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Primera publicacin por Earthscan en Inglaterra y los Estados Unidos en el 2007

Copyright 2007 Instituto Internacional para el Manejo del Agua (English edition)
Copyright 2008 Instituto Internacional para el Manejo del Agua y Organizacin de las Nacio-
nes Unidas para la Agricultura y la Alimentacin (Edicin espaola)
Todos los derechos reservados
ISBN 978-92-5-306020-7
Direccin creativa y edicin por Communications Development Incorporated
Washington D.C.
Diagramacin por Elaine Wilson de Communications Development Incorporated
Correo electrnico: earthinfo@earthscan.co.uk
Sitio web: www.earthscan.co.uk
22883 Quicksilver Drive, Sterling, VA 20166-2012, EE.UU
Publicado con el Instituto Internacional de Manejo del Agua
Este volumen debe ser citado como:
Evaluacin exhaustiva del manejo del Agua en Agricultura. 2007. Agua para la Alimentacin,
Agua para la Vida. Londres: Earthscan y Colombo: Instituto Internacional del Manejo del Agua.
Todos los derechos reservados. Se autoriza la reproduccin y difusin de material contenido en
este producto informativo para fnes educativos u otros fnes no comerciales sin previa autor-
izacin escrita de los titulares de los derechos de autor, siempre que se especifque claramente
la fuente. Se prohbe la reproduccin del material contenido en este producto informativo para
reventa u otros fnes comerciales sin previa autorizacin escrita de los titulares de los derechos de
autor. Las peticiones para obtener tal autorizacin debern dirigirse al Jefe de la Subdivisin de
Polticas y Apoyo en Materia de Publicacin Electrnica de la Divisin de Comunicacin de la
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fao.org
FAO 2008
Las denominaciones empleadas en este producto informativo y la forma en que aparecen presen-
tados los datos que contiene no implican, de parte de la Organizacin de las Naciones Unidas
para la Agricultura y la Alimentacin, juicio alguno sobre la condicin jurdica o nivel de desar-
rollo de pases, territorios, ciudades o zonas, o de sus autoridades, ni respecto de la delimitacin
de sus fronteras o lmites. La mencin de empresas o productos de fabricantes en particular, estn
o no patentados, no implica que la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y
la Alimentacin los apruebe o recomiende de preferencia a otros de naturaleza similar que no se
mencionan. Las opiniones expresadas en esta publicacin son las de su(s) autor(es), y no refejan
necesariamente los puntos de vista de la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura
y la Alimentacin.
Para comprar el Informe completo en Ingls, Water for Food, Water for Life: A
Comprehensive Assessment of Water Management in Agriculture (Earthscan, 2007), visite el
sitio web www.earthscan.co.uk.
ndloe
Equlpoderedaoolndellnforme lll
Prefaolo v
Resumenparalosresponsablesdelasdeolslones 1
Habr sufciente agua para cultivar los alimentos sufcientes? S, a condicin de 1
que
Opiniones divergentes comprensin divergente 5
Agua para la alimentacin agua para la vida 8
Escasez de agua gestin del agua 12
Futura demanda de alimentos y de agua 15
Cmo infuir sobre los acontecimientos futuros 20
Accin poltica 1. Cambiar nuestro modo de pensar sobre el agua y la agricultura 22
Accin poltica 2. Luchar contra la pobreza, mejorando el acceso y el uso del 24
agua para fnes agrcolas
Accin poltica 3. Gestionar la agricultura con miras a fortalecer los servicios de 26
los ecosistemas
Accin poltica 4. Aumentar la productividad del agua 29
Accin poltica 5. Mejorar los sistemas agrcolas de secano un poco de agua 33
puede rendir mucho
Accin poltica 6. Adaptar las tcnicas de riego del pasado a las necesidades del 35
futuro
Accin poltica 7. Reformar el proceso de reforma focalizndolo en las 39
instituciones estatales
Accin poltica 8. Valorar las ventajas y desventajas y adoptar decisiones difciles 42
ndloedellnformedeslntesls 4S
Coordinador General: David Molden
Autores principales que coordinaron los captulos: Deborah Bossio, Bas Bouman, Gina E. Castillo,
Patrick Dugan, Malin Falkenmark, Jean-Marc Faurs, C. Max Finlayson, Charlotte de Fraiture, Line J.
Gordon, Douglas J. Merrey, David Molden, Franois Molle, Regassa E. Namara, Theib Y. Oweis, Don
Peden, Manzoor Qadir, Johan Rockstrm, Tushaar Shah, y Dennis Wichelns
Autores principales de los distintos captulos: Akia Bahri, Randolph Barker, Christophe Bn,
Malcolm C.M. Beveridge, Prem S. Bindraban, Randall E. Brummett, Jacob Burke, William Critchley,
Pay Drechsel, Karen Frenken, Kim Geheb, Munir A. Hanjra, Nuhu Hatibu, Phil Hirsch, Elizabeth
Humphreys, Maliha H. Hussein, Eiman Karar, Eric Kemp-Benedict, Jacob. W. Kijne, Bancy Mati, Peter
McCornick, Ruth Meinzen- Dick, Paramjit Singh Minhas, A.K. Misra, Peter P. Mollinga, Liqa Raschid-
Sally, Helle Munk Ravnborg, Claudia Sadoff, Laurence Smith, Pasquale Steduto, Vasu V. Sugunan,
Mark Svendsen, Girma Tadesse, To Phuc Tuong, Hugh Turral, Godert van Lynden, Karen Villholth,
Suhas Wani, Robin L. Welcomme, y Philippus Wester
Revisores: Sawfat Abdel-Dayem, Paul Appasamy, Fatma Attiah, Jean Boroto, David Coates, Rebecca
de Cruz, John Gowing, Richard Harwood, Jan Lundqvist, David Seckler, Mahendra Shah, Miguel
Solanes, Linden Vincent, y Robert Wasson
Asesores en estadsticas: Charlotte de Fraiture y Karen Frenken
Equipo autor del informe resumido de la Evaluacin: David Molden, Lisa Schipper, Charlotte de
Fraiture, Jean-Marc Faurs, y Domitille Valle
Editores: Bruce Ross-Larson, editor principal, con la colaboracin de sus colegas Meta de
Coquereaumont y Christopher Trott, de la frma Communications Development Incorporated,
Washington, D.C.
Patrocinadores de la Evaluacin exhaustiva (que contribuyeron a dar forma a la evaluacin, hicieron
aportes signifcativos y transmitirn sus resultados a sus respectivas organizaciones):
Grupo Consultivo sobre Investigacin Agrcola Internacional.
Convenio sobre la Diversidad Biolgica
Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin
Convencin de Ramsar sobre los Humedales
Comit Directivo: David Molden, Presidente (Instituto Internacional de Manejo del Agua); Bas Bouman
(Instituto Internacional de Investigacin sobre el Arroz); Gina E. Castillo (Oxfam Novib); Patrick Dugan
(WorldFish Center); Jean-Marc Faurs (Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la
Alimentacin); Eiman Karar (Water Research Commission of South Africa); Theib Y. Oweis (Centro
internacional de investigacin agrcola en las zonas secas - ICARDA); Johan Rockstrm (Stockholm
Environment Institute); y Suhas Wani (Instituto internacional de investigacin de cultivos para las
zonas tropicales semiridas - ICRISAT)
Secretara de la Evaluacin exhaustiva: David Molden (Coordinador), Sithara Atapattu, Naoya
Fujimoto, Sepali Goonaratne, Mala Ranawake, Lisa Schipper, y Domitille Valle
Proporcionaron apoyo bsico para el proceso de evaluacin que concluy en la publicacin de
este libro las siguientes instituciones y gobiernos: los gobiernos de los Pases Bajos, de Suecia
(a travs del Swedish Water House), y de Suiza; el Banco Mundial apoy los Programas Globales
del Sistema; el Programa de Desafos en materia de Alimentos y Agua, del Grupo Consultivo sobre
Investigacin Agrcola Internacional (GCIAI); y donantes del Instituto Internacional para el Manejo
del Agua. El proyecto cont con el apoyo especfco de los Gobiernos de Austria, Japn y Taiwn;
tambin con el apoyo de la UE para el Proyecto sobre innovaciones sociales e institucionales en la
gestin del riego en el Mediterrneo, la Organizacin de las Naciones Unidas sobre la Agricultura y
la Alimentacin; la Organization of Petroleum Exporting Countries Fund; la Fundacin Rockefeller;
la Oxfam Novib; y el Programa sobre Diversidad y Gnero del GCIAI. Adems, muchas personas y
organizaciones que participaron en la Evaluacin entregaron innumerables horas de trabajo as como
aportes en especies.
EqulpoquelntegrlapreparaolndelaEvaluaolnexhaustlva
delaGestlndelAguaenlaAgrloulturayellnformeresumldo
Prefaolo
La Evaluacin exhaustiva de la gestin del Agua en la Agricultura es un anlisis crtico de
los benefcios, costos y consecuencias de las prcticas de gestin del agua en los ltimos
50 aos, de los desafos que actualmente afrontan las comunidades en este campo, y de
las soluciones que la poblacin ha desarrollado en diversas partes del mundo. Se trata de
un proceso llevado a cabo por varias instituciones, con miras a evaluar el estado actual del
conocimiento y a estimular la creatividad sobre cmo ordenar los recursos hdricos para
satisfacer las necesidades de produccin agrcola, disminuir la pobreza y la inseguridad
alimentaria, y contribuir a la sostenibilidad del medio ambiente. Los resultados permitirn
adoptar mejores decisiones sobre gestin e inversin en agua y agricultura en el corto plazo,
teniendo en cuenta sus efectos en los prximos 50 aos.
Este Estudio es el resultado de la amplia colaboracin entre profesionales, investiga-
dores y responsables de formular polticas. El proceso de evaluacin cont con la colabo-
racin de redes de asociados, con el fn de producir y sintetizar conocimientos y elaborar
mtodos y respuestas innovadoras. A diferencia de un estudio analtico, esta evaluacin
est destinada a quienes toman las decisiones antes que a cientfcos; se fundamenta en un
problema especfco, ms que en la curiosidad cientfca de carcter ms general; requiere
un juicio claro, as como un anlisis objetivo; y afronta un cierto grado de incertidumbre.
Esta evaluacin est dirigida a quienes hacen las inversiones y toman las decisiones en
el campo de la gestin del agua para la agricultura, es decir, productores agrcolas, encar-
gados de la gestin del agua, inversionistas, formuladores de polticas y la sociedad civil.
Adems, la evaluacin debera informar al pblico general sobre estas cuestiones crticas,
de modo que todos podamos adoptar mejores decisiones a travs de nuestros procesos
polticos.
En cuanto a su alcance, esta evaluacin comprende la gestin del agua en la agricul-
tura, incluidas la pesca y la ganadera, as como todo el conjunto de actividades que abarca
la produccin de cultivos agrcolas, desde el laboreo de la tierra con riego complementario
y la captacin de aguas, hasta el cultivo bajo riego, en el contexto de un medio ambiente
sostenible. Originalmente, la evaluacin se planifc sobre la base de 10 preguntas, que
vl
fueron ampliadas ms adelante a medida que creci el inters (vase recuadro), e incluye la
siguiente interrogante primordial: cmo se podra fomentar y gestionar este recurso en la
agricultura para que pudiera contribuir a terminar con la pobreza y el hambre, asegurara
prcticas que garantizaran la sostenibilidad ambiental y permitiera lograr un justo equi-
librio entre seguridad ambiental y seguridad alimentaria?
La Evaluacin exhaustiva sita la gestin del agua en la agricultura dentro de un
contexto poltico, ecolgico y social, y evala los principales impulsores del cambio. Abor-
da explcitamente temas como el uso mltiple, la retroalimentacin y las interacciones
dinmicas entre el agua para sistemas de produccin, apoyo a los medios de subsistencia
y el medio ambiente. Examina las iniciativas en pro del aprovechamiento de los recursos
hdricos en el pasado y el presente, desde la perspectiva de sus costos, benefcios e impactos,
tanto para la sociedad (desarrollo rural y econmico, mayor seguridad alimentaria, desar-
rollo agrcola, salud y pobreza), como para el medio ambiente (conservacin y degradacin
de los ecosistemas y la agricultura).
La Evaluacin exhaustiva abarca temas considerados importantes pero que no haban
sido abordados en profundidad en otras evaluaciones en este campo. La Evaluacin de
ecosistemas del Milenio determin que la agricultura era un factor clave en el cambio de
los ecosistemas y examin, a escala mundial, las razones de esto y las respuestas disponibles
(MEA 2005). El Programa Mundial de Evaluacin de los Recursos Hdricos considera
todos los aspectos de este tema y se refera al agua para la agricultura en su informe, pero
no lo hace en forma detallada (UN-Water 2006). La Evaluacin Internacional de las Cien-
cias y Tecnologa de la Agricultura para el Desarrollo (IAASTD) que est en curso, enu-
mera el agua entre los factores cruciales, sobre la base de los resultados de la Evaluacin
exhaustiva.
La Evaluacin exhaustiva puso en prctica un proceso de evaluacin abierto y partici-
pativo (Watson y Gitay 2004) que:
Proporcion una evaluacin objetiva y crtica de la informacin, a fn de orientar las
decisiones sobre un asunto crtico y complejo de carcter pblico.
Inst tempranamente a los grupos interesados a participar en el proceso, tanto para
buscar acuerdos como para debatir cuestiones controvertidas.
Puso a disposicin una serie de sntesis, resmenes y anlisis tcnicamente precisos y
basados en evidencias, que agregaban valor a la informacin disponible.
Fue ejecutado por un numeroso equipo multidisciplinario de especialistas (cientf-
cos, profesionales en ejercicio, formuladores de polticas), con el fn de que estuvieran
representadas diversas especialidades y geografas.
Resumi sus resultados con mensajes sencillos y comprensibles, mediante respuestas
claras a sus preguntas, teniendo en cuenta la multiplicidad de disciplinas y grupos
interesados que participaron.
Incluy revisiones externas, con claras respuestas a las revisiones, con el fn de reforzar
an ms la objetividad, la representatividad y la amplitud de los aportes.
Con el fn de llevar a cabo una evaluacin participativa, consultiva y bien fundada,
se invit a participar a cientfcos, formuladores de polticas, profesionales en servicio y
grupos interesados. Mediante dilogos, debates y otros tipos de intercambio, se identif-
n
n
n
n
n
n
Preface
vll
caron y analizaron los temas pertinentes. En otra etapa, se realizaron las investigaciones
preliminares de la Evaluacin, disponibles en una serie de publicaciones e informes (vase
www.iwmi.cgiar.org/assessment). Con la colaboracin de ms de 700 personas, numerosas
organizaciones y redes, se elabor el material de base y se escribieron, revisaron y mejoraron
los diferentes captulos.
La redaccin de cada captulo estuvo a cargo de un equipo formado por uno a tres
coordinadores, dos a cuatro redactores principales, y otros cinco a diez redactores en cali-
dad de colaboradores, as como por una red de unos 50 consultores especializados. Cada
captulo fue sometido a dos series de revisiones, en la que participaron unos 10 revisores
por cada serie. Un editor a cargo de cada revisin verifc que se hubiera atendido a cada
comentario surgido de la revisin. Este extenso proceso de revisin se vio reforzado por la
participacin de la sociedad civil, investigadores y formuladores de polticas, entre otros
sectores. Entre los temas transversales de la Evaluacin exhaustiva fguran salud, gnero y
cambio climtico. Grupos de especialistas en estos campos proporcionaron valiosa infor-
macin y comentarios sobre todos los captulos, y tambin aportaron sus ideas en las diver-
sas versiones de los textos. El proceso mismo constituy un mecanismo no solamente para
compartir conocimientos, sino tambin para estimular una mayor refexin sobre el agua
y la alimentacin. Es as como sus resultados no slo nos proporcionan una evaluacin del
En 2001, stas 10 interrogantes fueron defnidas por el Comit Directivo de la Evaluacin
exhaustiva:
1. Cules son las opciones y las consecuencias para mejorar la productividad del agua en la
agricultura?
2. Cules han sido los benefcios, costos e impactos del desarrollo de la agricultura de regado,
y cules han sido los factores que han condicionado tales impactos?
3. Cules son las consecuencias de la degradacin de tierras y agua sobre la productividad del
agua y sobre sus mltiples usuarios en las cuencas hidrogrfcas?
4. Cul es la magnitud y la importancia del uso del agua de mala calidad en la agricultura
(aguas salinas y residuales) y cules son las opciones para su uso?
5. Cules son las opciones para una mejor gestin del agua de lluvia como apoyo a los medios
de subsistencia rurales, la produccin de alimentos y la rehabilitacin de tierras en zonas con
escasez de agua?
6. Cules son las opciones para el uso de aguas subterrneas y cules seran sus
consecuencias?
7. Cmo debera gestionarse el agua para que pudiera sustentar y mejorar los sistemas de
pesca de captura y de acuicultura?
8. Cules son las opciones para la gestin integrada de los recursos hdricos en las cuencas
hidrogrfcas?
9. En diversas condiciones cules son los marcos institucionales y polticos apropiados para
gestionar el agua, de modo que sea posible lograr la seguridad ambiental y alimentaria?
10. Cunta agua necesitar la agricultura, considerando la necesidad de lograr los objetivos de
seguridad alimentaria y sostenibilidad ambiental?
lnterroganteslnlolalesqueoonformaronlaEvaluaolnexhaustlva
Prefacio
vlll
conocimiento y la experiencia existentes en materia de gestin del agua en la agricultura,
sino tambin una mayor comprensin sobre este tema.
Las ventajas de este enfoque son mltiples puesto que proporciona resultados respal-
dados por la ciencia y tiles para la formulacin de polticas; difunde resultados a travs de
todo el proceso y se benefcia del conocimiento cientfco de alta calidad aportado por los
autores a cargo de la coordinacin del proceso de redaccin, y por quienes intervienen en la
revisin. Este proceso basado en una extensa colaboracin, no slo asegura un mayor rigor
cientfco sino que tambin garantiza la credibilidad de los resultados. Se espera que estos
esfuerzos originen cambios signifcativos en la teora y la prctica de la gestin del agua.
Han co-auspiciado esta Evaluacin: el Grupo Consultivo sobre Investigacin Agrcola
Internacional (GCIAI), la Secretara del Convenio sobre la Diversidad Biolgica, la Orga-
nizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin y la Convencin de
Ramsar sobre los Humedales. Si bien estas instituciones no han aprobado formalmente los
resultados de este estudio, han hecho sus aportes y han expresado inters en sus resultados.
Especfcamente su papel ha consistido en:
Contribuir al contenido de la evaluacin mediante la recomendacin de temas crti-
cos a evaluar.
Participar en el desarrollo de la evaluacin.
Transmitir los resultados de la evaluacin a sus respectivas organizaciones.
