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DISOLVENTES

CLASIFICACIN

Aunque podemos realizar una clasificacin de los disolventes empleados en base a diversos criterios, vamos a hacerla atendiendo a su carcter polar o no polar y a su poder de solvatacin.

Atendiendo a su carcter polar o apolar comenzaremos diciendo que el trmino polar est directamente relacionado con la constante dielctrica del propio disolvente, aunque diferencias significativas en este parmetro para diversos disolventes no implican un comportamiento diferente de los mismos en un proceso de extraccin lquido-lquido. Dentro de ste grupo de disolventes polares se encuentran los alcoholes, que, debido al grupo OH que poseen, se comportan de forma similar al agua. Cuanto ms ramificadas son las cadenas, ms solubles son en agua, dato ste importante a tener en cuenta a la hora de su eleccin. Son adecuados para la extraccin de extraccin de pares inicos, tal es el caso de los compuestos nitrogenados como el nitrobenceno y nitro metano, dada su baja solubilidad en agua y su alta constante dielctrica. Los esteres de cidos grasos y alcoholes alifticos son, en algunos casos, ms efectivos para la extraccin de

quelatos metlicos que otros disolventes polares, aunque, presentan el inconveniente de su gran tendencia a la hidrlisis en disolucin cida.

De entre los disolventes apolares, los hidrocarburos son los ms caractersticos, y, como ya mencionbamos, se emplean como diluyentes de agentes extractantes, siendo su interaccin con los solutos extrados mnima. Los ms empleados son el n-hexano y el ciclohexano, o bien, mezclas denominadas ter de petrleo, ligrona y queroseno, siendo ste ltimo muy empleado para presentar buenas caractersticas y ser relativamente barato, aunque se debe tener especial cuidado en su empleo, ya que, desprende vapores combustibles capaces de provocar un incendio con facilidad. Los aromticos ms utilizados son el benceno, tolueno y xileno.

Segn el segundo criterio para su clasificacin, la capacidad de solvatacin de un disolvente se fundamenta en la facilidad de interaccin del mismo con molculas de soluto cidas o bsicas. Estos disolventes suelen denominarse anfiprtidos, es decir, que se pueden comportar como cidos o como bsicos, incrementndose la capacidad de solvatacin con la basicidad del mismo. Las cetonas, por ejemplo, presentan una gran capacidad de solvatacin, generada por el carcter bsico de su tomo de oxgeno, poseyendo adems, una gran estabilidad qumica y baja solubilidad en agua. La ms utilizada en los procesos de extraccin lquido-lquido es la metilisobutilcetona (MIBK), emplendose para la extraccin de haluros, nitratos y otras sales metlicas, y como diluyente, para extractantes de especies metlicas por formacin de quelatos. En ocasiones, originan la formacin de aductos con los quelatos extrados en la fase orgnica o

favorecen considerablemente el proceso de distribucin mediante un efecto sinrgico.

Con el empleo de diluyentes alifticos se nos puede presentar un fenmeno que est relacionado con el tipo de disolvente empleado. ste es el llamado fenmeno de la tercera fase.