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ELECCIN DE MTODOS DE EXPLOTACIN MINERA

Dr. Ing. Gastn Marco Flores Ra os

ELECCIN DE MTODOS DE EXPLOTACIN


1. INTRODUCCIN El diseo de una mina tiene mltiples facetas y objetivos, entre los que cabe destacar: la seleccin del mtodo de explotacin, el dimensionamiento geomtrico de la mina, la determinacin del ritmo anual de produccin y la ley de corte, la secuencia de extraccin, etc. En el pasado, la seleccin de un mtodo minero para explotar un yacimiento nuevo se basaba en la revisin de las tcnicas aplicadas en otras minas y en las experiencias conseguidas sobre depsitos similares, dentro de un entorno prximo. ctualmente, como las inversiones de capital que se precisan para abrir una nueva mina o para cambiar el mtodo de explotacin existente son muy elevadas, y la influencia que estos tienen sobre los costos de extraccin son muy importantes, es necesario que dic!o proceso de seleccin responda a un an"lisis sistem"tico y global de todos los par"metros espec#ficos del yacimiento: geometr#a del depsito y distribucin de leyes, propiedades geomec"nicas del mineral y rocas encajonantes, factores econmicos, limitaciones ambientales, condiciones sociales, etc. $a variabilidad de esos par"metros y las dificultades de cuantificacin total de los mismos !an impedido el desarrollo de reglas r#gidas y esquemas precisos de explotacin, aplicables a cada yacimiento particular. %o obstante, los avances logrados en las diferentes ramas de la ciencia y la tecnolog#a, durante las ltimas dcadas, !an permitido establecer unos mtodos generales de explotacin y unos procesos numricos de seleccin, v"lidos durante la etapa de estudio de viabilidad de un proyecto. &an importante o m"s que el mtodo minero, y en ocasiones ligado con el mismo, se encuentran la determinacin del ritmo de produccin anual y la ley de corte. 'u incidencia sobre la econom#a del proyecto es muy grande, ya que, por ejemplo, la ley de corte afecta directamente al volumen total de reservas explotables, a la ley media del mineral, y en las minas a cielo abierto al ratio estril(mineral) y, por otro lado, el segundo par"metro de diseo, que es la capacidad de produccin, si es muy pequea no permite las econom#as de escala y da lugar a que los ingresos se consigan de forma muy lenta, y si el ritmo de explotacin es intenso conlleva una inversin inicial muy alta, que puede llegar a no recuperarse durante la reducida vida de la mina. *or todo lo indicado, esta etapa tcnica de estudio dentro del desarrollo de un proyecto minero es de suma importancia, ya que condicionar" los resultados econmicos futuros. 2. Descripcin de l s !"# d s de e$pl #%cin %ormalmente, se distinguen dos grandes grupos de mtodos: de superficie, o a cielo abierto, y de interior, o subterr"neos. Es pues, la ubicacin de las labores principales el criterio b"sico de clasificacin, pero existen algunos mtodos que por el citado criterio podr#an denominarse mixtos o combinados. $a miner#a a cielo abierto se caracteri+a por los grandes volmenes de materiales que se deben mover. $a disposicin del yacimiento y el recubrimiento e intercalaciones de material estril determinan la relacin estril(mineral con que se debe extraer este ltimo. Este par"metro, comnmente denominado ,ratio,, puede ser muy variable de unos depsitos a otros, pero en todos condiciona la viabilidad econmica de las explotaciones y, consecuentemente, la profundidad que es posible alcan+ar por miner#a de superficie. En miner#a subterr"nea la extraccin de estril suele ser pr"cticamente insignificante a lo largo de la vida de la mina, pues slo proceder" de las labores de acceso y preparacin. En este grupo de mtodos, el control del terreno o de los !uecos, una ve+ extra#do el mineral, es una de las consideraciones m"s importantes que interviene en la forma de explotar un yacimiento. $os tipos de control o tratamiento de los !uecos dentro de los maci+os rocosos var#an desde el mantenimiento r#gido del terreno mediante pilares, pasando por diferentes grados de sostenimiento de los !ast#ales, con cierre y !undimiento controlado de estos, !asta el !undimiento completo del mineral o del recubrimiento de estril.

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2.1. M"# d s % ciel %&ier# ' 'eguidamente, se !ace una breve descripcin de los principales mtodos que se aplican en miner#a de superficie, destacando las caracter#sticas que deben cumplir los yacimientos y algunos aspectos operativos de inters. 2.1.1. C r#%s' En yacimientos masivos o de capas inclinadas la explotacin se lleva a cabo tridimensionalmente por banqueo descendente, con secciones transversales en forma troncocnica. Este mtodo es el tradicional de la miner#a met"lica y se adapt en las ltimas dcadas a los depsitos de carbn, introduciendo algunas modificaciones. $a extraccin, en cada nivel, se reali+a en un banco con uno o varios tajos. -ebe existir un desfase entre bancos a fin de disponer de unas plataformas de trabajo m#nimas para que operen los equipos a su m"ximo rendimiento y en condiciones de seguridad. $as pistas de transporte se adaptan a los taludes finales, o en actividad, permitiendo el acceso a diferentes cotas. El ataque al mineral se reali+a de tec!o a muro, como en cualquier otro mtodo, pero m"s particularmente en las minas de carbn. En estas explotaciones se suele disponer de bancos en estril de mayor altura que en el mineral, pues en estos ltimos tal dimensin est" limitada por el alcance de los equipos de limpie+a y por la necesidad de evitar los derrabes y, por ende, el ensuciamiento del carbn cuando se supera la altura cr#tica de los frentes descubiertos. En los depsitos donde se explote un filn, un estrato o una capa se pueden distinguir tres diseos geomtricos de ataque y extraccin: A. M"# d L n(i#)din%l' .onsiste en llevar la operacin en bancos paralelos al rumbo de las capas, iniciando el desmonte en las cotas superiores, atacando a dic!as capas en toda su longitud y progresando de tec!o a muro. /na ve+ que el banco superior !a avan+ado lo suficiente, se inicia el arranque en el segundo banco, transcurriendo de forma semejante al anterior y repitiendo la secuencia para el resto de los niveles !asta alcan+arse el fondo proyectado, figura 0.

Figura 1 Explotacin longitudinal con frente rectilneo

/na variante que presenta algunas ventajas consiste en dividir la longitud total del frente de cada banco en otros m"s reducidos, escalon"ndolos en el espacio y en el tiempo, figura
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1. s#, por ejemplo, el primer banco se iniciar#a simult"neamente con el primero del segundo banco, etc.

Figura 2 Explotacin longitudinal con frente escalonado

$as ventajas de este mtodo son: 2"pido acceso al mineral y reducido desmonte 3acilidad para cubrir frentes largos y, por consiguiente, flexibilidad en la produccin de mineral. *osibilidad de trabajar en un gran nmero de bancos. En el longitudinal no puede efectuarse el relleno del !ueco excavado, y en la variante de frentes escalonados el volumen de !ueco inicial tambin resulta grande. *or lo tanto, los vertederos exteriores son de gran volumen y ocupan grandes extensiones de terreno.

$os inconvenientes que presenta son:

*. M"# d #r%ns+ers%l n r!%l Esta variante consiste en la apertura de una serie de bancos a distintos niveles, que conforman el talud general de trabajo con una direccin perpendicular al rumbo de las capas. Estos bancos se atacan segn unos mdulos de dimensiones adecuadas, desde el talud de tec!o !acia el de muro, descubriendo el mineral en distintos niveles y puntos del depsito, figura 4. $as ventajas m"s destacables de este mtodo son: *ermite antes el relleno del !ueco y, por consiguiente, un menor impacto ambiental del vertedero exterior y !ueco abierto. $os taludes son m"s seguros, ya 5que se exponen durante menos tiempo y el relleno se apoya en ellos. *osibilita la me+cla de minerales de distintas capas y niveles del yacimiento, pudiendo conseguirse una produccin m"s regular en calidad. El ratio de estril a mineral permanece casi constante durante toda la explotacin. /n gran volumen de !ueco inicial !asta la fase de autorrelleno. 6enor facilidad de capitali+acin inicial de las compa#as al mantener el ratio pr"cticamente constante durante la vida operativa de la mina.

*or el contrario, las desventajas que presenta son:

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Figura 3 Explotacin transversal normal

C. M"# d #r%ns+ers%l di%( n%l Este mtodo es semejante al anterior pero con el talud de trabajo formando un "ngulo, frecuentemente de 789, con el rumbo de las capas. El frente de trabajo est" escalonado y se configura con una serie de dientes de sierra que permiten tambin la extraccin del mineral de tec!o a muro, 3igura 7.

Figura 4 Explotacin transversal diagonal

$as ventajas principales son, por lo tanto, las mismas que presenta el mtodo transversal normal, m"s la derivada de tener unos frentes de mayor longitud que facilitan un diseo de las rampas m"s sencillo. $os :nconvenientes son, igualmente, los del mtodo anterior, pero se agrava m"s el problema de retrasar el momento del autorrelleno del !ueco. En cuanto al movimiento de los materiales, en los yacimientos alargados y relativamente superficiales es posible, una ve+ efectuada la excavacin del !ueco inicial en un extremo del mismo y construido el vertedero exterior, reali+ar el autorrelleno del !ueco, transportando los estriles a travs de las pistas situadas en los taludes de tec!o o de muro de la explotacin, consiguiendo as# reducir las distancias de transportes, 3igura 8

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Figura 5 Explotacin transversal con autorrelleno.

/na ve+ agotado el yacimiento, el !ueco final puede rellenarse con los estriles del vertedero exterior o, bien, recuperar esos terrenos para otro us, como, por ejemplo, vertedero de residuos urbanos, lago para actividades deportivas y de recreo, etc. En las cortas met"licas cl"sicas el porcentaje de estril que puede verterse dentro del !ueco es pr"cticamente nulo, por lo que es preciso prever escombreras prximas con una gran capacidad de almacenamiento. 2.1.2. Desc)&ier#%s' 'e aplica en yacimientos tumbados u !ori+ontales, donde el recubrimiento de estril es inferior, por lo general, a los 8; m. .onsiste en el avance unidireccional de un mdulo con un slo banco desde el que se efecta el arranque del estril y vertido de este al !ueco de las fases anteriores) el mineral es entonces extra#do desde el fondo de la explotacin que coincide con el muro del depsito. /na ve+ efectuada la excavacin del primer mdulo, o !ueco inicial, el estril de los siguientes es vertido en el propio !ueco de las fases anteriores, de a!# que sea por naturale+a el m"s representativo de los mtodos de transferencia. *ara el movimiento del estril los sistemas y equipos mineros utili+ados son muy variados. 'i las reservas a explotar son elevadas, est" justificada la utili+acin de grandes dragalinas, excavadoras de desmonte o, incluso, rotopalas con bra+o apilador que permiten arrancar de forma directa o con prevoladura el estril y verterlo en el !ueco adyacente. 'i, por el contrario, las reservas de mineral est"n limitadas y el estril de recubrimiento no es muy importante, puede aplicarse el mismo mtodo, pero con equipos convencionales como son los tractores, las mototraillas, las palas cargadoras, etc., con la ventaja de una mayor flexibilidad del sistema frente a situaciones cambiantes de la geolog#a del yacimiento y una menor inversin inicial. $a ltima mejora tecnolgica introducida en ese mtodo es la utili+acin de la energ#a del explosivo en la transferencia de los estriles. Esto se lleva a cabo con las denominadas ,<oladuras de proyeccin,, con las que se consigue despla+ar m"s del 8; por 0;; del material y, consecuentemente, abaratar los costos de operacin. $a extraccin del mineral se reali+a con equipos convencionales, si bien aqu# tambin existe una tendencia !acia las cintas de alta pendiente, ya que con su uso se evitan las rampas de acceso !asta el fondo, que con un car"cter provisional deben disponerse en todo momento. Este grupo de mtodos se caracteri+a por su simplicidad, por la concentracin de los trabajos y por la reducida distancia de transporte, tanto en !ori+ontal como en vertical, permitiendo una f"cil y econmica restauracin de los terrenos. 3igura =
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Figura 6 !todo de descu"iertas.