La Evaluacin exhaustiva (www.iwm.cgiar.org/assessment) est organizada a travs de
la Iniciativa para el manejo del agua a nivel de todo el sistema (SWIM), a cargo del GCIAI,
convocada por el Instituto Internacional para el Manejo del Agua, entidad que inici el
proceso y proporcion una secretara para facilitar la labor. La participacin conjunta de
colectivos dedicados al medio ambiente y la alimentacin ha resultado ser de vital impor-
tancia para encontrar soluciones agrcolas sostenibles.
Referenolas
Sitio Web de: International Assessment of Agricultural Science and Technology for Development
[www. agassessment.org].
MEA (Millennium Ecosystem Assessment- Evaluacin de ecosistemas del Milenio). 2005.
Ecosystems and Human Well-being: Synthesis. Washington, D.C.: Island Press.
UNWater (United Nations World Water Assessment Programme). 2006. United Nations World
Water Development Report: Water, a Shared Responsibility. Pars.
Watson, R.T., and H.Gitson. 2004. Mobilization, Difusion, and Use of Scientifc Expertise.
Informe encargado por el Institute for Sustainable Development and International Relations.
Pars. [www.iddri.org/iddri/telecharge/gie/wp/iddri_IEG-expertise.pdf ].
.
n
n
n
Resumenpara
losresponsables
delasdeolslones
Usoagrlooladelaguaomoafrontarlos
desaflosdelograrlasegurldadallmentarla,
lareduoolndelapobrezaylasostenlbllldad
amblental.
Artista: Surendra Pradhan, Nepal
Habrsuholenteaguaparaoultlvarlos
allmentossuholentes?Sl,aoondlolndeque
Pregunta: En los prximos 50 aos, habr sufciente tierra, agua y capacidad humana
como para producir alimentos para una poblacin en crecimiento, o se nos acabar el
agua?
Respuesta de la Evaluacin exhaustiva: Es posible producir el alimento pero de con-
tinuar las tendencias actuales en cuanto a medio ambiente y produccin alimentaria,
es probable que en muchas partes del mundo se produzcan crisis. Slo a condicin de
que se tomen medidas para mejorar el uso del agua en la agricultura ser posible superar
los agudos desafos, que en materia de agua dulce, deber afrontar la humanidad en los
prximos 50 aos.
Porqulasltuaolnaotualesdlferente?
Hace cincuenta aos, el mundo tena menos de la mitad de la poblacin actual, y no tena
tantos recursos como ahora; consuma menos caloras, coma menos carne y, por ende,
necesitaba menos agua para producir sus alimentos; y, por ltimo, la presin que ejerca
sobre el medio ambiente era menor, ya que se extraa de los ros un tercio del agua que
ahora se saca.
Actualmente, en muchas partes del mundo la competencia por los escasos recursos
hdricos es intensa. Muchas cuencas hidrogrfcas no tienen agua sufciente para atender
a todas las demandas, e incluso para que sus ros lleguen hasta el mar. Ya no se puede
22
seguir extrayendo agua para uso de la poblacin porque se han alcanzado los lmites, que
en muchos casos, se han sobrepasado. Las cuencas, de hecho, se han cerrado y ya no es
posible usar ms agua. Por lo tanto, la falta de este recurso supone una limitacin para
producir alimentos para cientos de millones de personas. La agricultura es un factor clave,
porque la produccin de alimentos y otros productos agrcolas absorbe el 70% de las cap-
taciones de agua dulce de ros y napas subterrneas.
La mayor competencia por el agua plantea interrogantes. Quin obtendr el agua, y
cmo deben decidirse las asignaciones? Aumentarn los confictos entre los pastores y los
ganaderos, entre las granjas y las ciudades, entre los que viven aguas arriba y los situados
aguas abajo.
Entre los competidores no slo estn los seres humanos. El agua utilizada en agricul-
tura sencillamente no llega a los humedales, cursos de aguas, deltas y plantas y animales.
Adems, a medida que los ecosistemas terrestres y acuticos sufren daos, tambin van
cambiando. Los servicios que stos proporcionan resultan amenazados por la forma en
que cultivamos alimentos. El clima est cambiando, lo que afecta a cada uno de los com-
ponentes de las sociedades, los ecosistemas y las economas.
Los conservacionistas protestan porque no estamos haciendo lo correcto, ya que au-
mentar la desigualdad en los benefcios del uso del agua entre quienes tienen acceso a
este bien y quienes no lo tienen, menoscabando la produccin alimentaria. Adems, la
contaminacin ambiental y el agotamiento de los caudales de ros y de aguas subterrneas
continuarn su curso. Aunque la produccin total mundial de alimentos sea sufciente, ello
no implica que haya alimentos para todos.
La Evaluacin exhaustiva de la Gestin del Agua en la Agricultura recopila cinco
aos de trabajo de ms de 700 cientfcos y profesionales de todo el mundo, cuyo mensaje
categrico y urgente es: los problemas se intensifcarn, a menos que sean afrontados, y
de forma inmediata.
Dndehayesperanzas?Enelaumentodelaproduotlvldadde
tlerrasyagua
La esperanza se centra en mejorar la baja productividad agrcola que todava existe en mu-
chas partes del mundo y que an, a menudo, no suele sobrepasar el nivel existente en los
tiempos del Imperio Romano - y en comprender las potencialidades que ofrecen tanto la
mejor gestin del agua, como sencillos cambios en la poltica y en las tcnicas de produc-
cin. El mundo tiene agua dulce sufciente para producir alimentos para toda su poblacin
en los prximos cincuenta aos. Con todo, los lderes mundiales deben actuar ahora, antes
que las oportunidades para hacerlo desaparezcan.
Algunas buenas noticias: El 75% del alimento adicional que necesitamos en las
prximas dcadas podra provenir del mero aumento en los ndices de produccin de los
agricultores de bajos rendimientos al 80% de lo que obtienen los agricultores con altos
rendimientos en tierras comparables. Mejorar la gestin del agua es crucial para colmar
dicha brecha.
Ms buenas noticias: el mayor potencial de aumento de los rendimientos estn en
reas de secano, dnde la mayora de la poblacin ms pobre del mundo vive y dnde
Slo si tomamos
medidas para
mejorar el uso
del agua en
la agricultura,
seremos
capaces de
hacer frente
a los agudos
desafos
referentes al
agua dulce que
enfrentar la
humanidad en
los prximos 50
aos.
S
Resumen para
tomadores de
decisiones
S
el manejo del agua es clave para dicho aumento. Solamente si los lderes lo deciden, la
mejor gestin del agua y de la tierra en estas reas reducir la pobreza y aumentar la
productividad.
An ms buenas noticias: Si bien probablemente se dar la necesidad de ampliar la
superfcie de tierras de riego para alimentar de 8 a 9 mil millones de personas, y si bien
tendremos que enfrentar las adversas consecuencias ambientales que esto conlleva, la frme
introduccin de un cambio focalizado ofrece posibilidades reales para mejorar la produc-
cin en muchas de las tierras de regado disponibles. Con ello disminuirn las necesidades
de contar con ms agua en estas reas y de ampliar todava ms la superfcie de tierras
regadas. En Asia meridional, donde ms de la mitad de la superfcie se cultiva bajo riego y
la productividad es baja, con la frme introduccin de cambios en las polticas y el fortaleci-
miento de las instituciones, el mero incremento de la productividad del agua en las zonas
cultivadas de riego hizo posible satisfacer casi toda la mayor demanda de alimentos. En las
zonas rurales del frica subsahariana, la aplicacin de polticas de gestin integrada del
agua y el fortalecimiento institucional estimularan el crecimiento econmico en benefcio
de todos. Adems, a pesar de los sombros datos sobre el agotamiento de las aguas subter-
rneas, en muchas zonas todava hay posibilidades de utilizarla muy productivamente en
favor de los pobres como, por ejemplo, en los llanos bajos del Ganges y en ciertas partes
del frica subsahariana.
Quoamblosseneoesltan?
Tales logros, aunque lejos de ser imposibles, exigen grandes cambios en la agenda poltica
de la gestin del agua. Dicha agenda debe fundamentarse en el hecho de que garantizar
la seguridad alimentaria y la proteccin de los ecosistemas son tareas vitales para la super-
vivencia de los seres humanos y que deben lograrse armnicamente. Los sistemas de abas-
tecimiento de agua que se construyan, deben servir para fnes mltiples y administrarse de
manera que proporcionen una amplia gama de servicios a los ecosistemas. Existen, adems,
las posibilidades de conservar, e incluso de restablecer, ecosistemas sanos en los distintos
sistemas de produccin, sea en la agricultura de secano o de regado, as como en la produc-
cin pecuaria y pesquera.
Se requiere una estrategia distinta para cada situacin particular. Teniendo en cuen-
ta la gama de opciones disponibles, el frica subsahariana exige inversiones en infrae-
structura. En los casos donde la infraestructura ya est muy desarrollada, como en gran
parte de Asia, los esfuerzos deben concentrarse en mejorar la productividad, reasignando
los recursos hdricos y rehabilitando los ecosistemas. En todos los casos, es esencial con-
tar con instituciones de apoyo, adaptadas a las necesidades cambiantes.
Tambin hay diversas vas para salir de la pobreza. En algunas partes, se puede
contemplar la adopcin de tecnologas de bajo costo como un punto de partida, puesto
que son sencillas y de fcil implementacin, con lo que se consiguen rpidos avances en
seguridad alimentaria y la obtencin de ingresos para muchas personas. Adems, si las
condiciones de los mercados y las instituciones son favorables, podrn surgir otras op-
ciones, tales como la ejecucin de obras de riego a gran escala u otras oportunidades de
generar empleo e ingresos. Con todo, el primer paso es importante.
El cambio de
visin sobre
el agua es
esencial para
lograr nuestro
triple objetivo
de garantizar
la seguridad
alimentaria,
reducir la
pobreza y
conservar los
ecosistemas.
44
Quaoolonesseneoesltaneneloontextodelaspolltloas?
Se puede comenzar con las ocho acciones siguientes:
Accin 1. Cambiar la forma de pensar sobre el agua y la agricultura. Este cambio es esen-
cial para lograr nuestro triple objetivo de garantizar la seguridad alimentaria, reducir
la pobreza y conservar los ecosistemas. En lugar de concentrarse slo en ros y aguas
subterrneas, hay que considerar la lluvia como una fuente primaria de agua que pu-
ede ser gestionada. En lugar de aplicar conceptos preconcebidos, es mejor reconocer
que todo proceso de reforma institucional se presta a controversias de carcter polti-
co. Tambin, en lugar de aislar la agricultura como un sistema de produccin, hay
que considerarla como un sistema integrado de uso mltiple y como un ecosistema
agrcola, que proporciona servicios e interacta con otros ecosistemas.
Accin 2. Luchar contra la pobreza mejorando el acceso y el uso del agua para fnes
agrcolas. Las polticas deben apuntar a mejorar los medios de vida de los pequeos
agricultores, adoptando las siguientes medidas: asegurarles el acceso al agua, para lo
cual ser necesario concederles derechos de agua y hacer las inversiones pertinentes
en infraestructuras de almacenamiento y suministro; mejorar el valor obtenido por el
uso del agua a travs de tecnologas adaptadas a los agricultores pobres; e invertir en
carreteras y mercados. Los sistemas de uso mltiple operados para uso domstico,
produccin de cultivos, acuicultura, agroforestera y ganadera pueden mejorar la
productividad del agua y disminuir la pobreza.
Accin 3. Gestionar la agricultura con miras a fortalecer los servicios de los ecosistemas. La
agricultura bien practicada puede fortalecer otros servicios de los ecosistemas. En los
agroecosistemas hay oportunidades para promover servicios adicionales a la produc-
cin de alimento, fbras y protena de origen animal. La produccin agrcola no tiene
porqu ser perjudicial para los otros servicios proporcionados por el agua en ros y
humedales. Sin embargo, es inevitable que se produzca un cambio en el ecosistema, a
raz del uso mayor o intensivo de tierras y aguas, lo que plantea difciles decisiones.
Accin 4. Aumentar la productividad del agua. El logro de mayores rendimientos y otras
mejoras con menor uso de agua, tambin reducir la futura demanda de este recurso,
limitando la degradacin ambiental y aliviando la competencia por el agua. Un 35%
de aumento en la productividad del agua podra reducir el consumo adicional de los
cultivos de un 80 al 20%. En todos los tipos de sistemas agrcolas, se podra producir
ms alimento por unidad de agua, atendiendo especialmente a los sistemas ganaderos.
No obstante, este optimismo debe ser cauteloso, ya que en ciertas reas de alta produc-
tividad slo es posible obtener resultados exiguos. Sin embargo, las posibilidades de
lograr un mayor valor por unidad de agua son mejores especialmente en los sistemas
integrados y en los de mayor valor de la produccin, as como mediante reducciones
en los costos ambientales y sociales. A condicin de que las iniciativas estn cuidadosa-
mente focalizadas, los pobres se pueden benefciar con los logros en la productividad
del agua en cultivos agrcolas, pesca y ganadera, as como en los sistemas mixtos.
Accin 5. Mejorar los sistemas de secano un poco de agua puede rendir mucho. La ag-
ricultura de secano se optimiza mejorando la conservacin de la humedad del suelo
y, donde sea factible, aplicando riego complementario. Estas tcnicas ofrecen grandes
n
n
n
n
n
S
Resumen para
tomadores de
decisiones
S
posibilidades para sacar rpidamente de la pobreza a los grupos ms numerosos de per-
sonas y para aumentar la productividad del agua, especialmente en el frica subsahari-
ana y en ciertas partes de Asia. Los sistemas mixtos de agricultura y ganadera ofrecen
buenas oportunidades, teniendo en cuenta la mayor demanda de productos ganaderos
y las posibilidades para mejorar la productividad de dichos sistemas.
Accin 6. Adaptar las tcnicas de riego del pasado a las necesidades del futuro. La era de
rpida expansin de la agricultura de regado termin, con lo cual la principal tarea
actual consiste en adaptar los sistemas de riego de antao a las necesidades futuras. Para
que el riego resulte ms sostenible y productivo, es preciso que la modernizacin en-
trae perfeccionamientos, tanto en lo administrativo como en lo tecnolgico a fn de
mejorar la respuesta a las necesidades de los grupos interesados. Como parte de estas
medidas, el riego debe estar mejor integrado en los sistemas de produccin agrcola,
para que pueda brindar apoyo a la agricultura de alto valor y formar parte la gestin
forestal, pesquera y ganadera.
Accin 7. Reformar el proceso de reforma, atendiendo especialmente a las instituciones
estatales. En un escenario realista y adaptado a las necesidades locales, se requiere un
cambio fundamental de poltica respecto a las inversiones en gestin del agua im-
portantes para la agricultura de regado y de secano. Es preciso abrir un espacio ms
amplio para la poltica y las inversiones, derribando las barreras entre la agricultura de
regado y la de secano, e integrando mejor las prcticas pesqueras y ganaderas en la
gestin del agua. La reforma no puede ceirse a un plan preconcebido. Es un proceso
lento y especfco para el contexto local, tanto en lo poltico como en lo institucional.
Adems, exige negociaciones y la formacin de coaliciones, ya que la sociedad civil y
el sector privado son actores importantes. Pero, con frecuencia, el Estado suele ser un
promotor importante, aunque las instituciones estatales de gestin del agua suelan ser
las que ms necesiten las reformas.
Accin 8. Valorar las ventajas y desventajas y adoptar decisiones difciles. Dado que la
poblacin no se adapta rpidamente a los cambios, se requieren medidas audaces para
atraer la participacin de los grupos interesados. Para tomar decisiones sobre el uso y la
asignacin del agua, es preciso llevar adelante negociaciones entre los distintos grupos.
Para armonizar las demandas, es esencial que la informacin se comparta de forma
transparente. Otras asociaciones de usuarios pescadores, pequeos agricultores sin
ttulos de propiedad y los que dependen de los servicios del ecosistema deben ser
interlocutores de peso.
Oplnlonesdlvergentesoomprenslndlvergente
Hay profundas divergencias de opinin sobre las decisiones que deberan tomarse respecto
al agua para la alimentacin y para los ecosistemas. Algunos recalcan la necesidad de
aprovechar ms el agua mediante grandes infraestructuras, con el fn de aliviar la escasez,
impulsar el crecimiento econmico, proteger a los sectores vulnerables y aliviar la presin
n
n
n
66
sobre el medio ambiente. Los proyectos para transferir agua desde las cuencas abundantes
hacia las ms escasas siguen este enfoque. En el otro extremo se encuentran quienes cla-
man por detener la expansin de las infraestructuras hidrulicas y agrcolas y por establecer
prcticas que restablezcan los ecosistemas.
El principal motivo de estas divergencias se debe a un desacuerdo sobre las premisas
bsicas. Cunta agua se utiliza en agricultura? Cunto riego hay? Cul es el aporte del
agua subterrnea? Adems, cul es el uso actual y el potencial de la agricultura de secano?
El uso del agua tiene un valor distinto segn las personas. Tambin existe falta de cono-
cimiento y conciencia sobre los efectos pasados de ciertas acciones y la actual situacin del
uso del agua. Al reunir a un grupo variado de personas con diferentes perspectivas, esta
evaluacin ha hecho avances a la hora de alcanzar consensos.
Cuntaaguaseusaoonhnesagrloolas?
Para producir sufciente alimento como para satisfacer las necesidades dietticas diarias de
una persona, se necesitan unos 3.000 litros de agua convertida de lquido en vapor o sea,
cerca de un litro por calora. Para beber se necesitan apenas de 2 a 5 litros de agua. En el
futuro, una mayor poblacin necesitar ms agua para alimentos, fbras, cultivos indus-
triales, ganadera y pesca. Con todo, la cantidad de agua consumida por persona puede
rebajarse cambiando tanto lo que la poblacin consume como la forma de utilizar el agua
para producir alimentos.
Imaginmonos un canal de 10 m de profundidad, 100 m de ancho y 7,1 millones de
km de largo lo sufciente como para circunvalar 180 veces al globo terrestre. Esta es la
cantidad de agua necesaria anualmente para producir el alimento para la actual poblacin
de 6,6 mil millones de personas. Si a esto se le suman de 2 a 3 mil millones de personas, y
se hacen los ajustes en sus dietas alimentarias a base de cereales, que actualmente estn en
proceso de cambio hacia carne y vegetales, habra que alargar el canal en unos 5 millones
de km para obtener el agua necesaria para alimentar a la poblacin mundial.
Cerca del 80% de la evapotranspiracin agrcola proceso por el cual los cultivos
transforman el agua en vapor (recuadro 1) proviene directamente de la lluvia, y cerca del
20% del riego (vase mapa 1). Las zonas ridas, como el Medio Oriente, Asia Central y el
oeste de los Estados Unidos, tienden a depender del riego. ste se ha desarrollado a gran
escala en Asia oriental y meridional, en menor escala en Amrica Latina y muy escasamente
en el frica subsahariana.
