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Las artes domsticas son esa compleja trama de servicios, competencias, destrezas, actitudes, hbitos, tradiciones, ritos, etc.

, con los cuales el hogar toma conciencia de s, configura su rostro y celebra su hermosura. En estas tareas la familia aparece como lo que es: comunin de personas y, en palabras de Juan Pablo II, primera y fundamental realizacin de la Iglesia. Se trata, por otra parte, del trabajo ejercido por ms personas en el mundo, sobre todo mujeres, y que esconde una mina de valores humanos y sabidura pocas veces reconocidos como merecen. Cmo no meditar, por tanto, las abundantes referencias que el Evangelio hace a este mbito de la vida? No slo en su trabajo escondido en Nazaret sino tambin en sus discursos y parbolas, Jess demuestra una exquisita sensibilidad domstica, la misma que emplea para fundar su Iglesia e imprimir en ella aire de hogar. Y Mara? Acaso su papel de corredentora no est ntimamente unido a su oficio de ama de casa? Empleamos en estos textos la expresin ama de casa y otras similares en un sentido muy amplio, que incluye a todo miembro de la familia en cuanto responsable de la realizacin prctica del hogar, ya sea varn o mujer. Ciertamente la mujer personifica el hogar de modo especial, en virtud de cierto simbolismo inherente a su persona. No por eso, sin embargo, la casa deja de ser incumbencia de todos. Slo colaborando cada uno segn sus circunstancias el hogar resplandece como lo que es: organismo vivo, comunin de personas, y primera y fundamental realizacin de la Iglesia. PRESENTACIN 1. Maternidad espiritual 2. Un solo corazn 3. Colaboracin y complementariedad 4. Misericordia 5. Servir y reinar 6. Marta, Marta 7. Inventar el espacio 8. Domesticar el tiempo 9. Gestar y alumbrar 10. Criar y crecer 11. Visitar y recibir 12. El ungento y las lgrimas

13. Mirad mis manos 14. Los paales y la tnica 15. Una habitacin amueblada 16. En mi alcoba y con primor 17. Enciende una luz y barre la casa 18. Medir y contar 19. Danos hoy nuestro pan 20. Servir la mesa 21. La Pascua 22. La fiesta y la gloria ORACIN PARA OFRECER EL TRABAJO DOMSTICO APNDICE. Qu son las tareas del hogar? Aproximacin desde la filosofa personalista. Agradecimientos PRESENTACIN Este librito es una coleccin de comentarios y reflexiones breves en torno a las tareas del hogar, tomando pie del Evangelio. Son fruto de mi experiencia sacerdotal, y los ofrezco como una invitacin a profundizar en este mbito de la vida humana, tan rico en tesoros de espiritualidad y cultura. Hay varios motivos por los que un cristiano, cualquiera que sea su profesin u oficio, debera interesarse por las faenas domsticas e intentar comprenderlas a fondo. En primer lugar, por ser la familia la primera y fundamental realizacin de la Iglesia, y por tanto el lugar donde la vida cristiana acontece en su forma ms genuina. Respecto a la familia, las tareas domsticas son como su encarnacin, su puesta en prctica, y aportan una preciosa clave hermenutica para discernir su naturaleza, su fin y sus valores especficos. Tal discernimiento resulta tanto ms urgente cuanto que la familia sufre hoy gravsimos ataques que pretenden oscurecer su identidad e incluso destruirla. En segundo lugar, nos interesa por ser este oficio el desempeado por ms personas en el mundo, sobre todo mujeres, lo que le confiere una proyeccin apostlica inmensa, ms an en nuestro mundo globalizado.

No obstante, a pesar de estas y otras razones, las labores domsticas siguen despertando escaso inters entre nuestros coetneos. Por qu? No es posible enumerar aqu los diversos prejuicios, algunos muy antiguos, que pesan sobre el hogar, pero cabe destacar dos: la mentalidad utilitarista y el feminismo radical, este ltimo envuelto actualmente en la ideologa de gnero. Sea como fuere, se trata de un triste analfabetismo domstico, que empobrece lamentablemente la convivencia, tanto familiar como social, y sobre todo la experiencia de Dios, la cual, privada del entronque vivo con el hogar, pierde sus races ms profundas y su savia vital. Como toda carencia humana, esta que describimos tiene un nico y definitivo remedio: Cristo. l es, en efecto, la luz que hay que poner sobre el candelero para que ilumine a toda la casa (Mt 5, 15). Y para ponerla efectivamente, para hacer patente esta luz de la casa, que es Jess en persona, resulta imprescindible meditar su vida e impregnarnos de ella. Este es precisamente el objetivo de las siguientes reflexiones. Materia para ello no nos falta, pues en el Evangelio abundan las referencias a esta esfera de la vida humana. Ante todo est el ejemplo mismo de nuestro Seor, trabajando en la casa de Nazaret junto a Mara y Jos. Y despus su predicacin, tan salpicada de ejemplos hogareos: la mujer que amasa, barre o muele, el remiendo del vestido, el bal del paterfamilias, el administrador, los criados, los banquetes, las lmparas, etc. Todo lo cual demuestra en Jesucristo una exquisita sensibilidad domstica, la misma que emplea para fundar su Iglesia e imprimir en ella aire de hogar. El problema surge al expresar por escrito estas consideraciones. Porque hoy ms que nunca el discurso sobre el hogar se presenta complicado y cargado de connotaciones, a veces polmicas, sobre todo en lo que atae a la colaboracin entre varn y mujer. No es este el lugar, como es obvio, para dilucidar tan delicada cuestin, pero se hace inevitable tomar postura frente a ella, incluso para una consideracin meramente espiritual y asctica del hogar, como es nuestro caso. El criterio que nos ha parecido ms equilibrado a este respecto, y ms acorde con la antropologa cristiana, ha sido el de emplear la expresin ama de casa y otras similares en un sentido muy amplio, que incluye a todo miembro de la familia en cuanto responsable de la realizacin prctica del hogar, ya sea varn o mujer. Si bien la mujer representa el hogar de modo especial, en virtud de cierto simbolismo inherente a su persona, no por ello la casa deja de ser incumbencia de todos. Slo colaborando cada uno segn sus circunstancias el hogar resplandece como lo que es: organismo vivo, comunin de personas, y primera y fundamental realizacin de la Iglesia. Un desarrollo ms detenido de este planteamiento lo encontrar el lector en el breve artculo que figura en el Apndice de este libro. All hemos intentado esbozar, a la luz de la antropologa personalista, los rasgos que configuran el trabajo domstico y los principios que rigen su actividad. Pero ms que la antropologa personalista, la verdadera inspiracin de estas meditaciones procede de la enseanza de san Josemara Escriv de Balaguer sobre la santificacin del trabajo ordinario. Enseanza que, en lo referente al trabajo del hogar, he visto encarnada admirablemente en innumerables mujeres del Opus Dei. Estas pginas son un testimonio de admiracin y agradecimiento hacia ellas. P.P.R.

Zaragoza, 1 septiembre 2007 1. Maternidad espiritual Vi tambin la ciudad santa, la nueva Jerusaln, que bajaba del Cielo de junto de Dios, ataviada como novia que se engalana para su esposo. Y o una fuerte voz procedente del trono que deca: He aqu la morada de Dios con los hombres! (Al final de los tiempos, Apocalipsis 21, 2-3). La Sagrada Escritura presenta la morada definitiva y perfecta en forma de mujer. Y nuestra morada terrena y temporal, acaso no participa de algn modo en este designio? El hogar, en efecto, es un cierto misterio femenino que envuelve y rebasa a la mujer misma que habita en l. Y qu misterio es este sino la Iglesia, es decir, la comunin de toda clase de personas, varones y mujeres? Somos por tanto todos los miembros de la familia, y no slo la madre, los que hacemos patente este signo divino que es el hogar: una maternidad hecha de complementariedad. ******** Maternidad espiritual es la disposicin constante y universal para engendrar al hombre. Aunque no exclusiva de la mujer, su forma ms acabada e intensa se da en ella. Pues el modo femenino de tratar a las personas es un cierto engendrar: acoger hacia dentro y alumbrar hacia fuera. Cuando la mujer ve una persona, la prohja con el corazn. ******** Una mujer hacendosa quin la hallar? Vale mucho ms que las perlas (Proverbios 31, 10). El trabajo domstico expresa y realza admirablemente el genio femenino, pues la mujer personifica el hogar y lo convierte en prolongacin de su regazo. Ahora bien, esto que atribuimos a la mujer en el plano de lo simblico e ideal nos incumbe a todos en el plano de lo prctico e inmediato. Cada uno a su modo y segn sus circunstancias est implicado en esta trama de servicio, respeto y delicadeza que son las tareas del hogar. Cmo responder, si no, a la llamada que Dios nos dirige a travs de todo corazn materno? Cmo ingresar en el regazo de l sin comprometerse activamente en el de ella? ******** Y ah tienes a tu pariente Isabel, que ha concebido en su ancianidad porque para Dios nada hay imposible (Lc 1, 36). Una concepcin es aqu la profeca de otra concepcin, y una madre es vaticinio de otra madre. As quiere Dios demostrar su seoro y su grandeza, pues el autntico poder no est en la eficacia sino en la fecundidad: no consiste en hacer cosas sino en dar vida. De ah que el estado ms glorioso a que puede aspirar un ser humano en el orden natural es ser madre. Y en el plano sobrenatural sucede anlogamente, pues qu es una vocacin divina sino cierta forma de maternidad espiritual, ms intensa que la de la carne? Y en el

caso de la mujer, qu son la virginidad, el apostolado, la dedicacin a los pobres sino una intensificacin de su vocacin materna? ******** Pannis involutum, velatum sub carne vidbimus (Himno Adeste Fideles). En Beln lo vemos involutum y velatum, envuelto en paales y velado por la carne. Y a pesar de esta doble envoltura, es ms, precisamente por ella, se nos hace patente la Encarnacin. Los paales de la Virgen, en efecto, lejos de oscurecer el misterio de esta carne, la honran y la confiesan como divina. Y qu son los paales sino sntesis y semilla del hogar entero? Qu es envolver al beb sino un resumen de todas las tareas de la casa? Tareas que, vividas con fe, prolongan el gesto de Mara: envuelven a Cristo y lo entregan a las almas, lo velan y lo revelan. ******** Atencin a esta matrona juda que se alza entre la multitud, esta mujer del pueblo, fogosa y enrgica. Su corazn materno no puede contenerse a la vista de Jess y exclama: dichoso el vientre que te llev y los pechos que te criaron! (Lc 11, 27-28), dichoso ese cuerpo de madre que es como el mo; en Ella, en la Virgen, tambin me siento madre tuya. As dijo la mujer del pueblo, por cuya boca hablaba el autntico Pueblo, o sea la Iglesia, a la cual personificaba sin darse cuenta. En Jess las mujeres se entienden, las madres se solidarizan y las esposas alumbran a la Iglesia. ******** Pero l replic: dichosos ms bien los que escuchan la palabra de Dios y la guardan (Lc 11, 28). Y cul es esta palabra? Cristo, el Verbo encarnado. Por tanto escuchar la palabra es concebirlo y gestarlo, como hizo Mara. Y qu es guardar la palabra? Hacerla crecer, como la madre que cra al beb dndole el pecho. La respuesta de Jess, por tanto, es en el fondo un elogio filial: Dichosa mi Madre, que realiz con su alma lo que signific con su cuerpo! ******** Hasta el gorrin ha encontrado una casa, la golondrina un nido donde colocar sus polluelos: tus altares, Seor de los ejrcitos, Rey mo y Dios mo (Salmo 83, 4). Altar, nido y casa cristiana tienen una cosa en comn: estar abiertos al cielo, estar construidos en funcin de las alturas. En el altar ofrecemos a Dios nuestras vidas como incienso de suave olor, y en el hogar, nido de eternidad, ensayamos el vuelo definitivo hacia su Presencia ******* Vocacin de nido. Nido no es cama, ni sof con mullidos cojines, donde uno se amuerma perezosamente. Nido es el lugar donde se est lo justo para nacer, para