2.1.,.

Terr%-%s' Este mtodo se basa en una miner#a de banqueo con avance unidireccional. 'e aplica a depsitos relativamente !ori+ontales de una o vanas capas o estratos de mineral, y con recubrimientos potentes que obligan a depositar el estril en el !ueco creado transport"ndolo alrededor de la explotacin. 'e utili+a en todos los tipos de mineral, aunque su desarrollo e importancia la !a adquirido en los yacimientos de combustibles slidos, como, por ejemplo, en las capas de !ulla de *uertollano, pero sobre todo queda tipificado por las minas de lignito pardo de lemania, ustralia, etc. $as producciones individuales de algunas de estas minas llegan a los 78 6t(ao de mineral, con profundidades de explotacin superiores a los 4;; m. $a mayor#a de estas operaciones se caracteri+an por el bajo valor de los minerales, por ello es esencial las econom#as de escala, en aras a conseguir la viabilidad econmica de esos proyectos. >tros factores que determinan la aplicacin ci este mtodo son: la existencia de un gran volumen de reservas y, en el caso de utili+ar rotopalas, la baja resistencia al corte y consolidacin de las rocas para poder efectuar su arranque directo. 'on muc!os los sistemas mineros empleados, desde los convencionales de excavadoras de cables y volquetes, como es el caso actual de *uertollano, !asta el constituido por rotopalas, cintas y apiladoras Entre ambos sistemas existe un gran nmero de variantes y combinaciones. $os esquemas b"sicos de explotacin para estos equipos son dos: + + Explotacin con avance paralelo. Explotacin con rotacin.

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En algunos yacimientos el laboratorio se reali+a mediante una combinacin de ambos sistemas. 'i el depsito es lenticular, irregular o con muc!as intercalaciones de estril, que le !acen similar a un !ojaldre, se necesitan cintas transportadoras con estaciones de transferencia. .on este sistema es posible disponer el estril dentro del !ueco de forma selectiva y, por consiguiente, mejorar las condiciones de estabilidad y recuperacin de los terrenos. El mtodo de avance con rotacin se utili+a cuando los l#mites de la mina se asemejan a un arco circular o cuando se requiere un cambio en la direccin de avance. En el caso de utili+ar cintas, para corregir los excesos o defectos de longitud de las bandas, stas se disponen con un punto de giro o pivotamiento. $as cabe+as motrices de las cintas se colocan en el "rea de pivotamiento, pues es ese el lugar m"s adecuado para la transferencia. Este esquema de trabajo presenta problemas de estabilidad, pues en dic!os puntos de giro el talud es mayor que en un perfil medio de la mina y debe garanti+arse su integridad durante un largo per#odo de tiempo. El sistema de cinta diagonal evita el problema anterior, ya que la concentracin de los puntos de transferencia se reduce al pasar del per#metro de la explotacin al centro de sta. 3igura ?.

Figura # !todo de terra$as.

2.1...

C n# rn ' En yacimientos semi!ori+ontales y con reducida potencia, donde la orograf#a del terreno !ace que el espesor del recubrimiento aumente de forma considerable a partir del afloramiento del mineral, se reali+a una miner#a conocida como de contorno. .onsiste en la excavacin del estril y mineral en sentido transversal !asta alcan+ar el l#mite econmico, dejando un talud de banco nico, y progresin longitudinal siguiendo el citado afloramiento, -ado el gran desarrollo de estas explotaciones y la escasa profundidad de los !uecos, es posible reali+ar una transferencia de los estriles para la posterior recuperacin de los terrenos. 3igura @.

Figura % !todo de contorno.


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-entro de este grupo existen diversas variantes, en funcin de la secuencia de avance planteada y equipos mineros empleados. Entre estos ltimos, los m"s utili+ados son los tractores de orugas, las palas cargadoras, las excavadoras !idr"ulicas y los volquetes. 2.1./. Especi%les' Este grupo de mtodos se aplica en aquellos depsitos en que, por sus caracter#sticas, se llega muy r"pidamente al l#mite de explotacin por miner#a a cielo abierto s# ocurre, normalmente cuando se aplica una miner#a de contorno en yacimientos de carbn que deja una parte de los recursos sin explotar. 'i esos recursos no pueden ser extra#dos de forma rentable por miner#a de interior convencional, pueden aplicarse los siguientes mtodos especiales y conocidos en los pa#ses sajones por: + + + A uger miningB, A*unc! miningB y A$ongCall strip miningB

Figura & !todo 'uger mining ( E)uipo minero para *unc+ mining

'on mtodos que consisten en minar o taladrar desde el exterior la capa de carbn, siguiendo los frentes descubiertos de stas. Exigen la preparacin de un banco o plataforma para situar las m"quinas de arranque y unidades de transporte del carbn Estas plataformas pueden ser las que, de una manera temporal, se dejan en la miner#a de contorno o las que, a propsito, se reali+an a modo de trinc!era o +anja cuando el recubrimiento no es demasiado potente o est" justificado su creacin en alguna +ona del yacimiento. $os equipos utili+ados son los que en este caso definen su propio mtodo. $as potencias de las capas que pueden explotarse van desde ;,8 a 1,8 m, no debiendo presentar trastornos geolgicos ni intercalaciones de materiales abrasivos y requirindose !ast#ales de tec!o geomec"nicamente competentes. $as recuperaciones con el sistema , uger mining, oscilan entre al 18 y el 8; por 0;; del tonelaje insitu, ya que entre barrenos adyacentes es necesario dejar unos pileD es cuyos espesores var#an entre los 0; y los 18 cm. En el sistema ,*unc! mining, las recuperaciones son mayores, lleg"ndose a cifras cercanas al @; por 0;;, y con el ltimo sistema, que es b"sicamente una explotacin en tajo largo mecani+ado con !undimiento, el aprovec!amiento es superior al E; por 0;;. 2.1.0. C%n#er%s' .antera es el trmino genrico que se utili+a para referirse a las explotaciones de rocas industriales y ornamentales. 'e trata, por lo general, de pequeas explotaciones prximas
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a los centros de consumo, debido al valor relativamente pequeo que poseen los minerales extra#dos, que pueden operarse mediante los mtodos de banco nico de gran altura o bancos mltiples. Este ltimo es el m"s adecuado, ya que permite reali+ar los trabajos con mayores condiciones de seguridad y posibilita la recuperacin m"s f"cil de los terrenos afectados. $as canteras pueden subdividirse en dos grandes grupos: el primero, donde se desea obtener un todo5uno fragmentado y apto para alimentar a la planta de tratamiento y obtener un producto destinado a la construccin, en forma de "ridos, a la fabricacin de cemento, etc.) y el segundo, dedicado a la explotacin de rocas ornamentales, que se basa en la extraccin cuidadosa de grandes bloques paralepipdicos que posteriormente se cortar"n y elaborar"n. Estas ltimas canteras se caracteri+an por el gran nmero de escalones o bancos que se abren para arrancar los bloques y la maquinaria especial de arranque, espec#fica de cada subsector, con la que se obtienen planos de corte limpios. En el granito se utili+an diferentes tcnicas: explosivos, cuas, lan+a trmica, etc., mientras que en los m"rmoles se !an implantado las ro+adoras, las cortadoras de disco y el !ilo !elicoidal.

Cantera de ridos

Cantera de Rocas Ornamentales Figura 1, !todo de canteras

2.1.1.

2r%+er%s' $os materiales de aluvin, situados en las terra+as de los cauces, y constituidos por arenas y cantos rodados poco conexionados se extraen en estas explotaciones en forma de gravas o +a!orras naturales. Feneralmente, se lleva un solo banco, dependiendo de la potencia del depsito, y la maquinaria empleada puede ser convencional, si se trabaja en condiciones secas, o constituida por dragalinas, dragas y cuc!ara de arrastre si la extraccin se reali+a por debajo del nivel fre"tico.

2.1.3.

Dis l)cin 4 li$i+i%cin' lgunos yacimientos de sales, corno la glauberita, la t!ernardita, etc., se explotan procediendo primero a la descubierta del estril superficial, para despus fragmentar el mineral mediante voladuras y, seguidamente, efectuar su disolucin mediante la circulacin de agua caliente, que es recuperada como una salmuera mediante un sistema de tuber#as y bombas que la llevan !asta la planta de mineralurgia en la que se encuentran unos cristali+adores que permiten obtener el producto final. $a lixiviacin consiste en la extraccin qu#mica de los metales o minerales contenidos en un depsito. El proceso es fundamentalmente qu#mico, pero puede ser tambin bacteriolgico Gciertas bacterias aceleran las reacciones de lixiviacin en minerales sulfurososH. 'i la extraccin se reali+a sin extraer el mineral se !abla de ,lixiviacin

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insitu,, mientras que si el mineral se arranca, transporta y deposita en5 un lugar adecuado el mtodo se denomina ,lixiviacin en pilas,. /na variante consiste en tratar el mineral, despus de su molienda, en tanques que disponen de agitadores, conocindose el procedimiento como ,lixiviacin din"mica,. 2.1.5. Dr%(%d ' En minerali+aciones especiales, como son las met"licas de oro, casiterita, etc. contenidas en aluviones, resulta .interesante la aplicacin del mtodo de dragado, inundando previamente la +ona de explotacin. Este mtodo es econmico cuando la propia agua de inundacin se utili+a en el proceso de concentracin, como ocurre con la separacin gravimtrica. $as dragas, adem"s del sistema de extraccin que utilicen, cangilones, cabe+a de corte, etc., incorporan la propia planta de tratamiento sobre la plataforma, cribas, ciclones, jigs, etc., capaces de tratar grandes volmenes de material, y de un sistema de evacuacin de los estriles a la +ona ya explotada. 2.2. M"# d s s)&#err6ne s $a variedad de mtodos de miner#a subterr"nea es tan grande como lo son los tipos de yacimientos donde se aplican. ntes de poner en explotacin una mina de interior es preciso llevar a cabo un amplio conjun to de labores previas, corno accesos, preparaciones, intercomunicaciones, ventilacin, etc., que en la mayor#a de los casos suponen un importante desembolso de capital. $a forma de extraccin del mineral y tratamiento del !ueco creado, son los factores que definen, de alguna manera, el mtodo de explotacin, pudiendo distinguirse tres grandes grupos. S s#eni!ien# de l s 7)ec s c n !%ci- s. 'e deja sin explotar parte del mineral del yacimiento con unas dimensiones y disposicin tales que soportan el conjunto de materiales que se encuentran sobre ellos. Rellen 8 r#i8ic%cin de l s 7)ec s. .on el material adecuado se procede al relleno de los !uecos para que estos no sufran alteracin alguna, o lo sea en una +ona muy prxima al mismo. -ependiendo de las dimensiones y forma de los !uecos, podr"n utili+arse, ocasionalmente, otros sistemas de sostenimiento o fortificacin, cuadros met"licos o de madera, bulones o cables de anclaje, etc. 9)ndi!ien# c n#r l%d de l s 7)ec s. En algunos mtodos, tras la extraccin del mineral, se induce el colapso de los maci+os suprayacentes de manera controlada. $as rocas sufrir"n una rotura, un esponjamiento y descenso gradual, pudiendo llegar a afectar tales movimientos !asta la superficie. Esta alteracin depender" de muc!as variables: geometr#a del !ueco, propiedades del tec!o, profundidad, etc. 'eguidamente, se describen los principales mtodos utili+ados en miner#a subterr"nea, indicando las ventajas e inconvenientes de cada uno de ellos. 2.2.1. C6!%r%s 4 pil%res' 'e trata de un mtodo donde se van dejando secciones de mineral, como pilares, para soportar los !uecos creados, figura 00. $as dimensiones de las c"maras y la seccin de los pilares dependen de las caracter#sticas del mineral y de la estabilidad de los !ast#ales, del espesor de recubrimiento y de las tensiones sobre la roca. El grado de aprovec!amiento del depsito es funcin de las dimensiones de los maci+os abandonados.