Consumodeaguaporlaagrloultura{70%),lalndustrla{20%)y
losmunlolplos{10%)
Considrese la forma en que usamos el agua proveniente de ros, lagos y napas subterrneas
denominada agua azul. La extraccin de agua dulce total en el mundo se estima en
3.800 km3, de los cuales 2.700 km3 (o sea, el 70%) se destinan a riego, con enormes
variaciones entre los pases y dentro de ellos. El uso domstico e industrial est creciendo
con relacin al uso agrcola. Tambin, el uso de agua para generacin de energa energa
hidrulica y torres de enfriamiento est aumentando rpidamente. No toda el agua
7
Resumen para
tomadores de
decisiones
7
Lluvia
(miles de
km3 al
ao)
110
100%
Bioenerga,
productos
forestales, tierras
de pastoreo,
biodiversidad.
Paisaje
56%
Cultivos, ganado.
Agricultura
de secano
4.5%
1.3%
Evaporacin
de aguas libres
Almacenamiento
de agua,
biodiversidad
acutica,
pesqueras.
Cultivos,
ganado,
acuicultura.
Agricultura
de riego
0.6% 1.4%
Ciudades e
industrias
0.1%
Agua Azul Agua Verde
Ros
Humedales
Lagos
Agua subterranea
Agua
Azul
humedad
del suelo
debida a
la lluvia
Agua
Verde
36%
Ocean
Paisaje
Paisaje
Embalses y estanques
Agricultura
de secano
Agricultura
de regado
Humedales
Ciudades
Recuadro 1 Usodelaguaenlaagrloulturaderegadloyenladeseoano
Esta ilustracin muestra cmo se usa el agua en el mbito mundial y los servicios que proporciona cada uso. La
fuente principal de agua es la lluvia que cae en la superfcie del planeta (110.000 km3). Las fechas indican la mag-
nitud del uso de agua, expresada como porcentaje del total de las precipitaciones, y los servicios que presta. As,
por ejemplo, el 56% del agua verde es evapotranspirada por los diversos usos del paisaje a favor de la produccin
de bioenerga, la produccin forestal, la produccin ganadera y la biodiversidad, y el 4,5% es evapotranspirada por
la agricultura de secano, a favor de la produccin agrcola y ganadera. En el plano mundial, un 39% de las precipi-
taciones (43.500 km3) alimenta las fuentes de agua azul, importantes para sustentar la biodiversidad, la pesca y los
ecosistemas acuticos. El consumo de agua azul alcanza un 9% del total de fuentes de agua azul (3.800 km3), y el
70% de estas extracciones se destinan a riego (2.700 km3). La evapotranspiracin total de la agricultura de regado
alcanza unos 2.200 km3 (2% de lluvia), de los cuales 650 km3 provienen directamente de la lluvia (agua verde) y
el resto del agua de regado (agua azul). Las ciudades y las industrias consumen 1.200 km3, pero devuelven ms
del 90% al agua azul, aunque suele ser de menor calidad. El resto fuye hasta el mar, donde sirve para conservar
los ecosistemas costeros. La variacin entre una cuenca y otra es enorme. En ciertos casos, la poblacin utiliza
tanta agua que casi la agota, quedando muy poca para fuir hasta el mar.
Uso mundial del agua
Fuente: Clculos para la Evaluacin exhaustiva de la Gestin del Agua en la Agricultura basados en datos de T. Oki y S. Kanae, 2006,
Global Hydrological Cycles and World Water Resources, Science 313 (5790): 1068-72; UNESCO-UN World Water Assessment
Programme, 2006, Water: A Shared Responsibility, The United Nations World Water Development Report 2, New York, UNESCO and
Berghahn Books.
88
extrada se pierde. Una porcin importante se reutiliza en las cuencas hidrogrfcas, pero
suele ser de menor calidad.
El agua, la sangre de la biosfera, conecta los ecosistemas que existen en el paisaje.
Cuando las actividades agrcolas cambian la calidad, cantidad y distribucin cronolgi-
ca de los fujos de aguas, tambin pueden cambiar la capacidad de los ecosistemas para
producir otros servicios, adems de alimentos. A veces los cambios en los ecosistemas
son inevitables debido, sencillamente, a la cantidad de agua necesaria para producir
alimentos. No obstante, gran parte de estos cambios son evitables, siempre que el agua
se gestione en forma acertada.
Aguaparalaallmentaolnaguaparalavlda
Durante los ltimos 50 aos, hemos presenciado notables avances en el campo de los
recursos hdricos y la agricultura. Importantes adelantos en materia de infraestructura
hidrulica han hecho accesible el agua para la poblacin. Mientras la poblacin mundial
aument desde 2,5 mil millones en 1950 a los 6,5 mil millones de hoy, la superfcie regada
se duplic y las extracciones de agua se triplicaron.
Ms de la mitad de la produccin de zonas de secano
Ms del 75% de la produccin de zonas de secano
Ms de la mitad de la produccin de zonas de riego
Ms del 75% de la produccin de zonas de riego
Nota: La produccin se refiere al valor bruto. Los grficos circulares muestran la evapotranspiracin total del agua de cultivos en km3
por regin.
Fuente: Internacional Water Management Institute. Anlisis efectuado para la Evaluacin exhaustiva de la Gestin del Agua en la
Agricultura, utilizando el modelo Watersim; captulo 2.
Total general:
7.130 km3
(80% de agua verde,
20% de agua azul)
agua
verde
agua
azul
905
1,080 1,480
220
780
1,670
235
650
110
mapa 1
Varlaolnreglonaldelaevapotransplraolnen
laagrloulturaderegadloyenladeseoano
9
Resumen para
tomadores de
decisiones
9
Fuente: Basado en datos del Banco Mundial y la Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin; captulo 9
0
0.5
1.0
1.5
2.0
196170: 2.1%
198190: 1.6%
19912000: 1.2%
2.5
0
40
80
120
160
200
240
280
320
1960 2005 2000 1995
ndice de precios de los alimentos
Riego
1990 1985 1975 1965 1970 1980
P
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1
9
9
0
=
1
0
0
)
Prstamos del
Banco Mundial
para riego 200003: 0.1%
197180: 2.2% Tasa de crecimiento
anual del riego (por decenio)
Figura 1 Rlegoexpandlndose,preolodelosallmentosoayendo
La productividad agrcola aument gracias a nuevas variedades de cultivos y fertili-
zantes, adems del aumento del uso de agua para regado. La produccin mundial de
alimentos sobrepas el crecimiento demogrfco y sus precios bajaron ostensiblemente
a escala mundial (vase fgura 1). Adems, el mayor uso de agua para riego benefci a
campesinos y a otros sectores pobres, impulsando las economas, mejorando los medios de
subsistencia y luchando contra la pobreza.
Con todo, an queda mucho por hacer. En 2003, 850 millones de personas padecier-
on inseguridad alimentaria en el mundo; el 60% de ellas viva en Asia meridional y en el
frica subsahariana; el 70% de los pobres vive en zonas rurales. En el frica subsahariana,
el nmero de personas que padecan inseguridad alimentaria aument de 125 millones en
1980 a 200 millones en 2000.
En los ltimos 50 aos, tambin hemos presenciado cambios sin precedentes en los
ecosistemas, con muchas consecuencias negativas. La Evaluacin de ecosistemas del Mi-
lenio ha sealado que el crecimiento de la agricultura ha sido la causa de dichos cambios.
10 10
Las prcticas agrcolas han sido las principales causantes de la prdida de los servicios
reguladores del ecosistema tales como la polinizacin, el control biolgico de plagas, la
capacidad de contener inundaciones y cambios en la regulacin de microclimas y de la
prdida de biodiversidad y de hbitat. Nuestro mensaje es: una mejor gestin del agua
puede mitigar muchas de las consecuencias adversas.
Tendenolasalentadoras
El consumo por persona de alimentos y el consumo total de fruta, hortalizas y pro-
ductos ganaderos est en constante aumento, trayendo consigo una mejor nutricin
para muchos y una disminucin del porcentaje de poblacin desnutrida. El promedio
mundial del suministro diario de alimento por persona aument de 2.400 kilocalo-
ras (kcal) en 1970, a 2.800 kcal en 2000, de modo que, a escala mundial, se produjo
sufciente alimento como para atender la demanda de la poblacin creciente.
La productividad del agua y la tierra tambin est aumentando constantemente el
rendimiento promedio de los granos creci de 1,4 toneladas mtricas por hectrea a
2,7 toneladas mtricas, en los ltimos cuatro decenios.
Las nuevas inversiones en gestin del agua para uso agrcola y de riego pueden es-
timular el crecimiento econmico dentro del sector agrcola, as como en otros secto-
res. Adems, con la experiencia del pasado, las inversiones pueden conllevar menores
costos ambientales y sociales. En algunos sectores, la degradacin ambiental ha sido
menor, gracias a la mejor gestin de los recursos naturales.
Un aumento del comercio mundial de productos alimentarios y el consiguiente fujo
de agua virtual (el agua contenida en las exportaciones alimentarias) ofrece posibili-
dades para mejorar la seguridad alimentaria y para aliviar el estrs hdrico.
Tendenolasalarmantes
La poblacin subnutrida sigue siendo de 850 millones de personas.
Aunque est subiendo, el promedio de la ingesta diaria de alimentos per cpita en
Asia meridional (2.400 kcal) y en el frica subsahariana ( 2.200 kcal) sigue estando
por debajo del promedio mundial de 2.800 kcal en el ao 2000 y muy por debajo
del nivel excesivamente alto que exhiben los pases industrializados (3.450 kcal). Se
pierden grandes cantidades de alimentos en la cadena de suministro hasta el consumo
por la poblacin del orden de un tercio - lo que indirectamente representa un des-
perdicio de agua.
La contaminacin est aumentando y los ros se estn secando debido a la mayor
produccin agrcola y al consumo de agua. Las pesqueras de agua dulce, impor-
tantes medios de vida para los campesinos pobres, han resultado daadas o estn
amenazadas. Los recursos hdricos y tierras se estn degradando por la erosin, la
contaminacin, la salinizacin, el agotamiento de los nutrientes y la intrusin de
aguas marinas.
Los pastores, que dependen del ganado como fuente de ahorro, estn ejerciendo una
gran presin sobre las tierras de pasto del mundo.
n
n
n
n
n
n
n
n
El crecimiento
agrcola ha sido
responsable de
gran parte de
las prdidas de
biodiversidad
y hbitat y de
los servicios
reguladores de
los ecosistemas.
La mejor
gestin del agua
puede mitigar
muchas de las
consecuencias
negativas.
11
Resumen para
tomadores de
decisiones
11
En numerosas cuencas, el agua est mal gestionada y la lista de asignatarios (incluido
el medioambiente) es demasiado larga, y como consecuencia no hay sufciente agua
para satisfacer todas las demandas.
Los niveles de aguas subterrneas estn bajando rpidamente en zonas densamente
pobladas de frica del Norte, el norte de China, la India y Mxico, debido a la ex-
plotacin excesiva.
Las instituciones dedicadas a la gestin del agua han sido lentas en desarrollar su
funcionamiento o en cambiarlo, con el fn de adaptarse a las cuestiones y condiciones
crticas que han surgido.
Tendenolasdedoblehlo
En los pases en desarrollo, las crecientes extracciones de agua y el agotamiento de
los recursos hdricos a favor del riego, han favorecido el crecimiento econmico y la
reduccin de la pobreza pero frecuentemente su efecto sobre el medio ambiente ha
sido negativo.
Los subsidios agrcolas pueden ser benefciosos, siempre que se apliquen con buen
criterio, como una herramienta de gestin para apoyar la generacin de ingresos por
parte de la poblacin rural pobre y para proteger el medio ambiente. De lo contrario,
ms bien distorsionan las prcticas agrcolas y de uso del agua.
El aumento de la demanda de agua en ciudades e industrias ofrece oportunidades
para la generacin de empleos e ingresos. Sin embargo, esto desva el uso del agua des-
tinada a la agricultura, crea tensin en las comunidades rurales y contamina el agua.
El consumo de carne y pescado va en aumento, lo que favorece a la acuicultura y a
la produccin industrial de ganado, generando ingresos y bienestar; pero, tambin
ejerce ms presin sobre los recursos hdricos y el medio ambiente.
Elementosemergentes
El clima est cambiando, lo que afecta los patrones de precipitacin y temperatura.
Las zonas tropicales pobres, tales como extensas reas del frica subsahariana, sern
las ms afectadas. Los campesinos cuyo riego depende de la descongelacin de la
nieve, son incluso ms vulnerables a los cambios en los caudales de los ros.
La globalizacin continuar en el largo plazo, ofreciendo nuevas oportunidades
para la agricultura comercial y de alto valor agregado, aunque esto conlleva nuevos
desafos para el desarrollo rural.
La urbanizacin aumenta la demanda de agua, genera ms aguas residuales, y altera
los patrones de demanda de los productos agrcolas.
El alza en los precios de la energa tambin eleva los costos del bombeo de agua, de
la fertilizacin y del transporte de productos. La mayor dependencia en la bioen-
erga afectar la produccin y los precios de los productos alimentarios y aumentar
la cantidad de agua utilizada en la agricultura.
El concepto del agua y las percepciones sobre ella estn cambiando, ya que los
profesionales y los encargados de las decisiones en este campo estn (nuevamente)
n
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n
n
n
n
n
n
n
El crecimiento
demogrfco ha
sido una causa
importante de la
escasez actual
de agua, pero
las principales
razones de
estos problemas
son la falta de
compromiso y
de inversiones
focalizadas,
la insufciente
capacidad
humana, la
inefcacia de las
instituciones
y la mala
gobernabilidad.
12 12
comprendiendo la necesidad de mejorar el uso, no tan slo del agua azul (en lagos,
ros, y acuferos), sino tambin del agua verde (humedad del suelo).
Se est prestando mayor atencin al ecosistema y a otros enfoques integrados, as
como a la comprensin del modo cmo otras fuerzas externas al agua infuyen tanto
en ella como en la agricultura.
Esoasezdeaguagestlndelagua
A menos que se mejore la gestin de agua en la agricultura, no ser posible cumplir con los
Objetivos de Desarrollo del Milenio en cuanto a pobreza, hambre y medio ambiente sos-
tenible. El acceso al agua es difcil para millones de mujeres y hombres pobres por razones
que van ms all del recurso fsico como tal. En algunos lugares, el agua abunda, pero es
difcil hacerla llegar a la poblacin, a causa de la falta de infraestructuras y del limitado
acceso, como resultado de cuestiones socio-culturales y polticas. En otros lugares, las de-
mandas de la poblacin sobrepasan las disponibilidades de recursos naturales y, por ende,
el acceso al agua no est garantizado para todos.
La escasez de agua, defnida en trminos de acceso, representa un obstculo crucial
para la agricultura en muchas partes del mundo. Un quinto de la poblacin mundial, esto
es ms de 1,2 mil millones de personas, viven en zonas de escasez fsica de agua, careciendo
de la cantidad sufciente para cubrir la demanda. Aproximadamente 1,6 mil millones
de personas viven en cuencas con escasez de agua, donde es probable que la capacidad
humana o los recursos fnancieros sean insufcientes como para desarrollar los recursos
hdricos adecuados (vase mapa 2). Detrs de la escasez de agua actual subyacen factores
que probablemente se multiplicarn y se volvern ms complejos en los aos venideros.
Uno de los factores es el crecimiento demogrfco, pero las razones fundamentales de los
problemas del agua estn en otra parte, como en la falta de compromiso con la conserva-
cin de este recurso y con la pobreza, en la falta de inversiones adecuadas o ms focaliza-
das, en la insufciente capacidad humana, en la inefcacia de las instituciones y en la mala
gobernabilidad.
Esoasezeoonmloa
La escasez econmica de agua se produce por una falta de inversin en agua o la falta de
capacidad humana para satisfacer la demanda de este recurso. Gran parte de la escasez
puede atribuirse al modo en cmo funcionan las instituciones, que favorecen a un grupo
en detrimento de otro, o no atienden los requerimientos de diversos grupos, especialmente
de mujeres.
Entre los sntomas de la escasez econmica de agua estn el escaso desarrollo de las
infraestructuras, a pequea o gran escala, de modo que la poblacin tiene difcultades para
obtener sufciente agua, sea para sus cultivos o para beber. Incluso donde pueda existir la
infraestructura, la distribucin del agua puede ser desigual. Gran parte del frica subsa-
hariana se caracteriza por la escasez econmica, de modo que cualquier adelanto en esta
materia sera un gran aporte para disminuir la pobreza.
n
1S
Resumen para
tomadores de
decisiones
1S
Esoasezflsloa
Lo caracterstico de la escasez fsica es que no haya sufciente agua para satisfacer todas las
demandas, incluidas las del medio ambiente. Las zonas ridas se asocian con mayor fre-
cuencia a esta situacin, pero de hecho la escasez tambin se presenta donde el agua pare-
ciera abundar pero donde los recursos hdricos estn asignados entre los usuarios debido al
excesivo desarrollo de las infraestructuras hidrulicas, con mayor frecuencia destinadas al
riego. En tales casos, sencillamente no hay agua sufciente para satisfacer las demandas de
la poblacin y las necesidades de fujo ambiental. Entre los sntomas de la escasez fsica de
agua estn la grave degradacin ambiental, la disminucin del agua subterrnea y sistemas
de asignacin de agua que favorecen algunos grupos en detrimento de otros.
Escasez fsica de agua
Aproximndose a la escasez fsica
Escasez econmica de agua
Sin escasez o poca escasez Sin estimaciones
Definiciones e indicadores
sCon poca o sin escasez. Recursos hdricos abundantes con relacin a su uso, donde se extrae menos de un 25% de agua
proveniente de ros para uso de la poblacin.
sEscasez fsica (el aprovechamiento de los recursos hdricos se est acercando a lmites sostenibles o los ha sobrepasado). Ms del
75% de los flujos de ros se destinan a fines agrcolas, industriales y domsticos (teniendo en cuenta el reciclaje de los flujos de
retorno). Tal definicin la de relacionar la disponibilidad de agua con la demanda implica que las zonas secas no necesari-
amente presentan escasez de agua.
sAproximndose a la escasez fsica. Se extrae ms del 60% de los caudales de ros. Estas cuencas experimentarn escasez fsica
de agua en el corto plazo.
sEscasez econmica de agua (el capital financiero, institucional y humano, limitan el acceso al agua, aunque el agua est disponible
en la naturaleza como para satisfacer las demandas de la poblacin local). Los recursos hdricos son abundantes con respecto a
su uso, y menos del 25% del agua de los ros se extrae para uso de la poblacin, pero existe subnutricin.
Fuente: Internacional Water Management Institute. Anlisis efectuado para la Evaluacin exhaustiva de la Gestin del agua en la
Agricultura, utilizando el modelo Watersim; captulo 2.
mapa 2 Zonasoonesoasezflsloayeoonmloadeagua
14 14
Nuevosdesaflos,ademsdelaesoasez
La energa est afectando actualmente la gestin del agua, lo que se agudizar en el futuro.