crecer, y para aprender a volar: para perderle miedo a la altura, y lanzarse finalmente al cielo. De ah que la madre tenga vocacin de nido. La mujer anida a los hijos, al marido, y a todos a cuantos ella prohja con su amor, que no es ablandarlos con mimos y comodidades. El nido es esa rara forma de ternura que cra fortaleza, de suavidad que produce reciedumbre, de proteccin que incita al valor: al valor de volar! ******** Cuntas veces he querido reunir a tus hijos como la gallina a sus polluelos! (Llorando sobre Jerusaln, Lc 13, 34). Este sentimiento de delicada ternura arraiga en el corazn reciamente varonil de Nuestro Seor. Porque la maternidad espiritual es un rasgo del alma sacerdotal, que trasciende la diferencia de los sexos. Los varones tambin lo encarnamos a nuestro modo, especialmente cuando colaboramos en la atencin de nuestra familia. ******** El sol brilla en el cielo del Seor, la mujer bella, en su casa bien arreglada (Eclesistico 26, 16). En el sistema planetario el sol parece esttico y pasivo. Los que se mueven incesantemente son los planetas, girando sobre s mismos y describiendo sus rbitas. Sin embargo es el sol, con su energa inagotable, quien los pone en movimiento y les comunica luz y calor. Eso es una mujer. ******** El Reino de los Cielos es semejante a la levadura que toma una mujer y mezcla con tres medidas de harina, hasta que todo fermenta (Mt 13, 33). Esta masa representa todas las faenas domsticas. Mediante ellas la mujer toma en sus manos la casa misma, y con ella a sus moradores. Aadiendo la levadura de su feminidad, humaniza la masa domstica, la informa con su espritu, la vuelve elstica, homognea, sabrosa. Hace, en definitiva, como Dios con el barro primigenio, con el que model al hombre. ******** Ah tienes a tu hijo Ah tienes a tu madre (Jn 19, 26-27). Al pie de la Cruz Salom, madre natural de Juan, acept de buen grado ser reemplazada por Mara, pues tal relevo, lejos de oscurecer su maternidad, la intensificaba. Y as es en efecto: cuanto ms somos de Mara, ms pertenecemos a nuestra propia madre. ******** Y desde aquel momento el discpulo la recibi en su casa (Jn 19, 27). Cul es esta casa del apstol Juan? La misma en que viva su madre natural, Salom? O era una casa propia? Sea como fuere, a partir de este momento qued transformada por la presencia de Mara, madre espiritual de Juan. Pues si Cristo desde la Cruz los

haba unido a ambos con nuevo parentesco, cmo no iba reflejarse este hecho en el espacio que habitaban? Nuevo hijo, nueva madre, y por tanto nuevo hogar. Y por eso las tareas de aquel nuevo hogar Mara las vivi, a partir de entonces, en continuidad con el misterio de la Cruz, del cual, en cierto modo, haban nacido. Sencillas y corrientes, contenan toda la fuerza salvadora de la Pascua. De modo que, mientras su hijo adoptivo, Juan, predicaba entre las multitudes, Ella colaboraba en la Redencin discretamente desde la cocina y el lavadero, y con una eficacia acaso mayor. 2. Un solo corazn Todo el que oye estas palabras mas y las pone en prctica, es como un hombre prudente que edific su casa sobre roca (Mt 7, 24). Cierto, las palabras de Jess forman una casa, pero tambin la casa cristiana es, ella misma, palabra viva del Seor: verbo tangible y habitable, sntesis de ladrillos y corazones, de utensilios y biografas. Todo ello proclama a Cristo con ms elocuencia que el mejor sermn. ******** ...Y su voz era como el estruendo de muchas aguas (Apocalipsis 1, 15). Como una cascada, incesante novedad en la permanente identidad: as es Cristo. Infinitos matices tiene su voz, eternamente fiel es su Persona. Ofreciendo a Dios su trabajo, el ama de casa traduce este misterio al lenguaje multiforme y variadsimo del hogar. As, a travs de la humilde voz de las cosas enseres, muebles, utensilios Cristo proclama su Evangelio. l, Palabra divina, nos interpela con todos los sonidos, colores, tactos, movimientos y sabores de nuestra propia casa. ******** El Espritu del Seor llena la tierra y, como da consistencia al universo, no ignora ningn sonido (Sabidura 1, 7). Cada tarea tiene su voz, dice a su modo el mismo mensaje. Limpieza, cocina, nios, office, planchero, lavandera, compras, etc. se ejercen cada cual segn su tcnica propia, con su sonido espiritual caracterstico, pero todo se ntegra en una msica comn, al modo de los instrumentos de una orquesta. Lstima que no todos sepan escuchar el hogar, ni todos estn dispuestos, al menos, a intentarlo! ******** Recoged los trozos que han sobrado para que nada se pierda (Jn 6, 12). Preparar y recoger; disponer y retirar; sacar y guardar; poner y quitar: es el ritmo de la casa, su latido constante, su pulso vital. Sin esta sstole y distole silenciosa el organismo familiar desfallecera. Menos mal que la administracin domstica, verdadero

corazn de la familia, renueva la sangre comn y la bombea a todos los miembros. Nuestra vida est en sus manos. ******** El ama de casa tiene un fonendoscopio que lo aplica a todo: la cocina, las cuentas, la ropa, la limpieza, la decoracin, las plantas En todos los rincones percibe el latido de un nico corazn: la familia. Y el amor afina su odo de doctora y cirujana, para detectar la mnima enfermedad y curarla. ******** Lo domstico es eclctico y sincrtico. Como un guiso, integra elementos dispares pero respetando el sabor de cada uno: lo tcnico, lo artstico, lo econmico, lo cvico, lo pedaggico, lo tico, lo ldico y lo catequtico. No revuelve: combina. No confunde: conjuga. No iguala: armoniza. ******** Y su madre conservaba todas estas cosas en su corazn (Lc 2, 51). Conservaba las palabras y acciones de Jess conservando sus cosas, velando por su bienestar, gobernando su casa. Guardaba el alma del Hijo a base de cuidar diligente, primorosamente, de su cuerpo. ******** No se enciende una luz para ponerla debajo de un celemn, sino sobre un candelero a fin de que alumbre a todos los de la casa (Mt 5, 15). Esta luz que permite vernos las caras unos a otros tiene, ella misma, rostro y nombre propios: Cristo. Y el candelero que la sostiene es tambin realidad viva y personal: nosotros, toda la familia, cuando colaboramos en el hogar. ******** Suponiendo que iba en la caravana, hicieron un da de camino buscndolo entre parientes y conocidos. (Jess perdido en Jerusaln, Lc 2, 44). En la caravana de la vida parientes y conocidos compartimos muchas cosas: cultura, fe, tradiciones, recuerdos, vecindad, compromisos, penas, alegras Aunque diversos en edad, carcter y condicin, formamos entre todos aquel mbito donde el hombre crece y se abre a la vida. Buscndolo entre parientes y conocidos S, por aqu hay que empezar! Para encontrar a Cristo en el Templo, empieza buscndolo en tu casa. Investiga primero en la familia y acabars hallndolo en el altar ******** Y extendiendo su mano hacia sus discpulos dijo: He aqu a mi madre y mis hermanos (Mt 12, 49). El cario que vivi en su familia lo extiende ahora a sus

discpulos. Y aquella casita de Nazaret se ha vuelto universal, eterna e indestructible. La Iglesia tiene aire de hogar. 3. Colaboracin y complementariedad Le seguan dos ciegos, gritando: ten compasin de nosotros...! (Mt 9, 27). Ceguera semejante se da con frecuencia en el trabajo en equipo. Los compaeros, de tantas horas juntos discutiendo las cosas del oficio, se vuelven incapaces de verse mutuamente con objetividad; el juicio sobre el otro se deforma, los nimos se crispan y, finalmente, la lengua se dispara. El trato intenso, que debera facilitar la amistad, paradjicamente la estorba. Los que ms podran servirse, acaban por herirse. Por eso hay que gritar con los ciegos: Ten compasin de nosotros! Rompe, Seor, este grillete del pecado con que, al querernos, nos aherrojamos; al ayudarnos, nos tropezamos; al cuidarnos, nos herimos; al buscarnos, nos chocamos...! Y cmo remediarlo si no es abriendo los ojos a ti? nenos vindote! ******** Quieres que digamos que baje fuego del cielo y los consuma? (Lc 9, 54). Los samaritanos niegan hospitalidad a Jess y los discpulos se enfurecen. Qu fcil es condenar una casa que no va bien, fulminarla con nuestras crticas! Lo difcil, en cambio, y lo verdaderamente necesario es mejorarla con la caridad y el trabajo, colaborar en su restauracin. ******** Y la madre de Jess estaba all. (En las bodas de Can, Jn 2,1). Dondequiera que haya un hogar est Mara. All revive el misterio de la Encarnacin, alumbra a Cristo en nosotros, lo cra y lo lleva a su madurez. Pero ese all hemos de realizarlo nosotros con el cario y la colaboracin. ******** Dijo su madre a los sirvientes: Haced lo que l os diga (Jn 2, 5). Este hacer hacer de Mara es el puente que une a los hombres de aquella casa el maestresala, los sirvientes con Jess. Otro tanto ocurre en toda familia. Colaborando con las mujeres (y no solo ayudndoles), los varones nos entendemos mejor con Cristo e incluso hacemos milagros! ******** Y el discpulo la recibi en su casa. (Juan junto a la cruz, Jn 19,27). Recibir a Mara no es slo ofrecerle un hogar sino convertirse uno mismo en hogar para los dems; en instrumento de Mara, para hacer operativo su poder materno. En el hogar de Juan, Ella se sirve de sus manos varoniles. ******** Nuestros hijos como vigorosos retoos, y nuestras hijas como columnas talladas, esculpidas para un palacio (Salmo 143, 12). S, la mujer es columna, espina dorsal,

viga maestra, pero no porque le corresponda soportar el peso de todo edificio, sino porque le marca la altura, le confiere su dimensin humana y su estructura de hogar. ******** Aquellas flores, piropos y besos de cuando novios, aquellas horas mgicas a la luz de la luna, no es que se hayan esfumado ahora que estis casados, slo que requieren un refrendo menos idlico: el trabajo compartido, el servicio mutuo, la perseverancia en los detalles, en una palabra: las tareas del hogar. En ellas vosotros, los esposos cristianos, renovis aquel amor que os uni para siempre; colaborando en la casa continuis diciendo lo mismo de entonces te amo, soy para ti, me entrego, pero con un lenguaje nuevo ******** Doa Atareada, esa perfeccionista: hiperactiva, manitica, que pone nerviosos a todos y se queja de que nadie le ayuda. Cierto, pero tambin est Don Tranquilo. Don Tranquilo presume de franco, sencillo y campechano: fuera formalidades! Nadie tan alegre y apacible como l. Sin embargo sus continuos descuidos deterioran paulatinamente la convivencia: el despacho desordenado, las luces encendidas, la comida sin recoger, los ceniceros sucios, los aseos impresentables No podra usted, Don Tranquilo, abrir ms los ojos? 4. Misericordia Me disteis de comer, de beber, me acogisteis, me vestisteis, me visitasteis (Mt 25, 35-36). La parbola del Juicio Final hace depender la salvacin eterna de cosas tales como proporcionar comida, bebida, vestido, compaa, asistencia sanitaria, etc., de modo que las dems obras son verdaderamente meritorias en la medida que se parecen a stas. La atencin al prjimo en su corporeidad se presenta aqu como paradigma de toda obra digna de recompensa divina. No es de extraar ya que, desde la Encarnacin hasta el fin de los tiempos, el cuerpo humano es el eje de la Redencin: caro salutis est cardo, decan los primeros cristianos: la carne es quicio de la Salvacin.

Esta verdad ilumina el valor espiritual de las tareas domsticas, que se encuentran admirablemente reflejadas en la parbola evanglica (comida, bebida, asistencia, curacin). En estos trabajos, sencillos y modestos, los cristianos encontramos la pedagoga suprema del misterio de Cristo.

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Sed misericordiosos como vuestro Padre es misericordioso. No juzguis y no seris juzgados; no condenis y no seris condenados. Perdonad y seris perdonados; dad y

se os dar; echarn en vuestro regazo una buena medida, apretada, colmada, rebosante (Lc 6, 36-38). Lugar del hombre naciente y dbil, el regazo es donde se cumple plenamente este dar y se os dar, este recibir dando. As sucede tanto en el seno materno como en el seno de Dios, que es la Iglesia.

De uno y otro participamos mediante la caridad. Si eres caritativo, Dios ensanchar en ti el espacio clido y nutricio donde acoger el prjimo; abrir en tus entraas el hueco donde volcar su gracia, aunque ello suponga desgarro y dolor.

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No os agobiis diciendo: Qu comeremos? Qu beberemos? Qu nos pondremos? (Mt 6, 31). El repertorio interminable de las preocupaciones humanas lo resume Cristo en stas, tan domsticas: el alimento y el abrigo.

Remediar tales carencias, por consiguiente, es el mejor modo de abarcar con la intencin todas las dems. El trabajo del hogar, verdadero atajo de misericordia, nos solidariza con la humanidad entera, y nos permite sentir sus angustias en el corazn del Seor.

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Quien pierda su vida por amor a m la encontrar (Mt 10, 39). Administrar es poseer dando; conservar lo que se tiene a fuerza de entregarlo.

Este milagro, tan caracterstico del hogar, slo se cumple plenamente de un modo: por amor a m, es decir, amando en Cristo y por Cristo a cada miembro de la familia.

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Mientras dorman los hombres vino su enemigo y sembr cizaa en medio del trigo (Mt 13, 25). El peor enemigo del hogar no es el desorden, ni mucho menos, sino la soberbia en todas sus formas, especialmente el perfeccionismo. El perfeccionismo, querer llegar a todo an a costa de la caridad, es cizaa tanto ms perniciosa cuanto ms disfrazada de responsabilidad.

Lo fecundo, en cambio, es aceptar que todos los das la casa se nos va, de un modo u otro, de las manos. Esta humildad s que es trigo limpio del hogar.

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Aceite y vino (Lc 10, 34). Con sustancias tan culinarias, ms que curar, parece que el buen samaritano alimenta la herida. Y qu es el dolor sino una especie de boca? Y qu mendiga el enfermo sino el pan de la salud?

