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Posgrado FIC, UMSNH. Maestra en Infraestructura del Transporte.

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3.- RELACIONES VOLUMETRICAS Y GRAVIMETRICAS EN LOS SUELOS


3.1 Fases del suelos. Smbolo y definiciones 3.2 Relaciones de pesos y volmenes 3.3 Relaciones fundamentales 3.4 Correlacin entre relacin de vacos y porosidad 3.5 Frmulas ms tiles referentes a suelos saturados 3.- RELACIONES VOLUMETRICAS Y GRAVIMETRICAS EN LOS SUELOS 3.1 FASES DEL SUELO. SMBOLOS Y DEFINICIONES En un suelo se distinguen tres fases constituyentes: la slida, la lquida y la gaseosa. La fase slida esta formada por las partculas minerales del suelo (incluyendo la capa slida adsorbida); la lquida por el agua (libre, especficamente), aunque en los suelos pueden existir otros lquidos de menor significacin; la fase gaseosa comprende sobre todo el aire, si bien pueden estar presentes otros gases (vapores sulfurosos, anhdrido carbnico, etc.). La capa viscosa del agua adsorbida que presenta propiedades intermedias entre la fase slida y la lquida, suele incluirse en esta ltima, pues es susceptible de desaparecer cuando el suelo es sometido a una fuerte evaporacin (secado). Las fases lquida y gaseosa del suelo suelen comprenderse en el Volumen de Vacos, mientras que la fase slida constituye el Volumen de Ios Slidos. Se dice que un suelo es totalmente saturado cuando todos sus vacos estn ocupados por agua. Un suelo en tal circunstancia consta, como caso particular, de slo dos fases, la slida y la lquida. Muchos suelos yacientes bajo el nivel fretico son totalmente saturados. Algunos suelos contienen, adems, materia orgnica en diversas formas y cantidades; en las turbas, estas materias predominan y consisten en residuos vegetales parcialmente descompuestos. Aunque el contenido de materia orgnica y las capas adsorbidas son muy importantes des de el punto de vista de las propiedades mecnicas del suelo, no es preciso considerarlos en la medicin de pesos y volmenes relativos de las tres fases principales; su influencia se toma en cuenta ms fcilmente en etapas posteriores del estudio de ciertas propiedades de los suelos. En los laboratorios de Mecnica de Suelos puede determinarse fcilmente el peso de las muestras hmedas, el peso de las muestras secadas al homo y el peso especfico relativo de los suelos. Estas magnitudes no son, empero, las nicas cuyo clculo es necesario; es preciso obtener relaciones sencillas y practicas, a fin de poder medir algunas otras magnitudes en trminos de estas. Estas relaciones, de tipo volumtrico y gravimtrico, son de la mayor importancia para la aplicacin sencilla y rpida de la teora y su dominio debe considerarse indispensable. La Fig. 111-1 representa el esquema de una muestra de suelo, en el que aparecen las fases principales, as como los conceptos de uso ms comn, con los smbolos con que se indicaran en lo que sigue:

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Figura III-1. Esquema de una muestra de suelo, para indicacin de los smbolos usados.

El significado de los smbolos es el siguiente: Vm = Volumen total de la muestra de suelo (volumen de la masa). Vs = Volumen de la fase slida de la muestra (volumen de slidos). Vv = Volumen de los vacos de la muestra de suelo (volumen de vacos) . Vw = Volumen de la fase lquida contenida en la muestra (volumen de agua) . Va = Volumen de la fase gaseosa de la muestra (volumen de aire). Wm = Peso total de la muestra del suelo (peso de la masa). Ws = Peso de la fase slida de la muestra de suelo (peso de los slidos). W w = Peso de la fase lquida de la muestra (peso del agua). Wa = Peso de la fase gaseosa de la muestra, convencionalmente considerado como nulo en Mecnica de Suelos. Existe problema para definir el peso de slidos, o sea del suelo seco, obtenido eliminando la fase lquida. EI problema proviene del hecho de que la pelcula de agua adsorbida no desaparece por completo al someter al suelo a una evaporacin en homo, a temperaturas prcticas; la cuestin esta convencionalmente resuelta en Mecnica de Suelos al definir como estado seco de un suelo al que se obtiene tras someter el mismo a un proceso de evaporacin en un horno, con temperaturas de 105C a 110C y durante un periodo suficiente para llegar a peso constante, lo que se logra generalmente en 18 24 horas. En el Anexo III-a (Jurez Badillo, 2000), se trata la cuestin con ms detalle. 3.2 RELACIONES DE PESOS Y VOLMENES En Mecnica de Suelos se relaciona el peso de las distintas fases con sus volmenes correspondientes, por medio del concepto de peso especfico, es decir, de la relacin entre el peso de la sustancia y su volumen. Se distinguen los siguientes pesos especficos: o = Peso especfico del agua destilada, a 4C de temperatura y a la presin atmosfrica correspondiente al nivel del mar. En sistemas derivados del M. en I. Felipe de Jess Jernimo Rodrguez Pagina 2

Posgrado FIC, UMSNH. Maestra en Infraestructura del Transporte. --------------------------------------------------------------------------------------------------------------mtrico, es igual a 1 a una potencia entera de 10. w = Peso especifico del agua en las condiciones reales de trabajo; su valor difiere poco del de o y, en muchas cuestiones prcticas, ambos son tomados como iguales. En el Anexo III-b (Jurez Badillo, 2000) aparece una tabla de la variacin de los valores de w, en funcin de la temperatura, que es el concepto que ms influye en dicha variacin. m = Peso especfico de la masa del suelo. Por definicin se tiene
m
Wm Ws Ww Vm Vm

s = Peso especfico de la fase slida del suelo


s
Ws Vs

El peso especfico relativo se define como la relacin entre el peso especfico de una sustancia y el peso especfico del agua, a 4C, destilada y sujeta a una atmsfera de presin. En sistemas de unidades apropiados, su valor es idntico al mdulo del peso especfico, correspondiente, segn se desprende de lo anterior. Se distinguen los siguientes pesos especficos relativos. Sm = Peso especfico relativo de la masa del suelo. Por definicin:
Sm

m W m o Vm o

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