Adems, sus precios estn subiendo, lo que redundar en alzas en los costos del bombeo
del agua, de la fabricacin de fertilizantes y del transporte de productos. Todo esto incidir
sobre el acceso al agua y al riego. La mayor produccin de energa hidrulica aumentar la
competencia por el agua con la agricultura.
Las polticas dirigidas a afrontar el cambio climtico estn favoreciendo cada vez ms
el desarrollo de bioenergas, en reemplazo de la energa basada en combustibles fsiles. Sin
embargo, esta postura no siempre va acompaada de un anlisis del problema del agua.
La Evaluacin exhaustiva estima que se confa mucho en la bioenerga, hacia el ao 2050
la cantidad de evapotranspiracin producida por el mayor uso de bioenerga equivaldr a
lo que ahora se consume con la actual actividad agrcola. La excesiva dependencia en la
bioenerga intensifcara todava ms la competencia por agua y tierra, de tal modo que es
preciso crear conciencia sobre las ventajas y las desventajas de la bioenerga.
La urbanizacin y el mercado mundial determinarn las decisiones de los agricul-
tores de todo el mundo. Los cambios en los mercados mundiales y la expansin de la
globalizacin incidirn sobre el grado de rentabilidad de la agricultura. En lugares donde
se hayan establecido tanto una apropiada poltica nacional como infraestructuras, surgirn
una serie de nichos de mercado variables, creando oportunidades para los agricultores em-
prendedores e innovadores. En algunos pases, los aportes de la agricultura a la economa
nacional sern menores, lo que repercutir en los pequeos propietarios agrcolas y en
los agricultores de subsistencia que dependen de la extensin agraria, la tecnologa y los
mercados regionales. Las cifras demogrfcas de la actividad agrcola cambian con la ur-
banizacin, ya que a causa de sta son muchas las mujeres y la gente mayor que se quedan
al cuidado de las explotaciones agrcolas. Con todo, el desarrollo agrcola sigue siendo el
motor ms prometedor del crecimiento, en la mayora de los pases subsaharianos. Para
asegurar la sostenibilidad del sector agrcola en muchos de estos pases, la inversin en tec-
nologa y en formacin de personal competente, debe ir acompaada de polticas dirigidas
a hacer de la agricultura una actividad lucrativa.
El cambio climtico afectar a cada uno de los componentes de la sociedad y el medio
ambiente, sea directa o indirectamente, con importantes consecuencias para el agua y la
agricultura, tanto en el presente como en el futuro. El clima est cambiando a un ritmo
alarmante, provocando el alza de la temperatura, cambios en los patrones de las precipita-
ciones, y otros fenmenos naturales ms extremos, todo lo cual afectar mayormente a la
agricultura de las zonas subtropicales donde estn situados los pases ms pobres. Los efec-
tos futuros del cambio climtico deben incorporarse a la planifcacin de proyectos, para
poder hacer los ajustes necesarios en factores tales como comportamiento, infraestructura
e inversiones, adaptndolos a las cambiantes condiciones en los parmetros climticos.
Las inversiones en almacenamiento y regulacin de agua sern importantes estrategias de
desarrollo rural, en respuesta al cambio climtico. Tambin es preciso tener en cuenta las
repercusiones de la poltica y la legislacin establecidas para reducir el efecto invernadero o
para hacer frente al cambio climtico.
El cambio
climtico
afectar a todos
los estratos de
la sociedad y del
medio ambiente,
con fuertes
repercusiones
en el agua y
la agricultura,
tanto en el
presente como
en el futuro.
1S
Resumen para
tomadores de
decisiones
1S
Futurademandadeallmentosydeagua
A medida que aumente la poblacin, tambin aumenta la demanda de alimentos y de
agua.
Cuntoallmentomsseneoesltar?
En los prximos 50 aos, la demanda de alimentos para los seres humanos y el ganado casi
se duplicar. Los dos factores principales determinantes de esta cifra son el crecimiento
demogrfco y el cambio diettico. Frente al aumento en los ingresos y la creciente urban-
izacin, los hbitos alimentarios cambian, dirigindose hacia alimentos ms nutritivos y di-
etas ms variadas, lo que signifca no tan slo el aumento en el consumo de cereales bsicos,
sino tambin un cambio en la variedad de estos cereales y en su sustitucin por productos
pesqueros y ganaderos y por cultivos de alto valor (vanse fguras 2 y 3).
El consumo per cpita de alimentos en los pases de la Organizacin de Cooperacin
y Desarrollo Econmicos (OCDE) se situar muy por encima de las 2.800 kcal, que usu-
almente se considera el umbral para la seguridad alimentaria nacional. La poblacin de los
pases con ingresos medios y bajos aumentar considerablemente su ingesta de caloras,
pero es probable que siga existiendo una brecha signifcativa entre pases ricos y pobres.
Por lo general, la produccin de carne, leche, azcar, aceites y hortalizas requiere
ms agua que la produccin de cereales, as como un enfoque diferente en la gestin del
agua. Para aumentar la produccin animal, es preciso cultivar ms granos para alimentar
el ganado, lo que redunda en un 25% de aumento en la produccin de granos. Es as como
las dietas constituyen un factor signifcativo a la hora de determinar las demandas de agua.
Si bien la produccin de carne a base de grano puede ser costosa, los sistemas de pastoreo
se comportan de forma muy diferente. Desde el punto de vista del agua, el pastoreo
Vacuno
Porcino
Aves
Oveja
Mundo frica subsahariana Asia oriental Pases de la OCDE
0
20
40
60
80
100
2050 2025 2000 1975
k
g

p
o
r

p
e
r
s
o
n
a

a
l

a

o

2050 2025 2000 1975 2050 2025 2000 1975 2050 2025 2000 1975
Fuente: Para 1975 y 2000, base de datos estadsticos FAOSTAT; para 2025 y 2050, Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI), anlisis
efectuado para la Evaluacin exhaustiva de la Gestin del Agua en la Agricultura, utilizando el modelo Watersim; captulo 3.
fgura 2
EnAslaorlental,eloonsumodeoarnesermsdeldobleen20S0
16 16
probablemente sea la mejor opcin para los grandes predios, pero esto requiere mejores
prcticas de pastoreo y riego.
Cuntaaguamsseneoesltar?
A menos que se siga mejorando la productividad del agua, o haya cambios importantes en
los sistemas de produccin, la cantidad de agua consumida por la evapotranspiracin agr-
cola aumentar entre el 70 y el 90% hacia el ao 2050. La cantidad total de agua evaporada
en la produccin de cultivos subir entre 12.000 y 13.500 km3, casi duplicando los actu-
ales 7.130 km3. Esto corresponde a un aumento promedio anual de 100 a 130 km3, que
casi triplica el volumen anual de agua que proporciona a Egipto la presa Alta de Asun.
Adems de esto, hay que tener en cuenta la cantidad de agua necesaria para producir
fbra y biomasa para energa. Algunas proyecciones sealan que la demanda de algodn
aumentar un 1,5% anualmente, y la demanda de energa parece insaciable. Hacia el ao
2030, la demanda de energa aumentar en un 60%, dos tercios de la cual correspondern
a los pases en desarrollo. La bioenerga formar parte de tal demanda.
Afortunadamente, la productividad del agua para fnes agrcolas ha estado en con-
stante aumento en las ltimas dcadas, en gran parte debido a incrementos en los ren-
dimientos de los cultivos; se prev que esta tendencia seguir invariable en el futuro. Eso s,
el ritmo de este incremento puede fuctuar considerablemente segn el tipo de polticas e
inversiones llevadas a cabo, que traern consigo considerables variaciones en los impactos
sobre el medio ambiente y los medios de vida de las poblaciones rurales. Ms delante se
ejemplifcan las opciones claves, recurriendo a un conjunto de escenarios (fgura 4).
Cmopodemossatlsfaoerlademandadehbrasyallmentos
oonnuestrosreoursosdetlerrasyagua?
Los recursos de tierras y agua disponibles en el mundo, pueden satisfacer las futuras demandas
de diferentes maneras:
0
100
200
300
400
500
600
K
g

p
o
r

p
e
r
s
o
n
a

a
l

a

o
Alimentos
para seres
humanos
Piensos
Otros
Mundo frica subsahariana Asia oriental Pases de la OCDE
2050 2025 2000 1975 2050 2025 2000 1975 2050 2025 2000 1975 2050 2025 2000 1975
Fuente: Para 1975 y 2000, base de datos estadsticos FAOSTAT; para 2025 y 2050, Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI), anlisis
efectuado para la Evaluacin exhaustiva de la Gestin del Agua en la Agricultura, utilizando el modelo Watersim; captulo 3.
fgura S Lademandadeplensoslmpulsalademandadegranos
A menos que se
siga mejorando
la productividad
del agua,
hacia 2050 la
cantidad de
agua evaporada
en la produccin
de cultivos casi
duplicar la
cantidad actual.
17
Resumen para
tomadores de
decisiones
17
Invirtiendo para aumentar la produccin en las zonas de secano (escenario de
secano)
aumentando la productividad en las zonas de secano, mediante una mejor
gestin de la humedad del suelo y aplicando riego complementario, donde sea
factible hacer pequeas captaciones de agua.
Mejorando la fertilidad del suelo, incluida la rehabilitacin de tierras
degradadas.
Ampliando las superfcies cultivadas
Invirtiendo en riego (escenario de regado)
Aumentando los suministros anuales de agua para riego, mediante innovaciones
en la gestin del sistema, desarrollando nuevas instalaciones de almacenamiento
del agua superfcial y aumentando la extraccin de agua subterrnea y el uso de
aguas residuales
n
n
n
n
n
n
Evapotranspiracin por riego
Sin mejoramiento de la productividad (peor caso)
Sin mejoramiento de la productividad (peor caso)
Evapotranspiracin por lluvia Diferencia (pesimista optimista)
Diferencia (pesimista optimista) Zona regada Zona de secano
Millones de hectreas
Superficie cosechada
Kilmetros cbicos
Evapotranspiracin de cultivos y extracciones de agua para riego
0 2,000 4,000 6,000 8,000 10,000 12,000 14,000
Sin mejora de la productividad
Escenario segn
la Evaluacin exhaustiva
Escenario de mercado
Escenariode regado
Escenario de secano
Actualmente
Sin mejora de la productividad
Escenario segn
la Evaluacin exhaustiva
Escenario de mercado
Escenariode regado
Escenario de secano
Actualmente
0 500 1,000 1,500 2,000 2,500
Extracciones de agua para riego
Nota: La figura muestra las proyecciones de los volmenes de tierras y aguas necesarios en distintos escenarios. La Evaluacin
exhaustiva combina elementos de los otros enfoques (para mayores detalles, vase captulo 3). Los segmentos color prpura de
las barras indican la diferencia entre los supuestos pesimistas y los optimistas para los dos escenarios de riego y los dos de
secano. La barra marrn muestra el escenario que representa el peor de los casos, donde no hay mejora de la productividad.
Fuente: Anlisis del Instituto Internacional para el Manejo del Agua (IWMI) efectuado para la Evaluacin exhaustiva de la Gestin
del agua en la Agricultura, usando el modelo Watersim; captulo 3.
Usoaotualyfuturodetlerrasyaguas,segndlstlntosesoenarlos fgura 4
18 18
Aumentando la productividad del agua en las zonas regadas y el valor por uni-
dad de agua, mediante la integracin de usos mltiples - incluidos ganadera,
pesca y uso domstico en los sistemas de riego.
Promoviendo el comercio agrcola dentro de los pases y entre ellos (escenario de
mercado)
Disminuyendo la demanda bruta de alimentos, ejerciendo infuencia sobre las di-
etas y reduciendo las prdidas postcosecha, incluidos los residuos domsticos e
industriales.
Cada una de estas estrategias afectar al uso del agua, al medio ambiente y a los
pobres, pero de maneras muy distintas dependiendo del contexto local. La Evaluacin
exhaustiva combina elementos pertenecientes a distintos enfoques, segn lo apropiado
para cada regin.
Esposlblesatlsfaoerlafuturademandadeallmentosmedlante
elperfeoolonamlentodelaagrloulturadeseoano?
Actualmente, el 55% del valor bruto de nuestros alimentos se produce en condiciones de
secano, en casi el 72% de las tierras agrcolas cultivadas del mundo. En el pasado, muchos
pases centraron sus recursos y su atencin respecto al problema del agua en el desarrollo
del riego. La futura produccin de alimentos que aportarn la agricultura de secano o la
de riego es un tema muy controvertido, y las opciones polticas tienen repercusiones que
sobrepasan las fronteras nacionales.
Una opcin importante consiste en mejorar la agricultura de secano mediante el per-
feccionamiento de las prcticas de gestin del agua. Por otra parte, con mejores prcticas
de ordenacin de tierras y suelos es posible aumentar la productividad del agua, a travs
de la aplicacin de agua de riego mediante intervenciones a pequea escala, tales como la
captacin del agua de lluvia. Tambin, la integracin equilibrada de actividades ganaderas
para aumentar la productividad del agua usada en su crianza es importante en las zonas
de secano.
En el mbito mundial, el potencial que ofrece la agricultura de secano es lo sufciente-
mente grande como para satisfacer la demanda actual y futura de alimentos, mediante el
aumento de la productividad (vase fgura 4, escenario de tierras de secano). Un enfoque
optimista en este escenario supone logros signifcativos en la mejora de los sistemas de
secano, sin descuidar la obtencin de aumentos mnimos en la produccin de riego, que
alcanzaran un 80% del rendimiento mximo posible. Esto redundara en un aumento
promedio de los rendimientos, que va desde las 2,7 toneladas mtricas por hectrea en el
ao 2000, hasta 4,5 en 2050 (1% de crecimiento anual). Si no se ampliara la extensin
de tierras de regado, la superfcie total cultivada tendra que aumentar slo en un 7%,
en comparacin con el 24% predominante desde 1961 hasta 2000, para poder cubrir la
creciente demanda de productos agrcolas bsicos.
No obstante, el concentrase exclusivamente en las zonas de secano entraa riesgos
considerables. Si las tasas de adopcin de mejores tecnologas son bajas y no se materializan
en un aumento de los rendimientos de secano, la expansin de la superfcie cultivada de
secano que se requerir para atender a la creciente demanda de alimentos ser del orden
n
n
n
En el mbito
mundial, el
potencial
que ofrece la
agricultura de
secano es lo
sufcientemente
grande como
para satisfacer
la demanda
actual y futura
de alimentos,
mediante el
aumento de la
productividad
19
Resumen para
tomadores de
decisiones
19
del 53%, hacia el ao 2050 (vase fgura 4). A nivel mundial, las tierras estn disponibles,
pero ello signifca que la agricultura tendra que invadir terrenos marginalmente aptos, con
lo que se agravara la degradacin ambiental, ya que ms ecosistemas naturales se transfor-
maran en terrenos agrcolas.
Culpuedeserelaportedelaagrloulturaderegadlo?
Adoptando supuestos optimistas sobre el incremento en la productividad del agua, las
tres cuartas partes de la demanda adicional de alimento pueden atenderse mejorando la
productividad del agua en las tierras actualmente regadas. En Asia meridional donde
ms del 50% de las tierras cultivadas dependen del riego y la productividad es baja la
mayor demanda de alimentos puede satisfacerse mejorando la productividad del agua en
la agricultura de regado, en lugar de ampliar la superfcie en produccin. Con todo, en
ciertas partes de China y en Egipto, as como en pases desarrollados, los rendimientos y la
productividad del agua ya son bastante altos, por lo que queda poco margen para mayores
mejoras. En muchas de las zonas arroceras, no tiene mucho sentido ahorrar agua durante
la poca de lluvias, ya que ello difcultar su fcil disponibilidad para otros usos.
Una estrategia alternativa consiste en continuar con la expansin de tierras regadas,
porque ello favorece el acceso al agua a una mayor poblacin y puede garantizar un futuro
alimentario ms seguro (vase fgura 4, escenario de regado). El riego podra aportar
el 55% del valor total del suministro de alimentos hacia el ao 2050. No obstante, tal
expansin exigira un 40% ms de captacin de agua para fnes agrcolas, lo que indud-
ablemente representa una amenaza para los ecosistemas acuticos y para las pesqueras de
captura, en muchas zonas. En el frica subsahariana, donde el riego es muy escaso, dicha
expansin tiene justifcacin. En efecto, si en esta regin duplicara la superfcie regada, el
aporte del riego al suministro alimentario aumentara desde tan slo un 5% actual a un
optimista 11% hacia 2050.
Quopolonesaportaeloomeroloagrloolaparaallvlarla
preslnsobrelosreoursosdeaguaduloe?
Al importar los productos agrcolas bsicos, una nacin ahorra la cantidad de agua que
necesitara para producir internamente tales productos. Egipto, pas con grave escasez de
agua, import 8 millones de toneladas mtricas de granos desde los Estados Unidos en el
ao 2000. Para producir tal volumen de granos, Egipto habra necesitado unos 8,5 km
cbicos de agua de regado (el suministro anual del lago Nasser es de 55,6 km cbicos).
Japn, pas escaso en tierras y mayor importador mundial de granos, necesitara otros 30
mil millones de metros cbicos de consumo de agua para cultivar lo que importa en ali-
mentos. El comercio de cereales tiene un efecto moderador en la demanda de agua de riego
porque los principales exportadores de granos, a saber, Estados Unidos, Canad, Francia,
Australia y Argentina, lo producen en condiciones de secano altamente productivas.
Por consiguiente, un aumento estratgico del comercio internacional de alimentos podra
mitigar la escasez de agua y disminuir la degradacin ambiental (vase fgura 4, escenario con
comercio). En lugar de luchar por lograr la auto-sufciencia alimentaria, los pases con escasez
de agua importaran alimentos desde pases ricos en este elemento. No obstante, los pases
20 20
pobres dependen, en gran medida, de su sector agrcola nacional y, por lo dems, su poder
adquisitivo suele ser muy bajo como para permitirles cubrir sus necesidades alimentarias con
importaciones. Como luchan por su seguridad alimentaria, estos pases mantienen una actitud
cautelosa frente a la dependencia de importaciones para atender a sus necesidades alimentarias
bsicas. El logro de un cierto grado de auto-sufciencia alimentaria sigue siendo una impor-
tante meta de su poltica. Adems, a pesar de los problemas del agua que estn surgiendo,
muchos pases consideran el desarrollo de recursos hdricos como una opcin ms segura, para
lograr sus metas de abastecimiento de alimentos y para promover el aumento de sus ingresos,
especialmente en las comunidades rurales pobres. De lo anterior puede desprenderse que dada
la actual situacin econmica y geopoltica, tanto en los mbitos nacional e internacional, es
poco probable que el comercio agrcola resuelva los problemas de escasez de agua en el corto
plazo.