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Lugar de la verdad, en casa cada persona se revela como es, con sus defectos y virtudes, su vocacin y su misterio. En ningn sitio el prjimo es ms prximo.

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Les dio poder para curar toda enfermedad y toda dolencia El obrero merece su sustento (Mt 10, 1.10). Milagro y oficio, accin divina y trabajo profesional, no se contraponen, y mucho menos en el hogar. En l los milagros ms hermosos conversiones, vocaciones, perseverancias, fidelidades, sacrificios, reconciliaciones los provoca la labor perseverante y ordinaria de cada da.

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Tomndola de la mano, dijo en voz alta: Nia, levntate. Ella volvi a la vida y se levant al instante. Y Jess mand que le dieran de comer (Lc 8, 54-55). De la mortaja a la mesa, de la tumba al mantel: ordenndolo as Jess parece interpretar la muerte como una especie de hambre, y la comida como un complemento de la resurreccin.

Pues la comida, en efecto, no slo mantiene la vida sino que la celebra. Y vivida con fe entraa una profeca de la vida futura.

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Y mand que le dieran de comer (Lc 8, 55). Completad lo mo con lo vuestro, lo extraordinario con lo ordinario, mi obra redentora con vuestra labor de padres. Que la resurreccin le sepa a esta nia al men de su casa, al pan de su hogar. Pues la vida que le devuelvo es la misma que vosotros, los padres, mantenis y custodiis.

5. Servir y reinar

De los 20 misterios del Rosario, el que mejor representa a Mara como ama de casa es el ltimo: su Coronacin como Reina del universo. Pues su triunfo en el Cielo es consecuencia lgica de su trabajo en Nazaret, donde la magnanimidad de su alma informaba hasta la tarea ms menuda. Tanto all, entre los vecinos de su pueblo, como ahora, entre los ngeles de Dios, el lema de su vida permanece idntico: servir es reinar.

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Segundo misterio gozoso: La sustitucin de Nuestra Seora a su prima santa Isabel. Pues ms que una visitacin, en efecto, lo que hace Mara en casa de su prima, anciana y dbil, es suplirla en los diversos trabajos de la casa, ponerse en su

lugar. Ahora bien, con tanta discrecin y delicadeza, con tanta alegra y naturalidad, que pareca disfrutar con el trabajo, aunque en realidad era arduo y fatigoso.

As sucede siempre en el hogar: la autntica sustitucin parece una visitacin.

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Mara permaneci con ella unos tres meses y se volvi a casa (Lc 1, 56). Se qued lo necesario, ni un minuto ms, a fin de que la gloria recayera en sus parientes y no en ella.

Ir, servir, y salir sigue siendo la norma que preside el oficio domstico, y tambin el ministerio sacerdotal.

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Y la madre de Jess estaba all. (Bodas de Can, Jn 2, 1). Ante todo, estaba. Es cierto que tambin haca, pero su labor diligente atender a los invitados, ayudar en las comidas, dirigir a los sirvientes pasaba inadvertida.

Esta exquisita discrecin es caracterstica del trabajo del hogar. La actividad se recapitula en la presencia; el hacer se reabsorbe en el estar. Se hace lo que se debe para que las personas sean lo que son.

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El maestresala prob el agua convertida en vino sin saber de dnde provena (Jn 2, 8). Un sabor sin saber: un gusto delicioso cuya fuente secreta se nos escapa.

As la administracin domstica: el velo de lo ordinario cubre pudorosamente lo extraordinario, para que el milagro resulte as ms divino.

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Sin saber de dnde provena, aunque los sirvientes que sacaron el agua s que lo saban (Jn 2, 9). Por qu lo callaban? Acaso el Maestro se lo orden? Ms bien la reverencia ante lo divino les inspir este silencio: que sea Dios quien hable a travs de sus obras y no nosotros.

Que hablen las obras! Esta es la consigna de quienes se ocupan del hogar, de estas manos que hacen y desaparecen. Cuanto ms saben ms callan.

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El Reino de los Cielos es semejante a la levadura que toma una mujer (Mt 13, 33). Eres levadura de tu propio hogar. ste toma cuerpo y se vuelve esponjoso, moldeable, sabroso, en la medida en que desapareces en l.

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Quin es mayor, el que est a la mesa o el que sirve? No es el que est a la mesa? Sin embargo, yo estoy en medio de vosotros como quien sirve (Lc 22, 27). Como quien ve, oye, sabe y siente, pero calla; como quien trae lo bueno y recoge lo que sobra, lo que disgusta, lo desordenado, lo sucio. En una palabra, estoy y acto en la Iglesia como la administracin domstica, que est en todo sin aparecer en nada.

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El que sirve gusta de pasar inadvertido, para no empaar su sacrificio con la vanagloria o la presuncin.

Ahora bien, su desaparicin no lo convierte en ser annimo e impasible, eficaz como un electrodomstico, pero sin rostro ni libertad. Al contrario, por discreto y desinteresado que sea, el autntico servicio madura la personalidad y vuelve el corazn ms sensible a las necesidades del prjimo, e incluso ms vulnerable a la ingratitud y el desprecio.

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Dichosos aquellos siervos a los que su amo al volver los encuentre vigilando. En verdad os digo que se ceir la cintura, les har sentar a la mesa y acercndose les servir (Lc 12, 37). La Vuelta gloriosa de Jess nos sorprender como un plato magistral, servido por l en persona; un plato en parte novedoso, pues pertenece a la eternidad, y en parte presentido, pues ya en la Tierra nos llega su aroma a travs de la Iglesia.

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Dentro del hogar el servicio no es exclusivamente profesional, definido por criterios econmicos, ni mucho menos un servicio servil, propio de esclavo, sino un servicio soberano, signo y fruto del don de s, libre y responsable.

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Le acompaaban los doce y algunas mujeres: Mara, llamada Magdalena, y Juana y Susana, y otras muchas que le asistan con sus bienes (Lc 8, 1-3). Con sus bienes, porque servir, ms que dar lo que se tiene es emplearlo sabiamente. El que sirve pone en juego los medios de que dispone, se atiene a las posibilidades reales, se hace cargo de la situacin, administra lo que hay; en una palabra, pone en marcha el mundo, hacindolo girar en torno del necesitado.

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Para servir-a, o sea, la dedicacin amorosa, es necesario servir-para, o sea, la competencia profesional. No basta querer dar y tener qu, es necesario tambin aprender cmo.

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Haba tambin unas mujeres las cuales, cuando estaba en Galilea, le seguan y le servan. (Al pie de la Cruz, Mc 15, 40-41). Le servan siguindole; era un servicio en movimiento, con una direccin y un sentido. Porque el mejor modo de seguir es servir. As lo demostraron estas mujeres, las primeras al pie de la Cruz. Quien comienza sirviendo acaba llegando.

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El trabajo domstico vacuna contra el victimismo. Victimismo es exagerar lo que se teme, convirtiendo las pequeas espinas en cruces: lo que pesa, lo que cansa, lo que importuna, lo que irrita.

En el hogar, en cambio, plantamos cara a estas menudencias con aquella rara forma de valor que es la paciencia.

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Al que te quite el manto no le niegues la tnica (Lc 6, 29). Al que te pide un servicio profesional o tcnico (representado por el manto, que es el ropaje externo), ofrcele tambin un servicio personal y espiritual (la tnica, que es el vestido ms ntimo). Dar el manto es ciertamente meritorio, pero dar la tnica implica dejar al desnudo tu pobreza y tu fragilidad, convertirte en mendigo del prjimo, incluso exponerte a su posible ingratitud

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Vio a la suegra de Pedro en cama con fiebre; la tom de la mano y le desapareci la fiebre. Entonces ella se levant y se puso a servirle (Mt 8, 14-15). Se levanta porque ha contemplado a Jess y le sirve para seguir contemplndolo. La mirada que la ha sanado, la mano que la levant de la postracin cmo retenerlas sin labrarlas, sin traducirlas en trabajo? El servicio, sobre todo en casa, es signo y fruto de la contemplacin.

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Servir y salvar. Sirviendo a su Salvador, la suegra de Pedro pas de salvada a salvadora. Pues cuidando de aquella casa quiz con Mara y las otras mujeres qu haca sino preparar el encuentro de los dems con Jess? Y as, las tareas por las que le vino la gracia se tornaron en instrumento para transmitirla a otros. Recibi la salvacin como un servicio, y acab viviendo el servicio como una salvacin.

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Cuando hayis hecho todo lo que se os ha mandado, decid: somos siervos intiles, no hemos hecho ms que lo que tenamos que hacer (Lc 17, 10). Siervos intiles, y en esa misma medida, artistas eficaces. Intiles en cuanto reconocemos nuestros lmites, pero artistas, porque transparentamos a Dios, lo cual slo se logra con creatividad, ingenio y elegancia.

Servimos en nuestra casa, s, procurando cumplir la Voluntad de Dios: por eso somos geniales! Quin ms libre que nosotros?

6. Marta, Marta

Nada te importa que mi hermana me deje sola en el trabajo de la casa? Dile, pues, que me ayude (Lc 10,40). Marta al menos pide ayuda. Pues hay otras doas Atareadas que se encastillan en su ajetreo y ni reconocen sus lmites ni admiten colaboracin. Si se quejan es para despertar compasin en los dems, y as alimentar su ego.

A veces, en efecto, cuesta ms pedir ayuda que ayudar. Y ms an entre hermanas. Menos mal que est Jess entre nosotros: Dile T que me ayude, o al menos aydame a decrselo yo.

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Te preocupas e inquietas por muchas cosas, pero en verdad una sola es necesaria. (Lc 10 41-42). Marta haba dejado de percibir el unum necessarium, el latido comn a todas las tareas domsticas. Como mdico que olvida tomar el pulso, senta la casa como un cuerpo dolorido, al que no sabe diagnosticar la enfermedad ni devolver la salud.

Mara, en cambio, si se aparta un rato del trabajo, es para auscultar mejor lo que pasa en l. Sentada a los pies de Jess para escuchar su palabra (Lc 10, 39) comprende su hogar como un todo vivo y santo que palpita al unsono de este sagrado Corazn.

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Cuando se trabaja por amor, las manos escuchan ms que los odos. Al prjimo se le entiende ms sirvindole que oyndole.

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Te preocupas e inquietas por muchas cosas. Las cosas te ocultan a las personas. Querindome servir, me pierdes; cuanto ms me cuidas ms me olvidas. Preparas con gran esfuerzo nuestro encuentro, pero al hacerlo t misma te aslas. De tanto pensar en los medios te has olvidado de los fines.

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Mara ahonda en la raz, Marta se pierde en las ramas. La accin de Mara an no ha comenzado, pero ser intensa y fructfera; la que ahora desarrolla Marta es llamativa y ruidosa, pero estril.

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Mara ha elegido la mejor parte, que no le ser quitada (Lc 10, 42). Le ser quitada? pregunt posiblemente Marta. Cundo?

Ahora, cuando se levante para ayudarte respondera Jess. Pues la paz que yo doy no la turba el trabajo, al contrario, crece con l. Despus de estar conmigo, o sea despus de orar, los quehaceres no roban la serenidad, por absorbentes y acuciantes que sean, porque se realizan por mi amor y con mi amor.

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Ha elegido la mejor parte. La mejor parte no es dejar de trabajar sino habituarse a contemplar. Ahora bien, la contemplacin no se opone al trabajo sino que es su raz. Quien trata a Dios y medita su Palabra desea ardientemente traducirla en obras, encarnarla en labor bien hecha, til y bella.

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Cundo te vimos hambriento, sediento, desnudo, en la crcel... y no te asistimos? (Mt 25, 44) No siempre asistir es hacer, y menos an en el hogar. Hacer muchas cosas, tiles e incluso necesarias, no es suficiente para asistir al prjimo. Es ms, a veces asistir implica abstenerse de hacer, detenerse, suspender toda ocupacin

prctica para acompaar, tranquila y sosegadamente, a quien lo necesita: el enfermo, el nio, el anciano, el atribulado, el visitante.

Por eso Mara de Betania, puesta a los pies del Seor y escuchando su palabra (Lc 10, 39), ejerca de ama de casa tanto o ms que Marta. Asistiendo a Jess con su inters y amabilidad no desempeaba menos el oficio domstico que su hermana, trajinando en la cocina. Ciertamente el almuerzo que preparaba Marta era indispensable para estos huspedes cansados y hambrientos, pero acaso Mara, sentada y quieta, no ofreca el plato, ms necesario an, del amor y la hospitalidad?

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La tonta de la casa. Quien sirve prefiere fomentar la iniciativa del prjimo en vez de exigirle, de modo taxativo y burocrtico, su deber, o de humillarle reprochando su desidia y poltronera. Obrando as sabe que se expone a quedar defraudado, y a cargar muchas veces con el peso de los que escurren el bulto.

Cuntas mujeres apuestan de este modo por los suyos, con idntico espritu que san Pablo: Nosotros, necios por Cristo; vosotros, prudentes en Cristo; nosotros dbiles, vosotros fuertes; vosotros honrados, nosotros despreciados! (1 Cor 4, 10). Promotoras y guardianas de la libertad ajena, se esconden como semilla en el surco, an a costa de pasar por necias, con tal que el marido y los hijos maduren, prosperen y triunfen.

