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¿Qué es un terremoto?

Temblor de la corteza terrestre que resulta del movimiento de


las placas sísmicas. Los instrumentos de gran sensibilidad nos
muestran que esta corteza esta en estado constante de vibración
causada, esta por el reajuste en el cambio de fuerzas y
tensiones. Se estime que se producen mas de un millón de
terremotos al año, a razón de mas de 2700 al día. Las
trepidaciones se un terremoto puede ser tan débiles que solo la
registran los instrumentos mas sensibles o tan fuertes que
producen el derrumbamiento de ciudades.
En Alaska, el 27 de Marzo de 1964 se registró un terremoto de aún mayor energía, pero
por ser una zona de poca densidad emográfica, los daños en la población no fueron tan
graves, registrándose sólo 107 personas muertas, lo que no es tanto si se considera que
el terremoto fue sentido en un área de 500.000 millas cuadradas y arrancó los árboles de
la tierra en algunas zonas.

¿Qué causan
los terremotos?

Los terremotos se han


atribuidos a muchas causas
según sus tipos, ahora se
conviene generalmente en que la
mayor parte de ellos se producen
a consecuencia de tensiones de la corteza terrestre, los
terremotos de esta clase son tectónicos o debido a fractura de
rocas. Los seísmos de carácter muy violento, pero locales, pueden
tener origen volcánico y estar relacionados con volcanes activos.
Se creyó en un principio que los terremotos pudieran obedecer a
grandes corrimientos de tierras o hundimiento de las rocas de
las cavernas pero ahora se considera que esta causa tiene una
importancia mínima.
El resultado de litoclasas y deslizamientos rocosos se conocen
por los geólogos como FALLAS. En algunos casos los corrimientos
fueron de cientos de metros o incluso Km. y de vieron realizarse
en muchas etapas, cada una de ellas acompañadas de un gran
terremoto.

¿Cómo evaluar los


terremotos?

Existen dos escalas para cuantificar la potencia de un terremoto.


La mas antigua es de Mercalli que establece una serie de grados
que están relacionados con la percepción que las personas tienen
del temblor y los efectos apreciables en el entorno. Mas
científica de la escala Richter propuesta por este investigador
en 1935. Se trata de una escala de magnitudes que se basa en
calcular esta a partir de los datos obtenidos en los sismógrafo.
Así, la magnitud (M) se calcula dividiendo la amplitud de las ondas
sísmicas registrada en el sismograma por el periodo de estas
ondas. El sismógrafo
Que se utilice para realizar estos cálculos debe estar situado a
100Km del epicentro.
La escala de Richter es abierta: el máximo valor de magnitud
registrado hasta ahora a sido de 9,5; pero es posible que se
produzca en terremoto de mayor magnitud. Es una escala
exponencial: así un terremoto de magnitud 5 libera diez veces
mas energía que uno de 4, y cien veces mas que uno magnitud 3.
La magnitud depende del terremoto, no así la intensidad según la
escala Mercalli.

Ondas sísmicas.

La perturbación que supone un movimiento sísmicos se propaga


por el interior de la Tierra en forma de ondas sísmicas. Estas son
de diferentes tipos según su forma de trasmisión y sus efectos.
Para entender este echo, se puede pensar que sucede cuando
provocamos una perturbación en la superficie del agua en un
barreño. Simplemente, tocando con el dedo se produce una
agitación del agua que se convierte en ondas que se trasmiten a
toda la superficie. Algo similar sucede con los terremotos en el
interior terrestre.
En un terremoto se producen varios tipos de ondas. Podemos
distinguir las ondas que se trasmiten por el interior terrestre
llamadas ondas primarias y secundarias se originan en el
epicentro; las superficie en el epicentro.

Las ondas primarias (p) se llama también longitudinales porque


producen una vibración de las partículas paralela a la dirección de
la propagación de la perturbación. Es decir, de forma similar a lo
que sucede en un muelle. Son las ondas mas veloces y las que
primero llegan a los sismógrafos (apartados que registran los
terremotos). Son capaces de recorrer enorme distancias, de
forma que un terremoto que se produzca en un país europeo
puede detectarse un Australia.
Las ondas secundarias (s) transversales provocan una vibración
de las partículas perpendiculares a la dirección de propagación de
las ondas. En la misma vibración que se producen a agitar una
cuerda con un extremo atado. Estas ondas son mas lentas que las
P y no se trasmiten por medios fluidos aunque también recorren
enormes distancias.
Las ondas superficial son las ondas Rayleigh (R) y las ondas Lowe
(L).Ambos tipos trasmiten por la superficie de la tierra y son las
que causan catástrofes asociadas a los terremotos.
El estudio de las ondas sísmicas tiene gran importancia porque
nos permiten conocer como es el interior de la tierra. Estudiando
los cambios de velocidad de cambio trasmisión ondas P se han
podido detectar los limites entre distintas capas internas del
planeta. Observando que la transmisión de la ondas S se
interrumpe a cierta
profundidad, se puede
deducir que el núcleo
externo es fluido.

Muchos terremotos tienen


su origen debajo del mar. No hay razón para que estos son
fenómenos submarinos. Cuando las vibraciones se trasmiten en
las rocas sólidas subyacentes al agua, dan origen a ambos de
compresión similar a las ondas sonoras que se propagan a grandes
velocidades de unos 1500KM; los buques alcanzados por ellos se
estremecen cual si hubieran chocado contra el fondo. Las
vibraciones parecen que procedan de un punto situado bajo el
mismo buque cualquiera que sea la situación de este con respecto
al centro del terremoto.
Algunos terremotos de gran escala
desde 1900.
Chile (1960). Magnitud 9,5
El terremoto causo 2000 muertes y 3000 heridos en Chile, y mas
de dos millones de personas perdieron sus hogares.

Alaska, EE.UU.(1964). Magnitud 9,2


El seísmo y el tsunami que provoco causaron solo 125 muertes. El
tsunami recorrio el Pacifico y en 11 horas llego a Japón.

Indonesia (2004). Magnitud 9,0


El tsunami causo mas de 280.000 muertes, fue el que mas
muertes causo del sudeste asiático
Ecuador (1906). Magnitud 8,8
Causo entre 500 y 1500 muertes, se observo en Hawai, San
Francisco y Japón

Indonesia (2005). Magnitud 8,7


Fue idéntico al terremoto de 2004.

Tibet (1950). Magnitud 8,6


Fue un terremoto muy destructivo entre las placas indica y
euroasiáticas.

Los terremotos que causaron mas


muertes.

Shansi, China (1556). Magnitud 8 (estimada)


Muertes: 830.000.

Sumatra, Indonesia (2004). Magnitud 9,0


Muertes:283.000.

Tangshan, China (1976). Magnitud 7.5


Muertes:255.000 pero como consecuencias murieron 655.000.

Alepo: Siria (1138)


Muertes: 230.000.

Damghan, Iran (856).


Muertes: 200.000.