Cmoln ulrsobrelosaoonteolmlentosfuturos
Con los inevitables aumentos en la demanda mundial de alimentos, la agricultura requerir
ms tierras y agua. Parte del aumento en la produccin de alimentos puede lograrse medi-
ante inversiones apropiadas, tanto en agricultura de regado como en la de secano, lo que
mejorar los rendimientos de los cultivos y aumentar la productividad del agua para culti-
vos (vase cuadro 1), segn el escenario previsto en la Evaluacin exhaustiva. No obstante,
incluso en un escenario optimista en cuanto a inversiones (vase fgura 4, del escenario de
la Evaluacin exhaustiva), hacia 2050 la superfcie cultivada aumentar en un 9% y las
captaciones de agua con fnes agrcolas lo har en un 13%, lo que signifca que se extraern
recursos de otros ecosistemas. El desafo consiste en gestionar este aumento de agua, de tal
forma que se minimicen los efectos adversos y, de ser posible, hasta se mejoren los servicios
del ecosistema y la produccin de alimentos acuticos, al tiempo que se logran incrementos
en la produccin alimentaria y se reduce la pobreza. Para enfrentar este desafo, es preciso
contar con una agenda de poltica que abarque conjuntamente medioambiente, alimentos
y agua, que sea apta para cada pas y regin.
Regin
Posibilidad de
mayor productividad
en zonas de secano
Posibilidad de mayor
productividad en
zonas de regado
Posibilidad de
ampliar la superfcie
regada
frica subsahariana Alta Alguna Alta
Medio Oriente y Norte de frica Alguna Alguna Muy limitada
Asia central y Europa oriental Alguna Buena Alguna
Asia meridional Buena Alta Alguna
Asia oriental Buena Alta Alguna
Amrica Latina Buena Alguna Alguna
Pases de la OCDE Alguna Alguna Alguna
Cuadro 1 CaraoterlstloasdelesoenarloprevlstoenlaEvaluaolnexhaustlva
Incluso en
un escenario
optimista
en cuanto a
inversiones,
hacia el
ao 2050 la
superfcie
cultivada
aumentar en
un 9% y las
extracciones
de agua con
fnes agrcolas
subirn en un
13%.
21
Resumen para
tomadores de
decisiones
21
Si bien la necesidad de invertir en agua es incuestionable, lo importante es decidir
qu tipo de inversin hacer y cmo hacerla. La visin de la Evaluacin exhaustiva sobre esta
materia es amplia, y considera una serie de opciones (vase recuadro 2). Incluye inversiones
en mejoras de la gestin, la creacin de instituciones efcaces para atender a las fuctuantes
demandas, y el perfeccionamiento del conocimiento y la capacidad humana. A pesar de
las buenas intenciones, no es tarea fcil hacer inversiones para establecer instituciones y
dotar a la gente de poder, a fn de que puedan tomar mejores decisiones respecto al agua.
Adems, la construccin de grandes infraestructuras, sin considerar ni alternativas ni costos
sociales y ambientales, suele ser ms fcil y ms oportuna, desde el punto de vista poltico.
Pero esto debe cambiar.
Recuadro 2 Espeotrodeopolonesenlagestlndelagua:delseoanohaolaelrlego
La gestin del agua con fnes agrcolas comprende una variedad de opciones, desde producir bajo dominio
total de riego hasta hacerlo en condiciones absolutamente de secano; desde usarla en apoyo a la produc-
cin ganadera, forestal y pesquera o emplearla en interaccin con importantes ecosistemas. El conjunto
de prcticas de gestin del agua comienza en los campos de cultivo o en las tierras de pastoreo que de-
penden totalmente del agua de lluvia. Las prcticas de conservacin en la explotacin agraria se centran
en el almacenamiento de agua en el suelo. A lo largo del espectro, se agrega ms agua, sea superfcial o
subterrnea, para mejorar la produccin de cultivos. El suministro de agua dulce permite usos mltiples en
el sistema de produccin, como la acuicultura y la ganadera.
Dlversldaddeopolonesparalagestlndelaguaenla
produoolnagrloolaalolargodelespeotro
Prcticas de
conservacin
de suelo
Riego complementario
Riego con aguas subterrneas
Captacin de agua
Riego con agua superficiales
Drenaje
Slo agricultura de secano Agricultura de regado
22 22
Es evidente que se necesitan enfoques que integren inversin, poltica e investigacin,
aunque cada uno tendr sus ventajas y desventajas. Cualquier estrategia deber ir acompa-
ada del correspondiente cambio en la poltica. La agricultura local deber tener en cuenta
la poltica y la situacin econmica mundiales, pero las condiciones locales determinarn
las decisiones sobre las inversiones futuras en agua destinadas a la agricultura.
El cambio no siempre requiere que los gobiernos gasten ingentes sumas de dinero.
Muchas decisiones bien fundadas respecto a inversiones pueden ahorrar dinero, a veces en
cantidades importantes. Igualmente, cuando las condiciones son adecuadas, las personas
invertirn en agua para su propio bienestar.

Aoolnpolltloa1:Camblarnuestromodode
pensarsobreelaguaylaagrloultura
Los desafos sobre la gestin del agua, tanto de hoy como del maana, son muy diferentes
a los de las ltimas dcadas. Se necesitar ms agua si queremos que la agricultura reduzca
la pobreza y alimente a una poblacin en constante crecimiento. Sin embargo, las reper-
cusiones que tendrn las medidas que se adopten para enfrentarlos, sobre la pobreza y los
ecosistemas, dependern del tipo de inversiones contempladas. Es fundamental cambiar la
visin sobre el agua para poder lograr nuestra triple meta de garantizar la seguridad alimen-
taria, reducir la pobreza y conservar la integridad del ecosistema.
Como en el caso de los desafos, las inversiones tambin diferen considerablemente
de las que predominaron durante el pasado medio siglo. stas debern dirigirse a mejorar
tanto la capacidad institucional como la humana, adems de la gestin y la infraestructura,
de tal manera que incorporen las necesidades que surgen de las variadas y cambiantes de-
mandas sobre los recursos hdricos (vase cuadro 2). Las inversiones sern ms estratgicas
y planifcadas de conformidad con un marco global de desarrollo agrcola y rural.
Ya es hora de abandonar la anticuada divisin entre agricultura de secano y de re-
gado. En el nuevo enfoque de la poltica, el agua de lluvia ser considerada como un re-
curso fundamental de agua dulce, y todos los recursos hdricos, sean verdes o azules, sern
explorados como opciones para que las comunidades locales puedan ganarse la vida, en
la medida de sus necesidades. Otro asunto a considerar es el papel que cumple el agua de
calidad marginal en la mejora de los medios de subsistencia. En lugar de pensar que el agua
que fuye de las ciudades es un desecho, debe considerarse como un recurso para muchos
pobres de la ciudad y los campesinos de sus alrededores. Es preciso que consideremos a
la agricultura como un ecosistema y reconozcamos la importancia de conservar la base de
recursos naturales sobre la que se sustenta la productividad agrcola. Adems, debemos ser
precavidos con nuestro uso de los recursos: la sobreexplotacin de los acuferos y de las
cuencas de ros ya evidencian sus lmites, dejando al descubierto una serie de problemas.
Sin embargo, para apoyar tales cambios, es necesario hacer inversiones para actualizar
y desarrollar el conocimiento especializado y para reformar y desarrollar las instituciones.
Entre las medidas para mejorar la gestin del agua en la agricultura pueden mencionarse
la educacin, la investigacin, la formacin de personal competente y la respectiva sensi-
El cambio no
siempre requiere
que los gobiernos
gasten ingentes
sumas de dinero.
Muchas decisiones
con fundamento
respecto a
inversiones pueden
ahorrar dinero.
2S
Resumen para
tomadores de
decisiones
2S
Concepto del pasado Concepto actual y del futuro
Atencin focalizada principalmente en opciones de riego y
extracciones de aguas fuviales y subterrneas
Considera una gama de opciones dentro del campo
de la gestin del agua en la agricultura, incluida la
de regado y de secano, con la integracin de la
produccin pesquera y ganadera.
Concede mayor atencin la gestin del agua de lluvia,
la evapotranspiracin y la reutilizacin.
Considera las decisiones de uso de la tierra como si
fueran del uso del agua.
Incorpora la reconexin entre los usuarios mediante el
ciclo hidrolgico.
Trataba por separado el agua para la agricultura y el agua
para los ecosistemas.
Trata la agricultura como un ecosistema que produce
diversos servicios, en interaccin con la conservacin
del ecosistema.
Consideraba los costos y benefcios solamente de la
produccin alimentaria, dentro de un enfoque sectorial.
Adopta un programa ms amplio, que incluye los
medios de subsistencia, con el fn de aumentar los
bienes de los pobres, darles mayor voz en la toma
de decisiones, aumentar sus ingresos y disminuir sus
riesgos y su vulnerabilidad.
Dirigido principalmente a la produccin de cultivos Promueve las funciones mltiples y los fnes mltiples
del agua en la agricultura.
Reconoce roles diferentes, basados en el gnero, la
edad, la clase y la casta.
Trabajaba en un vaco poltico imponiendo, desde el
exterior, reformas basadas en un solo factor (la varita
mgica).
Para llevar adelante las negociaciones y crear
instituciones y polticas efcaces, se crea la
metodologa ms apropiada para el contexto dado,
reconociendo la ndole polticamente controvertida de
las reformas.
La gestin del agua se llevaba adelante de una manera
autoritaria (ordenar y controlar).
Hace que los servicios de riego estn dirigidos, y sean
fexibles, fables y transparentes.
Haca que las inversiones satisfcieran las necesidades de
la poblacin pobre en la forma de intervenciones
Pone en manos de la poblacin pobre los medios para
salir de la pobreza, al centrar la atencin en el agua
como medio para cultivar sus propios alimentos.
Aumenta la participacin en los mercados de mayores
ingresos, mediante la diversifcacin y el crecimiento
econmico local, creando ms empleos, tanto dentro
como fuera de las explotaciones agrarias.
Ampli la superfcie de tierras agrcolas para aumentar la
produccin
Intensifca la produccin agrcola aumentando la
productividad de tierra y agua, con el fn de limitar el
uso de ms agua y la expansin a nuevas tierras.
Consideraba al Estado como el ente responsable del
desarrollo y la gestin de los recursos
Hace que las decisiones sobre acciones en materia de
aguas sean ms participativas y transparentes.
Invita a las organizaciones de la sociedad civil a
participar en la toma de decisiones.
Descartaba la biodiversidad como problema de otros y
un asunto puramente conservacionista
Integra los servicios de los ecosistemas y de la
biodiversidad entre los objetivos centrales, para evitar
su prdida o mal gestin.
Consideraba el uso ambiental del agua como agua
perdida
Incluye la apropiada valoracin econmica de los
aspectos ambientales del uso del agua, en las
evaluaciones de las ventajas y desventajas, y en las
decisiones sobre el uso de este elemento.
Cuadro 2 Evoluolndeloonoeptodegestlndelaguaenlaagrloultura
24 24
bilizacin. Se requiere contar con un nuevo equipo profesional de agentes de extensin,
administradores, y formuladores de la poltica, respaldado por personal capacitado para
comprender y asesorar a productores y comunidades, respecto a las inversiones en gestin
del agua. Con todo, la inversin por s sola no es sufciente, sino que debe ir acompaada
de cambios en el ejercicio del poder y en la toma de decisiones.
La mejora de la gestin del agua en la agricultura entraa el aprendizaje prctico,
junto con un enfoque adaptativo y fexible. El concepto de gestin adaptativa es apropiada
para los recursos variables y dentro de un contexto en que los parmetros estn en con-
stante fuctuacin. Este concepto incorpora la comprensin de la variabilidad dentro de
los sistemas, as como los cambios que se originan lentamente en el largo plazo; adems,
permite que las prcticas de gestin sean capaces de responder a tales variaciones, algunas
de las cuales pueden producirse de forma rpida.
Aoolnpolltloa2.Luoharoontralapobreza,
mejorandoelaooesoyelusodelaguaparahnes
agrloolas
La inseguridad en el acceso al agua, que debiera ser fable, seguro y a precio mdico, impide
salir de la pobreza a cientos de millones de personas, quienes en su mayora dependen de la
agricultura para obtener sus alimentos e ingresos. A menos que se tomen medidas audaces,
muchos otros pequeos agricultores, pescadores, pastores y personas que dependen de los
humedales caern en la pobreza, a medida que se sequen los ros, bajen los niveles de las
aguas freticas y se pierdan los derechos de agua.
En trminos amplios, las estrategias para reducir la pobreza incluirn cuatro
elementos:
Dotar de poder a la gente para que pueda usar mejor el agua, focalizndose en los
grupos apropiados.
Asegurar el derecho al acceso seguro.
Mejorar la gobernabilidad de los recursos hdricos.
Apoyar la diversifcacin de los medios de subsistencia.
La mejor manera de reducir rpidamente la pobreza en los pases en desarrollo con-
siste en concentrar los esfuerzos en los pequeos agricultores, especialmente en las zonas
predominantemente de secano, aunque tambin en las de regado. La mayora de los po-
bres rurales del mundo son pequeos agricultores. Como suelen ocupar tierras marginales
y dependen principalmente de la lluvia para producir, estn expuestos a sequas, inunda-
ciones y cambios en los mercados y los precios. En las regiones donde la agricultura es un
factor clave de la economa, la gestin del agua para este fn seguir siendo importante en
las estrategias para reducir la pobreza rural. Aunque todava inexploradas, las posibilidades
que tienen los pequeos agricultores para ejercer una infuencia directa sobre la gestin del
uso de tierras y agua son bastante grandes.
n
n
n
n
La mejor manera
de reducir
rpidamente
la pobreza en
los pases en
desarrollo consiste
en concentrar
los esfuerzos en
los pequeos
agricultores,
especialmente
en las zonas
predominantemente
de secano, aunque
tambin en las de
regado.
2S
Resumen para
tomadores de
decisiones
2S
Las tecnologas para la gestin del agua a pequea escala y de forma individual, usa-
das especfcamente para mejorar los medios de vida, son una herramienta prometedora
para reducir la pobreza en los trpicos ridos y semiridos. Entre stas, fguran las bombas
pequeas y las modestas instalaciones de almacenaje de agua, cuyos costos estn al alcance
incluso de los ms pobres de una comunidad, y pueden ejecutarse casi inmediatamente,
sin los grandes retrasos de los proyectos de gran envergadura. Las inversiones privadas en
bombas han mejorado los medios de subsistencia y la seguridad alimentaria de millones de
campesinos y pastores de frica y Asia. En el largo plazo, esto puede considerarse como un
primer paso, a lo que seguirn inversiones adicionales en infraestructura.
El esclarecimiento de los derechos de agua puede garantizar el acceso seguro al agua
para fnes agrcolas a las mujeres y hombres pobres, siempre que este proceso sea llevado
adelante de forma cuidadosa. En ciertas circunstancias, los derechos colectivos del agua
podran ser preferibles a los derechos privados. Las medidas de poltica redistributiva
pueden otorgar a los pobres rurales acceso a bienes, mercados y servicios. La gestin local
del agua y de otros recursos naturales se facilita y estimula cuando se da el debido recono-
cimiento al derecho consuetudinario y a las instituciones informales. La capacidad que
tiene la poblacin para gestionar sus propios recursos de agua puede mejorarse mediante la
capacitacin especfca. La gestin local debe estar integrada en los planes de gestin en los
mbitos nacional, regional y local, y formar parte de la poltica global de desarrollo rural.
Donde la distribucin de los recursos ha sido equitativa, mayor ha sido el efecto
del aumento de la productividad agrcola resultante de una mejor gestin del agua, con
la consiguiente reduccin de la pobreza. La desigualdad, especialmente la basada en el
gnero, atena la efcacia de los esfuerzos por reducir la pobreza. Se estima que las mujeres
producen alrededor de los dos tercios del alimento en la mayora de los pases en desarrollo
y, sin embargo, suelen no tener adecuado acceso a tierras, agua, mano de obra, capital,
tecnologas y a otros insumos y servicios. Esta situacin injusta impide a las mujeres desar-
rollarse plenamente como seres humanos y como ciudadanas, y menoscaba los esfuerzos
por dirigir la gestin del agua hacia la consecucin del objetivo de mitigar la pobreza.
Los sistemas pequeos de gestin de agua, construidos y operados por comunidades
o personas independientes que funcionan a base de agua subterrnea, agua fuvial o agua
residual, son vitales para muchos agricultores pobres, pero suelen no estar ofcialmente
reconocidos. Si estos sistemas informales de gestin de agua y de riego tuvieran mayor
reconocimiento, los gobiernos los tendran ms en cuenta en el momento de disear la
poltica, el apoyo tcnico y la ayuda, garantizndoles su acceso permanente a ellos.
Los formuladores de polticas tienen que centrarse tanto en el diseo como en el
desarrollo de la infraestructura para los recursos hdricos, desde una perspectiva de uso
mltiple. Al hacerlo, pueden optimizar los benefcios por unidad de agua para los po-
bres, tanto mujeres como hombres, y asegurarse que los marcos legales e institucionales
garanticen la participacin de la poblacin rural y de los grupos marginales, en todas las
fases del proceso de toma de decisiones y del desarrollo de polticas sobre inversiones en
infraestructura. Los sistemas de uso mltiple, que incluyen el uso para fnes domsticos,
produccin de cultivos, acuicultura, agroforestera y ganadera, mejoran efectivamente la
26 26
productividad del agua y reducen la pobreza. Son considerables los aportes que estos usos
mltiples hacen a los medios de vida, especialmente de los hogares pobres.
La investigacin sobre el agua en la agricultura debera focalizarse directamente en la
pobreza y explorar prcticas y tecnologas de bajo costo que respondan a las diferencias de
cultura y gnero. Debiera tambin tratarse el tema de cmo obtener ms calidad nutritiva
por gota, lo que es especialmente importante para la seguridad alimentaria en zonas con
difcil acceso a los mercados. Finalmente, debera estudiarse la forma de mejorar las capa-
cidades de la poblacin pobre para hacer frente a inundaciones, sequas y otros riesgos que
afectan al agua.
La pesca debera estar mejor integrada en la gestin de los recursos hdricos, ya que
es una fuente importante para la nutricin y la subsistencia. El valor de la produccin
pesquera de agua dulce para los ingresos y la nutricin de las personas es muy superior a lo
que sealan las cifras de produccin nacional bruta. La mayor parte de la produccin gen-
eralmente proviene de actividades de pequea escala, en las que intervienen innumerables
personas, no slo en la captura y explotacin pisccolas, sino tambin en las actividades
conexas de elaboracin y mercadeo.
Por su parte, la ganadera tambin necesita estar mejor integrada en la gestin de los
recursos hdricos. Adems de mejorar los ingresos y la seguridad alimentaria, el ganado es
una estrategia importante para la subsistencia que adoptan el 70% de los pobres rurales,
ya que la venta de un animal permite a las familias sobrevivir a las malas cosechas y hacer
frente a emergencias econmicas o a gastos familiares inesperados o muy altos.