7. Inventar el espacio

Ven, Espritu Santo, llena lo ms ntimo de los corazones. (Del himno Veni Sancte Spiritus). Y qu puede llenar la intimidad sino el amor? El amor llena ahondando y afinando a su receptor, abriendo en l nuevas interioridades, descubrindole filones inditos.

Y cmo realiza el Espritu esta obra en el alma? Al modo de un ama de casa: lava lo que est manchado, riega, sana, dobla, calienta, endereza (ibidem). Pues el oficio domstico, qu es sino crear espacio humano? Un espacio donde siempre cabe ms, pues el amor lo dilata.

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Llen toda la casa donde se encontraban. (Pentecosts, Hechos 2, 2). Qu es llenar una casa sino unir a los que la habitan? As nace la Iglesia: invadiendo el Espritu Santo un cenculo, es decir, un comedor, y convirtiendo a los discpulos en familia.

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La Iglesia no slo naci en un comedor, sino que en cierto modo lo es.

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La casa se parece a las personas que la habitan: tiene alma y cuerpo, acusa el paso del tiempo, envejece, se maquilla. Sus objetos muebles, utensilios, adornos van cobrando significados nuevos, el tiempo los humaniza, los espiritualiza; el espacio se puebla de recuerdos

Por eso cuidar los objetos de la casa es cuidar en ellos a sus moradores, acceder a sus corazones y salirles al encuentro.

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Cuidando la casa t mismo te haces casa: te conviertes en lo que cuidas. La habitacin que limpias y adornas se replica y desdobla en tu alma.

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Decorar un espacio es ampliarlo espiritualmente mediante el arte. Sin este ensanchamiento el prjimo apenas cabra en l.

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No haba sitio en el mesn (Lc 2, 7). El espacio y el tiempo son inventos del amor. Quien ama hace sitio, quien ama saca tiempo.

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Judas conoca el lugar porque Jess se reuna frecuentemente all con sus discpulos. (Huerto de los Olivos, Jn 18, 2). Este rincn apacible de Getseman les serva de sala de estar, pues no contaban con casa fija en Jerusaln. Y all organizaban su tertulia familiar: esa reunin que no persigue ms finalidad que estar juntos, y que recoge como un remanso los diversos ros de la familia, haciendo transparente su fondo.

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Slo puedes crear un hogar hermoso si crees en sus moradores. La confianza en lo mejor del prjimo (creer) confiere a la labor domstica talante artstico (crear). Si consideras a los tuyos maravillosos por ms que a veces no lo demuestren tambin ser maravilloso lo que hagas por ellos.

Y qu fe? Una fe ciertamente humana, en cuanto su objeto son meros hombres, pero divina, pues testimonia y encarna tu fe en Cristo. Apoyndote en l, cree en tu prjimo y te sorprenders de lo que sale de tus manos: El Todopoderoso ha hecho cosas grandes por m (Lc 1, 49).

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El Verbo se hizo carne y acamp entre nosotros (Jn 1, 14). Puso un hogar, estableci su casa, asent una vivienda: en esto consiste la Redencin. Dios se muda a nuestro domicilio y se sienta a nuestra mesa.

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Dnde vives? Y vieron donde viva, y se quedaron con l aquel da (Jn 1, 3839). La pregunta por el hogar marca el comienzo de estas dos vocaciones. Franqueando aquella casa de Cafarnan, Juan y Andrs comprendieron que entraban en Cristo, para habitar en l durante el da sin ocaso de la eternidad.

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Rabb, dnde vives?. En realidad deseaban preguntar quin eres?, pero saban que las respuestas de carne y hueso slo se pronuncian adecuadamente en un hogar. Para llegar al quin hay que empezar por el dnde.

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Dnde vives? Pues si queremos conocerte hemos de empezar por tu casa; para entrar en tu corazn necesitamos verlo plasmado, tan humanos somos!, en los objetos ms sencillos y cotidianos. Llvanos, Seor, adonde T eres ms T.

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Qu bien se est aqu!, hagamos tres tiendas! (Pedro ante Jess transfigurado, Mc 9, 5). La belleza de Cristo reclama hogar. El resplandor de su Rostro requiere una

tienda, una morada, donde esta luz se materialice y perpete. La casa que cuidamos todos los das es la respuesta exacta y cabal a esta belleza que vislumbra la fe.

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En la casa de mi Padre hay muchas moradas Me voy a prepararos un lugar (Jn 14, 2). Qu es preparar un lugar sino barrer, ordenar y adornar una habitacin: la alcoba, el saln, el despacho? La mejor imagen, en efecto, para explicarnos la doble Misin de la Santsima Trinidad la encuentra Jess en esta tarea sencilla y prosaica. Por un lado, Cristo nos prepara el Cielo para nosotros, y por otro, el Espritu nos prepara a nosotros para el Cielo.

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El Sagrado Corazn es mi casa pequea, donde yo vivo, duermo, trabajo y descanso, de donde nunca salgo, y si salgo, adonde siempre vuelvo.

8. Domesticar el tiempo

Hoy se cumple esta escritura que acabis de or. (En la sinagoga de Nazaret, Lc 4, 21). En cada hoy tiene lugar un designio eterno. Dios ha previsto un plan para cada uno de nuestros das. La vida cotidiana (de cotidie, cada da) posee dimensin proftica, pues apunta a una plenitud.

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Hoy, si escuchis la voz de Dios, no endurezcis el corazn (Salmo 94, 8). Hoy, ahora, aqu, resuena tu vocacin; en las cosas pequeas late el sentido de tu vida. Por consiguiente, para saber qu debes hacer, pregntate antes adnde debes llegar: de

qu es promesa esto de ahora?; a qu grandeza apunta esta menudencia?; de qu santidad es principio?; de qu rbol es semilla?; qu felicidad augura esta preocupacin?; qu comunin incoa?; qu encuentro prepara?; qu gloria anticipa?...

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Quin es el administrador fiel y prudente que el amo pondr al frente de su casa para dar a su tiempo la racin adecuada? (Lc 12, 42). La racin, los tiempos y las necesidades: los tres factores que conjuga el administrador. Su oficio nos recuerda el de director de orquesta: los instrumentos han de concertarse con las personas, y las necesidades individuales, con el bien comn.

Y quin tomar la batuta de todo ello? Sin duda la persona prudente, es decir, la que sabe escudriar, a la luz del Espritu Santo, el cmo, cundo y dnde de las almas.

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Para administrar bien tu tiempo empieza ordenando tus cosas. Recogiendo cada maana todo lo de ayer, guardando tu ropa y arreglando tu habitacin te dispones ptimamente para el hoy. Organizando tus objetos esbozas tu jornada; en el armario ensayas el horario.

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Todo tiene su momento, y cada cosa su tiempo bajo el cielo (Eclesiasts 3, 1). Hay dos modos de concebir el tiempo: como un saco o como un mapa. El tiempo-saco abruma con su peso a quien lo carga. En su interior se acumulan, en angustioso revoltijo, tareas, obligaciones, plazos, distracciones: mil asuntos heterogneos e inconexos. Y ay si el saco se rompe!: Quien no recoge conmigo desparrama (Mt 12, 30).

El tiempo-mapa, en cambio, est surcado por un camino y hay un paisaje que contemplar. Unas veces el caminante tiende la vista al horizonte, que es su fin, y otras se entretiene con las menudencias de alrededor las vicisitudes cotidianas, que por estar en su lugar adecuado resultan nicas, variadas y singulares, acaso un tesoro.

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Timing domstico. Como una pelcula, en el hogar se alternan las secuencias de calma y de accin, de suspense y de humor, de drama y de fiesta, de recogimiento y de alboroto Un vaivn incesante que no impide, sin embargo, la paz de los protagonistas, con tal de que sean fieles al guion que lo informa todo, es decir, la Voluntad de Dios.

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Mara se levant y march deprisa a la montaa (Lc 1, 39). Hay dos clases de prisa, esencialmente diversas: la del pragmatismo y la de la caridad: la prisa que huye de los problemas y la que los afronta por amor; la que escapa del sufrimiento y la que se adelanta a compartirlo; la que nace de la cobarda y la que brota de la contemplacin.

La prisa de la caridad tiene prisa por serenarse; la del pragmatismo se acelera cada vez ms, porque huye de s misma.

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Arre, burra, arre, anda ms deprisa que llegamos tarde (Villancico popular).La prisa de Mara es diligencia, no agobio; es estar en las cosas, pero sin perder la calma. Con valenta y decisin, Ella domestica el tiempo y lo gobierna del mismo modo que a su burra, marcndole el paso de Dios.

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Preparar, preparar, preparar, preparar: La eterna cantinela del trabajo domstico suena como el trotecillo animoso de un jumento. Y acaso no es esto mismo lo que evocamos en Navidad?: Arre borriquita, arre, burra, arre.

As lo entendi santa Mara cuando march con prisa (Lc 1, 39) a casa de Isabel. Mientras se preguntaba por el camino cmo ayudar a su prima encinta y cmo disponerse ella misma para el nacimiento de Jess, iba escuchando la respuesta en el traqueteo de su cabalgadura: preparar, preparar, preparar, preparar

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ngelus. En el trajn de la maana, cuando la limpieza se vuelve ingrata y fatigosa, cuando el horizonte grandioso parece estrecharse entre escobas y cubos, llega Mara.

Ama de casa como sus hijas, elige bien la hora de su visita. Sabe por experiencia en qu momento se insina el tedio, el atolondramiento, o el desnimo, y entonces se presenta de improviso, sonriente. Su llegada pudiera parecer, a los ajenos al oficio, una interrupcin inoportuna que resta concentracin, pero en realidad es blsamo de paz; parece un contratiempo pero en realidad es un rescate.

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El lugar al que se vuelve. As ha definido la familia un filsofo contemporneo. Hacia ella, en efecto, volvemos los pasos tarde o temprano, acaso inconscientemente, buscando nuestras races. Para seguir viviendo necesitamos seguir naciendo; para alcanzar el fin hay que ensayar, incesantemente, el principio. Como Ulises, nuestra vida es un constante retorno a casa.

Ahora bien, tambin la familia es el lugar donde se espera, donde se labra pacientemente, como Penlope, la conversin del amado (acaso con-versin no

significa eso mismo, regreso?). Ambas formas de vivir el hogar, la espera y el retorno, coinciden en el corazn humano confirindole su latido caracterstico.

9. Gestar y alumbrar

En el vientre materno te escog (Jeremas 1, 5). Elegir a alguien en el vientre materno significa elegirlo por entero y para siempre. Tomarlo en su origen es tomarlo en su fin. All es donde resuena por primera vez la voz de Dios, que habla con esa palabra de carne que es el cuerpo de la mujer. Por eso el seno materno es figura y antesala de la Iglesia, y lugar por antonomasia de la vocacin.

La mujer embarazada intuye esta verdad cuando cuida de su cuerpo y de su alma exquisitamente. Con su salud, su pureza, sus virtudes, ella custodia y venera la vocacin de su hijo y prepara su cumplimiento.

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La primera habitacin es el cuerpo de la madre. Todos los dems espacios que el arte domstico ampla, amuebla, decora y limpia son prolongacin de este primero y originario. Junto con el hijo, la madre tambin engendra el espacio humano que debe llenar.

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Isabel concibi y se ocultaba durante cinco meses, dicindose: As ha hecho conmigo el Seor, en estos das en los que se ha dignado borrar mi oprobio entre los hombres. (Lc 1, 23-25). La maternidad abre en la mujer un nuevo filn de su intimidad, una veta de s misma que le maravilla y hasta le abruma. Por eso Isabel se esconde pudorosamente, no para proteger al nio, que an no ha nacido, sino a esta tierna y dulce criatura que acaba de alumbrar, y que es ella misma. Nueve meses antes que su hijo, ella ha nacido, dbil e inerme, a su propia maternidad.

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En cuanto oy Isabel el saludo de Mara, el nio salt de gozo en su seno (Lc 1, 41). La que oy fue ella, pero el que salt fue l. Pues cmo iba a or el nio si an no haba nacido? Sin embargo oye por los odos de su madre, hecho un solo cuerpo con ella.

Esto es propio de toda madre: escuchar para los otros, ser el odo del hijo, del esposo, del pariente. En ella Dios habla a cada miembro de la familia, a travs de ella el Cielo penetra en esta especie de seno que es el hogar.

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Dios se anticipa a la madre, y la madre al hijo. Este es el orden misterioso que rige la vida de familia, y desde ella, toda la sociedad. Proftica por naturaleza, la mujer entiende ms, llega antes, acierta mejor.

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La ballena de Jons (cfr Jons 2, 1-11). La casa se come no slo la comida, sino el dinero, las fuerzas, el tiempo, la limpieza (pues hay que repetirla), la ropa (pues hay que renovarla), los electrodomsticos (pues hay que repararlos) y tantas otras cosas. Parece una gran boca vida, que amenaza con devorar a sus habitantes.

Sin embargo no es as. Vividas con sacrificio y creatividad, estas labores engrandecen a quien las realizan. Parecen engullirnos en un primer momento pero luego, como la ballena de Jons, nos restituyen fortalecidos y con afn de conquista. El hogar parece que gasta pero en realidad gesta.

