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7. Interaccin con la materia. Introduccin.

213
7. INTERACCIN CON LA MATERIA
_______________________________________________
1. INTRODUCCIN
La teora electromagntica que venimos estudiando est protagonizada por seales
senoidales de frecuencia bien definida:
t f j t j
e v e v t v t v

2
0 0 0
cos ) ( = =
En ptica una seal as se dice monocromtica, por la relacin que existe entre el color
que ve el ojo y la frecuencia (longitud de onda) de la seal. Sin embargo, la luz del sol y
la que producen la mayora de fuentes luminosas comunes (cuerpos incandescentes,
como el filamento de una bombilla o la llama de una vela) no es monocromtica.
Tampoco son monocromticos los diodos emisores de luz (Light Emitting Diode, LED),
y ni siquiera los lseres lo son estrictamente, aunque para muchas aplicaciones puedan
considerarse como tales. Por otra parte la emisin y absorcin de energa luminosa (en
general, electromagntica) tiene carcter discreto, lo que conduce a la introduccin del
concepto de fotn, que produce graves conflictos con el carcter ondulatorio de la luz.
El conocimiento del espectro de una fuente luminosa y las propiedades de la luz en
trminos de los fotones son esenciales a la hora de considerar su uso en un sistema de
comunicaciones pticas, y el objeto de este captulo es introducir al lector en estos
temas. En la primera parte nos ocupamos de la calidad de la radiacin electromagntica
emitida por medios materiales a una temperatura dada (radiacin trmica), y en la
segunda, de las propiedades relevantes de los fotones desde el punto de vista de las
comunicaciones pticas.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
214 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
2. RADIACIN TRMICA
Fijmonos en la figura 7.1; es una fotografa del sudoeste de Europa obtenida por un
satlite Meteosat un da 26 de noviembre a las 11 de la noche (22:00 UTC), una hora en
la que el sol hace ya bastantes que se ha puesto en la latitud de Paris-Barcelona, de
manera que no hay luz visible que ilumine la escena y, desde la posicin del satlite, el
ojo humano la vera completamente oscura.
La explicacin provisional es que la fotografa est tomada en el infrarrojo, pero si el sol
no ilumina la escena, de dnde procede la radiacin infrarroja? La respuesta es que
todos los cuerpos que no estn a la temperatura del cero absoluto (0 K = -273C)
producen radiacin electromagntica en todo el espectro (es decir, en todo el margen de
frecuencias), aunque con distinta intensidad segn la frecuencia. En el caso de la
imagen que nos concierne las partes ms oscuras corresponden con radiacin ms
Figura 7.1.- Imagen obtenida en el margen infrarrojo por un satlite Meteosat un da 26 de
noviembre a las 10 de la noche.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Radiacin trmica. 215
intensa, y las ms claras, menos; as, por ejemplo, se ven oscuras las partes de la tierra y
del mar despejadas (emiten radiacin infrarroja) y claras las nubes, ya que reflejan de
vuelta la radiacin infrarroja emitida por la tierra (motivo por el cual las noches con el
cielo cubierto son ms calurosas que las noches despejadas).
Ya veremos que incluso a temperatura ambiente los cuerpos materiales emiten radiacin
en bandas de comunicaciones por radio que puede ser medida con relativa facilidad. De
hecho, por efecto de la temperatura, los componentes electrnicos que forman los
circuitos de comunicaciones producen radiacin que interfiere con las seales del
sistema cuando stas son dbiles y suponen un lmite a la sensibilidad del mismo.
2.1. REVISIN DEL CONCEPTO DE ESPECTRO
Supongamos una magnitud fsica variable con el tiempo v(t) (por ejemplo, un voltaje,
pero tambin la amplitud del campo elctrico o magntico, etc.). Se define su potencia
media P
m
en el instante t mediante la expresin:

=
2
2
2
) (
1
) (
T t
T t
m
dt t v
T
t P ,
dnde T es un intervalo de tiempo suficientemente grande comparado con el ritmo de
variacin de la seal. Lo normal en las aplicaciones es que este valor no se cambie con
el instante en el que se evala, t, al menos en el intervalo que nos interese estudiar, en
cuyo caso se dice que la seal es estacionaria y omitimos la informacin del tiempo
como argumento. Si v(t) es una tensin, P
m
representa la potencia media que sta
producira sobre una resistencia de valor R = 1 . Adems, se define la densidad de
potencia espectral G
v
(f) de la manera siguiente:
Supongamos que la seal v(t) la pasamos por un filtro paso banda ideal (la seal a la
salida es igual a la de la entrada dentro de la banda y nula fuera) con ancho de banda
muy estrecho f (por ejemplo 1 Hz) y que medimos la potencia media a la salida en el
margen de frecuencias (f, f + f), con f variable a voluntad, P
m
(f) (fig. 7.2).
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
216 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
Definimos la densidad de potencia espectral G
v
(f) mediante la igualdad:
f
f P
f G
m
v

=
) (
) ( (f arbitrariamente pequeo)
de manera que la potencia media en el margen (f, f + f) vale:
f f G f P
v m
= ) ( ) ( ,
y la potencia media en la banda de frecuencias finita (f
1
, f
2
) vale:

=
1
2
) (
f
f
v m
df f G P
Cuando la seal es una tensin o una corriente, la densidad de potencia espectral se
mide con un instrumento de laboratorio llamado analizador de espectros.
2.2. LUZ BLANCA
A una seal senoidal
t f j
e v t v
0
2
0
) (

= le corresponde un espectro formado por una raya o
funcin delta de Dirac:
) ( ) (
0 0
f P f G
v
=
f
f + f f
v(t)
medidor de
potencia
Figura 7.2.- Circuito ideal utilizado para definir la densidad de potencia espectral.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Radiacin trmica. 217
Por el contrario, se dice que una seal tiene un espectro blanco si G
v
(f) es constante con
la frecuencia (al menos en un cierto margen de frecuencias). En el caso de la luz, la
seal de inters es la amplitud del campo elctrico, que es el que excita la retina. La luz
blanca es aquella que tiene el espectro constante en el margen de visin del ojo (380
770 nm). Si no es as, la luz se ve de color. El color de los cuerpos materiales se debe al
distinto grado con que reflejan la luz de diferentes frecuencias.
Como en ptica es ms corriente trabajar con longitudes de onda que con frecuencias, se
define tambin la densidad de potencia espectral por intervalo de longitud de onda,
G

(), de manera que:

= =
1
2
) ( , ) ( ) (


d G P d G P
m m
) ( y ) ( f G G
v

estn relacionadas mediante la expresin:



d
df
f G G df f G d G
v v
) ( ) ( , ) ( ) ( = = ,
y como
2
,

c
d
df c
f = =
) ( ) (
2
f G
c
G
v

=
2.3. RADIACIN TRMICA
Supongamos un medio material que ocupa todo el semiespacio z < 0 (o que por lo
menos es suficientemente grueso) y con superficie plana, que suponemos situada en el
plano xy, y consideremos un elemento de superficie dA
e
situado en el origen (fig. 7.3).
Si el medio material no est a 0K (273C), este elemento de superficie radia energa
electromagntica en el semiespacio superior, z > 0, de tal manera que el vector de
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
218 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
Poynting (medio) en un punto del espacio
P(r, , ) en el intervalo de frecuencias (f,
f + df) vale:
cos ) , (

2
2
df dA T f L
r
r
S d
e f m
=
donde los trminos introducidos tienen el
siguiente significado:
m
S d
2
: d
2
indica diferencial de segundo
orden, ya que es proporcional a dS y df.
: (0 1) es la emisividad de la superficie, que depende del material y de la
calidad de la superficie. Cuando = 1 decimos que tenemos un cuerpo negro,
que es aqul que posee emisividad mxima. El nombre cuerpo negro viene de
que un cuerpo que emite radiacin bien tambin la absorbe bien. Un emisor
ptimo ( 1 = ) es tambin un absorbente ptimo de radiacin (cundo incide
radiacin sobre l no refleja nada), y en ptica un cuerpo que absorbe toda la
radiacin y no refleja ninguna se ve de color negro.
L
f
: Radiancia espectral (o densidad espectral de radiancia). Para cualquier
cuerpo material (con independencia de su composicin) a temperatura T
(medida en grados Kelvin = K) vale:
1 - 2 -
2
3
Hz m W
1
1 2
) , (

=
T k
f h
f
e
c
f h
T f L
donde
c = velocidad de la luz en el vaco 310
8
m/s
h = constante de Planck = 6.6262010
34
J s
z
y
x
dA
e
r

P(r, , )
LEY DE RADIACIN
DE PLANCK (1900)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Radiacin trmica. 219
k = constante de Boltzmann = 1.38010
23
J K
1
Ntese que tanto hf como kT tienen dimensiones de energa, Julios, y es importante
insistir en la validez de la expresin para cualquier material con independencia de su
composicin.
La justificacin terica de la expresin anterior solamente puede hacerse en el marco de
la Mecnica Cuntica. (De hecho, es la expresin anterior la que puso patas arriba la
Fsica a comienzos de este siglo y promovi la aparicin de la Mecnica Cuntica).
Como en el caso de la densidad espectral de potencia, tambin puede definirse la
radiancia por unidad de longitud de onda en lugar de frecuencia, L


(, T), mediante:
) , ( ) , ( ) , ( ) , (
2
T f L
c
T L df T f L d T L
f f



= =
10
-1
10
0
10
1
10
-10
10
-5
10
0
10
5
5800 K
2800 K
309 K
Fig. 7.4.- Radiancia espectral L

(W.m
-2
.m
-1
), representada en funcin de la longitud de onda (en
micras) y en escala logartmica, para varios valores de la temperatura en Kelvin.
en m
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
220 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
La figura 7.4 representa esta magnitud para tres valores diferentes de temperatura: La
que corresponde a la superficie del sol, responsable de la luz natural, de 5800 K; la del
filamento de una bombilla ordinaria de incandescencia, 2800 K; y la del cuerpo
humano, 309 K. En la figura tambin se marcan mediante dos lneas verticales los
lmites aproximados del espectro visible, y es interesante observar cmo la radiacin del
sol alcanza su valor mximo justamente dnde ve el ojo humano, y cmo en este
margen la radiacin es prcticamente plana (luz blanca). Si embargo, en el caso de una
lmpara de incandescencia (bombilla ordinaria), el mximo de radiacin se produce en
el infrarrojo prximo, en torno a 1 m de longitud de onda, y se observa cmo radia
menos al aproximarnos al azul, lo que explica el color amarillento de sta luz. Este color
amarillento se observa muy bien en las fotografas, ya que el ojo se acostumbra y no lo
percibe adecuadamente. Finalmente, es tambin interesante observar cmo a la
temperatura del cuerpo humano el mximo de radiacin se produce en el infrarrojo
lejano, 9-10 m, que al mismo tiempo resulta ser la longitud de onda donde los tejidos
biolgicos perciben mejor la radiacin como sensacin de calor.
Advirtase que la grfica est hecha en escala logartmica en los dos ejes, dado el
amplio margen de variacin de la expresin, y que la representacin se ha hecho en las
proximidades de los mximos de las curvas.
La ley de radiacin de Planck es de extraordinaria importancia en comunicaciones
porque es la que fija el lmite de sensibilidad de un receptor como consecuencia del
ruido trmico de los componentes electrnicos que los forman.
EJEMPLO 1. Radiacin trmica a frecuencias de microondas:
A temperatura ambiente normal (20 C = 293 K), kT = 4.0410
21
J, mientras que a
100 GHz, hf = 6.6210
23
J. Por tanto para f < 100 GHz, hf << kT y podemos
aproximar:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Radiacin trmica. 221
, 1
T k
f h
e
T k
f h
+
de manera que la ley de Planck queda:
T k T k
c
f
f h
T k
c
f h
T f L
f
2 2
2
2
3
2 2 2
) , (

= = =
Esta aproximacin es vlida siempre que
9
0.1 2.08 10 Hz, ( en K) h f k T f T T < <
En estas condiciones la potencia radiada por un cuerpo es proporcional a su temperatura
absoluta.
EJEMPLO 2
Se trata de calcular la potencia total radiada por una superficie elemental a temperatura
T en el intervalo de frecuencia (f, f +df ). Para calcularla trazamos una superficie
semiesfrica de radio r en el hemisferio superior donde radia el elemento dA
e
definido
en el prrafo anterior e integramos el vector de Poynting (fig. 7.5):

= = =
2
0
2
0
2
0
2 2 2 2
cos sin 2 ) , ( sin

d dA df T f L d d r S d dS S d P d
e f m m
,
df dA T f L P d
e f
) , (
2
=
La potencia total en todo el margen de frecuencias f = == = 0, f = == = , valdr:

=
0
) , ( df T f L dA dP
f c

Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
222 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
La integral indicada no es de clculo
sencillo e indicamos el resultado:
La potencia total radiada por un cuerpo a temperatura T por unidad de
rea de su superficie vale:
12 4 2
5.66 10 W/cm
e
dP
T
dA


