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Ldy, Jos Hctor RACIONALIDAD DEL DISCURSO MTICO. NECESIDAD DE UNA HERMENUTICA ADECUADA PARA LA COMPRENSIN DE LAS NARRACIONES MTICAS EN SU PROPIO MUNDO DISCURSIVO Y EXPRESIVO Mitolgicas, Vol. XX, 2005, pp. 71-84 Centro Argentino de Etnologa Americana Argentina
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MITOLOGICAS, Vol. XX, Bs. As., pp.71-84

RACIONALIDAD DEL DISCURSO MTICO. NECESIDAD DE UNA HERMENUTICA ADECUADA PARA LA COMPRENSIN DE LAS NARRACIONES MTICAS EN SU PROPIO MUNDO DISCURSIVO Y EXPRESIVO Jos Hctor Ldy*
Summary: Are myths just funny fables? Or on the contrary, they say anything about the essence of existence? This paper analyses the problem of the evaluation of mythical discourse and, on the other hand the exigencies of understanding mythical narratives in their discursive and expressive own world. Besides, it explores the existence of generalized myth and symbolic language which not means that the study of mythical discourse must be limited to an abstract and idealistic formulation. The mythic and symbolic narratives are not empty realities, so it necessary to focus on them, taking into accounts the social and historical context. Otherwise, it could no be understood the role played by myth in the process of ideological construction. Mythical narratives shows the tension between social classes and the challenges, conquest, or justification of the hegemonic power. Key words: myths, mythical discourse, symbolic language, hermeneutic, ideology.

Introduccin Por qu perduran algunos antiguos relatos mticos? Por qu el hombre moderno crea nuevos mitos? Son los mitos -simplemente- fbulas divertidas? O, por el contrario, los mitos -y el discurso mtico- son elementos propios1 de la existencia humana? A partir del anlisis fenomenolgicoexistencial se puede afirmar que el mundo significa, conjunta y estructuralmente, la realidad -en la cual alguien emerge a la existencia-, en cuanto recibida como sistema2. En toda sociedad se transmite, dentro de este mundo recibido como sistema, -a decir de Paul Ricoeur (1982; 502 ss)- un ncleo tico-mtico o conjunto de valores e ideas que la configuran como tal. Se puede afirmar, tambin desde la perspectiva fenomenolgica, que la transmisin de una cosmovisin o mundo tico-mtico es un dato existencial esencial de la vida humana. Ahora bien, esta cosmovisin tico-mtica se

transmite, entre otras formas, de un modo eminentemente simblico. Aqu trataremos sobre los aspectos esenciales que deben tenerse en cuenta en el estudio de la significacin del discurso mticosimblico. Por ello, la cuestin se centrar, especficamente, en la racionalidad y conceptualizacin de dicho discurso; y, particularmente, en su relacin con la historia.

Valoracin del discurso mtico La discusin acerca de la valoracin del mundo y del discurso mtico no es nueva. El tema estaba ya presente en la antigedad, como lo demuestra la sobreabundancia de literatura antigua al respecto. En el mbito griego -sobre todo a partir de la crtica de Jenfanes colofonio-, los relatos mticos fueron duramente criticados. Y la misma sobreabundancia de literatura al respecto contribuy a la desvalorizacin de las narraciones

*Univ. Catlica de Santiago del Estero. E-mail: jludy@ucse.edu.ar

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y los relatos mticos. Pero, particularmente, la crtica se realiz desde la perspectiva del espritu apolneo, socrtico. Veamos algunos ejemplos de la antigedad: Platn, [Hippia Mayor 285-286] En la obra mencionada, Scrates pregunta al profesor Hippia qu materia ensea con ms placer a los espartanos. O -dicho de otro modo-, acerca de qu cosas ellos lo escuchan con ms agrado. La respuesta de Hippia es interesante: La materia que ms agrada no es -ciertamentela astronoma, ni la geometra, ni la lingstica o la retrica; sino cmo fueron fundadas las ciudades y lo que se refiere a la historia antigua. A tal respuesta, Scrates aade: ellos se hacen contar fbulas como los nios por los viejos. Polibio, [Historia IX, 1-2] El historiador afirma -en el Prembulo del Libro Noveno de su Historia-, que escribir sobre -lo que hoy llamaramos- historia poltica (historia praxeis), y no sobre genealogas y fundaciones divertidas. Aclarando que las escribi en otra parte3. Afirmando, adems, que ya hay demasiada literatura sobre genealogas y fundaciones y -juzgando que-, no constituye hoy un problema cientfico. La justificacin que ofrece el historiador de esta eleccin -y de la valoracin que hacees que el conocimiento (empeira) y la tcnica ( teknai ) se han desarrollado tanto (parappton=caer sobre) que debemos estudiarlas metdicamente (metodiks). Luciano de Samosata, [Pseudo-Filn] En la obra mencionada, del dilogo entre Tiquades y Filocre, destacamos lo siguien-