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Figura 11 !todo de -.maras ( pilares

$a geometr#a de los pilares suele ser con seccin circular, cuadrada o en forma de largos muros paralelos. En general, este mtodo se aplica en yacimientos de origen sedimentario, tales como potasa, sales, carbn, etc., con unas inclinaciones que no excedan de los 7;9 y con rocas Gestril y mineralH competentes. En depsitos de fuerte inclinacin tambin se utili+a este mtodo, dividiendo el yacimiento en pisos o niveles y tra+ando galer#as en direccin. $as principales ventajas que presenta son: baja dilucin, alta selectividad, relativa flexibilidad, buen sostenimiento del terreno, buena mecani+acin, pocas labores de preparacin y relativa seguridad. $os inconvenientes que plantea son: mediana recuperacin del mineral, los costos de sostenimiento pueden ser altos, los costos de ventilacin son elevados y la productividad puede ser reducida si no se mecani+an las operaciones. 2.2.2. C6!%r%s %l!%c"n' $a explotacin se reali+a por rebanadas !ori+ontales ascendentes desde el fondo de una galer#a. El mineral fragmentado se extrae de forma continua desde las tolvas inferiores o piqueras, de tal manera que el material una ve+ volado constituye la plataforma de trabajo, por lo que debe quedar un espacio adecuado entre el cielo de la c"mara y el mineral volado, y adem"s soportar los !ast#ales de la excavacin. 3igura 01.

Figura 12 !todo de -.maras almac!n

-ependiendo de las dimensiones del yacimiento, se abrir"n diversas c"maras entre las que se dejar"n pilares de separacin para el sostenimiento de los !ast#ales, que podr"n recuperarse al finali+ar la explotacin principal. $os inconvenientes m"s importantes de
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este mtodo son: precisa muc!a mano de obra, las condiciones de trabajo son peligrosas y dif#ciles, la productividad es baja y la mayor parte del mineral permanece en la c"mara durante muc!o tiempo. unque !oy en d#a, pr"cticamente, no se aplica, las ventajas que presenta son: poca inversin en maquinaria, la carga se efecta f"cilmente desde los conos tolva, alta recuperacin y baja dilucin, buena ventilacin y flexibilidad. $os criterios b"sicos para que se aplique este mtodo son que el yacimiento tena una inclinacin superior a los 8;I y las rocas de los !ast#ales sean competentes. 2.2.,. C r#e 4 rellen ' El mineral se arranca por rebanadas !ori+ontales, en sentido ascendente, desde la galer#a de fondo. /na ve+ volado se extrae completamente de la c"mara, a travs de unos coladeros, efectu"ndose a continuacin el relleno del !ueco creado con estriles, con lo que se consigue crear una plataforma de trabajo estable y el sostenimiento de los !ast#ales.

Figura 13 Explotacin por corte ( relleno.

El material de relleno puede ser el escombro procedente de las labores de preparacin de la mina, el cual se extender" con medios mec"nicos, o el que con esa finalidad se extrae en superficie de alguna cantera prxima y, una ve+ triturado, se me+cla con agua para transportarlo !idr"ulicamente por tuber#a. Ese material se drena para separar el agua, quedando as# un relleno compacto. $a consolidacin puede aumentarse mediante la adicin de una cierta cantidad de cemento. $a mayor#a de las operaciones se !an mecani+ado casi totalmente, con lo que este mtodo !a llegado a sustituir a otros !asta a!ora muy utili+ados. $as principales ventajas que presenta son: la alta selectividad, la buena recuperacin del mineral, la facilidad de aplicacin y las condiciones de seguridad alcan+adas cuando los maci+os rocosos de los !ast#ales no son competentes. $os inconvenientes que presenta son: el costo del material de relleno, el tamao limitado de las voladuras y las interrupciones en la produccin que son necesarias para distribuir el material de relleno dentro de las c"maras. $os yacimientos deben tener un bu+amiento superior a los 8;I y leyes altas para compensar los elevados costos de explotacin. 2.2... C6!%r%s p r s)&ni+eles' ctualmente, el conjunto de mtodos de explotacin denominado de c"maras por subniveles agrupa a una gran variedad de sistemas que se aplican a yacimientos verticales o con fuerte pendiente y que, genricamente, podr#an clasificarse a su ve+ en tres grupos: cr"teres invertidos, barrenos largos y barrenos en abanico.

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&odos esos mtodos tienen en comn reali+ar la explotacin desde los subniveles y niveles !ori+ontales a intervalos verticales fijos, abriendo los subniveles dentro del yacimiento entre los niveles principales. continuacin, se describen los dos primeros grupos de mtodos que son los que se utili+an m"s !oy en d#a. A. Cr6#eres in+er#id s Este mtodo !a sido desarrollado recientemente y consiste en el arranque del mineral por rebanadas ascendentes mediante el empleo de voladuras en cr"ter. El mineral fragmentado puede permanecer dentro del !ueco creado, al igual que en el mtodo de c"maras almacn, de forma que se evite el !undimiento de los !ast#ales. 'e extrae tambin desde el fondo de la galer#a de base a travs de un sistema de tolvas.

Figura 14 !todo de /u"niveles por -r.teres 0nvertidos

$a tcnica de voladura es muy peculiar en este mtodo, ya que los barrenos verticales se perforan todos desde el nivel de cabe+a, con equipos de martillo en fondo y con un di"metro !abitual de 0=8 mm. &ras la apertura del sistema de tolvas de introducen en los barrenos cargas de explosivo suspendidas y diseadas para que acten como cargas esfricas. El material volado cae dentro de las c"maras y con el solape de los cr"teres creados se consigue ir ascendiendo en sucesivas pegas !asta que en la parte superior queda un pilar corona que se vuela de una sola ve+. $as principales ventajas del mtodo son buena recuperacin, dilucin moderada, buena seguridad, costos unitarios bajos, moderada flexibilidad, buena ventilacin y grado de mecani+acin. $as desventajas m"s importantes son costo de las labores de preparacin, dilucin cuando los !ast#ales son poco competentes y posibles atascos en conos tolva por sobretamaos. $os yacimientos deben tener una potencia m#nima de 4 m, una inclinacin superior a los 8;I y contactos claros entre el estril y el mineral. *. *%rren s L%r( s' El principio de explotacin es el mismo que en el de c"maras por subniveles convencional. El mtodo afecta principalmente a la operacin de arranque y, en cierta medida, a la preparacin de las c"maras, puesto que, en general, slo se trabaja en dos subniveles, uno de perforacin y otro de extraccin, y las voladuras que se reali+an son una aplicacin de las voladuras en banco a cielo abierto a las explotaciones subterr"neas, figura 08.

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Figura 15 !todo de /u"niveles por 1arrenos largos.

En este mtodo, las c"maras se dividen en tres sectores: el de corte inferior, que cumple las misiones de ser la +ona receptora del mineral fragmentado y de crear la cara libre en el fondo de los barrenos, el sector de barrenos largos, donde se perforan los taladros de gran di"metro y representa entre el @8 y el E; por 0;; del tonelaje de la c"mara, y el corte lateral, que sirve como primera cara libre vertical para la voladura, tanto del corte inferior como de la +ona de barrenos largos. El corte, o principio de seccin, se constituye a parir de una c!imenea o pocillo que puede excavarse mec"nicamente o con voladuras. $as voladuras en banco que se disparan no precisan rotura del pie y, por tanto, slo es necesaria la carga de columna, que normalmente se secciona en cargas elementales y se inicia secuencialmente para no producir daos a los !ast#ales. $as principales ventajas de este mtodo son: la gran seguridad en los trabajos y regularidad en la produccin, altas productividades y rendimientos de arranque, menores daos a la roca remanente, posibilidad de cargar un gran volumen de mineral sin control remoto, menores costos de perforacin y voladura, y buen control de leyes y baja dilucin. *or el contrario, el principal inconveniente que presenta es que se produce un apelma+amiento del material despus de la voladura por la ca#da del mismo desde gran altura. En cuanto a las caracter#sticas de los yacimientos donde se aplica este mtodo, pueden considerarse 2.2./. 9)ndi!ien# p r s)&ni+eles .onsiste en la divisin del yacimiento en niveles y estos, a su ve+, en subniveles que se van extrayendo en sentido descendente. $a distancia entre subniveles oscila entre los @ y los 08 m y cada uno de ellos se desarrolla segn un conjunto de galer#as que cubren la seccin completa del mineral. -esde las galer#as de nivel se perforan barrenos en abanico en sentido ascendente. $as secciones perforadas en las galer#as adyacentes se vuelan de tec!o a muro constituyendo un frente recto En los subniveles inferiores y superiores se trabaja de la misma manera, pero manteniendo un desfase entre los frentes. El mineral fragmentado cae por gravedad dentro de las galer#as desde las cuales se carga y transporta !asta una piquera o coladero que descarga sobre una galer#a principal. El estril

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/)

de tec!o se va fragmentando y !undiendo de forma gradual dentro de los !uecos dejados por el mineral. Este mtodo se aplica en depsitos masivos y potentes, donde tanto el estril de tec!o como el mineral se fragmentan y !unden bien. $os principales inconvenientes del mtodo son: la dilucin del mineral con el estril, que suele estar entre el 0; y el 48 por 0;;, las recuperaciones, que oscilan entre el 1; y el E; por 0;;, y las alteraciones en superficie.

Figura 16 !todo de 2undimiento por /u"niveles.

2.2.0.

9)ndi!ien# p r &l :)es' .onsiste en dividir el yacimiento en grandes bloques de seccin cuadrangular, de varios miles de metros cuadrados. .ada bloque se socava practicando una excavacin !ori+ontal con explosivos en la base del mismo. El mineral queda sin apoyo y se fractura gracias a las tensiones internas y efectos de la gravedad que actan progresivamente afectando a todo el bloque. El mineral se extrae a travs de los conos tolva y piqueras practicadas, carg"ndose y transport"ndose mediante palas de neum"ticos a lo largo de las galer#as de transporte inferiores. 3igura 0?.

Figura 1# !todo de 2undimiento de 1lo)ues.