= (T en K)
LEY DE STEFAN
Veamos los valores de la expresin anterior para algunos casos particulares (suponemos
= 1):
a) T = 36 C = 309 K (temperatura del cuerpo humano)
2
0.052 W/cm
e
dP
dA
=
y
x
Figura 7.5.- Superficie de integracin para
calcular la potencia.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Radiacin trmica. 223
Si el cuerpo est en un medio externo a temperatura T
0
tambin absorbe
energa, de manera que la potencia neta emitida = potencia emitida potencia
absorbida valdr:
12 4 4 2
0
5.66 10 ( ) W/cm
e
neta
dP
T T
dA

=
Si T
0
= 25 C (temperatura adecuada para estar desnudo sin pasar fro):
2
0.0070 W/cm
e
neta
dP
dA
=
Si la superficie total de la piel de una persona es aproximadamente 2 m
2
, la
potencia que radiamos en las condiciones anteriores es de 140 W. De manera
que en 24 horas el cuerpo humano radiara ( t P W = ):
W = 140 W 24 horas 3600 s = 1.20910
7
Julios
y como 1 calora = 4.186 Julios
W = 2900 kcal
Si rehacemos los clculos con una temperatura exterior de 20 C obtendramos
W (20 C) = 4080 kcal
Ntese que la aportacin energtica de una dieta normal (entre 3000 y 4000
kcal/da) la gastamos casi toda en radiar energa electromagntica,
principalmente en el infrarrojo lejano, 8 m.
b) T = 2700 K (temperatura del filamento de una bombilla). En este caso
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
224 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
2
W/cm 300 =
e
dA
dP
Por tanto, el filamento de una bombilla de 100 Watios ha de tener una superficie
de 0,333 cm
2
.
c) T = 5760 K (temperatura de la superficie del Sol). En este caso
2
W/cm 6235 =
e
dA
dP
Como el radio del Sol es R = 696 000 km, la potencia total radiada valdr
4.46510
26
W. Por otra parte, como la distancia entre el Sol y la Tierra es de
149600000 L = km la densidad de flujo de potencia producida por el Sol en la
superficie de la Tierra valdr:
2
2
1.350 kW/m
4
P
S
L
= =
La potencia que realmente llega a la superficie de la Tierra es algo menor debido
a la absorcin atmosfrica.
En la figura 7.4 puede verse como a 5800 K, que es la temperatura de la
superficie del sol, el mximo de radiacin se produce en el espectro visible, con
una radiancia espectral casi plana. De manera que el ojo humano ve justamente
donde el Sol radia ms.
3. EL CONCEPTO DE FOTN
Observaciones y mediciones cuidadosas indican que la radiacin electromagntica se
absorbe o se emite en mltiplos enteros de una cantidad determinada dada por:
E = h f (cuanto de energa)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. El concepto de fotn. 225
donde h es la constante de Planck y f es la frecuencia de la radiacin. Esta cantidad
normalmente es muy pequea y en aplicaciones macroscpicas puede suponerse casi
siempre que la energa vara de manera continua.
EJEMPLO 1
A la frecuencia de 30 MHz (onda corta) E = 1.9910
26
J. El mejor receptor posible
de radio a esta frecuencia puede detectar una seal de 140 dBm de potencia, es decir
P
min
= 1.010
17
W, equivalente a 5.010
8
cuantos/s
Sin embargo, a la frecuencia de un lser de HeNe ( = 632.8 nm , f = 4.7410
14
Hz)
E = 3.1410
19
J
(10
7
veces mayor que a 30 MHz). A esta frecuencia los mejores detectores son capaces
de detectar un solo cuanto de energa.
(Fin del ejemplo)
Adems, normalmente puede precisarse el lugar de la interaccin; es decir, el lugar
donde el cuanto de energa se gana o se pierde. Por ejemplo, un grano de emulsin
fotogrfica que se reduce por efecto de la luz, o un tomo de un semiconductor que
pierde un electrn por efecto de la luz (o la antena de un receptor de radio que capta
energa electromagntica).
Este hecho conduce a la interpretacin de la radiacin electromagntica (especialmente
en el margen ptico) como constituida por partculas de tamao indefinido, llamadas
fotones, cada uno de los cuales:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
226 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
a) Tiene energa E = h f . Esta energa es indivisible, de manera que un fotn se
emite o se absorbe entero, nunca una fraccin del mismo.
b) No tiene masa, pero tiene momento lineal (cantidad de movimiento) dado por
E
c
p =
1
Esta propiedad es importante, porque cuando un fotn colisiona con una
partcula (un tomo, por ejemplo) se han de considerar la energa y el momento
lineal.
c) No es posible precisar el tamao del fotn, si bien en ptica en muchos casos
puede considerarse arbitrariamente pequeo.
(Ntese la dificultad de precisar el tamao de un fotn que entra por una antena
de TV a la frecuencia de, por ejemplo, 300 MHz, = 1 m).
d) Los fotones como partculas crean un grave conflicto con la descripcin de las
seales electromagnticas como ondas. Este conflicto solo lo resuelve de forma
rigurosa (aunque no intuitiva ni evidente) la Mecnica Cuntica. De forma muy
simplificada digamos que, en las zonas del espacio donde la amplitud de la onda
que describe el campo elctrico es intensa hay muchos fotones, y donde es dbil,
hay pocos fotones.
EJEMPLO 2
Un lser semiconductor de = 830 nm (infrarrojo cercano) emite una potencia de 1.0
mW. Por tanto, como un fotn tiene energa
19
2.39 10 J
c
E h f h

= = =
el lser emite
15
1.0 mW
4.17 10 fotones/s
P
N
E E
= = =

Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. El concepto de fotn. 227
EJEMPLO 3
Si un fotn del ejemplo anterior colisionara inelsticamente (es decir, si fuera
absorbido) por un electrn en reposo, ste adquirira la velocidad:
19 2
1
2.39 10 J (conservacin de la energa)
2
E mv

= =
1 2
5
2
7.24 10 m/s
E
v
m

= =


Despus de la colisin, la cantidad de movimiento del electrn sera:
25 -1
6.6 10 kg m s
e
p mv

= =
Mientras que la del fotn, antes de colisionar era:
28 -1
7.97 10 kg m s
f
E
p
c

= =
Es decir, la cantidad de movimiento no se conserva, ya que
( )
28 -1
7.97 10 kg m s
e f f
antes
p p p

+ = =
( )
25 -1
6.6 10 kg m s
e f e
despues
p p p

+ = =
y por tanto el proceso es imposible; es decir, un electrn en reposo no puede colisionar
inelsticamente con un fotn y absorber su energa.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
228 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
4. EMISIN Y ABSORCIN DE FOTONES
4.1. EL TOMO DE HIDRGENO (recordatorio)
En el modelo ms simple (Rutherford), un
tomo de hidrgeno est formado por un
electrn recorriendo una rbita circular
alrededor de una carga positiva (protn), de
manera que la fuerza centrfuga y la
atraccin electrosttica se equilibran (fig.
7.6):
2
2
0
2
4
1
r
e
r
v
m