te: Tiquades: A partir de Homero, y hasta la fundacin de Atenas y Tebas (esto es, desde el perodo considerado legendario hasta el inicio del perodo considerado civilizado de la cultura griega) los antiguos han transmitido mentiras, como una heredad bellsima. Filocre: Esto lo hicieron para cautivar a sus oyentes. Incluso se paga para escucharlos. Son necesarios para los extranjeros. As, progresivamente, el discurso mtico fue considerado carente de todo valor religioso y metafsico. La filosofa griega posterior avanz en la desvalorizacin del discurso mtico en todo sentido. En primer lugar, oponiendo el discurso mtico al logos, entendiendo esta oposicin como irracionalidad vs. racionalidad. O, en el mejor de los casos, entendindola como discurso pre-racional vs. discurso racional. Y, en segundo lugar, considerando las narraciones mticas como pertenecientes a una problemtica no cientfica. Problemtica que -por otra parte-, no resolva nada; ni urgente, ni importante para la vida del hombre. La desvalorizacin continu -posteriormente- oponiendo el discurso mtico a la historia. Las narraciones mticas fueron criticadas y consideradas, desde una perspectiva historicista, slo como ficcin. Desde esta perspectiva se poda afirmar -y se afirma-, que los hechos narrados y los protagonistas de los relatos mticos -los hroes arquetpicos y los seres sobrenaturales que intervienen en ellos-, jams han sucedido o existido realmente. As consideradas, las narraciones de Homero y Hesodo fueron superadas y quedaron atrs, considerndoselas slo como hermosas, pero nada ms que ficciones lite-

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rarias. Tambin en la literatura dramtica griega se refleja esta progresiva desvalorizacin del discurso mtico. Esquilo trat magistralmente el recurso al mito. Sfocles tambin. Pero, en este autor, la temtica mtica ya algo perdi de su fuerza prstina. Y, el ltimo de los grandes trgicos -Eurpides-, ya no percibi siquiera la fuerza religiosa del discurso mtico, aproximndose ms a un tratamiento esttico del tema. Tambin en el pensamiento poscristiano occidental el discurso mtico cobr -progresivamente-, la acepcin de fbula. En el sentido de considerar los relatos y las narraciones mticas como meras ficciones, o invenciones literarias. Esta desvalorizacin se vio influida y -posiblemente- determinada por motivos teolgicos4. Continuando en esta misma lnea de pensamiento, el racionalismo posterior tampoco se interes -ni poda interesarse- por los mitos y el discurso mtico. En conclusin, el discurso mtico fue -y es- considerado por muchos, carente de importancia o significacin5. Sin considerar la vigencia que siempre han tenido los mitos en la formacin de la cultura de los pueblos, y sin considerar tampoco la construccin de nuevos mitos por parte de las nuevas culturas emergentes -novedad que implica una nueva formulacin del discurso mtico, ahora atravesado por el lenguaje cientfico y tecnolgico- se puede afirmar que se viene dando entre los estudiosos, desde mediados del siglo pasado, un cambio en la valoracin del discurso mtico-simblico. Actualmente, los investigadores occidentales sitan el estudio del lenguaje simblico y del discurso mtico en una perspectiva que contrasta notablemente con la descrita anteriormente. Y, en particular, con la acti-

tud racionalista -supuestamente cientfica-. Abandonada la desconfianza, supuestamente cientfica, respecto de las narraciones y el discurso mtico-simblico -desconfianza que muchas veces esconda, o encubre, nada ms que un prejuicio seudo-cientficose avanza, cada vez ms, en la crtica de una epistemologa pretendidamente cientfica; epistemologa que -muchas veces-, obstaculiza un estudio verdaderamente cientfico de la cuestin6. Esta nueva actitud implica una revalorizacin del discurso mtico.

Necesidad de una hermenutica propia El homo symbolicus y el homo religiosus Para entender correctamente la funcin del discurso mtico debemos tener en cuenta la revalorizacin del mundo simblico7. Al respecto es importante lo que dice Gilbert Durand (1964: 10-15) sobre la imaginacin simblica: La conciencia dispone de dos maneras de representarse el mundo. Una directa, en la cual la cosa misma parece presentarse ante el espritu -como en la percepcin o la simple sensacin-. Otra, indirecta, cuando por una u otra razn, la cosa no puede presentarse en carne y hueso a la sensibilidad... En todos estos casos de conciencia indirecta, el objeto ausente se re-presenta ante ella mediante una imagen, en el sentido ms amplio del trmino... Llegamos a la imaginacin simblica -propiamente dicha- cuando el significado es imposible de presentar y el signo slo puede referirse a un sentido, y no a una cosa sensible. Tambin Ernst Cassirer (1962: 32) afirma al respecto: Un signo es una parte del mundo fsico del ente; un smbolo es una parte del mundo

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humano de la significacin. Por esta capacidad creadora de smbolos, todos los productos del hombre -en cuanto homo symbolicus- pueden poseer o poseen un carcter simblico. Es precisamente el discurso simblico la va que permite al hombre proyectarse fuera del lmite de la mirada racionalista. Y, como afirma al respecto Paul Ricoeur (1982: 502 ss.), si ni el nmero ni el concepto bastan para trasponer el umbral del misterio de lo sagrado, el hombre -en cuanto homo religiosus-, posee otras vas de aproximacin, y otra lengua que lo hacen posible. As, en la vida -y en la experiencia religiosa- del hombre, existen tres elementos esenciales: - El smbolo. - El mito. - Y el rito. No existiendo expresin religiosa que pueda prescindir del smbolo, el discurso simblico se constituye as en el lenguaje que nos permite decir el misterio, o hablar de lo inefable8 . A este respecto dice Gilbert Durand (1964:15): Debemos tener en cuenta adems que la imagen simblica es transfiguracin de una representacin concreta con un sentido totalmente abstracto. El smbolo es, pues, una representacin que hace aparecer un sentido secreto; es la epifana de un misterio. El misterio no es lo desconocido, una suerte de lmite residual que escapa siempre a la captacin racional... El misterio es de otro orden: no est ni en el interior ni al cabo de la ciencia, sino que existe para quien frente a la naturaleza tiene una actitud distinta a la cientfica. El ojo de la contemplacin potica, el de la percepcin natural sin pliegue profesional cientfico, el ojo religioso, el ojo simblico descubre una naturaleza que le

