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SOMOS DE COLORES

Sobre las propiedades fundamentales de las estrellas y su color

Las estrellas, igual que las La vida cotidiana muchas veces se


personas, nacen, viven un empeña en confundirnos. Y ésta es una
periodo de madurez y de esas ocasiones. Todos asociamos el
mueren. Su nacimiento, cálido color rojo al fuego, mientras que
embebidas en una nube de el frío azul nos recuerda el hielo. Nada
gas frío, y su muerte, ya sea como más lejos de la realidad. Cuando
nebulosa planetaria o supernova, son hablamos de temperatura el rojo es
temas apasionantes por sí solos, pero caliente y el azul…muy caliente. El
esa es otra historia y debe ser contada color de las estrellas nos dice cuál es la
en otra ocasión. Esta vez visitaremos el temperatura en su superficie: las
periodo de madurez de las estrellas, la estrellas rojas son las de menor
fase en la que pasan la mayor parte de temperatura, unos 3500 grados,
su vida. Esta fase es la llamada mientras que las estrellas azules
“secuencia principal”. Nuestro Sol es alcanzan los 30000 grados. El Sol,
una estrella en la secuencia principal, siempre tan modesto, tiene ese color
como la mayoría de las que vemos en el amarillo típico de los
cielo nocturno. Y, al mirarlas, uno puede 6000 grados.
distinguir que las estrellas son de
colores.

La masa y el color

Las estrellas en fuerzas son iguales estrella, dándole su


secuencia principal durante la madurez del color característico: el
viven en un tira y afloja astro, un equilibrio que Sol es una enana
constante entre dos sólo se rompe cuando se amarilla, mientras
fuerzas: la gravedad acerca a su muerte. Rigel, más masiva y con
debida a su masa, que Comparemos nuestro una producción
quiere comprimirlas y Sol con una estrella con energética mayor, es
hacerlas más pequeñas, más masa, por ejemplo una súper gigante azul.
y la radiación producida Rigel, una estrella de 17 En el extremo contrario
en su interior mediante veces más masa que el están las enanas rojas,
reacciones nucleares, Sol, situada en la menos masivas y con un
que empuja a la estrella constelación de Orión. color rojizo. Incluso
hacia fuera, hinchándola Al tener más masa, la existen las llamadas
como un globo. Pero gravedad que intenta enanas marrones:
cuando miramos una comprimirla es mayor, estrellas frías (1500
estrella en secuencia por lo que necesita grados) de tan baja
principal, ni se expande producir más energía en masa (1/20 la masa del
ni se contrae su interior para Sol) que no necesitan
indefinidamente. Eso compensar la gravedad reacciones nucleares en
sólo puede significar y no colapsar. Esta su interior para
una cosa: la estrella está energía acaba llegando a contrarrestar la
en equilibrio y las dos la superficie de la gravedad.
Moraleja: las estrellas, como las personas, son de colores y, aunque por fuera parezcan 
diferentes, la física que las mueve es la misma en todas ellas. Igual que en las personas.
Luna Villalba y Agustina Pasero