=
La energa total del electrn es la suma de la cintica ms la electrosttica:
r
e
r
e
v m V T E
0
2
0
2
2
4 2
1
4 2
1

= = + =
de manera que la energa total es negativa y se hace nula cuando r . Es decir, que
para llevar al electrn hasta r y liberarlo de la atraccin del protn hay que
suministrarle energa.
Ahora bien, el electrn est sometido a una aceleracin:
r
v
a
2
=
y de acuerdo con lo que sabemos, habra de radiar energa electromagntica, por lo
que progresivamente perdera energa propia, el radio de la rbita ira decreciendo
progresivamente y terminara cayndose sobre el protn (r 0). La Mecnica Cuntica
+
r
e
v
Figura 7.6.- Esquema de un tomo de
hidrgeno.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Emisin y absorcin de fotones. 229
justifica que (en esta descripcin aproximada) en el tomo de hidrgeno existen rbitas
estables, en las que el electrn no radia y su energa toma los valores discretos (fig. 7.7):
2
13.6
eV (n 1, 2, 3 ... )
n
E
n
= =
(1 eV = 1 electrn-voltio es una medida de energa equivalente a 1.60210
19
Julios y
corresponde a la energa que adquiere un electrn cuando es acelerado por una
diferencia de potencial de 1 voltio. Se utiliza mucho cuando se estudian tomos y
fotones). El estado de equilibrio es aquel en el que el electrn tiene energa mnima, n
= 1,
1
13.6 eV E = , entendiendo por estado de equilibrio aquel en el que, en ausencia
de perturbaciones externas, el tomo puede permanecer indefinidamente.
Si el electrn se encuentra en un estado E
n
con n > 1, el tomo no est en estado de
equilibrio y puede ceder la energa E
n
E
1
(por ejemplo, si sufre una colisin con otro
tomo) y volver a su estado de equilibrio. Inversamente, estando en equilibrio, puede
ganar energa (por ejemplo, en una colisin, otra vez) y pasar de E
1
E
n
. Tambin se
pueden producir transiciones entre estados de no equilibrio E
n
E
m
, con intercambios
de energa ) (
m n
E E .
En todo caso, en las transiciones de estado, adems de conservarse la energa han de
conservarse tambin los momentos lineal (cantidad de movimiento) y angular. Las
E
E
1
= 13.6 eV
E
2
= 3.4 eV
E
3
= 1.51 eV
E
4
= 0.85 eV
E

= 0 eV
Figura 7.7.- Diagrama de las energas posibles de un electrn en un tomo de H.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
230 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
transiciones en las que, a travs de colisiones, se gana o se cede energa se llaman
transiciones no radiantes.
4.2. INTERACCIN FOTN-TOMO
Continuando con el ejemplo del tomo de hidrgeno, su electrn tambin puede ganar o
perder energa por interaccin con un fotn, es decir, con radiacin electromagntica
(advirtase que decimos indistintamente que el electrn del tomo gana energa o que es
el tomo quien gana energa). En concreto:
(a) Un tomo excitado con su electrn en el nivel E
m
(m > 1) puede emitir
espontneamente un fotn de frecuencia ( ) h E E f
n m
= y descender a un nivel
inferior E
n
(fig. 7.8), siempre que se cumpla la conservacin de momento del
sistema electrn / fotn, proceso se llama emisin espontnea. Algunas
transiciones son imposibles por causa de falta de conservacin de momento y se
llaman transiciones prohibidas.
En trminos de longitud de onda del fotn emitido
1.24

mn
m n m n
c c h
f E E E E
= = =

m (con E en eV)
h f
E
m
E
n
h f = E
m
E
n
h f
E
m
E
n
h f = E
m
E
n
(a)
(b)
EMISIN ESPONTNEA
Figura 7.8.- Diagrama esquemtico de los procesos de emisin y absorcin de un fotn por un tomo
(por el momento, todava de hidrgeno, por simplicidad)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Emisin y absorcin de fotones. 231
(b) Un tomo con su electrn en el nivel E
n
(n 1) puede absorber un fotn de
energa h f = E
m
E
n
y hacer una transicin al nivel inferior m (fig. 7.8). El
proceso es el inverso del (a) y no requiere explicaciones adicionales.
Evidentemente, las transiciones prohibidas para (a) tambin lo son para (b).
EJEMPLO
Las longitudes de onda implicadas en las transiciones de los 4 primeros niveles del
tomo de hidrgeno valen:

12
= 0.121 m ;
13
= 0.102 m ;
14
= 0.097 m

23
= 0.656 m ;
24
= 0.486 m ;
34
= 1.776 m
Como se ve, estas longitudes de onda van desde el ultravioleta ( < 0.380 m) hasta el
infrarrojo ( > 0.750 m), pasando por el margen visible.
(Fin del ejemplo)
4.3. EMISIN ESPONTNEA Y VIDA MEDIA
Un tomo excitado con su electrn en el nivel E
m
, m > 1, es inestable e incluso en
ausencia de colisiones u otras interacciones termina emitiendo un fotn y bajando a un
nivel inferior n < m. Se llama vida media del tomo en el estado excitado,
m,
al tiempo
que, en promedio, tarda en emitir espontneamente un fotn y bajar de estado.
Tpicamente, las vidas medias de los estados excitados de un tomo son del orden de
magnitud de
m
10
8
s.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
232 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
4.4. EMISIN INDUCIDA (O ESTIMULADA)
Si el tomo de hidrgeno que estamos
tomando como ejemplo est en el estado E
m
(es decir, si su electrn est en E
m
) e
interacciona con un fotn de frecuencia
h
E E
f f
n m
mn