hace seas hacia un plus. Desde aqu, el misterio no se define como lo irracional, sino como lo supra-racional. El logos mistrico es un exceso de verdad que no cabe en la mente limitada del hombre. Pertenece no a la cantidad, sino a la cualidad, que por ser infinita estalla todo lmite, escapando por lo infinitamente abierto y dilatado. La realidad del misterio es Dios apoftico; vale decir, inexpresable en conceptos; inefable, en sentido latino.

El lenguaje en la confesin El discurso mtico es una de las maneras con que el hombre expresa la propia experiencia de s, de su relacin con los otros hombres, con Dios y con el mundo. Pero los mitos exigen ser comprendidos en su propio mundo discursivo y expresivo. Respecto de este discurso Paul Ricoeur (1982: 502 ss) afirma: No haba manera de integrar en una construccin filosfica los mitos en su estado bruto -los mitos de cada, caos, destierro, ceguera divina, de que trata directamente la historia comparada de las religiones-, sino que era preciso reajustarlos previamente dentro de su propio mundo discursivo y expresivo... La nica forma de comprender los mitos era considerarlos como elaboraciones secundarias que nos remiten a un lenguaje ms fundamental, que yo llamo el lenguaje de la confesin. Es el lenguaje que habla al filsofo sobre la culpa y el mal. Por esto, la comprensin del discurso y del lenguaje simblicos implican la necesidad de una nueva hermenutica. Como dice P. Ricoeur (1982: 502 ss):

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Comprender ese lenguaje equivale a desarrollar una exgesis del smbolo que requiere ciertas reglas para descifrar, es decir una hermenutica. La exgesis de estos smbolos es la que prepara la insercin de los mitos en el conocimiento que el hombre adquiere sobre s mismo. En este sentido se hace necesaria una hermenutica nueva del mensaje religioso, y -especficamente- del discurso mtico-simblico. As -como afirma el mismo Ricoeur-, una hermenutica simblica comenzara a relacionar los mitos con el razonamiento filosfico. Pero el lenguaje de la confesin presenta una caracterstica particular. Como dice el mismo Ricoeur (1982: 502 ss): Ahora bien, ese lenguaje de la confesin presenta una particularidad notable, y es que resulta totalmente simblico; al hablar de mancha, de pecado, de culpabilidad, no emplea trminos directos y propios, sino indirectos y figurados... Ese carcter especfico del lenguaje de la confesin fue emergiendo progresivamente como uno de los enigmas ms notables de la autoconciencia: Como si el hombre no pudiera asomarse a sus propias profundidades ms que por el camino real de la analoga, y como si la autoconciencia no supiese expresarse, a fin de cuentas, ms que en enigmas y precisase una hermenutica como algo esencial y no puramente accidental. La novedad y la dificultad de esta nueva hermenutica est en que ella no se inscribe en la misma lnea de homogeneidad que el pensamiento reflexivo. Por ello, para comprender adecuadamente el discurso y las narraciones mtico-simblicas, es necesario: a) Respetar el carcter especfico del mundo simblico de expresin. Esto significa tomar

el smbolo como y en cuanto smbolo. Implica pensar -al mismo tiempo-, no por encima del smbolo, sino en, a travs y ms all del mismo. Partiendo del smbolo, y dejndose guiar por l, proyectarse hacia lo que l nos proyecta. b) Aplicar reglas de interpretacin propias del lenguaje y el mundo simblicos. En esta nueva hermenutica, los smbolos ms especulativos -como materia, cuerpo, pecado original- remitiran a los smbolos mticos -como la lucha entre las fuerzas del orden y las del caos, el destierro del alma en un cuerpo extrao, la ceguera infligida al hombre por una divinidad hostil, la cada del hombre primigenio-. Y stos, a su vez, remitiran a los smbolos primarios -de mancha, pecado, culpabilidad9.