Las inversiones en gestin del agua con fnes agrcolas no pueden por s solas eliminar
la pobreza. Muchos de los avances en la reduccin de la pobreza son el resultado de mejo-
res condiciones en los crditos y seguros, mejores prcticas de labranza, el fortalecimiento
de los lazos comerciales y los servicios de apoyo, y de la mejor atencin de la salud. Por
esto, los proyectos de gestin del agua deben concebirse en el marco de las estrategias ms
amplias para reducir la pobreza.
AoolnpolltloaS.Gestlonarlaagrloultura
oonmlrasafortaleoerlosservlolosdelos
eooslstemas.
Los cambios en el uso de tierras y el desvo de agua hacia fnes agrcolas, han sido los prin-
cipales causantes de la degradacin y la prdida de ecosistemas. El aumento en la produc-
cin de alimentos ha sido a expensas de la biodiversidad y de los servicios ambientales que
prestan los ecosistemas, de regulacin, de soporte, de aprovisionamiento, y culturales, que
suelen ser importantes para la subsistencia de la poblacin pobre.
Porqugestlonarlosservlolosdeloseooslstemas?
Adems de la produccin de alimentos, entre los servicios ambientales que proporcionan
los sistemas agrcolas fguran la mitigacin de los efectos de las inundaciones, la recarga de
aguas freticas, el control de la erosin y el suministro de hbitat para aves, peces y otros
Los sistemas
de uso mltiple,
que incluyen el
uso para fnes
domsticos,
produccin
de cultivos,
acuicultura,
agroforestera
y ganadera,
mejoran
efectivamente
la productividad
del agua y
reducen la
pobreza
Muchos siste-
mas de gestin
del agua para
la agricultura
se han transfor-
mado en agro-
ecosistemas
variados, ricos
en biodiversidad
y en servicios
ambientales
27
Resumen para
tomadores de
decisiones
27
animales. Muchos servicios (tales como la polinizacin y la depredacin) se emplean como
insumos agrcolas.
Las malas prcticas de gestin del agua en la agricultura pueden deteriorar los eco-
sistemas y sus servicios de varias maneras. Por ejemplo, mediante:
El agotamiento de las reservas de aguas subterrneas y fuviales, con la consiguiente
degradacin de los ecosistemas acuticos aguas abajo, incluidos humedales, estuarios
y ecosistemas costeros, con efectos catastrfcos sobre las pesqueras.
El drenaje de los humedales y descargas de aguas residuales en ecosistemas dependi-
entes de aguas subterrneas y de aguas superfciales.
La contaminacin a causa del uso excesivo de nutrientes y agroqumicos de uso agr-
cola, lo que trae consecuencias tanto para los ecosistemas acuticos y terrestres, como
para la salud de los seres humanos.
La desacertada gestin de tierras y aguas, trayendo consigo erosin excesiva, lo que
provoca el entarquinamiento de ros, humedades y zonas costeras, adems de la mala
conservacin de los suelos, lo que limita la utilizacin del agua verde.
La prdida de recursos naturales, que afecta a los medios de subsistencia de la po-
blacin al cambiar las condiciones en las que sta basa sus estrategias de supervivencia,
hacindola ms vulnerable a los trastornos.
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n
Fuente: Adaptado de Foley, J., R. DeFries, G.P. Asner, C. Barford, G. Bonan, S.R. Carpenter, F.S. Chapin y otros,
2005, Global Consequences of Land Use. Science 309 (22 de Julio): 570-74; captulos 6 y 14 en este volumen.
Peces
Valora paisajes religiosos
Almacenamiento de agua,
rebaja de los picos de crecida
de las inundaciones, recarga
de aguas subterrneas.
Servicios de aprovisionamiento Servicios de regulacin
Servicios de soporte Servicios culturales
Clima, temperatura
del aire
Patos,
ranas,
caracoles
Mejora de la
biodiversidad en
paisajes predominantemente
humanos
Produccin
de arroz
Prevencin
de la erosin
de los suelos
fgura S Multlfunolonalldadenlosarrozales
28 28
Cmogestlonaragroeooslstemasvarlados
A pesar de lo sealado, muchos sistemas de gestin del agua con fnes agrcolas han evolu-
cionado, transformndose en agroecosistemas variados, ricos en biodiversidad y servicios,
que van mucho ms all de la mera produccin de alimentos. Muchas de las zonas de
cultivo del arroz cscara son en realidad humedales semi-naturales (fgura 5).
Estrategias para evitar los efectos adversos:
Mejorar las prcticas agrcolas de modo que se ample la gama de servicios del ecosistema.
En los agroecosistemas, hay posibilidades para promover otros servicios, aparte de la
produccin de alimento, fbra y productos de origen animal. La produccin agrcola
no tiene por qu llevarse adelante a expensas de los otros servicios que puede propor-
cionar el agua en humedales y ros.
Conseguir apoyo para mantener o mejorar los servicios del ecosistema, asegurando a los
campesinos pobres la obtencin de considerables benefcios. De lo contrario, la reduccin
de la pobreza y la salud de los ecosistemas pareceran estar en contraposicin.
Hacer los ajustes necesarios para incorporar la gestin del agua utilizada por el agroeco-
sistema y para tener en cuenta la incertidumbre respecto a cambios que pueden producirse
en el ecosistema.
Mejorar la gestin de agua y tierras para lograr una mejor comprensin de la importancia
de la biodiversidad y el papel que desempea. La biodiversidad est en la base de los
servicios que presta el ecosistema, de tal modo que su adecuada gestin es esencial
para mantener y mejorar el bienestar de los seres humanos. Todos quienes usan el
agua tienen que sentirse responsables de la gestin de estas relaciones.
Hacer que los administradores dirijan su gestin hacia la conservacin de la biodiversidad
y que los ingenieros construyan tambin con el mismo fn. La diversidad es positiva
para la prosperidad, resiliencia y sostenibilidad del ecosistema y de la economa. Una
manera de mantener la biodiversidad es gestionar los agroecosistemas de tal manera
que conserven lo ms posible su carcter y estado naturales; por ejemplo, liberando
fujos ambientales segn un patrn muy parecido al original. La simplifcacin de
partes de los ecosistemas para aumentar el rendimiento econmico en ciertos sectores
o grupos interesados (monocultivos intensivos) no tiene necesariamente que ser per-
judicial y hasta puede resultar una buena modalidad de hacer un uso productivo de
ellos. Pero esto debe llevarse adelante en el marco de una estrategia ms amplia, que
gestione de forma global los servicios del ecosistema y que promueva el manten-
imiento de la diversidad del ecosistema o, en su defecto, su rehabilitacin.
Crear conciencia sobre el valor de los servicios del ecosistema y el papel que desempean,
mediante educacin, difusin de informacin, y dilogos entre grupos interesados, y entre
sectores y disciplinas afnes.
Mejorar los inventarios, las evaluaciones y la vigilancia, especialmente de los factores rela-
cionados con la resiliencia del ecosistema y los umbrales que, una vez sobrepasados, imp-
iden que ste siga proporcionando una serie de servicios.
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29
Resumen para
tomadores de
decisiones
29
Aoolnpolltloa4.Aumentarlaproduotlvldaddel
agua
El aumento de la productividad del agua, o sea, obtener mayor rendimiento y valor de
ella, es una herramienta efcaz para intensifcar la produccin agrcola y aminorar la de-
gradacin ambiental. No faltan los motivos para ser optimistas: hay amplio margen para
elevar la productividad fsica del agua obtener ms producto por unidad de agua en las
zonas de secano de bajo rendimiento y en los sistemas de riego de baja efciencia, donde
predominan la inseguridad alimentaria y la pobreza. Las buenas prcticas de labranza, tales
como la gestin de la fertilidad del suelo y la disminucin de la degradacin de la tierra,
son importantes para aumentar el rendimiento por gota de agua. Nuestra evaluacin de
la ganadera y la pesca revela que hay oportunidades para lograr mejoras tambin en estos
campos, lo que es importante dada la creciente demanda de carne y pescado.
Razonesparaeloptlmlsmoylaoautela
Hay muchos avances reconocidos en la mejora del rendimiento de cultivos por gota de
agua. Entre stos fguran la distribucin y aplicacin ms precisa y fable del agua de riego
(por ejemplo a travs del riego por goteo), el riego defcitario y el complementario, la me-
jora de la fertilidad y de las prcticas de conservacin del suelo. En los sistemas de cra de
ganado en explotaciones pequeas, la alimentacin del ganado con residuos de cosechas
puede aumentar signifcativamente la productividad del agua. Los enfoques integrados son
ms efcaces que las tecnologas individuales.
Con todo, el optimismo debe ir acompaado de cautela y cuidado. No siempre es
fcil obtener incrementos en la productividad del agua, y puede haber errores de clculo
sobre las posibilidades para aumentar la productividad fsica de ella. Por ejemplo:
En las regiones con alta productividad del agua, ya se ha logrado gran parte de la mejora
que es factible a este respecto.
El derroche de agua en el riego es menor a lo que comnmente se percibe, especialmente
por la reutilizacin del agua, sea localmente o aguas abajo, ya que los agricultores que
padecen escasez de agua no dejan que fuya libremente hacia los drenajes.
Es mucho menos probable que se produzcan importantes logros y avances como los pres-
enciados en el pasado en las reas de crianza y biotecnologa (vase recuadro 3).
La mayor productividad del agua lograda por un usuario puede representar una prdida
para otro el aumento logrado aguas arriba puede resultar contrarrestado por una prdida
en una pesquera, o este aumento puede lograrse a costa de incorporar ms agroqumicos
en el medio ambiente.
Hay todava otra razn de mayor peso para ser optimistas sobre el aumento de la
productividad econmica del agua, es decir, obtener mayor valor por unidad de agua.
Cmo lograrlo? Volcndose hacia usos agrcolas de mayor valor, o reduciendo los costos
de produccin. Los enfoques integrados sistemas agrcola-acucolas, que integran mejor
la ganadera en los sistemas de secano y regado, usando el agua de riego en las tareas
domsticas y en industrias pequeas- son importantes para aumentar el valor y las opor-
n
n
n
n
Aumentar la
productividad
del agua es un
medio efcaz
para intensifcar
la produccin
agrcola y
disminuir la
degradacin
ambiental
S0 S0
tunidades de empleo por unidad de agua. Por ejemplo, la modernizacin de los servicios
veterinarios puede mejorar la productividad, porque el ganado ms sano rinde ms por
unidad de agua.
El aumento tanto de la productividad fsica como del valor econmico del agua re-
duce la pobreza de dos maneras. En primer lugar, las intervenciones focalizadas permiten
a la poblacin pobre o a los productores marginales acceder al agua o usarla de forma ms
productiva, para su nutricin y generacin de ingresos. En segundo lugar, los efectos mul-
tiplicadores sobre la seguridad alimentaria, el empleo y los ingresos pueden benefciar a los
pobres. No obstante, los programas deben asegurar que los logros lleguen efectivamente a
los pobres, especialmente a las mujeres campesinas, y que no sean capitalizados por usu-
arios ms poderosos o ricos. Las negociaciones participativas aumentan la posibilidad de
escuchar a todos los sectores de la poblacin.
Aumentarlaproduotlvldadestableolendolapolltloayelmaroo
lnstltuolonaladeouados
Muchas de las tecnologas y prcticas de gestin conocidas, prometen incrementos consid-
erables en la productividad del agua. El logro de tales mejoras supone que tanto la poltica
como las instituciones puedan integrar las aspiraciones de los diversos niveles de usuarios
desde el campo, pasando por las cuencas hidrogrfcas hasta el pas- con el fn de alentar la
adopcin de nuevas tecnologas y analizar sus ventajas y desventajas. Requiere polticas que:
Superen los riesgos. Los agricultores afrontan difcultades derivadas de los bajos precios
que perciben por sus productos y por las incertidumbres que emanan tanto de los
mercados como de la distribucin del agua y de las lluvias. La gestin del agua dis-
minuye algunos de estos riesgos, como tambin lo hace el mejor acceso a los mercados
y a la informacin. No obstante, tal vez tambin fuera necesario contar con algn
tipo de seguro.
Proporcionar incentivos para aumentar la productividad del agua. Los intereses de los
productores (ms agua para ms productos e ingresos) suelen ser opuestos a los de
sectores ms amplios de la sociedad (menos agua para la agricultura y ms para las
ciudades y el medio ambiente). En lugar de cobrar ms a los agricultores por el uso
del agua, los sectores de la sociedad que se benefcian con las reasignaciones debieran
compensar a stos por su menor uso de agua en la agricultura.
Adaptar la poltica de asignacin de agua a nivel de cuenca. Los cambios en las prcticas,
destinados a incrementar la productividad del agua, provocan a su vez cambios en
otras partes de la cuenca hidrogrfca. El aumento de la produccin agrcola medi-
ante el uso del agua ahorrada o mediante el aumento de la captacin de agua, puede
dejar menor cantidad de ella para los usuarios aguas abajo como, por ejemplo, las
pesqueras costeras. Antes de introducir los cambios, es preciso que se comprenda la
hidrologa de la cuenca y se tenga una visin global sobre los programas de asignacin
del agua, de modo que haya un incremento real de la productividad del agua a nivel
de la cuenca, y no slo mejoras locales.
Focalizar la poltica en los pobres, mediante prcticas que mejoren la productividad del
agua y sean sostenibles. Los usuarios ms poderosos o ricos tienden a acaparar los
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Muchas de las
tecnologas
y prcticas
de gestin
conocidas
prometen
incrementos
considerables
en la
productividad
del agua. El
logro de tales
mejoras exige
que tanto la
poltica como
las instituciones
puedan integrar
las aspiraciones
de los diferentes
niveles de
usuarios.
S1
Resumen para
tomadores de
decisiones
S1
logros, especialmente si los programas de ayuda o de desarrollo no estn bien formu-
lados. Para benefciar a los pobres, se necesita contar con un programa a largo plazo,
que est cuidadosamente formulado, de manera que integre tecnologas, prcticas y
mercados, con el fn de reducir riesgos y asegurar la rentabilidad de este sector.
Buscar oportunidades fuera del mbito del agua. Existen muchas otras posibilidades
para abordar los problemas de vulnerabilidad, riesgo, mercados y rentabilidad de la
empresa agrcola.
Entre las prioridades de mejora de la productividad del agua fguran:
Las zonas de gran pobreza y productividad de agua escasa, de modo que los pobres se
podran benefciar, como en gran parte del frica subsahariana, ciertas partes de Asia
meridional y Amrica Latina (fguras 6 y 7).
Zonas con escasez fsica de agua y donde existe gran competencia por ella la Cuenca
del Indo y el Ro Amarillo- especialmente mediante incrementos en la productividad
econmica del agua.
Zonas con escaso desarrollo del recurso agua, como en el frica subsaharina donde,
aunque sea poca, el agua puede rendir mucho.
Zonas con degradacin del ecosistema provocada por el agua, tales como aqullas
donde las capas freticas estn disminuyendo y los ros secndose.
n
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n
Recuadro S Puedelabloteonologlamejorarlaproduotlvldaddelagua?
La Evaluacin exhaustiva de la Gestin del Agua en la Agricultura ha concluido que de la mejora gen-
tica de las plantas se pueden esperar tan slo efectos moderados en los prximos 15 a 20 aos. No
obstante, tales mejoras disminuirn el riesgo de prdidas de cosechas. Los logros en la mejora gentica
de cultivos no tradicionales y de peces pueden elevar la productividad del agua. Esto puede llevarse ad-
elante mediante el lento proceso de mejora gentica convencional, pero puede acelerarse con el uso de
adecuadas biotecnologas, entre las que fguran los organismos genticamente modifcados. Mayores
logros, ms fciles y menos controvertidos, pueden alcanzarse con una mejora de la gestin del agua,
dada la amplia brecha existente entre la prctica y el potencial biofsico.
S2 S2
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0
2
4
6
8
10
Amrica
Latina
frica subsahariana
Estados Unidos
China
2003 1990 1980 1970 1960 1950 1940 1930 1920 1910 1900 1890 1880 1866
Fuente: Datos de EE.UU. Servicio Nacional de Estadsticas Agrcolas, del Departamento de Agricultura. Los datos del resto de los pases y
regiones proceden del FAOStat.
fgura 6
ElfrloasubsaharlanatodavlatlenequedespegaroomolohloleronAslayAmrloa
Latlnadurantelarevoluolnverde,ylospalseslndustrlalesmuohoantes.
Fuente: Adaptado de Zwart, S.J.. y W:G:M: Bastiaanssen, 204, Review of Measured Crop Water Productivity Values for Irrigated Wheat,
Rice, Cotton and Maize, Agricultural Water Management 69(2):115-33: captulo 7.
Maz Trigo Arroz
0 1,000 2,000 3,000 4,000 5,000 6,000 7,000 8,000
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Rendimiento (kg por hectrea)
Curva de regresin
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potencial
fgura 7
Flgura7.Elmayorpotenolalparaelevarlaproduotlvldaddelaguaesten
laszonasoonmuybajosrendlmlentos,quegeneralmentesonlaspobres
SS
Resumen para
tomadores de
decisiones
SS
AoolnpolltloaS.Mejorarlosslstemasagrloolas
deseoanounpooodeaguapuederendlr
muoho
Cerca del 70% de la poblacin pobre del mundo vive en zonas rurales, donde los medios
de subsistencia fuera de la agricultura son muy escasos. Muchos de los campesinos pobres
basan su subsistencia en la agricultura de secano, pero la variabilidad de las precipitaciones,
las temporadas sin lluvias y las sequas hacen que esta agricultura sea una actividad arries-
gada (vase mapa 3). Entre las acciones claves para ayudar a la mayor parte de la poblacin
pobre estn, la mejora de la gestin del agua de lluvia y de la humedad del suelo, y el riego
complementario, principalmente por las tres razones siguientes:
Reduce las prdidas de rendimiento durante las temporadas de sequa que pueden
ocasionar la prdida de una de cada cinco cosechas en el frica subsahariana.
Proporciona a los agricultores la seguridad que necesitan para arriesgarse a inver-
tir en otros insumos, tales como fertilizantes y variedades de cultivo de alto ren-
dimiento. Los agricultores no se atreven a arriesgar lo poco que tienen para adquirir
insumos para un cultivo que puede fracasar por falta de agua.
Permite a los agricultores cultivar productos con mayor valor de mercado, tales
como frutas y hortalizas que son, eso s, ms sensibles a la escasez de agua y que
requieren insumos ms caros. Con esto, los agricultores pueden abandonar los
cultivos alimentarios bsicos de poco valor, y obtener ingresos en efectivo.
Las mejores posibilidades para reducir la pobreza y el hambre, especialmente en el
frica subsahariana y en grandes regiones de Asia, estn en mejorar la productividad agr-
cola en zonas que dependen de las precipitaciones. Los actuales rendimientos en muchas
zonas de secano son bajos, as que las mejoras en las prcticas agrcolas en estas zonas po-
dran duplicar o cuadruplicar los rendimientos. Tales diferencias en los rendimientos son
mayores en los casos del maz, el sorgo y el mijo, en el frica subsahariana. La reduccin
de esta brecha promete enormes dividendos en lo ambiental, econmico y social.