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/*

$os yacimientos donde se aplica deben ser de gran potencia y extensin, con pocas intercalaciones de estril y ramificaciones. *or lo general, se trata de minerali+aciones de baja ley con unas propiedades geomec"nicas adecuadas para el !undimiento. $as principales ventajas de este mtodo son: es barato de explotacin, pues los costos de arranque y sostenimiento son bajos, requiere poca mano de obra, etc. *or el contrario, los inconvenientes m"s destacables son: las recuperaciones suelen estar prximas al @; por 0;;, ya que si stas aumentan tambin lo !acen las diluciones, la existencia de agua y materiales pl"sticos dificultan la explotacin, las alteraciones en la superficie son importantes y las inversiones iniciales en labores de preparacin son elevadas. 2.2.1. ; r#i8ic%cin de !%der%' &ambin llamado de entibacin con marcos, consiste en el sostenimiento con madera, disponiendo sta en forma de paralep#pedos rectos donde los elementos verticales o estemples soportan las presiones verticales, los !ori+ontales o codales las presiones de los !ast#ales y los cuatro elementos de unin restantes rigidi+an el conjunto. Esta tcnica de fortificacin se emplea preferentemente en yacimientos de rocas dbiles e intensamente fracturadas, cuando el mineral se presenta con formas irregulares, con ramificaciones y contactos m"s definidos. $a extraccin se reali+a de tec!o a muro, en pequeos tajos donde una ve+ creado el !ueco se procede a la construccin de los cuadros de madera. 'i los esfuer+os que deben soportar estos elementos de madera son muy elevados, el sostenimiento se debe completar con un relleno, normalmente !idr"ulico, dejando pasos y !uecos para la ventilacin. Este mtodo consume una gran cantidad de madera y requiere muc!a mano de obra, por lo que actualmente casi est" en desuso y slo se justifica cuando el mineral es muy rico. 2.2.3. T%< s l%r( s' Este mtodo puede utili+arse en la explotacin de yacimientos estratificados, delgados, de espesores uniformes e inclinaciones preferentemente de pequeas a moderadas. :nicialmente se aplic en carbn y, posteriormente, se !a extendido a las potasas y a otros minerales duros, como las vetas aur#feras, donde el arranque se efecta por perforacin y voladura. El mineral se extrae a lo largo de un frente de trabajo recto y largo con medios mec"nicos ro+adora, cepillo, etc., o con explosivos en el caso de las rocas m"s duras. En el sostenimiento del !ueco creado se suele utili+ar entibacin !idr"ulica marc!ante o autodespla+able, mientras que el tratamiento que se da al !ueco abandonado puede consistir en el relleno del mismo o, m"s comnmente, en el !undimiento del tec!o. El mineral arrancado se extrae del tajo por medio de transportadores de cadenas o panceres que descargan en cintas transportadoras que discurren por las galer#as en direccin. El mtodo se aplica en dos modalidades: en avance y en retirada. En el primer caso las galer#as en direccin, tanto de base como de cabe+a de tajo, sufren mayores tensiones que obligan a reali+ar labores de mantenimiento, mientras que en el segundo caso esa infraestructura se mantiene en el terreno sin explotar. .uando las capas son muy potentes la extraccin se reali+a en diversas pasadas por franjas descendentes. El arranque del mineral en el frente puede combinarse con un !undimiento controlado por detr"s de la entibacin, llamado tambin ,sutiraje,, con lo que se consigue reducir el nmero de pasadas y recuperar parte del mineral existente en bolsadas y pequeas ramificaciones, figura 0@.

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/,

Figura 1% !todo de 3a4os largos descendentes ( /utira4e

Entre las ventajas que presenta este mtodo se encuentran el alto grado de mecani+acin y la elevada recuperacin del mineral. $os principales inconvenientes que presenta son la necesidad de unas condiciones morfolgicas y geomec"nicas de los materiales adecuadas y unas elevadas inversiones iniciales en maquinaria y preparacin de las labores. /na variante de este mtodo descrito es la conocida por tajos cortos. 'e utili+a en frentes inferiores a los 8; m, en yacimientos de tipo masivo que se extienden ocupando grandes superficies !ori+ontales. 'e adapta bien a los tec!os en malas condiciones y es m"s flexible, pero precisa m"s labores preparatorias y m"s cambios y despla+amiento de los equipos mineros. 2.2.5. 2%si8ic%cin s)&#err6ne% -entro de los mtodos especiales cabe mencionar el de gasificacin del carbn in5situ. .onsiste en la combustin parcial de ese mineral a travs de sondeos, con la extraccin !asta la superficie de los productos gaseosos que se forman. *ara su aplicacin es preciso cubrir tres etapas b"sicas: 0H *erforacin de sondeos verticales o inclinados, desde la superficie !asta las capas de carbn, en nmero par, uno para la introduccin del aire y el otro para la recuperacin de los productos gaseosos. 1H 3ormacin de los canales de reaccin dentro de las capas de carbn, entre los sondeos de inyeccin y los de produccin, permitiendo al carbn interaccionar con el aire al despla+arse el frente de combustin. 4H Fasificacin del carbn suministrando aire a presin a travs de uno de los sondeos y recuperando los productos gaseosos por el otro. En los canales de reaccin se diferencian dos +onas, una de oxidacin y otra de reduccin. $os productos combustibles son el monxido de carbono, el !idrgeno y algunos !idrocarbonos, mientras que los no combustibles son el dixido de carbono y el nitrgeno. $a calidad de los carbones no es un par"metro cr#tico en este mtodo, pero si la permeabilidad que presenten, que suele ser baja. unque el mtodo se !a experimentado en muc!os pa#ses, slo funcion a nivel industrial en la antigua /2''. ctualmente se est" llevando a cabo un ensayo con buenos resultados en lcorisa G&eruelH, dentro del programa &JE26:E de la /E.

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/-

,. ;ACTORES =UE IN;LU>EN EN LA SELECCIN DEL MTODO DE EXPLOTACIN. $os factores que tienen un mayor peso en la primera etapa de seleccin del mtodo minero son los relativos a la geometr#a y distribucin de leyes del depsito, y a las propiedades geomec"nicas del mineral y estriles adyacentes. 6ediante el an"lisis de esos factores se obtendr" una primera clasificacin y ordenacin de los mtodos de explotacin que son m"s adecuados aplicar, desde una perspectiva puramente tcnica. En la segunda etapa se proceder" a la evaluacin econmica, basada sobre un esquema general de explotacin, as# como al estudio complementario del ritmo de produccin y de la ley de corte, necesidades de personal, impactos ambientales y procedimientos de restauracin y otras considera5 ciones espec#ficas. .on todo ello se determinar" el mtodo de explotacin ptimo y la rentabilidad econmica del mismo. En la figura 0E se resumen G.lasificacin de 6orrisonH.

F0567' 1& 8 -lasificacin de los m!todos de explotacin su"terr.neo seg9n orrison.

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/.

En la &abla 0 G.lasificacin de JartmanH se recogen los principales mtodos de explotacin y las caracter#sticas principales de los yacimientos donde se aplican.
3'1:' 1 -lasificacin de 2artman *rofundidad tipo de explotacin 7esistencia a las rocas /istema de arran)ue 5eometra + Cualquier forma e inclinacin de grandes dimensiones. + Tabular y masivo, cualquier inclinacin, potente y dimensiones reducidas. + Tabular, reducida inclinacin, poco potente, escaso recubrimiento y grandes dimensiones. + Tabular, reducida inclinacin, potencia media, bastante recubrimiento y grandes dimensiones variables. + Tabular, reducida inclinacin, peque a potencia, recubrimiento y dimensiones variables. + Tabular, tumbado, peque a potencia, maci!os remanentes + Tabular tumbado, peque a potencia, dimensiones reducidas. + Tabular, tumbado, bastante potencia, grandes dimensiones. + Cualquier forma e inclinacin, potente y grandes dimensiones. + Cualquier forma, inclinado, potente y grandes dimensiones + Tabular tumbado, estrec*o y grandes dimensiones. + Tabular, tumbado, potente y grandes dimensiones. + Tabular, inclinado, estrec*o y cualquier tama o. + Tabular, inclinado, potente y grandes dimensiones + ,orma variable, inclinado, estrec*o y cualquier dimensin... + Tabular, inclinado, estrec*o y grandes dimensiones. + Cualquier forma e inclinacin, potente y cualquier tama o. + Tabular, tumbado, estrec*o grandes dimensiones. + Tabular o masivo, inclinado, potente y grandes dimensiones. + Masivo, inclinado, potente y grandes dimensiones. !todo Corta Cantera "escubierta Terra!as Contorno #uger Monitor %idrulico "ragado Miner&a por sondeos 'i(iviacin Cmara y pilares C. y pilares por banqueo. Cmaras almac+n Cmaras por subniveles Corte y relleno -ntibacin con pies derec*os -ntibacin por marcos Ta.o largo %undimiento por subniveles %undimiento por bloques.

Consolidada con cualquier resistencia Superficial a cielo abierto

Mecnicos

$nconsolidada o permeables Yacimiento

%idrulicos

)ocas componentes, desde resistentes a medias

Sin sostenimiento

Profundo subterrneo

)ocas incompetentes, desde d+biles a medias )ocas e(cavables, desde d+biles a medias

Con sostenimiento

Con *undimiento

,.1. 2e l (?%' $a investigacin geolgica llevada a cabo debe permitir, por un lado, la correcta evaluacin de los recursos y reservas que alberga el depsito, pero, adem"s, debe facilitar informacin relativa a los principales tipos de rocas, +onas de alteracin, estructuras principales, accidentes tectnicos, etc.

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&0

&odo ello debe plasmarse sobre planos y secciones a la escala adecuada para que el yacimiento pueda ser visuali+ado e interpretado f"cilmente. $a extensin del estudio en el sentido !ori+ontal se recomienda que mantenga unas relaciones *rofundidad del yacimiento($#mite del entorno de ,0(1,, si se va a explotar por mtodos subterr"neos, y de , 0(4 a 0(7,, si va a ser a cielo abierto. unque un "rea de esas dimensiones parece excesiva, se precisa toda esta informacin para ubicar adecuadamente las escombreras, las presas de residuos, las instalaciones auxiliares y la infraestructura minera, as# como para evaluar las posibles alteraciones a que pueden dar lugar las labores mineras. ,.2. 2e !e#r?% del 4%ci!ien# 4 dis#ri&)cin de le4es $a geometr#a del yacimiento se define a travs de su forma general, potencia, inclinacin y profundidad, &abla 1. $a distribucin de leyes se definir" como uniforme, gradual o diseminada, y err"tica. El estudio de estos factores se !abr" !ec!o durante la fase de modeli+acin del yacimiento, tanto si sta se !a llevado a cabo por procedimientos manuales o inform"ticos. En cualquier caso, se !abr"n obtenido planos de niveles y secciones verticales en los que se indicar"n los tipos dominantes de rocas, la forma del depsito y la distribucin espacial de las leyes.
3'1:' 2 5E; E37<' =E: >'-0 0E?3; > =0/37016-0@? =E :E>E/ 1. F;7 'A K -quidimensional o masivo/ Todas las dimensiones son similares en cualquier direccin. K Tabular/ "os de las dimensiones son muc*o mayores que la tercera. K $rregular/ 'as dimensiones var&an a distancia muy peque as. 2. *;3E?-0' =E: 0?E7':A K -strec*o 01 23 m4 K $ntermedio 023 5 63 m4 K Potente 063 7233 m4 K Muy potente 08 233 m4 3. 0?-:0?'-0@?A K Tumbado 01 93:4. K $ntermedio 093 ; <<:4. K $nclinado 08 <<=4. 4. *7;F6?=0='= =E/=E :' /6*E7F0-0E 5. =0/37016-0@? =E :E>E/ K >niforme/ 'a ley media del yacimiento se mantiene prcticamente constantemente en cualquier punto de este. K ?radual o diseminado/ 'as leyes tiene una distribucin !onal, identificndose cambios graduales de unos puntos a otros. K -rrtico/ @o e(iste una relacin espacial entre las leyes, ya que +stas cambian radicalmente de unos puntos a otros en distancias muy peque as.

,.,. C%r%c#er?s#ic%s (e !ec6nic%s del es#"ril 4 del !iner%l El comportamiento geotcnico de los diferentes materiales depende b"sicamente de la resistencia de las rocas, el grado de fracturacin de los maci+os rocosos y la resistencia de las discontinuidades. Existen sistemas de clasificacin geomec"nica muy completos, pero los tres par"metros indicados son suficientes para una primera aproximacin al comportamiento de los maci+os rocosos, &abla 4. $a resistencia de la matri+ rocosa es la relacin entre la resistencia a la compresin simple y la presin ejercida por el peso del recubrimiento. Esta ltima puede calcularse a partir de la profundidad y la densidad de la roca, mientras que la resistencia a la compresin es m"s sencillo determinarla indirectamente mediante el ensayo de carga puntual.