Aspectos del relato mtico Todo relato mtico, en cuanto fundamento y paradigma de toda accin humana, entraa tres elementos esenciales: - Un modelo ejemplar. El arquetipo. Aquello ocurrido en el tiempo del relato mtico, que se torna paradigma de conducta para el hombre. - Una repeticin cuasi-ritual. Exigida -por el carcter ejemplar del relato-, como una anmmesis celebrativa. - Una virtud esotrica y eficaz. El arquetipo mtico -repetido ritualmente-, es eficaz. El relato mtico tiene una potencialidad. Y, una vez aceptado, produce un efecto: la ruptura del tiempo profano (que lleva a la muerte), y la insercin en el tiempo mtico-sagrado (que trasciende a la muerte). El relato mtico es eminentemente simblico. El lenguaje de los mitos -y el discurso mtico-, son

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eminentemente simblicos. Un mito es, en ltima instancia, un smbolo historizado, puesto en accin a travs de un relato. El mito refiere acontecimientos ocurridos in illo tempore. De ordinario, la narracin o el relato mtico inician con la frase: En aqul tiempo... Y no se dan mayores precisiones sobre el tiempo al cul la narracin hace referencia. Esto indica que el tiempo de la accin de los mitos est ubicado en un tiempo primordial, o en el tiempo de los orgenes. Por ello, el mito, en cuanto tal, se refiere -o es posible referirlo-, a un tiempo atemporal. Y esto es as, aunque el relato pueda hacer referencia a un tiempo pasado -o incluso a un tiempo futuro. Por esta misma razn, el relato mtico escapa a todo intento de precisin historicista. Por ello, para comprender adecuadamente el mensaje de las narraciones mticas, no se deben aplicar criterios de historicidad/ficcin, porque, hacindolo, nos detendramos en el smbolo, y no avanzaramos en la comprensin de lo simbolizado. Mircea Eliade afirma -con frecuencia-, que el mito cuenta una historia verdadera; aunque no explica qu entiende por verdadero; ni hace distincin entre el relato en s, su gnero literario oralsimblico, y lo simbolizado. El mito se refiere a una creacin. En su raz ltima, los mitos se refieren -siempre y en ltima instancia- a una creacin. En otros trminos, la matriz de los mitos es la cosmognesis. As, todo relato mtico presupone o prolonga la cosmogona inicial. La cual se vuelve verdadero paradigma del modo de existir propiamente humano. Se refieren a un origen. Los mitos cuentan cmo algo ha venido a la existencia o cmo ha sido fundada una institucin; intentando dar una explicacin originaria de los

fundamentos de la existencia humana actual. En este sentido, el mito es un smbolo, puesto en accin, que intenta rescatar -constantemente- los orgenes y sus prstinas energas, para preservar el presente de la vejez y la muerte. En este sentido se puede afirmar tambin que existen algunos mitos antropolgicos, no estrictamente cosmognicos. Tal sera, en opinin de Severino Croatto (2000/3: 1526) el caso de la narracin bblica de la trasgresin de la primera pareja humana transmitida en el libro del Gnesis (Gen 3). Refieren una historia sagrada. Los relatos mticos se conservan y transmiten en tradiciones sagradas. Ordinariamente, tales narraciones se refieren a historias del tiempo primordial; ocupndose de hechos y personajes prototpicos (dioses, hroes fabulosos, etc.). Como el bereshit del libro del Gnesis (Gen 1,1), o el arj del evangelio de Juan (Jn 1,1). En este sentido, el relato mtico constituye una historia sagrada. Esto es, una revelacin transhumana, que tuvo lugar en el alba del Gran Tiempo -o tiempo de los orgenes-. De este modo las historias narradas en los mitos revelan la sacralidad originaria de las cosas, y posibilitan la irrupcin de lo sagrado en el mundo de los hombres. Es una respuesta a cuestiones profundas de un grupo humano. Los mitos resultan y nacen de intuiciones privilegiadas de un grupo humano. Aquello de lo cual habla el mito, es ms que la experiencia individual del hombre. El mito, como afirma Fernando Boasso (1986: 71-107): Surge como forma espontnea de la sabidura cultural humana, que escapa a la mera iniciativa individual... Como tambin... el lenguaje: una lengua no la inventa un in-

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dividuo... El mito surge de la cultura de los pueblos, de grupos humanos, a la vez que engendra su cultura. En el mito se acumulan tradiciones que se pierden en el tiempo, y se articulan intuiciones privilegiadas de una experiencia colectiva. Esas intuiciones han descubierto conexiones insospechadas entre realidades transempricas. Se refiere a una situacin actual. Los mitos mantienen su vigencia en cuanto se refieren a una situacin actual del presente de un grupo humano. As, el mito es una respuesta a las cuestiones ms profundas y graves que se plantea -en un determinado momento histrico- un grupo humano o un pueblo. Aunque es claro que -para otro grupo humano-, algunas de esas cuestiones pueden carecer de inters y ser insignificantes (p. e. un mito referido al origen de un determinado alimento). Lo que intenta hacer toda narracin mtica es, a decir de Severino Croatto (2000/3: 15): ... interpretar sucesos vividos en el horizonte de la produccin del texto mismo,... en un momento determinado de su historia. En este sentido, contina Croatto (2000/ 3: 15-16): Remontarse a los orgenes, significa buscar el sentido, orientarse, explorar posibilidades, poner en juego a la divinidad, conectarse con lo absoluto. Cada mito est configurado para decir algo sobre el presente, no sobre el pasado. Lo pasado del mito es el sentido del presente vivido... Los mitos muestran cmo son las cosas, mediante el recurso a un suceso imaginario de los orgenes. Refiere una verdad absoluta. Como hemos afirmado, los relatos mticos -por lo generalse refieren a acciones -de los dioses y de los