= = ,
puede pasar al estado E
n
emitiendo otro fotn idntico al de llegada, de manera que
llega uno y salen dos (fig. 7.9). Idntico quiere decir:
a) Exactamente de la misma frecuencia.
b) En fase; es decir, la onda que describe el fotn emitido est en fase con la onda
del de llegada.
c) De la misma polarizacin; es decir, el campo elctrico de la onda que describe el
fotn emitido tiene la misma polarizacin que el de llegada.
4.5. PROBABILIDADES DE EMISIN Y DE ABSORCIN
Supongamos:
h f
E
m
E
n
Figura 7.9.- Esquema del proceso de emisin
estimulada de un fotn.
E
m
E
n
(a)
Figura 7.10. Procesos de absorcin, (a), y de emisin estimulada, (b), de un fotn por un tomo.
E
m
E
n
(b)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Emisin y absorcin de fotones. 233
a) Que un fotn interacciona en determinadas condiciones con un tomo con
energa E
n
. La probabilidad de que el fotn sea absorbido y el tomo suba al
estado E
m
la llamaremos W
nm
(Probabilidad; en sucesos idnticos repetidos,
nmero de absorciones / nmero de sucesos)
b) Que el fotn interacciona con un tomo en estado E
m
en las mismas condiciones
de a). La probabilidad de transicin a E
n
y emisin inducida la llamaremos W
mn
(ntese el orden de los subndices).
De acuerdo con el resultado establecido por Einstein por primera vez, estas dos
probabilidades son iguales:
W
mn
= W
nm
El valor de esta probabilidad depende de la transicin bajo consideracin. Unas
transiciones son ms probables que otras y, evidentemente, las transiciones prohibidas
tienen probabilidad nula, W
mn
= 0.
4.6. OTROS TOMOS
Hasta ahora hemos estado considerando el tomo de hidrgeno por su simplicidad. La
estructura de los tomos con muchos electrones se complica extraordinariamente, pero
podemos afirmar lo siguiente:
1) Los electrones pueden ocupar estados estables con energas bien definidas E
n
de
manera que en cada estado solo puede haber, como mximo, dos electrones, uno
con spin arriba y otro con spin abajo (principio de exclusin de Pauli).
2) En estado de equilibrio los N electrones de un tomo ocupan los estados con
energas menores, teniendo en cuenta que cada estado E
n
puede estar ocupado
por un nmero limitado de electrones. En equilibrio:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
234 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones

= mnimo valor ) electrones (energa


Figura 7.11.- Esquema de niveles de energa para el sodio. El nivel de energa 3s, que es el estado del
electrn ms externo, se ha elegido como nivel de referencia 0. (Del libro Atomic Spectra, de H.G.
Kuhn.)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Emisin y absorcin de fotones. 235
3) Adems el tomo tendr una coleccin de estados vacantes, es decir, no
ocupados por electrones, a los que podrn acceder electrones procedentes de
otros estados mediante el correspondiente intercambio de energa.
4) Normalmente, los electrones que participan en los saltos de energa son los que
estn en las capas ms exteriores (energas mayores, es decir en los diagramas
usuales de energas, los estados ms altos). Estos electrones, que se denominan
de valencia, son los mismos que se intercambian en las reacciones qumicas, y
sueles ser pocos (entre uno y tres). En la figura 7.11 se muestra un diagrama de
los niveles energticos del electrn de valencia del tomo de sodio (Na) que
estn por encima del de equilibrio, al que se asigna nivel de referencia 0,
indicando las transiciones posibles y la longitud de onda en ngstroms de los
fotones asociados con la transicin (1 = 10
10
m= 0.1 nm).
En la misma figura 7.11 se han marcado las rayas de 588.99 y 589.59 nm que
proporcionan el color amarillo caracterstico del sodio (el color amarillo de las llamas
est contribuido de manera principal por el sodio. Cuando ste est ausente, como en el
caso del gas natural o de la combustin del alcohol, las llamas tienen un color azulado).
Ntese que hay niveles entre los cuales no hay rayas (transiciones prohibidas); por
ejemplo, entre el 3s y 4s, o entre los 3p y 4p.
5. ESPECTROS DE EMISIN Y ABSORCIN
5.1. MEDIO MATERIAL EN EQUILIBRIO TRMICO
Hasta ahora hemos considerado tomos aislados, pero los medios materiales estn
formados por un nmero muy elevado de ellos que o bien se mueven y colisionan (gas)
o vibran alrededor de una posicin fija estable (slido). El estado lquido es un estado
intermedio entre los dos anteriores.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
236 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
Consideremos para empezar un gas monoatmico, es decir, formado por tomos
idnticos, como en el caso del vapor de sodio o de mercurio de algunas lmparas
(tambin hay gases formados por molculas, como el O
2
, N
2
, CO
2
, H
2
etc.). Para
mantener la discusin en el nivel ms sencillo, supondremos que solamente el electrn
ms exterior experimenta transiciones, y cuando hablemos del estado de energa de
un tomo nos referiremos realmente a la de su electrn exterior, E
i
(i = 0, 1, 2 ... ), ya
que la de los dems electrones permanece constante.
Si el gas no est a T = 0 K (que por definicin es la ausencia total de movimiento o de
energa cintica) los tomos se movern, experimentarn colisiones y en cada momento
habr N
i
tomos en el estado E
i
. Cuando todo el gas est a temperatura uniforme y sta
no cambia con el tiempo (estado de equilibrio trmico) los nmeros N
i
tampoco
cambian con el tiempo; si bien, si nos fijramos en un tomo, veramos que ste va
pasando por diferentes estados energticos bien sea por colisiones o por absorcin o
emisin de fotones.
Los nmeros N
i
(cantidad de tomos en el estado energtico E
i
, tambin llamados
poblaciones de E
i
) vienen dados por la ley de Boltzmann:
T k
E
i
i
e N

=
donde k = constante de Boltzmann, T =
temperatura en K y es una constante que
normalmente no es necesario conocer.
De manera que, cuanto mayor sea la
energa E
i
, menor ser el nmero de
tomos N
i
es ese estado, con un
decrecimiento exponencial.
El cociente entre dos poblaciones diferentes (i, j) viene dado por:
N
i
E
0
E
1
E
2
E
3
Figura 7.12.- Poblaciones de los estados de un
tomo en funcin de su energa.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Espectros de emisin y absorcin. 237
T k
E E
j
i
j i
e
N
N

=
EJEMPLO 1
Para calcular la expresin anterior es prctico expresar tanto E
i
como kT en eV. En este
caso ntese que:
k = 1.38010
23
J K
1
= 8.61410
5
eV K
1
Por ejemplo, a temperatura ambiente, T = 293 K, y a 2500 K tenemos:
E
i
E
j
(eV)
0.1 0.5 1.0 2.0
(293 K)
j i
N N 1910
3
2.510
9
6.210
18
3.810
37
(2500 K)
j i
N N
0.63 0.098 9.610
3
9.210
5
Ntese cmo, a temperatura ambiente, una diferencia de energa de 1 eV
(aproximadamente el salto de energa entre bandas en el caso del silicio) desproporciona
las poblaciones en un factor del orden de 10
17
, y cmo, si elevamos la temperatura a
2500 K, el factor se reduce solamente a 100 veces.
EJEMPLO 2
Supongamos que en una ampolla de cristal (bombilla) de 113 cm
3
(volumen de una
esfera de 3 cm de radio) hay N = 1.6810
19
tomos de sodio a T = 1544 K (a esta
temperatura el sodio est completamente en fase vapor, ya que su temperatura de
ebullicin es 892 C = 1165 K). Nos interesa calcular la potencia radiada por el sodio en
las rayas amarillas D
1
(589.59 nm) y D
2
(588.99 nm). Dado lo prximas que estn las
lneas, por simplificar calcularemos cuanta potencia se radiara en una de longitud de
onda intermedia, 589.3 nm, y duplicaremos los resultados obtenidos. La diferencia de
energas asociada con los niveles correspondientes a esta transicin, que
denominaremos E
1
y E
0
(estado de equilibrio), vale:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
238 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
19
1 0
3.37 10 J 2.10 eV
c
E E E h f h