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&/

El espaciamiento entre fracturas puede definirse en trminos de fracturas por metro o por el 2LG2ocM Luality -esignationH El 2L- es el porcentaje de tro+os de testigo con una longitud superior a 0; cm. $a resistencia de las discontinuidades se determinar" por observacin directa, de acuerdo con las definiciones de la &abla 4. Estos datos pueden reflejarse en las columnas estratigr"ficas de los sondeos y extrapolarse despus a las diferentes +onas del depsito plasm"ndolos en los planos y secciones.
3'1:' 3 -aractersticas geomec.nicas 2. )esistencia de la matri! rocosa. 0)esistencia a compresin simple 0MPa4APresin del recubrimiento 0MPa4. K Peque a 01 B4 K Media 0B 7 2<4 K #lta 08 2 <4. 9. -spaciamiento entre fracturas ,racturasAm )C" 0D4 K Muy peque o 8 2E 3 7 93 K Peque o 23 7 2E 93 7 F3 K ?rande 6 7 23 F3 7 G3 K Muy grande 6 G3 5 233 6. )esistencia de las discontinuidades K Peque a/ "iscontinuidades limpias con una superficie suave o con material de relleno blando. K Media/ "iscontinuidades limpias con una superficie rugosa. K ?rande/ "iscontinuidades rellenas con un material de resistencia igual o mayor que la roca intacta.

,... Pr cedi!ien# n)!"ric de seleccin El procedimiento numrico de seleccin del mtodo de explotacin consiste en asignar a cada uno de estos unas calificaciones individuales en funcin de las caracter#sticas y par"metros que presentan los yacimientos. En la &abla 7 se dan las puntuaciones de cada uno de los mto dos mineros, atendiendo a la geometr#a del depsito y distribucin espacial de las leyes. En las &ablas 8, = y ? se recogen igualmente esas puntuaciones, pero referidas a las propiedades geomec"nicas de las masas de mineral y de las rocas adyacentes del tec!o y del muro.
3'1:' 4 -lasificacin de los m!todos mineros en funcin de la geometra ( distri"ucin de le(es del (acimiento M+todos de e(plotacin ,orma del yacimiento M Cielo abierto %undimiento de bloques Cmaras por subniveles %undimiento por subniveles Ta.o largo Cmaras y pilares Cmaras almac+n Corte y relleno ,a.as descendentes -ntibacin con marcos
M I Masivo T I Tumbado

Potencia del mineral 7 FH 7 FH 2 7 FH F F 2 F 7 FH F l 73 73 9 3 3 9 9 F 3 F P 9 9 F F 7 FH 7 FH F 3 6 2 MP F F 6 F 7 FH 7 FH 6 3 F 2 T 6 6 9 2 F F 9 3 F 9

$nclinacin $T 9 9 F 2 3 2 2 6 2 6 $@ F F F F 7 FH 3 F F 9 6

"istribucin de leyes > F F 6 F F 6 6 6 F 6 " 9 9 6 9 9 6 9 6 9 6 3 3 2 3 3 6 2 6 3 6

T 9 9 9 F F F 9 F 6 9

$ 6 3 2 2 7 FH 9 2 9 3 F

6 F 9 6 7.FH 3 9 3 6 3

T I Tabular $ I $rregular - I -strec*o $T I $ntermedio $@ I $nclinado

$ I $ntermedio > I >niforme

P I Potente " I "iseminado

MP I Muy potente - I -rrtico

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&&

3'1:' 5 -lasificacin de los m!todos mineros atendiendo alas caractersticas geomec.nicas de las rocas. Bona del mineral M+todo de e(plotacin Cielo abierto %undimiento de bloques Cmaras por subniveles %undimiento por subniveles Ta.o largo Cmaras y pilares Cmaras almac+n Corte y relleno ,a.as descendentes -ntibacin con marcos
)esistencia de las rocas -spaciamiento entre facturas )esistencia de las discontinuidades

)esistencia de las rocas P M # 6 F F F 2 2 7FH 6 F 3 6 6 F 2 3 3 6 F 2 6 F 6 9 9 9 6 6 F 2 2


/ P I Peque a / MP I Muy peque o / P I Peque a

-spaciamiento entre fracturas MP P ? M? 9 6 F F F F 6 3 3 3 2 F 3 9 F F F F 3 3 3 2 9 F 3 2 6 F 6 6 9 9 2 2 9 F F F 9 2

)esistencia de las discontinuidades P M ? 9 6 F F 6 3 3 9 F 3 9 9 F 6 3 3 9 F 3 9 F 6 6 9 2 9 F F 6 9

M I Media # I #lta P I Peque o ? I ?rande M?I Muy grande M I Media ? I ?rande

3'1:' 6 Bona del tec+o M+todos de e(plotacin Cielo abierto %undimiento de bloques Cmaras por subniveles %undimiento por subniveles Ta.o largo Cmaras y pilares Cmaras almac+n Corte y relleno ,a.as descendentes -ntibacin con marcos )esistencia de las rocas P M # 6 F F F 9 2 7FH 6 F 6 9 2 F 9 3 3 6 F F 9 2 6 9 9 F 9 2 < 9 9 3'1:' # Bona del muro M+todos de e(plotacin Cielo abierto %undimiento de bloques Cmaras por subniveles %undimiento por subniveles Ta.o largo Cmaras y pilares Cmaras almac+n Corte y relleno ,a.as descendentes -ntibacin con marcos )esistencia de las rocas P M # 6 F F 9 6 6 3 9 F 3 9 F 9 6 6 3 9 F 9 6 6 F 9 9 9 6 6 F 9 9 -spaciamiento entre fracturas MP 9 2 3 3 2 3 9 F 2 F P 6 6 3 2 9 2 6 F 6 F ? F 6 9 6 F 6 6 9 6 9 M? F 6 F F 6 6 9 9 6 9 )esistencia de las discontinuidades P M ? 9 6 F 2 6 6 3 2 F 3 9 F 2 6 6 3 6 6 9 9 6 F F 9 2 9 6 F F 9 -spaciamiento entre fracturas MP 9 6 7FH 6 F 3 F 6 6 6 P 6 F 3 F F 2 F 6 6 6 ? F 6 2 6 6 9 6 9 6 9 M? F 3 F 2 3 F 3 9 3 9 )esistencia de las discontinuidades P M ? 9 6 F F 9 3 3 9 F F 9 3 F 9 3 3 9 F F 9 3 F 6 9 F 9 3 F 6 9

'egn el grado de aplicabilidad de los mtodos mineros, cada uno de los factores comentados presenta unas puntuaciones de acuerdo con la &abla @.

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&'

3a"la % Clasificacin Preferido Probable $mprobable desec*ado

Jalor 65F 259 3 7 FH

-espus de totali+ar las puntuaciones, los mtodos que presenten loas mayores calificaciones ser"n los que tendr"n mayores probabilidades de aplicacin y con los que se proceder" a cubrir la segunda etapa de estudio. ,./. O#r s 8%c# res % c nsider%r' 'on muc!os los factores que, al margen de los puramente tcnicos, vistos anteriormente, pueden influir en la seleccin del mtodo de explotacin mas adecuado. Entre los que deben ser anali+ados en etapas de estudio m"s avan+adas se encuentran: el ritmo de produccin la disponibilidad de mano de obra especiali+ada, las limitaciones ambientales, la !idrogeolog#a y otros aspectos de #ndole econmica. En la &abla E se indican las producciones diarias que pueden alcan+arse con cada uno de los mtodos de explotacin y los rendimientos medios por jornal o relevo.
3'1:' & !todo de explotacin %undimiento de bloques ?ravedad '%" Cuc*ara de arrastre Miner&a continua Corte y relleno Karrenos largos Cmaras y pilares )oca dura )oca blanda Cmaras almac+n -ntibacin con marcos Crteres invertidos *roduccin diaria CtDdE 9 <33 5 F3 333 9.333 5 63 333 233 5 B 333 6<3 5 23 333 2 <33 5 B 333 B33 5 H <33 233 5 F 333 93 5 933 E<3 5 F 333 7endimiento por 4ornal CtD4E 22< 5 633 E< 5 2E3 G3 5 2B3 233 E 5 29 E3 5 H< B3 5 233 233 5 2F3 6 5 23 F5B 23< 5 933

titulo orientativo, en la &abla 0; se comparan cualitativamente los costos unitarios de extraccin de los principales mtodos de miner#a subterr"nea.
3'1:' 1, !todo de Explotacin 1a4o
2 2 2 2 2

-ostos de Extraccin edio 'lto


2 2 2 2 2 2 2 2 2 2

%undimientos por bloques Cmara por sub niveles %undimiento por subniveles Cmaras y pilares Cmaras almac+n Corte y relleno -ntibacin con marcos
,uente >.S. K>)-#> L, M$@-S 02HBG4

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&(

/n par"metro econmico de inters, que es la base de la eleccin entre los mtodos de cielo abierto y los de interior, es el denominado l#mite o umbral de rentabilidad entre ambas tcnicas de laboreo, que puede calcularse a partir de la siguiente expresin:

$:6:&E E(6 =

.osto subterr"neo GN(tH 5 .osto superficial GN(tH .osto de desmonte de estril 'uperficial GN(tH

El costo unitario por tonelada de mineral engloba el costo tcnico m"s la amorti+acin de las inversiones que se precisar#an para el desarrollo de la mina. .uando el mtodo de explotacin elegido es de cielo abierto, se manejan dos par"metros de diseo importantes para la evaluacin de las reservas recuperables: R%#i li!i#e ec n!ic @RLEA. :ndica el m"ximo volumen de estril que individualmente una tonelada de mineral puede soportar con su extraccin y tratamiento produciendo globalmente un beneficio nulo. R%#i !edi ec n!ic @RMEA. Expresa la relacin media de estril a mineral para el conjunto de las operaciones, con la que se consigue un beneficio medio por tonelada.

.. Di!ensi n%!ien# del #%!%B de l% !in% 4 pl%n#% de #r%#%!ien# -os par"metros que tienen una gran influencia sobre la rentabilidad econmica de un proyecto minero son el ritmo de produccin y la ley de corte, cuyos valores tericos pueden ser calculados en la etapa de viabilidad con diversos modelos de optimi+acin, a partir de datos como son la inversin total de capital, los costos de explotacin, los beneficios unitarios, etc. 'in embargo, en las primeras fases de estudio de un proyecto, cuando an no se dispone de esa informacin, es posible enmarcar el problema del tamao del proyecto utili+ando sencillas reglas emp#ricas como las que se recogen en uno de los ep#grafes siguientes. En la determinacin del tamao del proyecto juega tambin un papel muy importante la demanda del producto prevista en el Estudio de 6ercado. Esta demanda puede tener su origen en una demanda insatisfec!a o en una demanda por sustitucin. >tro condicionante del tamao del proyecto, es lo que se conoce como unidad m#nima de produccin rentable, a su ve+ #ntimamente ligada a la tecnolog#a minera utili+ada. s# pues, la eleccin del tamao viene limitada, por arriba, por la demanda insatisfec!a a cubrir, y, por debajo, por la unidad m#nima de produccin rentable. ..1. C)r+%s # nel%<esCle4es' En la actualidad las empresas mineras tienden a la explotacin de minerales pobres y, por ello, a operaciones de gran tamao. $a distincin entre estril y mineral y la determinacin del ritmo de produccin m"s adecuado se convierten, en los yacimientos diseminados, en dos de las decisiones m"s cr#ticas y estrec!amente ligadas que deben tomar los tcnicos responsables.

Figura 2, Fia"ilidad econmica de los (acimientos en funcin de las le(esG las reservas de mineral ( los ritmos de produccin. C7E-?> 1&%1E.