hombres-, que fundamentan y explican una situacin actual. De este modo, el discurso mtico expresa una verdad absoluta; pero slo en cuanto ilumina la estructura actual de la existencia. El discurso mtico intenta fundar la existencia humana ofreciendo modelos ejemplares de conducta. Pero -sobre todo-, proporcionando una cosmovisin, en cuyo interior se fundamentan y cobran sentido todas las cosas. Esto es, engendrando en el hombre una verdadera sabidura. Tiene una virtud esotrica. En ltima instancia, siempre -y en alguna medida-, el mito reviste una virtud esotrica. Posibilitando al hombre inscribirse en lo sagrado arquetpico, los mitos intentan salvarlo de algo. En cuanto relatos cosmognicos, los mitos intentan salvar al hombre de la inconsistencia de la nada. Y, en cuanto relatos antropolgicos de los orgenes, las narraciones y el discurso mticos intentan ofrecer un sentido sagrado a la existencia actual. De modo que generalizando-, se puede decir que los mitos intentan salvar de la inconsistencia de lo profano. Puede criticar una situacin. Pero los relatos y las narraciones mtico-simblicas no son formas comunes vacas. Esto implica la necesidad de estudiar las narraciones mticas -y el lenguaje simblico-, atendiendo a las realidades sociales e histricas -concretas-, en las que el discurso mtico-simblico es producido. No hacerlo, significara desconocer el papel fundamental que el discurso mtico -y el lenguaje simblico-, juegan en la produccin ideolgica. Como consecuencia de esto, se puede decir que -al menos algunas narraciones mticas- no intentan justificar sino criticar los funda-

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mentos de una situacin actual10.

El estudio del discurso mtico En la actualidad ningn estudioso niega la existencia de ciertos mitos comunes y de formas simblicas generalizadas -que hacen posible la comunicacin humana-. Es ms, muchos de los estudiosos de los mitos suponen hoy una difusin -ms o menos generalizada- de una estructura mtica universal. Esta difusin habla claramente de la extensin del discurso mtico, e insina la importancia del tema para la configuracin de los grupos sociales. Como afirmamos anteriormente, en los mitos se acumulan tradiciones y se articula una profunda experiencia colectiva. Por ello, hay que estudiar los mitos en sus contenidos ms hondos. Pero, como lo que aqu interesa es, ante todo y fundamentalmente, asumir el discurso mtico como fuente de conocimiento, en el estudio del discurso mtico hay que distinguir tres niveles que se pueden esquematizar del siguiente modo: Suceso narrado en el mito (acaecido in illo tempore) Texto o Narracin mtica Realidad actual a la que se refiere la narracin; desde la cual es reledo el texto o narracin A este respecto afirma Severino Croatto (2000/3: 16): El texto... es lo que todos leemos, del que partimos... La lectura literalista lo relaciona nicamente con el nivel de arriba: el re-

lato habla de lo realmente sucedido in illo tempore... La lectura puramente crtica lo relaciona con el nivel de abajo: el mito habla de la realidad. Las dos lecturas se hacen, de hecho, a distancia; leen un texto de otra poca... En cambio, los destinatarios reales del texto, lo lean en las dos direcciones al mismo tiempo. El suceso del mito era entendido como realmente sucedido de otra manera no tendra valor instaurados ni donara sentido a lo que estaba interpretando- pero saban que estaba hablando de su propia realidad, la que saban leer a travs del lenguaje codificado de los smbolos y de las imgenes usadas en el mito... Nuestra lectura debe partir, para luego prolongarse hermenuticamente, de esta tercera forma de leer un texto mtico... El estudio del discurso mtico debe centrarse, sobre todo, en la funcin significativa de los mitos, no detenindose en la expresin literal, ni tampoco en un nico nivel de sentido. Porque su lenguaje tiene elementos expresivos que son lo ms accesorio e intercambiable de los sistemas mticos. Asimismo, dicho estudio debe reconocer, por una parte, las incoherencias; y por otra, la exuberancia y prodigalidad de lo milagroso -frecuentes en el relato o la narracin mticas-, como un recurso expresivo para referirse a lo inefable. Al estudiar las narraciones mticas se debe reconocerlas como producto de un pensamiento abierto a todos los contrarios y an no domesticado por la abstraccin metdica. Hay que aceptar -siguiendo a Gilbert Durand (1964: 21)- que las narraciones mticas presentan la tensin entre la suficiencia y la inadecuacin significativas, como una de sus caractersticas constituti-

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vas. Pues tratan de expresar lo trascendente a travs de lo inmanente, lo infinito a travs de lo finito. Tambin se debe aceptar el juego de las redundancias significativas. El relato mtico, como signo que remite a un significado inefable e invisible, encarna -concretamenteesta adecuacin que se le evade, mediante el juego de las redundancias mticas. De ordinario, la redundancia del discurso mtico se manifiesta en la repetitividad de algunos elementos del relato. Gilbert Durand (1964: 17) atendiendo a esto, afirma: El imperialismo del significante, que al repetirse llega a integrar en una sla figura las cualidades ms contradictorias; as como el imperialismo del significado, que llega a inundar todo el universo sensible para manifestarse sin dejar de repetir el acto epifnico... Mediante este poder de repetir, el smbolo satisface de manera indefinida su inadecuacin fundamental... Pero esta repeticin no es tautolgica, sino perfeccionante, merced a aproximaciones acumuladas. Pero tambin se debe reconocer que el juego de las redundancias corrige y complementa -inagotablemente- la inadecuacin existente entre el relato y lo significado. Finalmente, como veremos en el final de este trabajo, el estudio sobre los mitos no se puede limitar a una formulacin abstracta de cuo idealista. Estudiar los mitos y el lenguaje simblico, prescindiendo de las realidades sociales e histricas -concretas- en las que el discurso mtico es producido, significara desconocer el papel que el discurso mtico -y el lenguaje simblico-, juegan en la produccin ideolgica que configura una cultura determinada. El estudio del discurso mtico presenta -

entre otras- dos dificultades esenciales. Por una parte, exige -como ya lo afirmamos-, elaborar una nueva hermenutica que atienda a los mitos en cuanto mitos. La segunda dificultad es que dicho discurso orienta hacia un fundamento de la existencia humana que est ms all del tiempo, pero que -a la veztambin lo comprende.