10. Criar y crecer

Despus de haberme informado con exactitud de todo desde los comienzos. (Prlogo de san Lucas, 1, 3). Qu comienzos? Dnde comienza Aquel que, segn el Credo, fue engendrado, no creado? En Mara. Ella lo dio a luz, lo aliment, lo visti y lo educ. El que no fue creado por Dios, fue criado por Mara.

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Y se apoder de todos sus vecinos el temor y comentaban: Qu pensis ha de ser este nio? (Circuncisin de Juan Bautista, Lc 1, 65). Todo beb suscita idntica pregunta: Cul es su vocacin? Quin promete ser? Ya es ciertamente una persona, pero su identidad est por revelarse y cumplirse: es un misterio.

Por eso el recin nacido representa lo ms genuino de la condicin humana: su estado de indigencia e inacabamiento. Ser hombre es estar siempre en trance de serlo y en peligro de no serlo.

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Y esto os servir de seal: encontraris a un nio envuelto en paales (Lc 2, 12). A los pastores les fue dada una seal: los paales. A los Magos se les dio otra: la estrella. Cul indica mejor a Jess? Cul es ms adecuada a su naturaleza y misin? Tal vez los paales, pues representan la debilidad humana e indican a quien tom sobre s nuestra enfermedades y carg con nuestras flaquezas (Isaas 53, 4); son servicio y envuelven al que vino no a ser servido sino a servir (Mt 20, 28); son trabajo y sealan al Artesano (Mc 6, 3); son gesto y labor de una mujer, y expresan al Hijo de Mara y Esposo de la Iglesia; son, en fin, calor de familia, y revelan al Hijo de Dios y Hermano nuestro.

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Asistir al crecimiento del prjimo implica ante todo creer que se producir; confiar en que esa persona el hijo, el marido, la esposa, el hermano puede y debe ser quien promete ser.

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Y baj con ellos, y vino a Nazaret, y les estaba sujeto. Y su madre guardaba todas estas cosas en su corazn (Lc 2, 51). Durante nueve meses guard su cuerpo, y ahora guardaba sus actos, sus palabras, sus experiencias, e incluso su futuro, que Ella presenta con tanta lucidez.

La educacin que Mara le imparti fue, por consiguiente, prolongacin de su maternidad contemplativa. Modelando la personalidad de su Hijo, Ella no haca ms que reproducir la imagen que, continua y sabrosamente, contemplaba en su corazn.

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Y vino a Nazaret. La perfecta Humanidad, que posea desde el seno de su Madre, Jess la desarrolla, la modela y la cultiva mediante las faenas domsticas en la casa de Nazaret.

Estas faenas, en efecto, ms all de cualquier conocimiento o destreza, lo que ensean es a ser hombre. Y vividas con fe, tambin a ser hijo de Dios.

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Educacin. Despus de nacer de la madre de carne y hueso, el nio necesita nacer de esa madre grande que es el hogar.

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Le llevaban tambin nios para que los tocara (Lc 15, 18). Cristo nos toca en cada nio, con tal que sepamos llevrselo mediante la educacin, el cuidado y la paciencia!

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El que reciba a un nio como ste en mi nombre, a m me recibe (Mt 18, 5). Como a un nio, as ve el ama de casa a cada persona que cuida, por ms que sea adulta y aparentemente madura. La ve en proceso de formacin, an por crecer, por corregir, por convertir, e incluso por nacer; la ve, en definitiva, como una promesa de Cristo an no cumplida plenamente.

Por eso es l a quien recibe el ama de casa, lo sepa o no, siempre que desempea su oficio.

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Pescar y formar. Ellos, pescadores de hombres, y ellas, las mujeres, formadoras de hombres, que es mucho ms. Las discpulas de Jess, en efecto, si bien comparten con los varones el oficio de pescador, pues son igualmente almas apostlicas, se distinguen por un carisma peculiar: el de acoger y modelar a los recin pescados para Cristo y robustecerlos en su vocacin. Cmo? Mediante el ambiente de hogar que brota de sus manos, y que no falt durante el ministerio pblico e itinerante de Jess. De otro modo, qu hubiera sido de los discpulos? Cmo hubieran perseverado sin aquellas que haban seguido a Jess desde Galilea para servirle (Mt 27, 55)?

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Las artes domsticas son intrnsecamente formativas: modelan sensibilidades, orientan conciencias, desarrollan virtudes, despiertan talentos, encaminan

vocaciones, inspiran arte, educan destrezas, inculcan civismo, siembran solidaridad, cultivan complementariedad. En una palabra, constituyen la academia primordial de todo lo humano, donde aprendemos desde pequeos a ser lo que somos.

11. Visitar y recibir

Cuando tu saludo lleg a mis odos la criatura salt de gozo en mi vientre (Lc 1, 44). Isabel desde dentro de su casa y Juan desde dentro de Isabel: cada cual escucha en su morada interior, o sea en su corazn. Pues escuchar no es tanto or algo como recibir a alguien: es una visita.

Por eso necesitas vida interior. cmo recibir a alguien, y mucho menos a Dios, si no tienes dnde ni con qu?

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El saludo crea un espacio comn donde nos sentimos vecinos. Nuestras puertas se abren a un mismo rellano. Frases cotidianas como hola, qu tal?, buenas tardes son umbral donde una persona sale a recibir a otra. Todos los que habitualmente nos saludamos formamos un vecindario espiritual, donde flota la inminencia de innumerables visitas.

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Cuando entris a una casa decid: paz a esta casa. (Primera misin de los discpulos, Lc 10, 5). Slo la paz llama al corazn desde fuera y lo abre desde dentro. Por eso la paz es la sustancia de todo saludo.

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Cada persona es al mismo tiempo peregrino y anfitrin para con sus semejantes. La paz es esencialmente una relacin de hospitalidad.

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Comed lo que os pongan. (Misin de los discpulos, Lc 10, 8). Acomodaos al men de la casa sin melindres ni caprichos. No desdees la despensa de tu amigo, por pobre y desabastecida que est. Si faltan en ella manjares de virtudes, sustancia de formacin, aderezo de cultura, e incluso la sal del buen humor, por lo menos comparte con l su hambre de todo esto. Hasta el hambre alimenta si se comparte.

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Si alguno oye mi voz y me abre (Apocalipsis 3, 20). Quien acostumbra a abrir con una sonrisa es porque presiente a Cristo detrs de la puerta.

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El otro discpulo, que era conocido del Sumo Pontfice, habl a la portera e introdujo a Pedro. (Noche del prendimiento, Jn 18, 16). La mujer cristiana, sobre todo si es portera o recepcionista, deja pasar a Cristo y hacia Cristo. Por ella el Seor entra en los corazones, las casas, las instituciones, la sociedad. Y eso incluso a pesar de s misma!, como le sucedi a la portera de Caifs

Mara en cambio, Ianua Coeli, nos abre de todo corazn. Ella no slo es Puerta sino portera, o sea Puerta con rostro, que nos invita en persona: ven, pasa, te espero, te reconozco

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La puerta es a la casa lo que el pudor a la intimidad. Cultivo mi intimidad abrindola a los dems; ahora bien, no a cualquiera ni de cualquier modo. Franqueo mi interior slo a quien llama en la forma debida, y si lo introduzco en mi morada es progresivamente, segn el orden que marca el pudor: primero el zagun, despus el saln, luego acaso la cocina...

12. El ungento y las lgrimas

Al enterarse que estaba a la mesa en casa del fariseo, llev un vaso de alabastro con perfume, se puso detrs y comenz a baarle los pies con sus lgrimas, los enjugaba con sus cabellos, los besaba y los unga con el perfume (Lc 7, 37-38). Son muchos los que comen, beben y platican en este lugar, pero ella slo piensa en uno; sus lgrimas, besos, ungentos tienen un nico destinatario; en el bullicio de la sala esta mujer slo ve un husped y comensal: Cristo

As ocurre con tantas mujeres de fe, que han de trabajar, por desgracia, en medio de la incomprensin o la indiferencia de los suyos. Si se mantienen firmes no es por haberse endurecido frente a ellos, sino porque han aprendido a descubrir a Cristo ah, en medio de su hogar, y a servirlo en esas mismas personas que quiz lo ignoran.

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Ha baado mis pies, los ha besado, los ha ungido (Lc 7, 44-45). Por qu la penitencia prefiere el lenguaje de la hospitalidad? Por qu el pecador acoge la gracia como anfitrin a su husped? Porque esta Gracia tiene rostro, carne e historia: Cristo. Y el dolor de los pecados son sus nudillos golpeando a nuestra puerta.

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El olor del perfume se extendi por toda la casa. (Jn 12, 3). En este momento de quin proceda el aroma, de la mujer o del Seor? Del Seor. Lo haba vertido ella, pero lo exhalaba l.

Yo me vuelco, Seor, en mi casa, para que la llenes t. Mi perfume no es perfume hasta que sale de ti.

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El cuerpo, el perfume, la casa. El perfume inunda la casa no desde el frasco sino desde el cuerpo en que ha sido vertido. Al fin y al cabo qu es una casa sino ampliacin del cuerpo humano? Qu es sino el cuerpo grande que ana los cuerpos particulares de todos sus componentes?

As lo comprendemos mirando a Cristo, nuestra Cabeza: unidos a l formamos aquella casa, perfumada por el Espritu, que es la Iglesia.

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Por qu no se ha vendido este perfume por trescientos denarios? (Jn 12, 5). Propio del hombre es combinar pobreza y excelencia; en nuestra naturaleza coinciden la miseria del mendigo con la dignidad del hijo. De ah que necesitemos sentir, junto al rigor de la austeridad, el gozo de la fiesta. Acaso Cristo mismo, Dios y Hombre, no se dej agasajar por el dueo de la casa y la mujer penitente?

Pero esto no lo comprender jams un corazn mezquino como el de Judas, condenado a oscilar entre dos extremos: la pobretera vulgar y la mundana opulencia.

Rompamos este prejuicio con decisin, como hizo aquella mujer. Contra qu golpe el frasco para quebrarlo? Acaso contra la cabeza de Judas?

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La caridad cubre la multitud del los pecados (1 Pedro 4, 7). Si te sientes mugriento ante Dios prueba a empuar la fregona, la mopa o el estropajo. Comprobars que, ms que tu casa, queda reluciente tu alma. Servir al prjimo es el mejor detergente.

13. Mirad mis manos

Mirad mis manos (Lc 24, 39). Puesto en medio de sus discpulos, el Resucitado acredita su identidad de este modo. Para reconocer mi rostro parece decir empezad reconociendo mis manos.

Y qu vemos en ellas? Los agujeros de los clavos y los callos del trabajo. S, curtidas y recias, las manos de Cristo presentan la honrosa huella de treinta aos en el taller, manejando precisamente lo que despus seran instrumentos de su Pasin: maderas, martillos, clavos

Mirad mis manos nos dice, y contemplad en ellas vuestro trabajo, redimido por mi Cruz y transfigurado por mi Pascua.

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No es este el hijo del artesano? (Mt 13, 53). No es este el artesano? (Mc 6, 3). Artesana es trabajo hecho a mano y personalmente, pieza a pieza, con sentido artstico y amor a la tradicin. til, bello y sencillo, el producto artesano nace del hogar y a l principalmente se destina.

Jess, el Artesano, nos ofrece en su taller el modelo al que debe ajustarse todo trabajo humano. Cualquiera que sea nuestra profesin siempre puede desempearse artesanalmente, es decir: a conciencia, con creatividad y con espritu de familia.

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Las tareas domsticas son trabajo artesanal por excelencia. Lo que Jos y Jess hacen en el taller forma una unidad con lo que Mara hace en toda la casa.

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No es ste el artesano, el hijo de Mara? (Mc 6, 3). Aunque se llam a s mismo buen Pastor (Jn 10, 11, cfr Ezequiel 34, 23), su profesin de hecho no fue esta, sino la de artesano. Por qu? No fueron pastores Abrahn, Isaac, Jacob, Moiss, David y tantos otros justos y profetas? Por qu eligi precisamente ese otro oficio, tan vinculado al mbito familiar, en un taller posiblemente contiguo a la cocina de Mara? Por qu en vez de guardar ganado o cultivar la tierra, como tantos de sus vecinos, prefiri confeccionar muebles y utensilios domsticos?

Quiz para poner manifiesto la dimensin familiar y mariana de la Iglesia, ampliacin de la casa de Nazaret. Y para ensearnos a edificarla partiendo, en primer lugar, de esta comunidad de trabajo que son nuestros hogares.