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&)

$a eleccin de una ley de corte en un yacimiento gobierna directamente la cantidad de mineral recuperable que contiene, el ratio estril(mineral y la ley media de este ltimo. $a distribucin de las leyes dentro de los depsitos marcan la relacin entre la ley media que resulta para cada ley de corte y, por consiguiente, el grado de vulnerabilidad econmica en unas condiciones dadas. ..1.1. Depsi# s c n dis#ri&)cin de le4 n r!%l $os yacimientos que presentan este tipo de distribucin son generalmente los de tipo sedimentario: !ierro, fosfato, bauxita, carbn, etc. En la figura 10 se muestran las distribuciones de frecuencias de las leyes de tres depsitos. En la misma figura se !an representado las curvas que indican la relacin entre la diferencia de la ley media de las reservas y la ley de corte Geje de ordenadasH con la ley de corte Geje de abscisasH para depsitos con distribucin de ley normal, en volmenes equivalentes a unidades de selectividad minera.

Figura 21 7elaciones entre le( de corte ( le( media para depsitos con una distri"ucin normal de le(es C7E-?> 1&%1E.

/na unidad de selectividad minera es el menor volumen que puede clasificarse como estril o mineral. $os valores de ambos ejes !an sido divididos por la ley media total para conseguir una comparacin de las relaciones de leyes de distintos depsitos, aunque tengan porcentajes absolutos de leyes distintas. El "rea de inters geolgico5minero Gleyes de corte lgicasH est" por debajo o muy prxima a la ley media global. .omo se muestra en la citada figura, la separacin entre la ley media de las reservas y la ley de corte aumenta conforme disminuye esta ltima. Esto es debido a la forma de las distribuciones en el "rea de inters geolgico5minero de estos depsitos que, como se !a indicado, suele encontrarse por debajo de la ley media global. El gradiente de crecimiento de esa diferencia est" afectado por el denominado coeficiente de variacin ,.,, que mide la variabilidad de la minerali+acin en el depsito, esto es la dispersin de la distribucin relativa de leyes con respecto a la media. En otro sentido, conforme aumenta la capacidad de las minas, la ley de corte econmica suele ser menor debido a la reduccin de los costos unitarios por las econom#as de escala. $a posicin relativa entre las curvas de ley media y ley de corte de la figura 11 puede considerarse como una medida del beneficio o rentabilidad Gla ley media est" relacionada con los ingresos unitarios y la ley de corte con los costos unitarios de explotacinH. -e esto puede deducirse claramente que los beneficios proporcionados por grandes operaciones se incrementan para este tipo de yacimientos conforme los costos puedan reducirse por efecto de las econom#as de escala. Esta interpretacin debe ser moderada por las limitaciones geolgicas del depsito. /nas reservas explotables limitadas restringir"n la cantidad de capital a invertir que puede ser soportado y, por tanto, el tamao de la operacin. >tros factores como son los de tipo financiero, pol#tico o fiscal son tambin importantes.

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&*

Figura 22 Efecto de la reduccin del precio so"re la renta"ilidad de un (acimiento con distri"ucin normal de le(es C7E-?> 1&%1E.

..1.2.

Depsi# s c n dis#ri&)cin de le4 l (n r!%l 6uc!os depsitos presentan grandes reservas en las leyes bajas y relativamente pocas en las altas. -epsitos de este tipo pueden considerarse que son, entre otros, los prfidos cupr#feros, los de molibdeno, las areniscas uran#feras, los depsitos filonianos de oro y plata y los de sulfuras masivos. $a figura 14 muestra, para una serie de depsitos con distribucin lognormal, la relacin entre la diferencia de ley media de las reservas y ley de corte con la ley de corte. El "rea de inters geolgico5minero se encuentra, generalmente, por encima de la mediana, y para muc!os depsitos por encima de la ley media global.

Figura 23 7elaciones entre le( de corte ( le( media para depsitos con una distri"ucin lognormal de le(es C7E-?> 1&%1E.

.omo en el caso de los depsitos con distribucin normal, al incrementarse la capacidad, la ley de corte econmica disminuye como consecuencia de la reduccin de costos por efecto de las econom#as de escala. -ebido a la forma de las distribuciones en el "rea de inters geolgico5minero para este tipo de yacimientos Gdonde ,., es mayor que 0H la ley media de las reservas totales esta por encima de la ley de corte y cae m"s r"pidamente que esta ltima. Este !ec!o es contrario al que sucede con las distribuciones normales.

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&,

En los yacimientos con distribucin lognormal, se producen proporcionalmente grandes aumentos de las reservas para pequeas disminuciones de la ley de corte. Esto !ace que la ley media de las reservas tienda !acia la ley de corte conforme sta disminuye, figura 17. Esta tendencia es an m"s llamativa en los depsitos de metales preciosos, donde la variabilidad a travs de los mismos es muy acusada. En este tipo de yacimientos, no est" claro que el incremento de las operaciones y la disminucin de las leyes de corte incrementen autom"ticamente la rentabilidad de las minas.

Figura 24 Efecto de la reduccin del precio so"re la renta"ilidad de un (acimiento con distri"ucin lognormal de le(es C7E-?> 1&%1E.

En la figura 18 se indica, para un yacimiento de cobre G* 2OE2, 0E?EH, la proporcin del metal total contenido en las unidades de selectividad minera para distintas leyes de corte. .onforme la capacidad aumenta, la ley de corte econmica disminuye y la proporcin total del cobre recuperado del depsito se incrementa. 'e nota adem"s la mayor recuperacin que corresponde a una operacin m"s selectiva con unidades o bloques m"s pequeos. En el extremo superior de las curvas se puede ver tambin que se requieren grandes aumentos de produccin para conseguir pequeos incrementos de recuperacin.

Figura 25 7ecuperacin de metal en un deposito de co"re para diferentes le(es de co"re C*'7HE7 1&#&E.

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&-

'egn aumenta el tamao de la explotacin, la diferencia entre la ley media y la ley de corte disminuye, lo que indica que el margen operativo es cada ve+ m"s pequeo. *ero, por el contrario, el margen de operacin total es mayor debido a los grandes ritmos de produccin, y pueden compensar as# las grandes inversiones de capital que se precisen. %o obstante, debido a ese pequeo margen de beneficio unitario con las menores leyes de corte, las grandes operaciones son m"s vulnerables a las fluctuaciones de los precios de los metales, pudiendo llegar a situaciones cr#ticas en los primeros aos del proyecto si coinciden con un per#odo bajo del ciclo de precios. Este escenario queda reflejado en la figura 17 donde se ve el nesgo in!erente a las grandes inversiones de capital. /na de las consecuencias de este an"lisis es que en yacimientos donde la variabilidad de la minerali+acin es grande, las pequeas minas pueden ser m"s rentables y menos vulnerables al nesgo que las grandes. >tros aspectos a considerar, de tipo geolgico, son: primero, la disponibilidad de reservas, ya que en un yacimiento con reservas limitadas se restringir" el beneficio potencial de las econom#as de escala, por lo que no resultar" justificado un gran ritmo de produccin con una ley de corte baja, y, en segundo lugar, resulta m"s dif#cil mantener la continuidad de mineral con leyes de corte altas, con lo que puede plantearse un problema de accesibilidad a las +onas de inters.
3'1:' 13 *ar.metros de renta"ilidadG recuperaciones ( le(es en un (acimiento de co"re C*arIerG 1&#&E operar.At4"iferencia entre 'C y 'M por encima de 'C 0margen 3.H6E 3.GBG 3.FB9 3.F6H 3.322 Proporcin del metal total contenido en las unidades de selectividad minera Proporcin del tonela.e por encima de la ley de corte "imensiones de a unidad de selectividad minera 0m4

Capacidad de la unidad de carga 0m64

'ey media por encima de ley de corte

Caso 2 Caso 9 Caso 6 Caso F Caso <

<33 2 <33 23 333 93 333 F3 333

9 6 < 2< 2H

23 ( < ( E 2< ( G ( H 93 ( 23 ( 29 9< ( 23 ( 29 9< ( 2< ( 2<

3,6<E 3,63< 3,9<H 3,9F9 3,929

2,EF 2,F 3,FH 3,6E 3,66

3,3F9 3,3<< 3,6FE 3,FH< 3,<<<

9.<B 9.2H 3.HG 3.B3 3.G<

3.92F 3.9F3 3.EG9 3.GH2 3.B99

3.36H 3.3F6 3.2EG 3.92G 3.99B

..2.;r!)l%s e!p?ric%s p%r% el c6lc)l del ri#! p#i! de pr d)ccin En la literatura tcnica existen algunas frmulas de estimacin del 2itmo Pptimo de *roduccin ,2>*, o <ida Pptima de Explotacin ,<>E,, a partir de las reservas que se consideran explota 5 bles dentro de un yacimiento. $a primera frmula conocida es la denominada ,2egla de & Q$>2, G0E?=H, que segn su autor es aplicable, en principio, a cualquier tipo de depsito mineral y es independiente del mtodo de explotacin utili+ado.

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Margen toral de operacin


&.

)itmo de produccin 0tAd4

'ey de corte 0D Cu4

Jarian!a 0S94

$a frmula propuesta por & Q$>2, es: <>E G osH R =8 G2eservas56tH ;.18. G0 S ;,1H Q si se desea determinar el 2itmo Pptimo de *roduccin se transforma en: 2>* G6t(aoH R ;,18 G2eservas56tH ;.?8 G0 S ;,1H >tro ingeniero canadiense T2: % 6 .OE%U:E G0E@1H propuso frmulas similares a las anteriores, pero distinguiendo el mtodo de explotacin empleado e incluso el intervalo de producciones en que son aplicables: . 6inas 'ubterr"neas: 2>* Gt(aoHR7,11 G2eservas V tH ;,?8= $#mites de aplicacin : 8; ;;; Gt(aoH < 2itmo anual < = ;;; ;;; t(ao. T. 6inas a cielo abierto: 2>* Gt(aoHR8,=4 G2eservas V tH ;.?8= $#mites de aplicacin:
1;; ;;; t(ao < 2itmo anual de estril + mineral < =; ;;; ;;; t(ao

2itmo anual de 8; ; ;;; t(ao < <4; ;;; ;;; t(ao mineral

Estas frmulas son sorprendentemente sencillas e interesantes, pero sus autores no especifican la base estad#stica o mtodo empleado para su determinacin. $P*EU W:6E%> G0E@=H con el fin de comprobar la valide+ de tales expresiones, procedi a recopilar de la bibliograf#a especiali+ada informacin referente a explotaciones mineras, en operacin o en desarrollo de cobre, plomo, cinc y otro. &ras una primera depuracin de los datos, recogido y teniendo en cuenta que la precisin de los mismos est" limitada por diversas circunstancias. $as plantas de tratamiento no siempre operan a su capacidad nominal. *ueden !aberse descubierto reservas de mineral adicionales o !aber transformado recursos en reservas explotables durante la vida de los proyectos. Existen diferentes en los datos y cifras segn la fuente bibliogr"fica. 'e efectuaron a continuacin diversos an"lisis de regresin para ajustar unas curvas del tipo potencial yRa, xb, donde AyB es la ida estimada de la explotacin y AxB las reservas explotables. $os resultados obtenidos para cada grupo de metales fueron: A. C &re' <>E G osH R 8,48 G2eservas V 6tH ;,1?4 n R =@ minas. r R ;,@1 *. Or ' <>E G osH R 8,;@ G2eservas V 6tH ;,40 n R 4= minas
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r R ;,@0 C. Pl ! D cinc' <>E G osH R ?,=0 G2eservas V 6tH ;,1?= n R 0; minas. r R ;,@; *ara tener en cuenta, adem"s de las reservas, la ley del mineral, es posible !acer un an"lisis de regresin mltiple con la calidad del mineral expresada como ley equivalente en un nico metal. En el caso del cobre la expresin que se obtuvo fue: <>E G osH R 7,??. $ey equivalente. GX .uH ;,0. 2eservas G6tH ;,.4. n R 1; minas. r R ;,@? -e este estudio se desprenden las siguientes conclusiones. %o existen unas diferencias muy acusadas entre las correlaciones dadas por & Q$>2 y 6 .OE%U:E y las conseguidas con datos reales de minas en proyecto o en operacin. 3igura 1=. $as curvas ajustadas con los datos de las explotaciones de una misma "rea o continente mejoran los coeficientes de correlacin sensiblemente.