Necesidad de una hermenutica mtica Para comprender adecuadamente el discurso mtico es necesario elaborar una hermenutica mtica. Como afirma Stanislaw Grygiel11: El pensamiento mtico, que es al mismo tiempo acto, tiene la posibilidad de interpretar los smbolos y los mitos. O sea, de manifestar la realidad que ellos no significan, pero que a ella remiten. Por esta razn, sin un pensamiento que sea al mismo tiempo tambin un acto, tal hermenutica es imposible. En otros trminos. Para quienes no tienen la experiencia de lo que hablan los mitos en cuanto mitos, su discurso permanece cerrado. La relacin mito-historia. Por medio de los mitos, el hombre expresa la significacin de lo que continuamente sucede en su existencia. Lo que se repite en la experiencia de todo hombre. Nacimiento y muerte, surgir y elevarse del sol, cada y resurreccin, culpa y justificacin, el perdido inicio de nuestra vida y la recuperacin del mismo en el final al cual tendemos. Por ello, si consideramos ante todo su funcin significante, tanto una realidad histricamente acaecida como una ficcin, pueden convertirse en mito, con tal que acier-

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ten ser investidas de esta funcin. A travs del discurso mtico, el hombre intenta trascender la ancdota, y lo fctico del mundo, para afirmar conjuntos de sentido y de valor. Los mitos hablan de lo que est siempre presente en la vida del hombre, y se refieren a su destino csmico -que permanece siempre igual a s mismo. As, los acontecimientos narrados en los mitos fundan histricamente la realidad -de modo primordial y prstinamente-, y constituyen el fundamento actual de la vida social y cultural. As entendidos, los mitos no se oponen a la historia, sino que -incluso- pretenden otorgarle su fundamentacin ltima. El fundamento de la existencia humana, al cual los mitos se refieren, est dentro y -al mismo tiempo- fuera de la historia. Dentro de la historia, en el sentido que los mitos orientan hacia una significacin que comprende al tiempo; calando en el tiempo mismo a modo de principio o fundamento de la historia que en l se desarrolla. Fuera de la historia, en el sentido que los mitos nos revelan como fundamento, precisamente aquel suceso que nunca tuvo lugar, ni sucedi histricamente. Dicho de otro modo, dado que se trata de un discurso histrico cuyo mensaje es meta-histrico, en el estudio del discurso mtico hay que encontrar la significacin propia de este discurso respetando su sentido.

Racionalidad y conceptualizacin del discurso mtico Es un discurso -a la vez- contingente y esencial al hombre. Los mitos intentan fundamentar la contingente existencia humana12. As, comprender -y auto comprenderse-, a travs del discurso mtico-simblico, es esen-

cial en el hombre y para el mismo hombre. Hablando en trminos y de un modo contingentes -no podra ser de otro modo dadas las caractersticas del lenguaje humano-, el discurso mtico pretende hablar de la existencia humana de modo esencial. As, los mitos ofrecen al hombre un fundamento inconmovible. El discurso mtico ofrece, a la inconsistencia y a la pobreza ontolgica del hombre, el fundamento de lo absoluto. Esto es, el fundamento sagrado, como suelo inconmovible de su ser y estar en el mundo. El lenguaje mtico y el mito mismo, se revelan as como un modo de ser en el mundo, propio de los hombres. Comunica un saber sapiencial y esencial. El discurso mtico habla de la capacidad notica humana. Por medio de esta forma de sabidura se intenta dar a conocer y explicar el juego de la vida. Juego que tiene reglas y leyes existenciales. Juego que es necesario conocer y respetar. El campo de inters de esta sabidura -expresada a travs del mito-, se preocupa del mundo en que los hombres viven. Este tipo de sabidura, por otra parte, no slo se encuentra a gusto con la fe; sino que, adems, descubre e integra la naturaleza como lugar de la revelacin de Dios. Sabio no es el que conoce muchas cosas y tiene muchos conocimientos. Sabio es el que se conoce profundamente a s mismo, conoce a los dems, al contexto vital en que se mueve y despliega la existencia humana, conoce a Dios; y vive y obra en consecuencia13. La ciencia -que procede por induccin y deduccin- contempla la verdad a travs del anlisis y la sntesis. La actitud cientfica supuestamente-, objetiviza la verdad, alejndose de ella. La sabidura, en cambio, integra la observacin y la reflexin, formulan-

