de los iniciados fue respetado de manera constante y ello dificulta saber lo que ocurra realmente en el santuario de Eleusis. Gracias a la arqueologa, a las alusiones de algunos escritos y al testimonio de algunos autores cristianos, podemos hacernos una idea somera. El misterio, estos eran los personajes que intervenan en el ritual: el hierofante (el que muestra lo sagrado), el portador de la antorcha, el heraldo sagrado y una sacerdotisa de Demter. El hierofante era el encargado de seleccionar en Atenas a los candidatos que podan participar en la iniciacin. Los Misterios se desarrollaban en el mes de Boedromen (finales de septiembre y principios de octubre). Comenzaban con la procesin que recorra los 30 km. de distancia entre Atenas y Eleusis. Antes se haban trasladado de Eleusis a Atenas los objetos sagrados que deban participar en la procesin. Al da siguiente los fieles, juzgados dignos de participar, eran convocados en Atenas por el hierofante y acto seguido se baaban en el mar para purificarse. Por ltimo tena lugar la procesin de retorno a Eleusis con el fin de guardar, de nuevo, en el templo los objetos sagrados. A la cabeza del squito iba una estatua de Dioniso, asociado desde tiempos remotos al culto a Demter. En Eleusis se celebraban los misterios propiamente dichos, en los que slo participaban los iniciados y se le prohiba la divulgacin de tales ceremonias, amenazndoles, incluso, con la muerte. La ceremonia de iniciacin se realizaba por la noche junto al templo, se coronaban de mirto, se lavaban las manos y escuchaban atentos los preceptos de Demter; despus tomaban

un refrigerio y penetraban en el santuario, donde reinaba la ms completa oscuridad. All asistan a un drama litrgico, cuyo argumento se basaba en el rapto de Persfone por Hades. De pronto la tiniebla era vencida por una vivsima claridad y apareca la estatua de Demter ataviada con las mejores galas. Se simulaba la entrada de espantosos espectros y monstruosas figuras, hasta que se restableca la calma y se abran las dos enormes puertas de recinto y a la luz de las antorchas se contemplaba un hermoso jardn, que sera el escenario ideal para las danzas, las fiestas y el placer. Era entonces cuando en este campo, que simbolizaba los Campos Elseos, tena lugar la verdadera revelacin de los secretos de los misterios de Eleusis, cuya divulgacin era castigada con la pena capital. Estos misterios eran una forma de ascetismo en la que los fieles, recordando la esterilidad (muerte) provocada por la estancia de Persfone en los infiernos, esperaban la resurreccin o vida en el Ms All, simbolizada por la germinacin de los frutos o la vuelta de Persfone con su madre.