14. Los paales y la tnica Y lo envolvi en paales (Lc 2, 7). Mara no slo envuelve el cuerpo de Jess, sino toda su vida, desde el pesebre al sepulcro. Los paales y la mortaja son los extremos de un nico lienzo con que Mara abarca a su Hijo en el espacio y el tiempo, y lo retiene en su corazn. ******** Y lo envolvi... . Envolverlo es prepararlo como un regalo, y concretamente como regalo de Navidad. Con este gesto Mara anticipa y resume lo que ser la vida de su Hijo: darse. ********

La Virgen envuelve con paales al Nio y los ngeles con luz a los pastores (cfr Lc 2, 9). Dios nos cambia su vestido por el nuestro. ******** La tnica no tena costuras, estaba toda ella tejida de arriba abajo. (Sorteo al pie de la Cruz, Jn 19, 23). Tejida por las manos primorosas de Mara, esta tnica es como un incesante y maternal abrazo sobre el Cuerpo de su Hijo. Y no sucede as con nuestras madres? No es acaso la ropa, que ellas limpian y planchan para nosotros, una prolongacin misteriosa de sus caricias? No est su tacto como impreso en los tejidos que usamos, dotndolos de gracia y significado? La fe amplifica este poder de las manos que nos cuidan, pues Mara acta a travs de ellas, envolviendo a Cristo en nosotros y modelndonos a su imagen. ******** Se acerc por detrs y toc la orla de su manto. (La Hemorrosa, Lc 8, 44). La orla o borde es el vuelo del manto, esa parte que no est en contacto directo con el cuerpo de Jess. An as, est cargada de su magnetismo sobrenatural, y la Hemorrosa lo sabe. E igualmente lo saben quienes se dedican, con sentido de fe, al planchero y la lavandera. La ropa que cuidan forma parte de este vuelo de la tnica de Jess, que se extiende misteriosamente, a travs del espacio y el tiempo, a todos los miembros de su Cuerpo. Y toc la orla de su manto Entonces Jess dijo: quin me ha tocado? (Lc 8, 44-45). En el manto, lo que la mujer toca es a la Persona misma de Jess. Declarndolo as ante todos, Nuestro Seor ilumina un matiz exquisito de nuestra existencia encarnada. Pues la ropa, en efecto, lleva como adherida la intimidad de quien la usa: su gusto, su historia, su trabajo, su personalidad, su amor. Son connotaciones que conoce bien quien lava y cuida la ropa. Vividas con fe, estas tareas nos ponen en contacto con Jesucristo, presente en nuestros hermanos, y nos traen el eco de su pregunta: quin me ha tocado? ******** Sus vestidos se volvieron resplandecientes y muy blancos; tanto que ningn batanero en la tierra puede dejarlos as de blancos. (En la Transfiguracin, Mc 9, 3). Sus propios vestidos los asume Jess en la revelacin de su gloria: los mismos que su Madre teji, recompuso y lav innumerables veces. As es como estos discretos trabajos quedan enaltecidos para siempre jams en la Persona del Verbo. ********

Ningn batanero en la tierra puede dejarlos as de blancos. Ningn batanero, ningn profesional de la lavandera puede alcanzar esta blancura gloriosa de la tnica de Jess. No obstante, a eso aspira. Pues vivido con fe, este servicio tiende a manifestar en el prjimo el esplendor de la gracia, cuyo smbolo es la ropa limpia y bien planchada.

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Sus vestidos se volvieron resplandecientes.La razn de ser del vestido es la dignidad de la persona: ese resplandor que, asumiendo plenamente el cuerpo, lo rebasa. Cristo, plenitud de lo humano, nos muestra en el Tabor aquella luz que todo verdadero vestido intenta representar.

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Sentir la ropa y llevarla con elegancia como sin duda hizo Jess es vivir su vinculacin con el hogar, en el cual ha sido guardada, limpiada, planchada y, finalmente, vestida. El estilo nace en la familia ms que en las pasarelas.

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Vestos del hombre nuevo (Efesios 4, 22). Por qu la transformacin profunda y radical del hombre, o sea la gracia, la compara san Pablo con un traje? Precisamente porque el vestido no es puro accesorio yuxtapuesto sino vivencia humana profundamente enriquecedora, como saben sobre todo las mujeres. Es el instrumento con que la intimidad se explora, se modela y se expresa. Al vestirte eliges la persona que quieres ser y tomas postura frente a los dems. Vivido con elegancia, el vestido hace a la persona duea de s y don para el prjimo.

La sabidura del hogar tambin incluye este aspecto, que alcanza su plenitud con la gracia. Cmo vestirte de ti, en efecto, si ests desnudo de Cristo, el Hombre Nuevo, que es tu versin ms autntica?

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Una persona no slo tiene ropa, sino que se tiene con ella: le sirve para tomar posesin de s, ejercer su libertad y abrirse a la convivencia. El cuidado de la ropa comprar, lavar, planchar, conservar, arreglar honra la intimidad del prjimo en el instrumento con que la cultiva.

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La Virgen est lavando / y tendiendo en el romero (Villancico popular). Lavar peridicamente la ropa, hacer la colada, significa asumir la vida de los dems con sus ritmos y su desgaste, segn se plasma en las prendas. Nuestro servicio rebasa as las paredes de la casa y el breve tiempo que nuestro prjimo pasa en ella, para extenderse a todos los mbitos en que despliega su vida. En la ropa barruntamos su historia y con el lavado la incorporamos a la nuestra.

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No basta con lavar: hay que planchar. Despus de las manchas hay que quitar las arrugas. Lo que se manifiesta a la vista debe sentirse tambin con el tacto. Volviendo tersa y suave la ropa, la plancha complementa el lavado y en cierto modo lo humaniza, lo acerca al cutis del usuario, a su calor, a su latido. Por eso el planchado implica una sabia intuicin de la condicin encarnada, que es adems fundamento del vestido: lo que se muestra fuera debe corresponder a lo que siente dentro.

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No llevaba vestido ni habitaba en casa, sino en los sepulcros. (El endemoniado de Gerasa, Lc 8, 27). Sin vestido ni casa, es decir, sin intimidad. Y sin intimidad la vida del hombre es cadavrica, y la pseudocultura que crea a su alrededor, un inmenso sepulcro.

Hoy da el diablo tambin corrompe los corazones empezando por estos dos sitios: el arreglo del cuerpo y el de la familia: el vestido y el hogar.

15. Una habitacin amueblada

Y os mostrar una habitacin en el piso de arriba, grande y amueblada. (Preparando la ltima Cena, Mc 14, 15). Con el adjetivo amueblada Cristo alude a tantos detalles que confieren al mobiliario domstico una personalidad singular: el adorno, la limpieza, el orden, la reparacin, la huella del uso, sus connotaciones familiares, su valor simblico. No se refiere, en efecto, a muebles mudos, como los del escaparate de una tienda, sino en conversacin, pues se encuentran integrados en la estructura viva de un hogar.

La ltima Cena tuvo lugar en este escenario, configurado segn la sensibilidad y la historia de aquella familia concreta. Qu familia? Lo ignoramos, pero no importa: nuestra casa tambin ser aquella habitacin amueblada si la vivimos con fe y primor.

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Teatro de la familia, el hogar es donde cada persona interpreta su papel ms autntico: hace de s mismo, acta como quien es. Esto, sin embargo, no sera posible sin una puesta en escena adecuada, en la cual los objetos muebles, utensilios, sonidos, colores hablan de las personas y se incorporan a su drama. Esta dramatizacin de los objetos inertes, potica, inteligente y creativa, es funcin de las tareas domsticas. Por ellas y en ellas el hogar resplandece como obra de arte, digna de contemplarse.

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Toma al nio y a su madre y huye. (El ngel a Jos, Mt 2, 13). Y cmo tomar a las personas si no es tomando aquellos objetos con que hacen la vida? Por eso Jos carg el burro con enseres, ropa, comida, herramientas, dinero, etc., en una palabra, la casa misma reducida a lo indispensable.

Adems de sta hay otras muchas formas de tomar la casa, y con ella a sus habitantes: administrndola, arreglndola, limpindola, proveyndola de lo necesario

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Y Mara conservaba todas estas cosas ponderndolas en el corazn (Lc 2, 19). En el hogar todo se guarda, todo se recoge, todo se aprovecha, como las sobras de la multiplicacin (cfr Lc 9, 17). No es obsesin manitica, ni se conservan las cosas de cualquier modo, sino asociando cada una a la accin humana que le confiere sentido: la fiesta, el juego, la comida, el descanso, la educacin, la enfermedad. La madre vivifica cada objeto que ordena, hacindolo crecer en humanidad.

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Las tcnicas y destrezas del hogar son ejercicio de interioridad, pues ahondan en el conocimiento del prjimo y tienden a incorporarlo en la propia vida. Cuando hay amor de Dios el camino de la utilidad desemboca en la misericordia.

16. En mi alcoba y con primor

Hazle la cama a este Nio / en mi alcoba y con primor. / No me la haga usted seora / que mi cama es un rincn (Villancico popular). El rincn de Cristo, estrecho y spero, es este mundo nuestro donde el Hijo del Hombre no tiene dnde reclinar la cabeza (Mt 8, 20).

A cambio nosotros le ofrecemos una cama, es decir, el hogar entero en cuanto sitio del reposo y la seguridad. La Cabeza de Cristo tiene aqu donde reclinarse, en la medida que cuidamos de sus miembros, nuestros hermanos.

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En mi alcoba y con primor. Esta alcoba simboliza el corazn de la casa, su reducto ms ntimo. Cmo acceder a l? Con qu llave penetrar en esta estancia misteriosa? Con el primor. El trato fino y delicado abre en la casa habitaciones insospechadas, que no se encuentran en los planos.

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No tiene donde reclinar la cabeza. Cuando la cabeza descansa el corazn suea. Cristo necesita que lo cuides en los dems, porque quiere entregarse plenamente a ti. Su almohada es tu trabajo, y su sueo eres t.

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Me acuesto y me despierto, y Yahv me sostiene (Salmo 3, 6). El oficio domstico vela sobre esta especie de morir y nacer que es acostarse y levantarse. El dormitorio, con sus muebles y accesorios, es el lugar donde retomamos la vida en su miniatura, que es el da, y donde percibimos ms agudamente su sentido. All aoramos los brazos de nuestra madre al mismo tiempo que los de Dios, y por eso musitamos nuestras oraciones y nos vestimos ese traje de nio que es el pijama.

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Hacer la cama. Comenzamos el da reparando los repliegues de la noche. Haciendo la cama completamos en cierto modo el gesto de levantarnos de ella. Extendiendo sus cuatro esquinas allanamos simblicamente la jornada que tenemos por delante, le quitamos sus arrugas. Y si lo acompaamos, adems, con una oracin, este ensanchamiento de las horas se har efectivo en Cristo, Da sin ocaso.

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La cama deshecha. An conserva el calor del que durmi en ella, as como la forma de su cuerpo y la seal de sus movimientos. Como molde de barro, ha quedado impresa aqu la forma de esta persona, con sus sueos e inquietudes.

Qu es este servicio que presto cuando hago su cama? Estoy alisando unas sbanas o estoy alisando, con mi caridad, una vida?

17. Enciende una luz y barre la casa

Qu mujer si tiene diez dracmas y pierde una, no enciende una luz y barre la casa y busca cuidadosamente hasta encontrarla? (Lc 15, 8). Para ver decide limpiar; limpia la casa para limpiar la mirada. Y qu ve? Qu encuentra con este procedimiento? Que la casa misma es, toda ella, la dracma que buscaba. El oro divino que quera descubrir, la moneda preciosa que buscaba era su propio hogar, que ahora tiene ante sus ojos gracias a la luz de Dios y a su escoba.

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Enciende una luz y barre la casa. Limpiar implica ver en conjunto, captar el todo, sentir la unidad. Pues su fin es reintegrar cada objeto ropa, muebles, menaje, suelo al organismo vivo del que forma parte, es decir, el hogar.

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La verdadera limpieza es un ejercicio de contemplacin pues slo cuando se entrevn las personas pueden limpiarse las cosas. La correcta limpieza de algo depende del para quin de ese algo, su funcin comunitaria, su sentido de hogar. Y tal percepcin es una experiencia contemplativa, es decir, una intuicin del corazn vigilante.

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El oficio de limpiar entraa una pedagoga de la mirada, pues con l se advierten detalles que a otros pasan inadvertidos. El alma de una persona, por ejemplo, se adivina segn el estado en que deja su habitacin. De este modo la visin se afina psicolgica y espiritualmente, hasta el punto de leer la casa como gran libro abierto, donde hasta lo ms ntimo se manifiesta en los utensilios, los muebles y la ropa.

Por otro lado la visin es posesin intencional, un modo de tener con el corazn. Y el tener, o sea el haber, es fundamento del habitar. Por eso quien limpia una casa es el ms capacitado para habitarla, el que ms la llena con su presencia, el que mejor sabe estar en ella.

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Sabed que todo cuanto pisen vuestros pies os lo entrego. (Yahv a Josu a las puertas de la Tierra prometida, Josu 1, 3). Con la escoba medimos nuestra casa, la conquistamos y la ofrecemos incesantemente a los dems. Como Tierra Prometida, la vivimos como un don que debe a su vez ser donado. Por eso, si lo hacemos por los dems, qu es lo que barremos sino el polvo del egosmo?

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El suelo. Lugar de la disponibilidad, de la pisada, del estar. Barrer y fregar el suelo es aceptar a la persona en cuanto plantada en la existencia (ex-sstere: estar de pie, erguida, plantada). En la casa el suelo es el sitio de todo y de todos, por eso es smbolo de la de aceptacin incondicional que define a la familia.

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En esta habitacin limpia perdura el aroma de quien pens en los dems y se ha retirado discretamente. Su presencia ha ensanchado y enriquecido este espacio aadindole un plus de humanidad. Lo que el servicio revela y crea nunca es proporcionado al esfuerzo y tcnica empleados en l. En la limpieza siempre es ms lo que se da que lo que se hace.