Lalentadlfuslndelasmejoresprotloasagrloolas
Si bien son numerosos los estudios que han constatado los benefcios de mejorar la agricul-
tura de secano mediante prcticas adecuadas de conservacin de aguas y suelos, de captacin
de agua y del riego complementario, stos logros siguen siendo casos aislados y su general-
izacin ha resultado lenta por cuatro razones principales: la baja rentabilidad de la agricul-
tura, la falta de mercados, los costos relativamente altos de la mano de obra y los altos riesgos.
Los progresos del pasado no han logrado mejorar mucho los rendimientos nacionales. Lo
que ahora se requiere es mejorar el acceso de los agricultores a mercados, crditos e insumos
(fertilizantes). Pero, en primer lugar est la disponibilidad del agua, porque si no se cuenta
con este elemento donde y cuando se necesita, la poblacin rural se arriesga a perder sus
cosechas y a pasar hambre.
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n
Perfeccionar
la gestin del
agua de lluvia y
de la humedad
del suelo es
fundamental
para mejorar
la situacin de
la mayor parte
de la poblacin
que vive en
condiciones de
pobreza
S4 S4
Es imprescindible efectuar las inversiones necesarias para disminuir la vulnerabilidad
a los riesgos asociados al agua y mejorar la productividad en las zonas de secano, para
lograr la equidad y la conservacin del medio ambiente. Los costos de la inversin por
hectrea son menores en las zonas de secano que en las de regado. Estos sistemas son de
fcil ejecucin, rinden rpidos y altos rendimientos marginales, a la vez que reducen el
grado de pobreza. Las tecnologas para mejorar la agricultura de secano ya existen y en
algunos casos han estado presentes durante miles de aos. Por ejemplo, el laboreo de con-
servacin, que perturba los suelos lo menos posible para evitar la prdida de humedad, se
practica en 45 millones de hectreas, especialmente en Amrica del Norte y del Sur. En el
Rajastn, India, la restauracin de las estructuras tradicionales de captacin de aguas, que
haban cado en desuso, permiti a los agricultores lograr una segunda cosecha, mejorar su
productividad y reducir los costos del bombeo de aguas subterrneas.
Para conseguir estos avances tambin es preciso tomar medidas para reducir el riesgo.
La produccin agrcola en zonas semiridas es muy vulnerable a la variacin climtica y
al futuro cambio climtico. Adems, la excesiva dependencia de la lluvia puede limitar la
capacidad de los agricultores para adaptarse al cambio. Las tcnicas de captacin de agua
son tiles para hacer frente a perodos cortos de sequa, pero si stos se prolongan mucho,
se corre el riesgo de perder la cosecha. Ante tal riesgo, los agricultores se muestran reticentes
a invertir en fertilizantes, plaguicidas y mano de obra, creando un crculo vicioso de riesgo
y pobreza. Por ende, la introduccin de riego suele transformarse en un componente im-
portante para mejorar la agricultura de secano.
mapa S
Lasubnutrlolnesaltaenollmassemlrldosysubhmedosseoos,sujetosa
preolpltaolonesvarlables,temporadasdeesoasezdelluvlasysequlas
(Subnutridos como parte del total de la poblacin, 2001/02)
Nota: Entre los hidroclimas subhmedos secos y en los semiridos se encuentran los agroecosistemas de las sabanas y las estepas.
En estas regiones predomina la agricultura sedentaria, que est expuesta a la mayor variabilidad mundial en las precipitaciones, a la
ocurrencia de temporadas sin lluvias y a sequas.
Fuente: Base de datos UNStat. 2005, United Nations Statistical Division, http://unstats.un.org/unsd/default.htm; captulo 8.
Menos del 5% 5%20% 20%35% Ms del 35%
Zonas climticas segn Koeppen
sabanas/estepas
SS
Resumen para
tomadores de
decisiones
SS
Tampoco la mejora de la agricultura de secano est exenta de consecuencias negativas
para el medio ambiente. Dependiendo de la situacin, la captacin de agua de lluvia au-
menta la cantidad de agua consumida por los cultivos, reduciendo as el agua de escorrenta
hacia ros, lagos y capas freticas. Para evaluar los impactos sobre los recursos aguas abajo,
hay que hacer estudios para cada lugar en particular.
Medldasparaaoelerarelprogreso
A pesar de lo anterior, si se proporcionan los incentivos adecuados y adoptan las medidas
para reducir los riesgos de cada agricultor, la gestin del agua en la agricultura de secano
tiene mucho potencial para aumentar la produccin alimentaria y disminuir la pobreza, as
como prestar los servicios del ecosistema.
Entre las medidas esenciales para aprovechar el potencial que tiene el agua de lluvia para
aumentar los rendimientos y mejorar los ingresos, se mencionan las siguientes:
Poner ms agua de lluvia a disposicin de los cultivos cuando stos ms la necesitan. Para esto,
hay que captar ms agua de lluvia, almacenarla para usarla cuando sea necesario, comple-
mentar con riego los sistemas de secano y usarlo ms efcientemente, disminuyendo la
cantidad que se evapora sin ser usada. Entre las opciones experimentadas estn: la cap-
tacin de agua, el riego complementario, el laboreo de conservacin y las tecnologas de
pequea escala (bombas de pedal y sistemas sencillos de riego por goteo). Por ejemplo, las
pequeas inversiones que proporcionan 100 litros por metro cuadrado para suministrar
riego complementario durante las temporadas secas, cuando los cultivos estn foreciendo
o cuando los granos estn germinando, podran ms que duplicar la productividad agr-
cola y la del agua. Esta inversin es mucho menor a la que requiere el tpico sistema de
riego permanente.
Fortalecimiento de las capacidades. Es preciso que los encargados de la planifcacin y de
la poltica desarrollen y apliquen estrategias de gestin del agua de lluvia. Por su parte, los
servicios de extensin necesitan tener las habilidades y el compromiso para que las tcnicas
de explotacin de esta agua se difundan entre los agricultores y la capacidad para trabajar
con ellos, a fn de que hagan las adaptaciones e innovaciones que se requieren en cada caso
en particular. Esto ha resultado ser un punto dbil en la gestin de cuencas hidrogrfcas.
Ampliar las polticas e instituciones en materia de agricultura y agua. La gestin del agua de
lluvia en las zonas altas de captacin y en las explotaciones agrcolas debera estar incluida
en los planes de gestin, para lo cual se necesitan instituciones dedicadas al fomento del
agua.
Aoolnpolltloa6.Adaptarlastonloasderlego
delpasadoalasneoesldadesdelfuturo
En extensas zonas del mundo en desarrollo, el riego sigue siendo la columna vertebral de
las economas rurales (vase mapa 4). Si bien la agricultura seguir siendo un factor esencial
para satisfacer las necesidades mundiales de alimentos y para sostener las economas rura-
les, las condiciones que llevaron a las ingentes inversiones pblicas en riego en gran escala,
en la segunda mitad del siglo 20, han cambiado considerablemente.
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El desafo
que en este
siglo afronta
la agricultura
de regado
es mejorar
la equidad,
reducir el dao
ambiental,
aumentar los
servicios de los
ecosistemas,
y mejorar la
productividad
de tierras y
agua, tanto en
los sistemas
de regado
existentes como
en los nuevos
S6 S6
La era de rpida expansin de la agricultura mediante grandes obras pblicas de re-
gado ha concluido, lo que signifca que debemos afrontar la enorme tarea de adaptar los
sistemas de regado del pasado a las necesidades del futuro. Pero sobre todo, el riego debe
responder a necesidades cambiantes y estar al servicio de una agricultura cada vez ms
productiva. La reforma de las instituciones de gestin del agua constituye una prioridad
cambiar los sistemas y estructuras de los incentivos y desarrollar las competencias para
afrontar los nuevos desafos.
Porqulnvertlrenrlego?
Aunque todava necesarias, las inversiones en regado deben tener un carcter ms estra-
tgico (vase recuadro 4). El riego tiene que considerarse dentro del contexto de otras
inversiones para el desarrollo, teniendo en cuenta el panorama general de costos y benef-
cios, incluidos los factores ambientales, econmicos, culturales y sociales. Tampoco pueden
dejarse de lado todas las otras opciones de regado desde los sistemas de gran escala, que
satisfacen las necesidades de agua para todos los cultivos o la mayora de ellos, hasta las
tecnologas de pequea escala, que abastecen de agua durante las estaciones sin lluvias, en
las zonas de secano.
La mejor efciencia de los sistemas existentes y la expansin del riego pueden dis-
minuir la pobreza, porque mejoran los ingresos de los agricultores, proporcionan empleo
a los campesinos sin tierras, bajan los precios de los alimentos bsicos y contribuyen al
crecimiento econmico global, al tiempo que generan benefcios secundarios, como por
ejemplo, dar impulso a la agroindustria.
Quolasedelnverslnyounta?
En este siglo, la agricultura de regado afronta el mltiple desafo de mejorar la equidad,
disminuir el dao ambiental, aumentar los servicios del ecosistema y elevar la productivi-
dad de tierras y agua, tanto en los sistemas de riego existentes como en los futuros. Los
pases deben planifcar sus inversiones en riego de modo que se ajusten a las circunstancias
locales, al grado de pobreza y equidad, a la disponibilidad de tierras y aguas, al porcentaje
que aporta la agricultura a la economa nacional y a su ventaja comparativa en los mercados
locales, regionales y mundiales.
En ciertas zonas, hay posibilidades de ampliar el riego, especialmente en el frica
subsahariana. En otras, el desafo consiste en obtener mayor rendimiento de la infraestruc-
tura existente, mediante el perfeccionamiento tanto de las tcnicas como las prcticas de
gestin.
Es posible aumentar la productividad a lo largo de todo el espectro de sistemas de
regado, gracias al mercado y a los incentivos que redundan en ingresos lucrativos para el
agricultor. Los sistemas de riego superfcial de gran escala tienen que mejorar los sistemas
de regulacin del agua, desarrollar una cultura ms orientada hacia el servicio y ser ms
sensible a las necesidades de agricultores, ganaderos, pescadores y de quienes utilizan el
agua para pequeas industrias o para uso domstico.
Otra tarea ineludible en la gestin del riego es asegurar el abastecimiento de agua,
lo que requerir mayor inversin en obras bien planifcadas, que aseguren la regulacin,
En ciertas
zonas, hay
posibilidades de
ampliar el riego;
en otras, el
desafo est en
obtener mayor
rendimiento de
la infraestructura
existente
S7
Resumen para
tomadores de
decisiones
S7
Recuadro 4 Cuatrorazonesparalnvertlrenelrlego
1. Reducir la pobreza en zonas rurales. En los pases y regiones que dependen de la agricultura para obtener gran
parte de su PIB (la mayor parte del frica subsahariana), la mejor opcin para reducir la pobreza es elevar la pro-
ductividad agrcola, y el fomento del riego puede actuar como un trampoln para el desarrollo econmico. Los
programas de riego pueden facilitar los usos mltiples del agua, que combinan la agricultura con la ganadera,
pesca y otras actividades generadoras de ingresos, a fn de aumentar los ingresos rurales y la sostenibilidad.
2. Mantenerse a la par con la demanda global de productos agrcolas y adaptarse a los cambios en las preferencias
y demandas sociales en materia de alimentos. Para poder alimentar a 2 a 3 mil millones de personas ms hacia
2050, ser preciso aumentar la productividad de las actuales tierras de regado y ampliar moderadamente el
riego. La urbanizacin, que est en marcha en muchos pases en desarrollo, est produciendo cambios en la
demanda, sustituyendo los cultivos alimentarios bsicos por frutas, hortalizas y productos ganaderos.
3. Adaptarse a la urbanizacin, industrializacin y mayores asignaciones al medio ambiente. La creciente compe-
tencia por el agua exigir inversiones que permitan a los agricultores cultivar ms alimentos con menos agua.
4. Responder al cambio climtico. Para hacer frente a la variabilidad y las fuctuaciones extremas del clima, po-
siblemente sea necesario contar con grandes infraestructuras de almacenamiento de agua, mayor desarrollo
del riego y cambios en la operacin de los proyectos existentes.
Si bien en ciertos lugares los motivos anteriores puedan justifcar las inversiones en nuevas infraestructuras de
riego, la mayor parte de la inversin futura se centrar en la conservacin y modernizacin de los sistemas de riego
existentes, para mejorar su rendimiento y adaptarlos a su nueva funcin. Esto es especialmente pertinente en Asia
meridional, donde los rendimientos son bajos, la desigualdad es considerable y los problemas de encharcamiento
y salinizacin son muy comunes.
Fuente: Organizacin de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentacin, 2006, base de datos FAOSTAT, http:faostat.fao.org; captulo 9
Menos del 5% 5%15% 15%40% Ms del 40% Sin datos Cuerpos de aguas continentales
mapa 4 Superholederlegooomoporoentajedelatlerraoultlvada
S8 S8
reparto, automatizacin y medicin del agua, y que mejoren la capacitacin y el desarrollo
profesional del personal.
En los pases donde la infraestructura de riego est deteriorada por su antigedad,
se necesita mayor inversin para mejorarla, en lo tcnico y administrativo. Es probable
que las inversiones en drenaje continen hacindose pero en menor grado, todo lo cual
generar mucha tensin entre las necesidades fnancieras, y la voluntad y la capacidad del
gobierno para solventarlas.
Gestlonarelaguasubterrneadeformasostenlble
Gracias el auge que ha experimentado la explotacin del agua subterrnea en el mundo,
millones de campesinos y pastores de Asia y frica han podido mejorar sus niveles de vida y
su seguridad alimentaria. Desde los aos 70, el agua subterrnea ha hecho un aporte signif-
icativo al crecimiento en zonas de riego, especialmente en el Asia meridional y en los llanos
del norte de China, con grandes concentraciones de pobreza rural. Segn datos concluyen-
tes de Asia, el riego con aguas subterrneas promueve mayor equidad entre clases, gnero y
personas, as como en el uso del espacio, que las grandes obras de riego superfcial.
Pero dicho auge se ha transformado en un fracaso. La descontrolada expansin del
riego con aguas subterrneas representa una amenaza ambiental, aunque para los pequeos
agricultores siga siendo el medio fundamental para ganarse su subsistencia. El nexo entre
agua subterrnea y energa ha dado origen a una extraa paradoja de economa poltica:
por un lado, los elevadsimos costos de la energa pueden ayudar a salvar los acuferos, pero
por el otro, pueden amenazar los modos de subsistencia basados en el uso del agua subter-
rnea. Mejorando la efciencia en el uso de la energa en el riego con agua subterrnea, se
podran lograr ambos objetivos--: contribuir a salvaguardar los acuferos y conservar los
medios de vida. En dichas zonas, las actuales tendencias en el uso de aguas subterrneas no
se podrn sostener, a menos que fueran acompaadas por una gestin mucho ms intensiva
del recurso.
No obstante, en otras zonas hay posibilidades de seguir explotando el potencial de
las aguas subterrneas. En ciertas zonas, donde los acuferos y la recarga son buenos y la
pobreza est muy extendida, como en los llanos del Ganges, el riego con aguas subterrneas
sigue siendo una importante estrategia de desarrollo. Cmo se podra mejorar su gestin?
Empleando una metodologa participativa, la gestin sostenible de aguas subterrneas ten-
dr que combinar medidas en el campo de la oferta (recarga artifcial, recuperacin del
acufero, transferencias entre cuencas) con medidas en el campo de la demanda (determi-
nacin del precio del agua subterrnea, control del cumplimiento de la legislacin, dere-
chos de aguas y permisos de extraccin, cultivos y tecnologas de bajo consumo de agua).
Las medidas en el campo de la oferta han resultado ms fciles de aplicar que las
basadas en la demanda, incluso en pases tecnolgicamente ms avanzados. Con todo, la
disminucin de las superfcies regadas, la mejora de las prcticas de labranza y el cultivo
exclusivo de variedades que ahorren agua, pueden ser los nicos medios de rebajar la pre-
sin sobre los sistemas acuferos hasta un grado aceptable, aunque sean medidas difciles de
aplicar, especialmente en pases en desarrollo.
S9
Resumen para
tomadores de
decisiones
S9
Optlmlzarelusodeaguadeoalldadmarglnaldondesea
aproplado
El agua dulce de menor calidad es una fuente importante de agua. Millones de pequeos
agricultores de pases en desarrollo que viven en zonas urbanas o periurbanas riegan con
aguas residuales provenientes de fuentes industriales, comerciales o residenciales, que en
muchos casos no han sido tratadas antes de su uso. En otras zonas, como en deltas de ros y
en sectores fnales de obras de regado de gran escala, hay millones de otros agricultores que
riegan con una mezcla de agua de canal, agua salada de drenaje y agua residual. Muchos de
ellos no pueden controlar el volumen o la calidad del agua que reciben durante semanas,
meses o incluso estaciones climticas.
Resulta difcil evaluar la reutilizacin del agua residual en la agricultura, pero sin duda
es importante en varias zonas, especialmente en las ridas y hmedas. En Hanoi, Vietnam,
el 80% de las hortalizas se riega con agua mezclada con agua residual, y en Kumasi, Gana,
el riego informal registrado, que utiliza mayormente agua residual, abarca 11.900 hec-
treas, o sea, casi un tercio de la superfcie regada del pas, segn los registros ofciales. Hay
tres enfoques principales en materia de poltica para mejorar la gestin del agua de menor
calidad: reducir la cantidad de agua de baja calidad generada, reducir al mnimo los riesgos
al usarla en la agricultura y reducir al mnimo los riesgos cuando se manipulan alimentos
cultivados con estas aguas.
Camblarlagobernabllldaddelrlego
Lo que se necesita, por encima de todo, es cambiar la gobernabilidad del riego. En vista de
la baja generalizada en la construccin de nuevos sistemas y la transferencia de las respon-
sabilidades de gestin hacia los usuarios, el papel de las instituciones pblicas a cargo del
riego est cambiando rpidamente. Las actividades de planifcacin y diseo de sistemas,
de contratacin y supervisin de obras civiles y las de entrega de agua a las explotaciones
agrcolas sern menos importantes. Entre las nuevas responsabilidades estarn la asig-
nacin del recurso, la entrega del agua a granel, la gestin del agua a nivel de cuenca, la
regulacin del sector y el logro de objetivos globales en materias sociales y medioambien-
tales, como por ejemplo, los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
Aoolnpolltloa7.Reformarelprooesodereforma
fooallzndoloenlaslnstltuolonesestatales
El Estado conservar su papel como promotor principal de la reforma, aunque teniendo
en cuenta que tambin es la institucin con mayor necesidad de reformas. Hay casos de
Estados en quiebra, adems de situaciones en que el ajuste estructural ha trado consigo
importantes transformaciones, perjudiciales para la agricultura y la gestin del agua. El
Estado debe asumir la responsabilidad de garantizar una mayor equidad en el acceso a los
recursos hdricos y de promover inversiones para mitigar la pobreza. Tambin es vital que
proteja los servicios esenciales de los ecosistemas, especialmente como un medio de vida
para la poblacin pobre.