= = = = =
La poblacin de tomos N
1
con el electrn de valencia en el nivel E
1
vale:
7 1
0
1.348 10
E
k T
N
e
N

= =
donde N
0
es la poblacin (nmero de tomos) en el estado de equilibrio E
0
. Ntese que,
para los estados con energas mayores:
N
5
<< N
4
<< N
3
<< ... << N
1
<< N
0
y por tanto podemos suponer que N
0
N (es decir, el total de tomos que est en estados
que no son de equilibrio es despreciable comparado con los de equilibrio). Por tanto
N
1
N1.34810
7
= 2.2610
12
Se sabe que la vida media de un electrn excitado en el estado 3p es:

m
=5.210
9
s
Por tanto, si todas las transiciones al estado de equilibrio son radiantes (es decir, por
emisin de fotones) tenemos que, por segundo, se emitirn N
f
fotones dados por:
20
1
1
4.35 10 fotones / segundo
f
m
N N

= =
y la bombilla estara emitiendo una potencia en las dos rayas amarillas D de (doble de la
raya hipottica):
P
D
= 2N
f
E = 294 watios
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Espectros de emisin y absorcin. 239
5.2. ESPECTRO DE EMISIN DE UN GAS
El ejemplo 2 anterior es un caso de espectro de emisin de un gas. En general, cuando
un gas est excitado emite radiacin en longitudes de onda bien definidas (espectro
discreto), a diferencia de la radiacin trmica, que tiene un espectro continuo.
La excitacin de un gas puede producirse:
a) Porque se aumenta su temperatura, como en el ejemplo visto.
b) Porque se produce una descarga en el gas. Si a un gas lo sometemos a un campo
elctrico intenso, los escasos electrones libres e iones presentes (tomos
ionizados) se aceleran y, si el campo es suficientemente intenso, las colisiones
de stos con otros tomos pueden a su vez ionizarlos producindose una
reaccin en cadena o efecto de avalancha (por similitud con las avalanchas de
piedras o nieve que se producen en las montaas) que resulta en una elevada
concentracin de electrones e iones positivos que hacen el gas conductor. A
partir de este momento la descarga puede mantenerse aunque el campo elctrico
se reduzca. Este es el principio segn el cual funcionan los tubos fluorescentes,
en los que el gas que produce la radiacin es vapor de mercurio.
5.3. ABSORCIN DE RADIACIN POR UN GAS
Supongamos que sobre un gas donde hay una concentracin o densidad de N tomos
por m
3
y una poblacin correspondiente al nivel de energa E
m
de N
m
tomos / m
3
, se
hace incidir radiacin electromagntica (por ejemplo, una onda plana uniforme) con
densidad de flujo de potencia (vector de Poynting) S W/m
2
(fig. 7.13). Si la radiacin
es de frecuencia f, es tanto como decir que la onda contiene
1 2 -
s m fotones

=
f h
S
R
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
240 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
De manera que, en cada instante, dentro del gas hay una densidad de fotones de:
3
m / fotones
c
R
N
f
=
(Se propone al lector que justifique la expresin anterior). Por simplicidad
supondremos, como en ejemplos anteriores, que en los procesos de interaccin
solamente interviene un electrn del tomo, que puede subir o bajar de niveles de
energa.
Si la frecuencia de la radiacin incidente coincide con la de transicin f
mn
entre dos de
estos niveles:
,
mn
n m
f
h
E E
f =