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Seora de la limpieza. Pocas veces el ttulo de seora se aplica con tanta propiedad. La que seorea el espacio es ante todo la persona que lo limpia, ms que su propietario o su usuario. Imponiendo su ley de orden y claridad esta persona se aduea de cuanto toca, le comunica su humanidad, lo domestica. La casa o la oficina, con sus muebles y objetos, se rinden sumisamente a estas manos. Limpiar es servir, pero servir soberanamente.

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Limpiis por fuera la copa y el plato, mientras por dentro quedan llenos de carroa e inmundicia (Mt 23, 25). Confundan la moral con la higiene. sta ltima, en vez de expresar la pureza de corazn, era su sustituto. Limpiando los cacharros se ahorraban el engorro de limpiar sus conciencias.

En el verdadero hogar ocurre lo contrario. La higiene se supedita a la pureza de corazn, que es lo importante. Y el aseo externo se vive como expresin y pedagoga de la pulcritud del alma, templo del Espritu Santo.

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Quien recibe a un nio como stos, a m me recibe (Mt 18, 5). En el aseo matutino volvemos a nuestra infancia. En estas operaciones tan prosaicas y elementales

evocamos el primer descubrimiento de nuestra vida, lo que nos asombr por primera vez siendo bebs: nuestro cuerpo. Los usos higinicos suponen, por eso, un sutil ejercicio de conocimiento propio y humildad. Con ellos no slo comenzamos el nuevo da sino que retomamos la vida desde su inicio, o lo que es lo mismo, reconocemos en el espejo al nio que an somos.

Por este motivo las labores relativas a este mbito honran la intimidad del prjimo de un modo especial, pues en ellas acogemos al nio que hay en cada adulto.

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Se quit el manto, tom una toalla y se la ci. Despus ech agua en una jofaina, y empez a lavarles los pies a los discpulos y a secrselos con la toalla que se haba ceido (Jn 13, 4-5). Bendita esa muchedumbre, sobre todo de mujeres, que cada da limpia el mundo con tesn y primor: suelos, muebles, ropas, cacharros, nios; benditas esas manos que no cesan de fregar, restregar, barrer, abrillantar, pulir, enjabonar, ordenar, desinfectar, cepillar, sacudir, enjuagar, escurrir, tender; benditas porque nos recuerdan la ltima y suprema pregunta del Maestro: Comprendis lo que he hecho con vosotros? (Jn 13, 12).

18. Medir y contar

Dad y se os dar. Echarn en vuestro regazo una buena medida, apretada, colmada, rebosante: porque con la misma medida que midis seris medidos (Lc 6, 38). Las labores domsticas miden personas: no lo que hacen o dicen sino a ellas mismas. Cmo? Con el metro de la caridad que es el servicio. El servicio hace que las cosas estn a la medida de las personas.

Y cul es la traduccin prctica del servicio? La excelencia tanto tcnica como artstica y moral, es decir, la medida apretada, colmada, rebosante. Pues el metro de la persona es el amor, y el amor es la medida de lo que no tiene medida.

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Con la misma medida que midis Quien se mide consigo mismo cada vez mide menos, pierde estatura espiritual. Quien por el contrario se conmensura con los dems en el dilogo, se aumenta y crece.

Y una forma de dilogo es el trabajo domstico. Colaborando en l, los miembros de la familia se hablan sin palabras, se miden unos en otros y se agigantan.

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Echarn en vuestro regazo Lugar materno por excelencia, el regazo es donde Dios deposita sus tesoros, no slo para la mujer sino, a travs de ella, para la familia y la sociedad.

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Dad y se os dar. As sucede en la casa: cuanto ms la cuidamos ms la damos, y cuanto ms la damos ms la tenemos.

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Y les respondi: dadles vosotros de comer (Primera multiplicacin, Mc 6, 37). Dadles, es decir, invitadles, tratadlos como vuestros huspedes; convertid este lugar en nuestra casa, nuestro comedor, para que me vean como su Anfitrin.

Dadles, es decir, entregad estos alimentos como cocinados y condimentados con vuestra fe y vuestro amor, pues un alimento slo se da verdaderamente al cocinarlo, al labrarlo con el arte culinario.

Dad, en definitiva, estos panes y peces para que aprendis vosotros, mis apstoles, a dar mi doctrina y mis sacramentos. Cuidando y repartiendo los alimentos es como sabris darme a m, Pan vivo que da la vida al hombre.

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Mand que se acomodaran por grupos parti los panes y los dio a sus discpulos para que los distribuyesen (Mc 6, 39-41). No hace aparecer de golpe una tonelada de alimento, sino que lo multiplica dosificndolo segn las raciones necesarias, los intermediarios disponibles, los recipientes adecuados y los turnos correspondientes. En una palabra, al modo domstico.

Porque en el hogar siempre es as: lo que se administra segn las reglas del trabajo humano es un misterio divino.

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La pobreza de Beln no es mera carencia, sino carencia asumida de modo domstico, es decir, desde y por el hogar. All las estrecheces e incomodidades se alivian compartindolas, y hacindolas jugar en favor de la comunin. No es menos hogar por ser pobre, al contrario, es un hogar enriquecido por la pobreza.

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Pagis el diezmo de la menta, del eneldo y del comino, pero habis abandonado lo ms importante de la Ley: la justicia, la misericordia y la fidelidad (Mt 23, 23). Habis abandonado la raz y por eso los frutos, buenos de suyo, se han vuelto venenosos. Pues las cosas pequeas menta, eneldo, comino, pueden empequeecer a quien las cuida, si falta la caridad. En vez de ser concrecin de lo ms importante se convierten en reduccin a nuestros estrechos lmites; en vez de fruto del Amor, se transforman en su mezquino sucedneo.

19. Danos hoy nuestro pan

Danos hoy nuestro pan de cada da (Mt 6, 11). Qu es este pan que pedimos en el Padrenuestro? El alimento bsico o el manjar refinado? Lo imprescindible para sobrevivir o el plato exquisito? Ambas cosas, pues este pan, que es Cristo mismo, representa todo lo humano: lo mnimo y lo mximo, la limosna y el regalo; es vitualla del peregrino y aperitivo sabroso de las bodas del Rey.

Pedagoga de la vida espiritual, el arte culinario refleja esta doble condicin. El cocinero sabio ve en el comensal tanto al prncipe como al mendigo.

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Danos hoy nuestro pan (Mt 6, 11) A cada da le basta su afn (Mt 6, 34).Las preocupaciones cotidianas encuentran su compensacin y su alivio en la sobremesa familiar. El afn forma as una sola cosa con el pan. Lo uno y lo otro provienen de Dios y son para nuestro bien. De ah que en la mesa, aparte de los alimentos, digerimos, degustamos e incorporamos los sucesos de la jornada, llevados cara a Dios.

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Yo aqu me muero de hambreme levantar e ir a mi padre (Lc 15, 17-18). Lo que pone en movimiento al hijo prdigo es el hambre de filiacin. Lo que aora no es tanto el pan como lo simbolizado por l: a su padre.

Del mismo modo, nuestra comida cotidiana nos recuerda aquella casa donde nuestro Padre Dios nos espera con los brazos abiertos. El rito de comer juntos, con los usos y convenciones que lo acompaan la compra, el guiso, los cubiertos, la sobremesa

, suscita el apetito espiritual por el autntico pan de los hijos: Cristo. Un hambre que alimenta con solo sentirla.

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Cuando des un banquete llama a los pobres, cojos, tullidos, ciegos (Lc 14, 13). O al menos, si tus comensales son los habituales tu familia y amigos piensa en esa otra clase de pobreza y enfermedad que acaso padecen: debilidad en la fe, carencia de virtudes, escasez de formacin, rudeza de carcter, ignorancia, pecado Son otras formas de hambre, que se aaden a la meramente fisiolgica, y que t alivias y remedias con tu servicio. Toda comida entre cristianos est sazonada de misericordia.

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El reino de los Cielos es semejante a la levadura que toma una mujer y mezcla con tres medidas de harina (Mt 13, 33). Preparar la comida es al mismo tiempo prepararse para los comensales. Cocinar es en cierto modo cocinarse, aderezar el corazn para los que nos esperan.

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La cocina confiere al alimento estructura humana, es decir, alma y cuerpo. El arte culinario hace que la comida se parezca a quien se la come.

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Cocinar es unir. Es convertir el alimento en vnculo entre personas, hacerlo participable por muchos. Es sazonarlo de comunin, comunicarle sabor a familia. Formamos un solo cuerpo dice el Apstol porque participamos de un mismo pan (1 Cor 10, 17).

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Vale ms poco con temor de Dios que grandes tesoros con sobresalto. Vale ms plato de verdura con amor que buey cebado con rencor (Proverbios 15, 8-9). Este principio de moderacin y equilibrio no slo preside la mesa sino todos los usos domsticos representados por ella: la calidad por encima de la cantidad; lo que une, ms que lo que engorda. Pues sazonado con amor, lo poco sabe a mucho.

20. Servir la mesa

Dichosos aquellos siervos a los que al volver su amo los encuentre vigilando. En verdad os digo que se ceir la cintura, les har sentar a la mesa y acercndose les servir (Lc 12, 37). Las personas que sirven la mesa representan a Jesucristo de un modo especial. Su oficio es figura de la Redencin. Qu eficacia si lo viven en presencia de Dios y pidiendo por los comensales!

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Quin es mayor: el que est a la mesa o el que sirve? No es el que est a la mesa? Sin embargo, yo estoy en medio de vosotros como quien sirve (Lc 22, 27). Servir la comida es aadirle su ltimo condimento, el que le confiere sabor a don y a sorpresa, el que la vuelve definitivamente comestible y sabrosa.

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Yo estoy en medio de vosotros como quien sirve. El que sirve trae a los comensales lo que les une: la comida. Del mismo modo Cristo, signo de unidad y vnculo de caridad, se trae a s mismo como alimento y nos pone en bandeja la Salvacin.

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No es conveniente que nosotros abandonemos la palabra de Dios por servir las mesas. Escoged, hermanos, de entre vosotros a siete hombres de buena fama, llenos de Espritu y de sabidura, a los que constituyamos para este servicio. (Eleccin de los diconos, Hechos 6, 2-3). Los primeros cristianos entendan la atencin domstica, en especial a los necesitados, como un autntico ministerio apostlico, una forma eminente de anunciar el Evangelio de Cristo y dispensar su salvacin.

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Se qued en el desierto cuarenta das dejndose tentar y los ngeles le servan (Mc 1, 13). De qu modo le servan? Un pequeo cuadro de la Galleria Barberini de Roma lo explica a su manera. En l se ve a Jess sentado a una mesa ricamente adornada, plantada en medio del desierto; en torno a ella, los ngeles van y vienen como solcitos camareros, con bandejas repletas de manjares.

Cmo es posible? se pregunta el observador. Jess no se haba retirado al desierto para ayunar? Y no fue precisamente comida lo que le ofreci Satans para tentarle? Cmo iba nuestro Seor a aceptar de los ngeles lo que rechaz del demonio?

Y sin embargo la interpretacin candorosa de este cuadro encierra una profunda sabidura. Satans se empeaba en convertir la comida en tentacin, cuando de suyo es homenaje al prjimo en su corporalidad. Lo mismo que hizo con Eva ahora lo intentaba con Jess. Y siendo tal la falacia del diablo, qu mejor modo de contrarrestarla que agasajando al Seor con un esplndido banquete? Si el diablo le tent mintiendo sobre la esencia de la comida cmo no servirle ofrecindole, con esmero y elegancia, la verdad?

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En la mesa preparada se percibe el hueco de cada comensal. La silla vaca evoca su cuerpo, los cubiertos sus manos, y la servilleta su boca. Poniendo la mesa nos adelantamos al que viene y ensayamos su encuentro. Hacemos que los objetos saluden al que llega: adelante, bienvenido, tu sitio es ste

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Sacad ahora y llevad al maestresala. (Jess a los criados en las bodas de Can, Jn 2, 8). Entre el milagro y sus beneficiarios Jess reclama al profesional, al experto, que cata el milagro y lo degusta para ofrecerlo a los dems.

Asimismo la administracin domstica, representada aqu por el maestresala, hace de paladar de Dios. Ofrece a los dems milagros cotidianos, que ella ha saboreado previamente en su oracin.

21. La Pascua

El primer da de zimos se acercaron los discpulos a Jess y le dijeron: Dnde quieres que te preparemos la cena de Pascua? (Mt 26, 17). Dnde nos salvas, Seor? Cul es ese lugar preciso donde la Tierra se une con el Cielo? Dnde es tu Paso, es decir, tu Pascua?

Y la respuesta nos sorprende por su pasmosa sencillez: Id a casa de Fulano (ite ad quemdam, Mt 26, 18), es decir, a casa de cierta persona cuya identidad el evangelista no recuerda, o no juzga necesario consignar: da igual. Lo que importa dejar claro es que se trata de un domicilio normal de Jerusaln, un hogar cualquiera de una familia cualquiera. Y fue precisamente all, en una casa como la nuestra, donde habiendo amado a los suyos que estaban en el mundo, los am hasta el extremo (Jn 13, 1).