Figura 26 -orrelacin entre las reservas de mineral ( los ritmos anuales de produccin de una mina de co"re.

En algunos pa#ses como Estados /nidos, .anad", ustralia, etc., los ritmos reales son mayores que los indicados por & Q$>2, lo cual pone de manifiesto la influencia del denominado 3actor

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'/

de gotamiento, del mtodo de explotacin, del efecto de las econom#as de escala en el aprovec!amiento de los depsitos de leyes bajas, etc. $a correlacin mejora sustancialmente al introducir en las frmulas otra variable independiente como es la ley del mineral explotado. 2:>F$/ G0E@?H efectu una comparacin de la 2egia de &aylor con el mtodo desarrollado por UY: F:% para estimar el costo por tonelada producida, A. 0B en minas subterr"neas de carbn:
. . . .0 = 0 . 2* + 1 + 4 + . 7 & 2* &

.0: .osto de inversin .1: .osto de operacin .4: .osto de extraccin .7: .osto de paradas o retrasos 'iendo .057 factores de costo que dependen de las condiciones geolgicas y de la concentracin de los frentes de trabajo, ,&, son las reservas recuperables de carbn en 0; 4 t, y ,2*, es la produccin anual en 0;4 t. *ara que el ritmo de produccin sea ptimo el costo de produccin total por tonelada debe ser m#nimo, luego:

Z .0 .0 . = 11 = ;, Z2* & 2*
-e donde se obtiene que:

. 2>* = 1 . & .0

;,8

=f . & ;,8

. f = 1 ;,8 .0
El factor AfB depende fundamentalmente de las condiciones geotcnicas, y aunque es dif#cil estimar los valores de A.0B y A.1B puede utili+arse la siguiente relacin emp#rica: f R 7,1 [ ;,1E 2*0 -onde ,2*0, es la produccin mensual, en 0; 4 t, de un tajo. .omo puede verse, de la ecuacin anterior se deduce que el ,2>*, depende de la capacidad de produccin diana por tajo. En la pr"ctica, sta puede variar desde 7;; a 4 ;;; t, pero en la etapa de planificacin se recomienda, sin embargo, que el intervalo de ,2*., se restrinja a 0 ;;;(0 8;; t(d#a. En Fran Tretaa, por ejemplo, la produccin diana media es del orden de 0 0;; t, que da lugar a un ,2*,, igual a 1@ ;;; t(mes Gequivalentes a 1= d#as de trabajoH. 'i se torna ese valor como una base de c"lculo ra+ona ble, a partir de las expresiones anteriores, se obtiene: 2>* R 40,= f &;,8 R 4E; &;,8 'iendo las unidades de A&B y A2>*B, t y t(ao respectivamente. $a comparacin con la 2egla de &aylor, figura 1?, permite afirmar que existe una coincidencia ra+onable !asta unas reservas del orden de =; 6t. partir de esa cantidad es mejor emplear el mtodo UCiagin, ya que es raro que existan minas subterr"neas de carbn con una produccin anual superior a 7 6t. $a mayor mina planificada en Fran Tretaa est" prevista para una capacidad de 4,= 6t(ao.

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'&

&odas esas frmulas emp#ricas constituyen, pues, una !erramienta til en los primeros c"lculos de viabilidad de explotacin de un yacimiento, pero se deben aplicar con precaucin y tener presentes algunos defectos que derivan de la omisin de todo un conjunto de factores tales como: $as leyes de los minerales, salvo en la frmula expuesta para el cobre. $os recubrimientos de estril en las minas a cielo abierto. $a recuperacin mineralrgicas y leyes de los concentrados $as inversiones de capital en mina, planta e infraestructura y los costos de produccin.

Figura 2# 7elacin entre el 7;* ( las reservas calculadas para minas su"terr.neas. -urva continuaG 7egla de 3a(lor. -urva a tra$osG !todo de /Jiagin

$os sistemas impositivos y las desgravaciones fiscales. $as limitaciones por el espacio de trabajo disponible, continuidad de las minerali+aciones, ritmos de avance y profundi+acin, etc. $a capacidad de extraccin y las distancias de transporte en las minas profundas y subterr"neas. ..,. Te r?% de Pr d)ccin' ..,.1. Ri#! de pr d)ccin /na ve+ que se !a decidido cu"l es el mtodo de explotacin y el proceso de concentracin m"s adecuados, se deben estudiar dos variables de diseo relacionadas con los ritmos de produccin. $a primera es el ritmo de produccin de la mina o la capacidad nominal de la planta de concentracin, y la segunda el grado de utili+acin de esa capacidad a lo largo del tiempo. %aturalmente, la capacidad de tratamiento y la utili+acin de sta deben ser tales que se considera que se produce un flujo continuo a travs del sistema. Esta condicin puede no cumplirse temporalmente, !asta el punto en que lo permitan los stocMs intermedios de mineral, que !abr" que tener en cuenta en la optimi+acin del ritmo de produccin en un estado m"s avan+ado. $as principales decisiones a tomar durante la etapa de planificacin ser"n, pues, los ritmos de produccin y las capacidades de tratamiento de las plantas. \l grado de utili+acin de esas capacidades, generalmente, se considera de menor importancia, aunque una ve+ diseadas las instalaciones, la optimi+acin de tal variable al considerar las fluctuaciones de las coti+aciones de los metales e incertidumbre de estos par"metros pasa a tener un gran peso y a ser la !erramienta b"sica de control. En la optimi+acin del ritmo de produccin se deben tener en cuenta los siguientes compromisos: a. 'e considera que los costos de operacin est"n constituidos por una componente que es fija y otra variable que es funcin directa del nmero de unidades de mineral explotadas por unidad de tiempo, figura. 1@.

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Figura 2% -ostos de operacin fi4os ( varia"les

Estas componentes, as# como los costos totales de operacin, pueden expresarse en trminos de costos de operacin por unidad producida, tal como se representan en la figura 1E. Este an"lisis parte de que ya se dispone de las instalaciones construidas y, por consiguiente, que no se necesita una inversin de capital. *ara todos los grados de utili+acin de la capacidad, se estima que el nmero total de unidades explotadas es el mismo y, por esto, los costos de capital permanecen constantes. 'e supone tambin que, para una capacidad de instalacin dada, es posible tratar una produccin por encima y por debajo de la capacidad nominal. 'i el ritmo de produccin en un momento dado difiere de esta capacidad nominal. 'i el ritmo de produccin en un costo adicional o extra con respecto a la componente sensible de los costos de operacin. $a componente fija de los costos de operacin, si est" referida a un nmero dado de unidades explotadas, disminuir" de forma continua desde una infrautili+acin de la capacidad a una sobreutili+acin de la misma. .ombinando las dos curvas correspondientes a los costos fijos y variables, se obtiene la curva total de costos de operacin con un punto m#nimo G H para un grado de utili+acin sensiblemente mayor al que corresponde al m#nimo GTH de la curva de costo variables, y si los costos fijos son excesivamente grandes, el punto m#nimo se despla+a !asta el l#mite tcnico de sobrecapacidad.

Figura 2& 7elacin entre el costo de operacin por unidad explotada ( el ritmo de produccin

b. 'i se consideran los distintos niveles de produccin y capacidad de un sistema, puede esperarse que para un nivel particular los costos unitarios sean m#nimos y que los costos de operacin se incrementen para producciones mayores o menores que la
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indicada. $os costos de operacin mencionados son los costos totales m#nimos de operacin para cada nivel de capacidad, tal como se definieron anteriormente. En cuanto a los costos de capital, stos aumentar"n naturalmente al mismo tiempo que lo !ace la capacidad instalada. *uede suponerse que los costos de capital aumentan inicialmente con un gradiente decreciente con la capacidad instalada, por efecto de las econom#as de escala, y luego con un gradiente creciente por las diseconom#as de escala. 'i el efecto de las diseconom#as de escala est" de !ec!o presente, es probable que sea muc!o menos pronunciado que el de las econom#as de escala. $a curva del costo total de capital se muestra en la figura 4;.

Figura 3, 7elacin entre el costo de operacin por unidad producida ( la capacidad instalada

'i se supone que se !a determinado una ley de corte, se !abr" fijado ya el nmero total de unidades explotables durante la vida de la mina. *ara cada instante, los costos de capital pueden expresarse en trminos de costos de capital equivalentes por unidad producida, si se corrigen las curvas anteriores en funcin de las leyes de corte y las tasas de actuali+acin consideradas, figura 40.

Figura 31 7elacin entre el costo de capital ( la capacidad instalada

'i se combinan los costos de operacin con los costos de capital equivalentes por unidad producida, se obtendr" el costo total equivalente. Estos costos est"n representados por un grupo de curvas como las que se muestran en la figura 41. .ada curva corresponde a una ley de corte y tasa de actuali+acin y, a partir de ellas, pueden obtenerse las curvas de costo total marginal por unidad producida. /na curva marginal, en particular, cortar" a la curva media en un punto m#nimo.

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Figura 32 7elacin entre el costo de capital por unidad producida ( la capacidad instalada

/na disminucin en la ley de corte permite que se exploten m"s unidades mineras, por lo que la curva de costo de capital se reduce. dem"s, tal cambio puede modificar los costos de operacin. $a reduccin de la curva de costo de capital equivalente disminuye la curva de costo total equivalente y despla+a los puntos m#nimos !acia la derec!a. /n aumento en la tasa de actuali+acin incrementa el costo de capital anual equivalente, que a su ve+ aumenta el costo de capital equivalente por unidad producida. El costo total por unidad producida aumentar" y el punto m#nimo se despla+ar" !acia la i+quierda. *ara una ley de corte y tasa de actuali+acin dadas, la curva de costo total equiva 5 lente medio y la curva del costo total marginal por unidad producida son las que se dibujan en la figura 44. Estas curvas se muestran con relacin a los ingresos por unidad producida para un inventario mineral y ley de corte dadas. -iversos criterios de decisin o diseo son optimi+ados con diferentes capacidades de las instalaciones, teniendo las siguientes relaciones con las curvas de dic!a figura:

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'*

Figura 33 *untos ptimos de capacidad instalada

0H 'i no se considera el valor temporal del dinero, las curvas se dibujar"n suponiendo una tasa de actuali+acin nula. 1H 'i se supone que el yacimiento es infinitamente grande o renovable, la capacidad instalada ptima ser" aqulla para la que se alcan+a un flujo de caja anual m"ximo. Esta capacidad corresponder" al punto en que los costos marginales equivalentes son iguales a los ingresos marginales G*unto de la figura 44H 4H .omo los yacimientos minerales son casi en su totalidad recursos no renovables, se deber"n maximi+ar los flujos de caja totales equivalentes en cada caso particular. 'i no se considera el valor temporal del dinero, se utili+ar"n las curvas con una tasa de actuali+acin nula y la capacidad instalada asociada a los costos equivalentes medios m#nimos dar" el flujo de caja m"ximo para el yacimiento G*unto T de la figura 44H. 'i, por el contrario, se supone una tasa de actuali+acin, la capacidad instalada para la que se obtienen los flujos de caja m"ximos actuali+ados G<alor ctual %etoH est" a la derec!a de la capacidad para la que resultan unos costos equivalentes medios m#nimos, pero a la i+quierda de la capacidad que genera un flujo de caja anual equivalente m"ximo para la tasa de actuali+acin adecuada. En este caso, el aumento de los costos equivalentes medios esta justificado por el incremento de los flujos de caja anuales para una vida reducida. Es importante destacar que los l#mites de capacidad, entre los que se encuentra la que produce el m"ximo flujo de caja actuali+ado, var#an segn la tasa de actuali+acin considerada) conforme aumenta esta tasa de actuali+acin, ambos puntos se despla+an !acia la i+quierda. 7H $a capacidad para la que se obtiene una m"xima rentabilidad de la inversin puede describirse solamente por medio de la curva aplicable para la tasa de actuali+acin igual a la de m"xima tasa de retorno de la inversin. Esta capacidad se encuentra entre aquellas capacidades que dan unos costos equivalentes medios m#nimos y el flujo anual equivalente m"ximo para esa tasa de actuali+acin. Esta definicin es, sin embargo, de escaso valor. $a tasa de retorno m"xima se encontrar" a la i+quierda del punto del flujo de caja anual m"ximo para una tasa de actuali+acin nula, pero su posicin respecto al punto de los costos m#nimos medios para una tasa de actuali+acin nula es incierta. c. $os resultados ptimos para el < % y la &:2 obtenidos en el apartado anterior pueden mejorarse si en lugar de considerar un ritmo de produccin fijos se considera

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',

variable. 'i se supone que los precios de los minerales y los costos de operacin permanecen constantes durante la vida de la mina, pueden obtenerse mejores resultados por medio de un ritmo de produccin mayor que el indicado en el apartado anterior, dando un < % o $ina &:2 m"xima y permitiendo alcan+ar unos costos de operacin m#nimos para la capacidad instalada como se !ab#a definido en aH. $gicamente, si los costos fijos son demasiado altos como para que los costos de operacin m#nimos de la capacidad instalada se produ+can en el l#mite m"ximo de sobrecapacidad, no es posible tal esquema. $a posibilidad de alcan+ar este esquema, en trminos pr"cticos, depender" del yacimiento particular considerado. El < % y la &:2 son generalmente optimi+ados por ensayos repetitivos con combinaciones posibles de5variables de decisin. El esquema ptimo de ritmos para el < % pueden obtenerse por medio de la tcnica de programacin din"mica, que establece que la optimi+acin puede solamente conseguirse si existen situaciones ptimas en el futuro en todos los momentos de la vida de la mina. d. /n aprovec!amiento importante de la flexibilidad de los ritmos de produccin, cuando es posible, est" en la optimi+acin a corto pla+o. *or ejemplo, produciendo por encima de la capacidad nominal cuando los precios de los metales est"n altos. dem"s, esta flexibilidad puede jugar un importante papel en la optimi+acin cuando se considera la incertidumbre de los par"metros que intervienen. pesar de que la capacidad, frecuentemente, es elegida con otras bases distintas que con el criterio del valor temporal del dinero, el grado de utili+acin de la capacidad se suele mantener tan alto como es posible o al nivel que tcnicamente es m"s eficiente. $os anteriores compromisos y principios de optimi+acin deben identificarse y tenerse, pues, en cuenta con otros criterios de decisin y limitaciones pr"cticas. ..,.2. Le4es de c r#e en dis#in#%s e#%p%s del pr ces de pr d)ccin' ntes de estudiar los efectos de las leyes de corte en todo el proceso minero, es necesario !aber establecido un inventario de reservas en el que se recojan los tonelajes disponibles y las leyes medias para distintas leyes de corte aplicadas al modelo del yacimiento. Este inventario de reservas se reali+ar tan pronto como sea posible durante la fase de desarrollo y se ir" actuali+ando conforme avance la investigacin geolgica. El inventario puede definirse en forma de una funcin continua estimada para el yacimiento, pero m"s frecuentemente se obtiene sumando los distintos bloques de mineral del modelo dem"s, puede complementarse indicando dentro del modelo la secuencia ptima de explotacin a lo largo del tiempo, de todos los bloques que lo integran dentro de unos limites f#sicos y econmicos prefijados. 'i se considera lu# valor general de la ley de corte para todas las etapas de la operacin, entonces, las !iptesis de trabajo durante la optimi+acin de la ley de corte ser"n las siguientes: el ritmo de produccin es constante y la explotacin se lleva a cabo con una ley media del inventario mineral por encima de tal ley de corte. Es probable que, para una explotacin minera dada, exista un punto de costo de operacin m#nimo por unidad minera extra#da y tratada con una ley de corte espec#fica. &al ley de corte representa el nivel en el que el sistema trabaja de forma m"s eficiente. .on leyes de corte por encima de este punto m#nimo, los costos operativos tender"n a aumentar debido a la mayor selectividad minera que se requiere, mientras que con leyes de corte inferiores aumentar"n los costos de tratamiento. $as curvas que corresponden al costo unitario de operacin medio y al costo de operacin marginal se representan en el figura 47. 'in embargo, lo indicado tiene un car"cter muy general y en la realidad pueden aparecer diferencias importantes.

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Figura 34 7elaciones entre los costos de operacin por unidad producida ( la le( de corte

$o mismo que sucede con el ritmo de produccin, los costos de capital pueden distribuirse a lo largo de la vida de la mina para un ritmo de produccin y ley de corte dados, con una tasa de actuali+acin determinada. Esto da como resultado unos costos anuales de capital que pueden ser asignados a las unidades extra#das en forma de costos de capital equivalentes por unidad producida. En este caso, los costos de capital equivalentes se definen por una familia de curvas, y cada una de ellas representa un ritmo de produccin dado y una tasa de actuali+acin elegida, tal como se muestra en la figura 48. *ara una ley de corte en particular, los ritmos de produccin mayores reducen la vida de la mina aumentando los costos de capital equivalentes por unidad minera. $as tasas de actuali+acin muy elevadas tambin aumentan estos costos de capital.

Figura 35 7elaciones entre los costos de capital ( la capacidad instalada.

'i los costos equivalentes de capital por unidad extra#da se suman a los costos operativos unitarios, se obtendr"n los costos totales equivalentes por unidad producida. -e la misma forma que la ley de corte disminuye, los ingresos obtenidos por unidad producida bajar"n. Estas relaciones se muestran en forma de ingresos medios y curvas de costos en la figura 4=, donde tambin se representan las curvas marginales respectivas. $os distintos criterios de decisin se optimi+an para diferentes leyes de corte, pudiendo establecerse las siguientes relaciones entre esas curvas:

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Figura 36 *untos ptimos de le( de corte

0. 'i no se considera el valor temporal del dinero, las curvas se obtendr"n para una tasa de actuali+acin nula. 1. 'i el yacimiento es infinitamente grande o renovable, la ley de corte ptima ser" la que maximice el flujo de caja anual equivalente. Este se encontrar" en el nivel de ley de corte en el que los ingresos medios por unidad producida menos los costos totales equivalentes de la misma sean m"ximos G*unto de la figura 4=H. 4. .omo los yacimientos de minerales no suelen ser infinitamente grandes o renovables, se deber"n maximi+ar los flujos de caja actuali+ados. 'i no se considera el valor temporal del dinero, el flujo de caja total m"ximo para el yacimiento se alcan+ara en el nivel de ley de corte donde el ingreso marginal por unidad producida sea igual a los costos marginales de la misma G*unto T de la figura 4=H. 'in embargo, s) se supone una tasa de actuali+acin positiva, el valor de la ley de corte que da el m"ximo flujo de caja total actuali+ado G< %H se encontrara a la i+quierda del punto T, que no depende de la tasa de actuali+acin, y a la derec!a del punto para la tasa de actuali+acin que se considera en particular. El punto de m"ximo flujo de caja anual equivalente depende de la tasa de actuali+acin y se ir" moviendo !acia la i+quierda conforme aumente sta. $a disminucin que resulta de las unidades producidas est" justificada por la mayor ley del mineral explotado durante un menor per#odo de tiempo. 7. $a &:2 m"xima de la inversin se conseguir" para una ley de corte situada a la i+quierda de la que genera un flujo de caja total m"ximo, pero a la derec!a de la que da un flujo de caja anual equivalente m"ximo para una tasa de actuali+acin igual a5la tasa de retorno m"xima. El ejercicio de optimi+acin anterior da lugar a unos valores nicos de leyes de corte, que se aplicar"n durante la vida de la mina. En el caso del < % y la &:2, como criterios econmicos, pueden alcan+arse mejores resultados si se permite que las leyes de corte var#en durante la
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vida del proyecto. 'iempre que los precios de los metales y los costos de operacin sean constantes, se puede mejorar econmicamente el proyecto, si al principio la ley de corte es algo mayor que la del nivel ptimo, con el fin de maximi+ar el < % o la &:2 y luego ir disminuyendo durante la explotacin !asta el punto donde el ingreso marginal por unidad producida sea igual al costo de operacin marginal de la misma. *ara el propsito de ese an"lisis, la ley de corte se define como la ley con la que se reali+a la separacin del mineral de cada unidad minera del resto del material que se abandona. 'i se prev que el material inicialmente rec!a+ado por aplicacin de la ley de corte sea explotado en una etapa posterior, el an"lisis deber#a ser considerado conceptualmente como un plan de secuencia de explotacin mejor que de ley de corte 'in embargo, ambos an"lisis coinciden en una gran parte En el caso del < %, el esquema de leyes de corte ptimas puede obtenerse usando programacin din"mica, y, realmente, tal esquema puede alcan+arse al mismo tiempo que el de los ritmos ptimos de produccin. 'i se utili+a corno criterio econmico la &:2, esos esquemas se obtendr"n por un proceso de ensayos iterativos. 'e puede conseguir un esquema de ley de corte que optimice el < % o la &:2, a lo largo de la vida de la mina, dado un conjunto de par"metros &al an"lisis utili+ando programacin din"mica puede llegar a ser inadecuado en el sentido de incertidumbre, ya que slo ser#a v"lido con tendencias futuras continuas o grandes cambios en el tiempo. /n uso m"s realista de las leyes de corte est" en su determinacin con unas condiciones futuras dadas. Feneralmente, en las etapas de viabilidad y planificacin no son ejercicios que se realicen con frecuencia pero tienen un gran valor desde el punto de vista de cuantificacin de la incertidumbre. Jasta este momento se !a !ablado de una ley de corte general para toda la operacin. *ero se puede considerar una serie de leyes de corte en puntos o procesos estratgicos de la explotacin y beneficio. Ejemplos de tales leyes de corte son: ley de corte de los bloques a explotar, ley de corte del mineral enviado al concentrador, etc. /na definicin completa de las distintas leyes de corte puede encontrarse en el trabajo de & Q$>2 G0E?1H. *ara el caso en que no se considere el valor temporal del dinero, la ley de corte ser" aqulla para la cual los gastos de operacin necesarios para la unidad marginal son iguales a los ingresos producidos por esa unidad marginal. 'in embargo, si la mina est" funcionando a un ritmo de explotacin ptimo y existe m"s mineral disponible, el mineral de alta ley se extraer" primero, siempre que sea posible. 'i se considera el valor temporal del dinero, la ley de corte se alcan+ar" antes. 'i el yacimiento posee un gran volumen de reservas, la ley de corte se controlar" mediante las relaciones entre los beneficios por unidad producida y los costos totales equivalentes por unidad producida, y podr" ser sustancialmente m"s elevada que la ley de corte l#mite. $ %E G0E=7H, T$ .OYE$$ G0E?;H y & Q$>2 G0E?1H !an formali+ado estos conceptos considerando un inventario mineral y una serie de unidades de produccin. En el modelo de $ %E, estas unidades son la mina, el concentrador y la fundicin.

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