=
pueden pasar dos cosas:
a) Que tomos en el estado E
n
absorban un fotn y pasen al estado
E
m
. El nmero de estas transiciones
por segundo y por m
3
, R
nm
, vendr
dado por:
E
m
E
n
Figura 7.14.- Vase fig. 7.10.
N tomosm
3
E
m
N
m
tomosm
3
S W/m
2
R fotonesm
2
s
1
Figura 7.13.- Volumen de gas sobre el que incide radiacin electromagntica.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Espectros de emisin y absorcin. 241
nm f n nm
B N N R =
Es decir, ser proporcional al n de tomos por m
3
en el estado E
n
, N
n
, y al
nmero de fotones por m
3
presentes en cada instante, N
f
. El factor de
proporcionalidad es B
nm
, y fu introducido en la Fsica por A. Einstein.
b) Que tomos en el estado E
m
emitan
por estimulacin un fotn. El
nmero de estas transiciones por
segundo y por m
3
, R
mn
, vale en este
caso:
mn f m mn
B N N R =
Dado que la absorcin y la emisin de un fotn son sucesos igualmente probables
resulta que:
mn nm
B B =
De manera que el nmero neto de transiciones n m (absorcin neta de fotones) ser
( )
m n f mn mn nm nm
N N N B R R R = =
y como N
n
> N
m
, 0 >
nm
R ; es decir, el gas siempre absorbe fotones y por tanto
siempre absorbe energa de la radiacin incidente, de manera que el proceso de
emisin estimulada queda enmascarado por el proceso de absorcin de fotones.
5.6. FLUORESCENCIA Y ESPECTROS DE ABSORCIN
Continuando con el prrafo anterior, los tomos que suben de energa E
n
E
m
por
absorcin de fotones no permanecen en el estado superior indefinidamente, ya que
E
m
E
n
Figura 7.15.- Vase fig. 7.10.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
242 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
tienen una vida media finita
m
y por emisin espontnea vuelven al estado E
n
o a otros
estados con energa menor que E
m
.
De manera que el gas emite
radiacin de la misma frecuen-
cia que la incidente y de otras
frecuencias, pero en todas
direcciones. Esta radiacin se
resta, por tanto, de la onda que
inicialmente se dirigi sobre el
gas.
Por tanto, cuando sobre el gas se hace incidir luz blanca o radiacin con un espectro
continuo, a la salida la radiacin ha disminuido en aquellas frecuencias (longitudes de
onda) que se corresponden con transiciones de los tomos. El registro de la radiacin a
la salida del gas se llama espectro de absorcin (fig. 7.17), y los picos (decrecimientos)
que presenta coinciden exactamente en frecuencia con los picos (aumentos) de la
radiacin emitida cuando el gas est excitado (espectro de emisin ).
A la radiacin que emite el gas
como consecuencia del retorno
de electrones a niveles de
energa inferiores se le llama
fluorescencia.
EJEMPLO: La fluorescencia del rub
GAS
S
in
S
out
Figura 7.16.- Absorcin de la radiacin incidente por un gas
y fluorescencia asociada.
S
f
f
1
f
2
S
in
S
out
Figura 7.17.- Espectro de absorcin de luz blanca por
un gas.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Espectros de emisin y absorcin. 243
El rub es corindn cristalino (xido de aluminio, Al
2
O
3
) con tomos de cromo alojados
en su estructura en forma de iones Cr
3+
(tomos de cromo que han perdido tres
electrones y tienen por tanto tres cargas positivas). Cuando el rub se irradia con luz
blanca se producen transiciones de iones Cr
3+
del estado de equilibrio a niveles altos 4F
1
y 4F
2
, que requieren luz azul y verde (fig. 7.18). Una vez en estos estados, los tomos
inmediatamente descienden al nivel inferior
2
E en transiciones no radiantes (no emiten
fotones, sino que liberan energa mecnica, es decir, calor, al cristal de rub). De aqu,
los iones Cr
3+
transicionan al nivel de equilibrio emitiendo fotones en el color rojo,
nm 694 = . Una de las caractersticas identificativas del rub es su fluorescencia,
precisamente. Si se expone a luz con componentes espectrales azules (como la luz del
sol) se nota como el rub brilla o emite fluorescencia de color rojo fcilmente
perceptible, lo que lo distingue de otras gemas de color rojo como el granate.
Figura 7.18.- Diagrama de bandas del in Cr
3+
en el rub.
4F
1
4F
2
2
E
(AZUL)
(VERDE)
4A
2
NIVEL DE
EQUILIBRIO
transiciones no
radiantes
transiciones
radiantes
694 nm
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
244 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
6. INVERSIN DE POBLACIONES Y EFECTO LASER
Supongamos un tomo o in formando parte de un gas o en una estructura cristalina,
como el rub, con tres niveles E
1
, E
2
y E
3
(por supuesto, puede haber ms, pero nos
fijamos en estos tres) tales que: E
1
es el nivel de equilibrio, E
3
es un nivel normal con
vida media
m
10
8
/ 10
9
s y E
2
es un nivel metaestable, es decir, con vida media
anormalmente larga, tpicamente del orden de
m
10
3
s; o, lo que es lo mismo, un
tomo/in en estado E
2
tarda, en promedio, 10
3
s en emitir un fotn y descender al
nivel de equilibrio E
1
.
En equilibrio trmico a temperatura T las poblaciones de cada estado energtico vendrn
dadas por la distribucin de Boltzmann y sern N
1
, N
2
y N
3
tomosm
-3
(por unidad de
volumen).
Si ahora sometemos a los tomos/iones a la accin de radiacin electromagntica de
frecuencia:
,
1 3
31
h
E E
f f

= =
N
3
N
1
N
2
E
1
E
2
E
3 N
3

N
1

N
2

E
1
E
2
E
3
(a) (b)
Figura 7.19.- Produccin de inversin entre tres niveles energticos. (a) Poblaciones en equilibrio
trmico; (b) Poblaciones bajo irradiacin electromagntica.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Inversin de poblaciones y efecto lser. 245
o bien que contenga componentes espectrales de esta frecuencia, sucede lo siguiente
(fig. 7.19):
1) Algunos tomos en el estado de equilibrio E
1
absorben fotones y pasan al estado
E
3
.
2) Los tomos en estado E
3
descienden al nivel E
2
muy rpidamente (vida media
corta), bien sea en transiciones radiantes (emiten un fotn) o no radiantes
(transmiten energa cintica = calor, como en el caso del rub) o de ambos tipos.
3) Como la vida media de E
2
es larga, los tomos en estado E
2
se acumulan y su
poblacin crece.
4) En condiciones adecuadas puede suceder que las poblaciones modificadas por la
radiacin electromagntica aplicada sean tales que:
N
2
> N
1

en cuyo caso se dice que las poblaciones de estos niveles estn invertidas, por
referencia a la situacin (normal) de equilibrio trmico.
A la radiacin aplicada hasta ahora, de frecuencia o con componentes espectrales
h E E f ) (
1 2 31
= , se le llama radiacin de bombeo.
Supongamos que, dadas las condiciones anteriores, hacemos incidir adems sobre los
tomos/iones una onda plana uniforme de frecuencia (fig. 7.20):
h
E E
f f
1 2
21

= = con R fotonesm
2
s
1
Entonces tendremos:
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
246 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
a) Absorcin. De los R fotonesm
2
s
1
ser absorbida (transiciones 1 3) la
cantidad:
12 1 12
' B N
c
R
R = fotonesm
2
s
1
b) Emisin estimulada. De la misma forma sern emitidos
) ( '
12 21 21 2 21
B B B N
c
R
R = =
Por tanto la emisin neta (fotones emitidos fotones absorbidos) ser:
( ) 0
1 2 21 12 21 21
> = = N N B
c
R
R R R
Por tanto habr emisin neta de fotones y en consecuencia, saldr ms potencia de la
que entr. El material entonces presenta ganancia.
tomos/iones
S
in
S
out
Radiacin de
bombeo
( f
21
)
( f
31
)
Figura 7.20.- Esquema de produccin de efecto lser.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Inversin de poblaciones y efecto lser. 247
Adems, si la onda plana incidente es estrictamente monocromtica (espectro de ancho
nulo) la de salida continuar sindolo dado que cada fotn emitido tiene exactamente la
misma frecuencia, polarizacin y fase que el que induce la emisin. Por tanto podemos
decir que el medio amplifica la onda entrante y aumenta su amplitud sin modificar ni su
polarizacin ni su fase. Este proceso se denomina: Light Amplification by the
Stimulated Emision of Radiation (LASER).
EJEMPLO 1
El rub, tal como hemos visto, es candidato a producir inversin de poblaciones entre los
niveles 2E y 4A
2
y, por tanto, a producir efecto lser a = 694 nm. De hecho, el rub
fue el primer material con el que se fabric un lser (Maiman, 1960).
EJEMPLO 2
El in Neodimio (Nd
3+
) puede producir efecto lser a partir de la intervencin de cuatro
niveles, tal como se indica en el grfico de la figura 7.21.
La frecuencia lser es = 1.06 m. Debe hacerse notar que es ms fcil producir
inversin en esquemas de cuatro niveles que en los de tres, ya que en stos (los de tres)
el nivel de retorno de las transiciones es el estado de equilibrio E
1
, donde siempre hay
una poblacin grande, y cuesta hacer N
2
> N
1
. Sin embargo, con cuatro niveles N
2