Las reformas se
han centrado
en polticas y
organizaciones
formales de
gestin del agua
y del riego y han
ignorado los
otros factores
que afectan al
uso del agua en
la agricultura,
por ejemplo,
las polticas
aplicadas
en los otros
sectores, las
agrupaciones
de usuarios y
las instituciones
sociales ms
amplias
40 40
Con escasas excepciones, los intentos por reformar la gestin del agua para fnes agr-
colas realizados durante los ltimos 30 aos han dado resultados decepcionantes. A pesar
de las insistentes llamadas a la descentralizacin, integracin, reforma y mejor gestin, la
implementacin de las reformas no ha sido sufcientemente fructfera y queda mucho por
hacer para lograr cambios efectivos (vase recuadro 5).
Es preciso reconsiderar el enfoque de la reforma. En lugar de los modelos impuestos
por la autoridad central que han prevalecido en las ltimas dcadas, la Evaluacin ex-
haustiva propone que la reforma institucional se acometa con un enfoque ms orgnico y
multifactico, que est basado en la realidad fsica, poltica y socio-econmica local y que
reconozca la ndole dinmica de las instituciones (vase recuadro 6).
Recuadro S
Losmodelosdereformalmpuestosnosuelendarlosresultadosesperados
n Transferencia de la gestin del riego. Con el fn de rebajar los gastos pblicos y mejorar la efcien-
cia del riego, muchos pases han puesto en prctica la poltica de transferir la gestin del riego
desde el Estado a los grupos de usuarios (asociaciones de usuarios de aguas o agrupaciones de
agricultores).
n Esta medida ha demostrado tener buenas posibilidades, pero los resultados han sido heterog-
neos.
n Organizaciones a nivel de cuencas. Se ha publicitado ampliamente que las organizaciones cen-
tralizadas a nivel de cuenca son el modelo ideal para gestionar la competencia por el agua y para
llevar adelante la gestin integrada de estos recursos.
Los pases haran bien en darle mayor importancia al desarrollo, gestin y mantenimiento de
relaciones de colaboracin en lo que se refere la gestin de cuencas, basndose en las organiza-
ciones existentes, en las prcticas consuetudinarias y en las estructuras administrativas.
n Cobrar por el agua. Esta medida se ha promovido como una manera de lograr la efciencia en el
uso del agua y de cubrir los gastos de la construccin, operacin y mantenimiento de infraestruc-
turas.
El cumplimiento de esta medida a menudo ha fallado a causa de la oposicin poltica, sumada
a las difcultades inherentes a la medicin de los caudales de agua y la recaudacin de los cobros
entre los innumerables usuarios pequeos. Aplicada en forma extendida, el cobro por el agua
a un costo que resulte una herramienta efcaz para administrar la demanda corre el riesgo de
agravar su escasez y la pobreza.
n Derechos de agua transferibles en el mercado. Otro aspecto de la aplicacin de precios al agua
que ha llamado la atencin, se refere a los mercados del agua. En pases donde existen los
derechos de aguas y son independientes de los derechos de tierras, los mercados pueden, teri-
camente, asegurar la efciente reasignacin del agua entre distintos sectores mediante transac-
ciones.
En la prctica, hasta ahora el comercio del agua slo ha reasignado pequeos volmenes del
recurso (menos de un 1% al ao de los derechos permanentes en Australia y en el oeste de los
Estados Unidos). Sobre la base de la experiencia acumulada hasta la fecha, es poco probable
que los mercados del agua tengan un impacto considerable sobre el uso del agua en la agricul-
tura, en el Asia o en el frica subsahariana, en los prximos 20 a 30 aos.
41
Resumen para
tomadores de
decisiones
41
Porqulosenfoquesanterloreshanfalladooontanta
freouenola?
Muchas reformas no han tenido en cuenta la historia, cultura, medio ambiente e intereses
creados que condicionan el alcance del cambio institucional. Generalmente, se han basado
en soluciones que forman parte de un plan preconcebido, es decir, son soluciones que,
siguiendo un diseo, han dado buenos resultados en otra parte. Otra razn que explica
el fracaso es su concentracin en un tipo nico de organizacin, en lugar de basarse en el
contexto institucional ms amplio. Al centrarse en las polticas y organizaciones de gestin
del agua o del riego, la mayora de las reformas han ignorado los otros factores que afectan
el uso del agua en la agricultura, tales como las polticas y agencias gubernamentales de
otros sectores, las agrupaciones informales de usuarios, el contexto macroeconmico y las
instituciones sociales ms amplias.
Entre los obstculos que normalmente se enfrentan estn:
El inadecuado apoyo a la reforma en las esferas correspondientes. La reforma exige tanto
el apoyo de las autoridades que toman las decisiones y determinan las polticas, como
de las encargadas de su ejecucin.
El inadecuado desarrollo de la capacidad e inapropiados incentivos para el cambio. El
desarrollo de nuevas habilidades y conocimientos suele ser necesario para que las
personas y las organizaciones puedan cambiar su manera de actuar.
n
n
Recuadro 6 Sletelmperatlvosparalaaotualgestlndelaguaenlaagrloultura
1. Hacer que las burocracias tcnicas a cargo del agua consideren la gestin del agua no tan slo
como un asunto tcnico, sino tambin como una cuestin crtica en lo poltico y lo social. Esto sig-
nifca que es preciso satisfacer las mltiples necesidades de mujeres y hombres pobres, respecto
al cultivo de alimentos, bebida, higiene y sanidad y generacin de ingresos, mediante una serie
de actividades.
2. Apoyar enfoques ms integrados en la gestin del agua en la agricultura. Aparte de la produc-
cin de cultivos, esto puede incluir la gestin del agua para mejorar los servicios del ecosistema,
mediante la incorporacin de la gestin de la pesca y la ganadera, la mejora de la gestin del
agua de lluvia, el estmulo a la inversin para elevar la produccin de secano, el apoyo a sistemas
y servicios que entraen usos mltiples del agua, la reutilizacin segura del agua residual, y el uso
conjunto de agua superfcial y agua subterrnea.
3. Crear incentivos para los usuarios del agua y para el personal de las instituciones gubernamen-
tales, con miras a que mejoren la equidad, efciencia y sostenibilidad del uso del agua.
4. Mejorar la efectividad del Estado, especialmente en su papel como agente regulador, y encontrar
el justo equilibrio entre las acciones del Estado y las de otros agentes institucionales.
5. Desarrollar mecanismos efcaces de negociacin y coordinacin entre el Estado, la sociedad civil
y las organizaciones privadas en el campo del desarrollo y la gestin del agua y de otros sectores
afnes.
6. Dotar de poder a las mujeres y a grupos marginales que, si bien se encuentran afectados, no
tienen actualmente voz en la gestin del agua. Se requieren instituciones especfcas de apoyo
para poder avanzar hacia la consecucin de los Objetivos de Desarrollo del Milenio.
7. Formar coaliciones entre el Gobierno, la sociedad civil y los usuarios privados y comunitarios, y
aprovechar las fuerzas del mercado para lograr una reforma exitosa.
42 42
La reiterada subestimacin del tiempo, el esfuerzo y las inversiones necesarias para el
cambio. Especialmente en el caso de reformas ligadas a proyectos fnanciados por
donantes y con plazos muy defnidos, existe la tendencia a esperar demasiados resulta-
dos en plazos demasiado cortos. Como resultado, se juzga muy prematuramente que
las reformas no han dado resultados satisfactorios, por lo que se dejan incompletas o
se abandonan.
Eldlseodelasestrateglasparalareforma
Para avanzar, se necesitan estrategias para reformar la poltica y las instituciones que
tengan en cuenta las realidades del presente (y del pasado). En primer lugar, la reforma es
un proceso intrnsicamente poltico. En segundo lugar, el Estado es el principal promo-
tor de la reforma, pero no el nico. En tercer lugar, el pluralismo y la integracin social
de las instituciones afectan el desarrollo, la gestin y el uso del agua. En cuarto lugar, el
desarrollo de capacidades, la difusin de la informacin y el debate pblico, son esencia-
les. En quinto lugar, los planes de ejecucin deben incorporar los nuevos conocimientos
y oportunidades.
Aoolnpolltloa8.Valorarlasventajasy
desventajasyadoptardeolslonesdlflolles
En la actualidad, la gestin del agua entraa saber adoptar decisiones difciles y aprender
a valorar las ventajas y desventajas. En realidad, es difcil encontrarse con situaciones que
sean puramente ventajosas. No obstante, la toma de decisiones en el marco de un proceso
consultivo, con amplia participacin, puede impedir que las desventajas tengan efectos que
comprometan la igualdad.
La reforma y el cambio son impredecibles. Aunque se cuente con los mejores cono-
cimientos cientfcos, siempre existir un alto grado de incertidumbre sobre los agentes ex-
ternos que impulsan el proceso y sobre sus impactos sobre las decisiones. Uno de los ms
importantes agentes externos es el cambio climtico, que afectar a la productividad y a
los ecosistemas y que requerir polticas y legislacin que respondan a este cambio. Las
instituciones responsables de la gestin del agua deben adoptar un modo de gestin fexible.
Requieren la capacidad para identifcar las seales de peligro y la fexibilidad para cambiar la
poltica, cuando hayan adquirido una visin ms clara del problema. Con el fn de valorar
las ventajas y desventajas, es preciso realizar negociaciones entre los mltiples grupos intere-
sados y contar con medios innovadores para poner en prctica las decisiones.
Lasgrandesventajasydesventajas
Almacenamiento de agua para la agricultura versus el agua para el medio ambiente.
La Evaluacin exhaustiva seala la necesidad de contar con ms capacidad de al-
macenamiento de agua, incluyendo, segn lo conveniente a nivel local, la acumu-
lada en las represas, tanto grandes como pequeas, la subterrnea y la que pueda
captarse. El almacenamiento ser una respuesta muy difundida ante los cambiantes
n
n
4S
Resumen para
tomadores de
decisiones
4S
patrones de lluvias que se estn produciendo en muchas regiones, como resultado
del cambio climtico. No obstante, esto tambin disminuir el agua destinada a usos
ambientales.
Reasignacin versus asignacin excesiva. Se determin que la accesibilidad al agua y la
salvaguarda de los derechos de agua eran aspectos crticos del problema de la pobreza.
Sin embargo, en muchas cuencas cerradas, los recursos ya se encuentran excesiva-
mente asignados, lo que complica mucho la toma de decisiones sobre asignaciones.
Para efectuar nuevas asignaciones de agua en estas cuencas, ser necesario llevar adel-
ante renegociaciones al respecto. Quines sern los ms benefciados con las ganan-
cias de agua?, y cmo se compensarn las prdidas?
Aguas arriba versus aguas abajo. Las pesqueras de agua dulce, los fujos ambientales y
las reas costeras se encuentran afectados por las obras de desarrollo que se ejecuten
aguas arriba de las cuencas hidrogrfcas, lo que corrientemente es indiscutible. Parte
de la difcultad estriba en que las relaciones causa-efecto son difciles de identifcar, de
modo que se emprenden obras desconociendo sus consecuencias. Lo malo es que los
pescadores pobres no tienen voz o infuencia poltica para conservar su agua.
Equidad versus productividad. La promocin de una agricultura productiva y efciente
tiende a favorecer a los ricos, mientras que la promocin de una agricultura ms eq-
uitativa no es necesariamente productiva.
Generacin actual versus las prximas generaciones. Algunas de las opciones que se
tomen ahora pueden resultar benefciosas o perjudiciales para las prximas genera-
ciones. Como los niveles de aguas freticas estn descendiendo en muchas zonas,
su mayor explotacin en la actualidad puede signifcar que alguien en el futuro no
podr benefciarse de dicho recurso. Por otra parte, si ahora se estimula el crecimiento
econmico mediante la utilizacin de agua subterrnea, es posible que la poblacin
del futuro pueda librarse ms fcilmente de la dependencia a este tipo de recurso.
Laadopolndedeolslonesdlflolles
El papel que juegue el Estado como impulsor de la reforma puede ser crucial, pero es
incapaz de llevar adelante los cambios por s solo. No es comn que la buena gobern-
abilidad sea el resultado de documentos de poltica bien intencionados o de la retrica
en pro de la participacin. La Evaluacin exhaustiva ha constatado que generalmente se
consiguen resultados ms equilibrados cuando el Estado deja un espacio a la sociedad civil
y permite que las organizaciones defendan causas o intereses de determinados grupos de
la poblacin.
Es necesario identifcar incentivos o mecanismos para compensar a quienes saldrn
perjudicados en las asignaciones de agua. El concepto de pago por servicios ambientales ha
hecho que los ecosistemas tengan algo que decir al respecto.
Elementos crticos para negociar las ventajas y desventajas:
Fomentar la accin social y el debate pblico. El debate pblico basado en la infor-
macin compartida crea mayor confanza, legitimidad y comprensin de las razones
del cambio, aumentando as las posibilidades de su ejecucin. Dicho debate crea
oportunidades para incluir a los grupos pobres afectados, o sea, quienes tienen ms
n
n
n
n
n
44 44
que ganar (o perder), entre ellos los campesinos sin tierras, los pescadores, los ganade-
ros y los que dependen de los servicios de humedales y ecosistemas forestales.
Desarrollar mejores metodologas para evaluar las ventajas y desventajas. Estas met-
odologas pueden ayudar a decidir cules de los servicios de los ecosistemas existentes
en un sector especfco pueden benefciar ms a la sociedad. Entre las metodologas
disponibles estn los anlisis costo-benefcio, la valoracin de los servicios no com-
erciables, la evaluacin del riesgo y la vulnerabilidad, y los modelos para estimar los
fujos de agua que necesitan los humedales.
Compartir equitativamente la informacin y el conocimiento. Es necesario generar ms
datos y transformarlos en informacin fdedigna, que debe ser ampliamente difun-
dida entre los grupos de usuarios, con el fn de empoderarlos a travs de una mejor
comprensin y sensibilizacin sobre el tema, es decir, a travs del conocimiento. Es
crucial contar con nuevas habilidades y competencias en gestin del agua, sobre todo
en un momento en que las capacidades de los gobiernos para atraer y retener a perso-
nas altamente competentes se estn debilitando.
n
n
ndloedel
lnformedeslntesls
1 Settlngthesoene{Desorlpolndeloontexto)
Autores: Jean-Marc Faurs, C. Max Finlayson, Habiba Gitay, David Molden, Lisa Schipper,
and Domitille Valle
2 Trendslnwaterandagrloulturaldevelopment
{Tendenolaseneldesarrollodelaagrloultura
ydelagua)
Autores principales: David Molden, Kaaren Frenken, Randolph Barker, Charlotte de Fraiture,
Bancy Mati, Mark Svendsen, Claudia Sadof, C. Max Finlayson
S Looklngaheadto20S0:soenarlos
ofalternatlvelnvestmentapproaohes
{Proyeooloneshaolaelao20S0:esoenarlos
oondlstlntostlposdelnverslones)
Coordinadores: Charlotte de Fraiture y Dennis Wichelns
Autores principales: Johan Rockstrm y Eric Kempt-Benedict
4 Reverslngthe ow:agrloulturalwater
managementpathwaysforpovertyreduotlon
{Cmorevertlrlastendenolas:lasopolones
degestlndelaguaoonhnesagrloolaspara
mltlgarlapobreza)
Coordinadores: Gina E. Castillo y Regassa E. Namara
Autores principales: Helle Munk Ravnborg, Munir A. Hanjra, Laurence Smith y Maliba H.
Hussein
46 46
SPolloyandlnstltutlonalreform:theartofthe
posslble{Lapolltloaylareforma
lnstltuolonal:elartedeloposlble)
Coordinador: Douglas J. Merrey
Autores principales: Rujth Meinzen-Dick, Peter P. Mollinga y Eiman Karar
6 Agrloulture,water,andeoosystems:avoldlng
theoostsofgolngtoofar{Agrloultura,agua
yeooslstemas:omoevltarlosoostosdel
desarrolloexoeslvo)
Coordinadores: Martin Falkenmark, C. Max Finlayson y Line J. Gordon
7 Pathwaysforlnoreaslngagrloulturalwater
produotlvlty{Alternatlvasparaaumentarla
produotlvldaddelaguaparahnesagrloolas)
Coordinadores: David Molden y Teib Y. Oweis
Autores principales: Pascuale Steduto, Jacob W. Kijne, Munir A. Hanjra y Prem S. Bindraban
8 Managlngwaterlnralnfedagrloulture{La
gestlndelaguaenlaagrloulturadeseoano)
Coordinador: Johan Rockstrm
Autores principales: Nuhu Hatibu, Teib Y. Oweis y Suhas Wani
9 Relnventlnglrrlgatlon{Relnventandoelrlego)
Coordinador: Jean-Marc Faurs
Autores principales: Marc Svendsen y Hugo Turral
10Groundwater:aglobalassessmentof
soaleandslgnlhoanoe{Elaguasubterrnea:
unaestlmaolnmundlaldelamagnltude
lmportanoladeestereourso)
Coordinador: Tushaar Shah
Autores principales: Jacob Burke y Karen Villholth

47
11Agrloulturaluseofmarglnal-quallty
wateropportunltlesandohallenges
{Elusoagrlooladelaguademalaoalldad
oportunldadesydesaflos)
Coordinador: Manzoor Qadir
Autores principales: Dennis Wichelns, Liqa Raschid-Sally, Paramjit Singh Minhas, Pay
Drechsel, Akia Bahri y Peter McCornick
12lnlandhsherlesandaquaoulture{Pesoay
aouloulturaoontlnentales)
Coordinador: Patrick Dugan
Autores principales: Vasu V. Sugunan, Robin L. Welcomme, Christophe Bn, Randall
E. Brummett y Malcholm C.M. Beveridge
1SWaterandllvestookforhumandevelopment
{Elaguaylaganaderlaparaeldesarrollo
humano)
Coordinador: Don Peden
Autores principales: Girma Tadesse y A.K. Misra
14Rloe:feedlngthebllllons{Elarrozpara
allmentaramllesdemlllones)
Coordinador: Bas Bouman
Autores principales:Randolph Barker, Elizabeth Humphreys y To Phuc Tuong
1SConservlngland-proteotlngwater{Conservar
latlerraprotegerelagua)
Coordinador: Deborah Bossio
Autores principales: William Critchley, Kim Geheb, Godert van Lynden y Bancy Mati
16Rlverbaslndevelopmentandmanagement
{Gestlnydesarrollodeouenoas
hldrogrhoas)
Coordinador: Franois Molle
Autores principales: Philippus Wester y Phil Hirsch
ndice del
informe de sntesis