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do un caudal de experiencia para la vida, tanto individual como familiar y social-. Es un discurso no impositivo. La aceptacin de los mitos no puede imponerse; por esta razn, el discurso mtico no es -ni puede ser- impositivo. Este modo de instruir empleado por la sabidura no busca imponerse autoritaria o autoritativamente, sino que trata de inducir hacia una bsqueda de sentido. El discurso mtico intenta llevar al hombre a que l mismo se comprometa en la bsqueda del sentido de su existencia. Slo puede ser comprendido por los nios. A ese modo de instruir no impositivo. A ese intento de no pretender imponer su enseanza; se debe -quizs- el carcter infantil de las narraciones y del discurso mticos. Este carcter infantil, que reviste al discurso y a las narraciones mticas, desorienta a muchas mentalidades -consideradas adultas- de tipo racionalista. El mito requiere, para ser comprendido adecuadamente, que se lo contemple en su capacidad productora de sentido. Por esta razn, es necesario, para comprender tambin adecuadamente el discurso mtico-simblico, que el relato mtico nos sorprenda y nos envuelva14. Por ello, los relatos y las narraciones mticas -y la sabidura que comunican-, son fcilmente comprendidos por los nios. Y, slo pueden ser comprendidos por los adultos que se hacen como nios; en una actitud que podemos llamar de infancia espiritual15. Los mitos, al igual que los smbolos, son objeto de fe respecto del sentido que proponen16. Pero, dado que el discurso mtico no es impositivo, los mitos tampoco pueden imponerse dogmticamente. En este sentido, las narraciones mticas no exigen, sino que piden ser credas. Y, slo

pueden ser adecuadamente comprendidas, desde esa misma fe.

Conclusiones Las ciencias pueden describir los hechos histricos, pero lo que en ella se cumple y slo as est presente. Lo que la comprende, volvindola verdaderamente historia, esto es dndole un sentido, las ciencias no tienen posibilidad de recogerlo. Las ciencias no pueden dar una justificacin de la historia. El discurso mtico, en cambio, es precisamente esto lo que intenta hacer. Los mitos se refieren al principio y fundamento de la existencia humana. Pero esta existencia -que abraza la historia y el tiempo en la que ella misma se realiza-, puede ser expresada nicamente, a travs de conceptos temporales, otorgndoles significaciones meta-temporales. As, la fuerza de los mitos est en que representando histricamente el principio y fundamento de la historia, hablan del acontecer histrico de manera fundamental. Por ello, como ya lo hemos afirmado, el discurso mtico orienta hacia un fundamento de la existencia humana que est ms all del tiempo, pero que -a la vez-, tambin lo comprende. As, el principio y fundamento de la existencia humana, presente en la historia, se revela slo a la conciencia mtica. Y resulta por ella casi mgicamente recluido en los mitos. Y el discurso mtico, a su vez, muestra la historia como un cuento narrado, no por un idiota, sino por un ser dotado de razn, capaz de comprender sus fundamentos ltimos.

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Al concluir este trabajo es necesario volver a la advertencia que ya hicimos. Como afirmamos anteriormente, muchos estudiosos suponen hoy una estructura mtica universal. Pero, si bien existen mitos comunes y formas simblicas generalizadas, no se puede limitar el estudio de los mitos a una formulacin abstracta de cuo idealista. El discurso y las narraciones mtico-simblicas no son formas comunes vacas. Por el contrario. Cada grupo humano hace el llenado de esas formas. As, los mitos -y el lenguaje simblico-, integran, configuran y sustentan una cultura determinada. Como afirmamos anteriormente, estudiar los mitos y el lenguaje simblico, prescindiendo de las realidades sociales e histricas -concretas- en las que el discurso mtico es producido, significa desconocer el papel importante que el discurso mtico -y el lenguaje simblico- juegan en la produccin ideolgica. Dado que cada grupo humano hace el llenado de esas formas; las narraciones mticas reflejan -histricamente- la lucha de clases y de sectores sociales por la conquista, el desafo o la justificacin del poder. Por la conquista o la justificacin de la hegemona. As, las narraciones mtico-simblicas implican la aceptacin o el desafo -por parte de un grupo social determinado-, de las formas concretas en que se ejerce la dominacin. Consecuentemente, desconocer la conflictividad y los condicionamientos sociales, incluidos en la produccin del discurso mtico, amenaza con vaciar a los relatos y a las narraciones mticas de su valor, significacin y profundidad histricas.

Notas 1. Utilizamos el trmino propio en sentido filosfico, como un elemento o caracterstica que sin pertenecer estrictamente a la esencia de una cosa, siempre la acompaa. Es decir, no solamente las cosas que nos rodean, sino la misma perspectiva por la que todas las cosas reciben una significacin, en tanto que son covisualizadas dentro de un horizonte. Vase al respecto Waelhens, A. de, (1961: 10 ss). Que no se ha conservado y no ha llegado hasta nosotros. Vase Polibio, Historia IX, 1-2. Quizs por la necesidad de oponer esas meras ficciones literarias a la historicidad de la narracin de la encarnacin del Verbo, tal como la expresa el evangelio de Juan (Vase Jn, 1). A este respecto Gilbert Durand afirma que siempre ha reinado una gran confusin en el empleo de los trminos relativos a lo imaginario. Quiz sea necesario suponer ya que tal estado de cosas proviene de la desvalorizacin extrema que sufri la imaginacin, la phantasia, en el pensamiento occidental y en la antigedad clsica. Vase particularmente Durand, G.. (1964: 10-15). Como, en ocasiones, incluso la misma teologa obstaculiza la comprensin de los textos bblicos. Por ejemplo -en este sentido-, el libro del Gnesis no sopor-

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RACIONALIDAD DEL DISCURSO MTICO. NECESIDAD DE (...)