puede ser mucho menor, y cuesta mucho menos hacer N


3
> N
2
.
Los lseres de Neodimio se fabrican con barras de un material transparente que se
denomina YAG (Granate de Ytrio y Aluminio, Y
3
Al
5
O
15
: en ingls Yttrium Iron
Garnet, de donde se originan el acrnimo YAG) en el que se incluyen impurezas de Nd
que se ionizan formando iones Nd
3+
. El bombeo se produce con una lmpara de
descarga gaseosa (xenn) extraordinariamente intensa, similar a la de los flashes de las
cmaras fotogrficas, que producen mucha radiacin en el azul y en el ultravioleta.
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
248 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
El neodimio tambin puede producir efecto lser til a las longitudes de onda de 900 y
1350 nm, adems de los citados 1060 nm.
EJEMPLO 3
Con iones Erbio (Er
3+
) se puede producir efecto lser de tres niveles a = 1550 nm. Si
bien al ser de tres niveles su eficiencia es comparativamente baja, se puede bombear de
forma eficaz con lseres semiconductores o diodos LED de = 980 o 1480 nm.
En la actualidad se fabrican fibras pticas a las que se ha aadido erbio de manera que,
si se bombea con radiacin de 980 o 1480 nm, la fibra presenta ganancia; es decir, la
seal a la salida es de mayor intensidad que la seal a la entrada.
N
3

N
2

E
1
E
2
E
3
E
4
bombeo
ptico
4 3: Transicin rpida
(
43
pequeo).
E
3
: estado metaestable
(
32
grande).
3 2: Inversin. Efecto lser.
2 1: Transicin rpida
(
21
pequeo).
Figura 7.21.- Produccin de inversin y de efecto lser mediante la intervencin de cuatro niveles
(como en Neodimio, Nd
3+
).
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Ejercicios. 249
7. EJERCICIOS
7.1.- Las energas posibles de un tomo de hidrgeno (debidas a las diferentes rbitas de su
nico electrn) vienen dadas por:
13, 6
eV, 1, 2,3,...
n
2
= - n =
E
n
a) Calcular los valores de los saltos de energa 3-1, 2-1, 4-2, 3-2 en eV y en Julios.
b) Calcular la frecuencia y longitud de onda de los fotones de las transiciones de a).
Indicar en qu margen del espectro (IR, VIS, UV) estn situados.
7.2.- Una pantalla plana de cristal lquido de un PC, de 20 x 14 cm
2
, produce una radiancia
(potencia por unidad de superficie emisora perpendicular a la direccin de observacin y
por unidad de ngulo slido) de valor:
dnde es el ngulo que forman la normal a la superficie y la direccin bajo
consideracin. Calcule la potencia luminosa total que radia la pantalla en W.
(Sugerencia: site la pantalla en el plano xy de manera que sea la colatitud, y utilice
coordenadas esfricas)
7.3.- A partir de la Ley de Planck:
3
-2 -1 -1
2 1
Wm sr Hz
1
f
2 hf/kT
h f
L =
c e

demostrar que la potencia total dP radiada por un elemento de superficie dA vale:


8 -2
5.67 10 Wm
dP

dA


=
(Ley de Stefan). Ayuda:
3 4
0
1 15
x
x dx
=
e


-2 -1
( ) 2.03cos W m sr L =
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
250 Ondas Electromagnticas en Comunicaciones
7.4.- El sol tiene un radio R = 696 000 km, se ve desde la tierra bajo un ngulo de 32' y
emite una radiancia que es independiente de la direccin de observacin de valor L = 2.25
x 10
7
W m
-2
sr
-1
.
a) Sabiendo que la potencia total radiada por unidad de superficie de un cuerpo negro
vale (ley de Stefan):
8 4 2
5.67 10
dP
= T W m
dA

calcule la temperatura de la superficie del sol suponiendo que sta se comporta como
un cuerpo negro.
b) Cunto vale la densidad de flujo de potencia en W m
-2
que llega a la tierra?
7.5.- Un tubo de vidrio de 1 litro de volumen contiene helio a baja presin, con un total de
2.69 x 10
20
tomos. Por el gas ionizado se hace circular una corriente intensa de manera
que emite radiacin luminosa en la que se observa una lnea espectral de 1.2 W a 667.8
nm.
Calcule la diferencia de energa (en J y en eV) entre los dos niveles implicados en la
emisin de esta lnea espectral y el nmero de transiciones entre los dos estados que, en
promedio, realiza cada tomo en un segundo.
7.6.- Los tomos de sodio emiten dos rayas amarillas muy intensas de longitudes de onda

1
= 589.592 nm y
2
= 588.995 nm por transiciones del electrn ms externo (de valencia)
entre dos estados de energas E
1
y E
2
al estado de equilibrio de energa E
o
.
a) Calcule las diferencias de energas E
2
- E
o
y E
1
- E
o
en eV.
b) Supongamos vapor de sodio a 1000 K (727 C). Cul es la proporcin de poblaciones
(nmero de tomos en cada nivel) N
1
/N
o
? (distribucin de Boltzmann)
c) Supongamos ahora una lmpara de vapor de sodio que contiene N = 2,69 x 10
23
tomos a 1000 K como en c), y que la vida media de un tomo (tiempo medio antes de
volver al estado de equilibrio) en el estado E
1
es de 10 ns. Cunta potencia emite la
lmpara a la longitud de onda
1
? (Sugerencia: note que, como N
1
<<N
o
, podemos
poner N
o
N)
Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000. Los autores, 2000; Edicions UPC, 2000.
7. Interaccin con la materia. Ejercicios. 251
7.7.- Una ampolla de vidrio contiene N = 2.42 x
10
20
tomos de un gas monoatmico cuyos tres
primeros niveles energticos se muestran en la
figura. Entre los niveles dibujados estn
permitidas todas las transiciones, excepto la (3,
0).
a) Calcule las longitudes de onda ms larga y
ms corta que se pueden producir por
transiciones entre estos niveles.
b) Si el gas est en equilibrio trmico a 600 C,
calcule las poblaciones N
o
, N
1
y N
2
.
c) Si los tomos en estado E
1
tienen una vida
media de 8.0x10
-9
s, calcule la potencia
radiada por el gas en la longitud de onda
correspondiente a la transicin (1, 0).
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