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ta ser interpretado hagiogrficamente, como con frecuencia se hace. 7. Sobre la revalorizacin del smbolo influyeron particularmente los aportes de la psicologa profunda. En especial la interpretacin de los sueos de Sigmund Freud, y los estudios sobre el tema de Karl Gustav Jung. Como afirma H. Corbin, en L imagination cratrice dans le soufisme d Ibn Arabi, el smbolo es la clave de un misterio. Para el caso que estudia Ricoeur -en Finitud y culpabilidad- el discurso mtico de la voluntad mala debe comprenderse a travs de una simblica del mal. Esto significa, p. e. para el caso del Antiguo Testamento -especialmente la seccin de los captulos 1-11 del libro del Gnesis y otros pasajes que contienen elementos mticos-, la necesidad de una hermenutica simblica que supere los esquemas de la exgesis histrico-crtica, los de la exgesis estructuralista, e incluso los de los anlisis semiticos de los textos. Y, significa especficamente para el caso del captulo tercero del libro del Gnesis-, no reducir, de ningn modo, la versin mtica de la trasgresin del hombre a una visin tica.

Por qu no podemos vivir sin mitos. Trabajo indito. 12. Desarrollamos aqu algunos conceptos tratados -en lneas generales- en el trabajo de Fernando Boasso (1986: 71107). 13. Dice, a este respecto, Antonio Garrigues: La sabidura no es filosofa, ni ciencia, ni tcnica, ni poltica, ni arte; y es mucho ms que la suma de todo ello. Es la forma ms alta y ms profunda de la prudencia humana. Sin ella, cualquier actividad del hombre es deficiente. Toda obra humana, cualesquiera que sea su naturaleza, que alcance su plenitud y su perfeccin, es hija de lla; as como es bastarda toda obra que no trae ese linaje. 14. Como dice Pierre Emmanuel -en Considration de l extase-: analizar intelectualmente un smbolo es como pelar una cebolla para encontrarla. 15. Como dice Gregorio de Niza: Los conceptos crean dolos de Dios; slo el sobrecogimiento presiente algo. (Patrologia Graeca 44, 3728). 16. Gilbert Durand (1964: 10-15) respecto de esto afirma: Ya que la representacin simblica nunca puede confirmarse mediante la presentacin pura y simple de lo que significa; el smbolo, en ltima instancia, slo vale por s mismo. O, como dice Pierre Godet -en Sujet et symbole dans les arts plastiques, en Signe et Symbole-: el smbolo es una figura que vale no

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10. Al decir de S. Croatto (2000/3: 16) esta crtica se realiza por la forma en que hablan. Este sera el caso de la narracin de Gen 3. 11. Grygiel, S., Entre el principio y el fin.

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precisamente por s misma, pues entonces no sera smbolo de nada, sino mediante ella misma (la traduccin es nuestra).

Risco Fernndez, G.. 1991 Tradicin oral y mediacin tecnolgica. Cultura y regin. Centro de estudios regionales Instituto internacional Jacques Maritain. Waelhens, A. de 1961 La philosophie et les expriences naturelles. Phaenomenologia, 9.

Bibliografa Boasso, F. 1986 Smbolo y Mito En: Literatura y Hermenutica. Estudios sobre la creacin y la crtica literaria desde una perspectiva latinoamericana. AA.VV. Buenos Aires: Fernando Garca Cambeiro. Cassirer, E. 1962 An Essay on Man. An Introduction to a Philosophy of Human Culture. New Haven-London: Yale University Press. Croatto, S. 2000/3 Quin pec primero? Estudio de Gnesis 3 en perspectiva utpica. RIBLA, 37. Durand, G.. 1964 La imaginacin simblica. Buenos Aires: Amorrortu. Grygiel, S. En prensa Entre el principio y el fin. Por qu no podemos vivir sin mitos. Trabajo indito.

Resumen Son los mitos simplemente fbulas divertidas? O, por el contrario, dicen algo que toca a la esencia y el fundamento de la existencia humana? Se plantea as, por una parte, la problemtica -antigua y actual- de la valoracin del discurso mtico. Pero, por otra parte, se plantea la exigencia de comprender las narraciones mticas en su propio mundo discursivo y expresivo. Pero, adems, la existencia de mitos comunes -y de formas simblicas generalizadas-, no significa que el estudio del discurso mtico pueda limitarse a una formulacin abstracta de cuo idealista. Los relatos y las narraciones mtico-simblicas no son formas comunes vacas. Esto implica la necesidad de estudiar las narraciones mticas -y el lenguaje simblico-, atendiendo a las realidades sociales e histricas -concretas-, en las que el discurso mtico-simblico es producido. No hacerlo, significa desconocer el papel fundamental que el discurso mtico -y el lenguaje simblico-, juegan en la produccin ideolgica. Las narraciones mticas reflejan as, histricamente, la lucha de clases o de sectores sociales por el desafo, la conquista, o la justificacin de la hegemona.

Ricoeur, P. 1982 Finitud y culpabilidad. Madrid: Taurus.