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Id a casa de Fulano y decidle: mi tiempo est cerca, y en tu casa voy a celebrar la Pascua con mis discpulos (Mt 26, 18). Mi tiempo entra en tu casa, transformndola desde dentro dice el Seor a todo el que le recibe. Sus ritmos y pautas caractersticos las comidas, el trabajo, el descanso, las fiestas se repiten cclicamente, pero en ellos ya se presiente y palpita mi eternidad.

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En tu casa voy a celebrar la Pascua. La Pascua en persona, Cristo, llama a tu puerta. Tu casa es el final, largamente deseado, de su viaje. Llega a ti buscando cobijo, paz, conversacin. Trae la fatiga de todos los caminos, el hambre y la sed de toda la humanidad, la impaciencia por su Cruz. Cuando cruce tu umbral encontrar sitio donde dejar tanto equipaje?

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Os saldr al encuentro un hombre que lleva un cntaro de agua: seguidle (Mc 14, 13). La pista para encontrar el Cenculo es este hombre annimo: un vecino cualquiera, que recoge agua para cocinar y limpiar su casa. Esta es la seal de Dios, la clave para entender sus designios: el trabajo cotidiano.

Seguidle nos dice Cristo en el umbral de su Pasin. Tomaos en serio las tareas cotidianas y participaris en mi Pascua. Seguid el paso del hombre y llegaris al Paso de Dios.

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Y os mostrar una habitacin en el piso de arriba, grande y amueblada; disponed all para nosotros (Mc 14, 15). Arreglar una habitacin es honrar la presencia que la llenar. Mediante la limpieza y el orden salimos al encuentro del prjimo presintindolo en el espacio vaco y los objetos inertes. No slo lo esperamos sino que lo llamamos. La habitacin pulcra y aseada dice: ven.

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Os aseguro que no beber del fruto de la vid hasta que lo beba nuevo con vosotros en el Reino de mi Padre (Mt 26, 29). Beber entre amigos conlleva brindar, y brindar es profetizar. El brindis de Cristo es la Pascua misma, a la que somos invitados en la ltima Cena. Aqu y ahora nos emplaza Cristo al All y al Despus: de la mesa de la tierra a la del Cielo; del fruto de la vid al disfrute de la Vida...

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El vino nuevo del Evangelio (bodas de Can, odres nuevos, ltima Cena, etc). Ser nuevo no significa que tenga pocos aos de crianza, ya que lleva siglos en la bodega del Antiguo Testamento. La novedad de este vino se refiere a lo que celebra, que es la eternidad adelantada. El sabor es aejo pero el brindis no: He aqu que hago nuevas todas las cosas! (Apocalipsis 21, 5).

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Tom pan y, pronunciada la bendicin, lo parti (Mt 26, 26). En la comida y mediante su lenguaje peculiar es como Cristo revela, anticipa y ofrece su Redencin. Por eso mismo el arte culinario y el servicio de la mesa constituyen una pedagoga de Cristo y de su Iglesia. Lo que salva y vivifica es algo que se toma y se come.

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Tomad y comed. As habla tambin nuestra comida cotidiana, cuando est aderezada y servida con cario. Ella nos repite con voz de sabor el mensaje de la ltima Cena, nos trae el regusto de aquella entrega y humildad.

Smbolo por antonomasia del don, la comida nos recuerda todos los das lo que Cristo dice, hace, pide y es

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Jess, a quien ahora veo escondido. (Himno Adoro te devote). El fin del plato exquisito no es perdurar en el tiempo, como las obras de un museo, sino justo lo contrario, ser consumido por los comensales. Y tanto mayor es su xito cuanto ms completa su desaparicin. El plato se come, en cierto modo, al cocinero; la obra cubre, con sabroso velo, a su autor.

Por eso Jess elige el pan para su obra de arte, que es la Eucarista. Y por eso el cuidadoso servicio de la mesa es pedagoga inestimable de la misa.

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Como no acabasen de creer por la alegra y estuvieran llenos de admiracin, les dijo: Tenis aqu algo que comer? Entonces ellos le ofrecieron parte de un pez asado. Y tomndolo comi delante de ellos. (Despus de la Resurreccin, Lc 24, 41-43). Un pez? No sera ms correcto decir pescado? Por qu es tan frecuente traducir as este pasaje del Evangelio? No ser que a los traductores les falta, en este punto, sensibilidad domstica?

Porque pescado aade al concepto de pez matices preciosos para comprender la escena: evoca el trabajo de pescarlo, conservarlo, cocinarlo y servirlo. El apetito de Jess recin resucitado, en efecto, no se refiere tanto a la sustancia de aquel modesto plato, como al sabor a familia que lo sazona, a la sabrosa combinacin de servicio y arte culinario con que viene presentado. Justo lo que distingue pez de pescado!

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Le dieron un trozo Y tomndolo comi delante de ellos. Lo primero que hace al resucitar es comerse nuestras sobras. As quiere asumir en su Gloria todo lo que nosotros hemos desechado y olvidado, lo que contrara nuestro gusto y apetencia, lo

que nos parece fro e inspido. El men pascual de Cristo incluye todo lo humano, hasta el dolor y la muerte

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Al bajar a tierra vieron que haba fuego preparado, un pescado sobre las brasas y pan. Y Jess les dijo: Traed algunos pescados de los que acabis de sacar. (Jn 21, 9-10). Despus de la Resurreccin vemos a Cristo no slo comiendo y bebiendo, sino cocinando! As, y no de otro modo, ha querido manifestar su humanidad gloriosa, anticipo y promesa de la nuestra.

22. La fiesta y la gloria

El Reino de los Cielos es semejante a un Rey que celebr las bodas de su hijo (Mt 22, 2). Toda fiesta, cualquiera que sea su motivo, conlleva una cierta aprobacin de todo lo creado, y por tanto, de su Creador. Vivir vale la pena! decimos mediante la msica, la comida, el juego. A pesar de sus muchas miserias este mundo es bueno, por haber salido de las manos de Dios!.

Es, en efecto, un s incondicional y enamorado, como el que se intercambian los esposos. Por eso el prototipo de banquete es el de bodas. Y por eso tambin, vivir una fiesta a fondo es unirse a la Iglesia, Esposa de Cristo.

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El abrazo, los besos, el vestido, el anillo, las sandalias, el ternero cebado, la msica, los cantos (cfr Lc 15, 20-25). Toda esta magnificencia y efusividad estaba contenida, como en su semilla, en el pan aorado por el hijo prdigo: cuntos jornaleros de mi padre tienen pan y yo aqu me muero de hambre! (Lc 15, 17).

Por eso la sabidura cristiana siempre ha distinguido entre vana ostentacin y autntica excelencia: mientras lo primero es subterfugio del egosmo, lo segundo hunde sus races en el corazn del hombre, hambriento de Dios.

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La diversin-basura confunde la fiesta con la juerga, y nada tiene que ver con la alegra cristiana: la fiesta surge para recordar, la juerga para olvidar; la fiesta es afirmacin, la juerga negacin; la fiesta une, la juerga por ms que se rodee de tumultuosa compaa asla; la fiesta, en fin, es un despertar a la realidad, la juerga es una droga contra ella.

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La fiesta del hijo prdigo se parece a un cumpleaos, pues en ella tambin se celebra un nacimiento, aunque nuevo y espiritual: haba que celebrarlo y alegrarse, porque este hermano tuyo estaba muerto y ha vuelto a la vida (Lc 15, 32).

En estas palabras late la esencia misma la fiesta, que consiste en un cierto volver a la vida y nacer de nuevo. No es posible, por tanto, vivirla a fondo sin sentir la voz del Padre, que nos llama a su Casa y nos invita a su Banquete.

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En las fiestas familiares el hogar se mira al espejo, igual que las mujeres singulares que lo componen. Entonces ms que nunca las chicas se saben rostro de la familia, y hacen bien en acicalarse y ponerse guapas.

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Los envolvi con su luz. (El ngel de Beln, Lc 2, 9). Pastores, ovejas, aperos, arbustos, y hasta piedras: todo queda envuelto en luz celestial! Hasta lo ms tosco emite sagrados destellos. En este efecto luminoso se manifiesta el mensaje del ngel: que el Mesas santifica la vida ordinaria, y que las tareas y objetos cotidianos adquieren valor divino, incluidas (para consuelo de algunos de nosotros) las mismas piedras

ORACIN PARA OFRECER EL TRABAJO DOMSTICO

OH DIOS, que por medio de tu Hijo nos preparas la morada del Cielo y el banquete del Reino, acepta estas labores que me dispongo a realizar en tu presencia, para que por ellas mi casa se convierta en umbral de la tuya y remanso de paz donde t, como el padre de la parbola, acojas siempre nuestro retorno y nos invites a la fiesta de tu misericordia.

JESS, que en Nazaret colaboraste con Mara y Jos en las faenas del hogar y que prometiste el Cielo a quienes te alimentan, visten, y atienden en la persona de los ms humildes, ensame a verte en los miembros de mi familia, y a servirte en ellos con la limpieza, el orden y el adorno de mi hogar, con la comida que preparo, la ropa que cuido, la educacin que imparto, el dinero que administro, y tantas cosas ms.

SEOR ESPRITU SANTO, Divino Husped, inspira mi trabajo para que sea manifestacin externa de lo que haces t en la intimidad de nuestra alma, labrndola sin cesar con tu gracia y embellecindola con tus dones. Hazme vivir el hogar en su autntica grandeza, como encarnacin de la familia, escuela de humanidad, foco de cultura y lugar de encuentro contigo. Ensame a conjugar los talentos que me has dado, y a promover la colaboracin de toda la familia, de modo que este trabajo sea signo y fruto de la comunin que formamos.

MARA SANTSIMA, Reina del Cielo y Esclava del Seor, t que criaste a Jess en la casa de Nazaret, hazlo crecer tambin en la ma, de modo que mis familiares lo sientan cerca y lo amen cada vez ms. Que contigo, Madre ma, aprenda yo el oficio domstico y aproveche sus posibilidades de enriquecimiento personal y su misteriosa

virtud de salvar y sostener almas. Que yo sepa desempearlo con competencia, creatividad y orgullo, sabiendo que es germen y pedagoga de todas las profesiones. Y que lo viva como t en Nazaret, demostrando que servir es reinar, y que la verdadera soberana interior slo se alcanza dndonos a los dems en las cosas pequeas de cada da.

DIVINA ADMINISTRADORA de la Gracia y Auxilio de los cristianos, ruega por nosotros. San Jos, Jefe de la casa de Nazaret y Maestro de Jess, intercede por tus hijos.

AMN.

APNDICE

Qu son las tareas del hogar? Aproximacin desde la filosofa personalista

Para responder adecuadamente a esta pregunta hemos de precisar las nociones de familia y hogar, que usamos indistintamente en el lenguaje ordinario. De este modo comprenderemos mejor qu trabajo es coherente con la naturaleza del hogar, las tareas que lo componen, y cmo y por quin han de desempearse.

La familia como comunin de personas

Qu clase de realidad humana es una familia? Se trata ante todo de una comunin de personas, es decir, un tipo de relacin interpersonal concreta y precisa: no vale cualquier agrupacin o consorcio humano, ni cualquier vnculo afectivo o jurdico de los muchos posibles. Podemos definir comunin de personas como aquella unin efectiva y afectiva que resulta de darse y recibirse por amor un determinado grupo de personas, empleando para ello el dilogo, el servicio mutuo y el intercambio de bienes. Hay diversos tipos, segn sea la cultura que se comparte y la intensidad con que se vive; el ms perfecto de ellos y como su paradigma es la familia. No quiere

decir, obviamente, que en toda familia reine la concordia: por desgracia, como sabemos, sta se echa en falta tantas veces. Significa ms bien que los vnculos que se dan en la familia presentan un arraigo natural y un calado psicolgico que los hace nicos.

En qu consiste esta estructura natural de la familia? Cules son sus elementos perennes, ms all de sus innumerables modalidades y manifestaciones? Qu distingue esta comunin de personas de todas las dems? La respuesta puede resumirse en tres principios, que se cumplen invariablemente en toda familia autntica:

1) Aceptacin incondicional. Significa que la familia es el lugar por antonomasia donde se acepta a la persona no por lo que hace, dice, puede, quiere, sabe, etc, sino por ser quien es.

2) Maternidad espiritual. Quiere decir que en el seno de la familia tiene lugar una apertura radical a la vida humana, que abarca todos sus aspectos: desarrollo fsico, educacin psicoafectiva, socializacin, instruccin bsica, etc., y que envuelve a todos sus miembros, incluidos los mismos padres. Podemos decir as que en la familia todo hombre est en cierto modo por nacer, vive un alumbramiento espiritual incesante, de modo que el hogar acta como una madre grande: despus de nacer de la madre-mujer, la persona necesita asumir su humanidad naciendo de la madrehogar.

3) Complementariedad varn/mujer. Se trata de aquella dimensin de la persona en virtud de la cual varn y mujer existen ordenados el uno al otro, y slo alcanzan su plenitud asumiendo y valorando el sexo opuesto, cada uno segn su particular vocacin. La complementariedad pertenece a la estructura de la familia. Desde su raz, que es el matrimonio, se extiende hacia las dems relaciones intrafamiliares (padre-hija, madre-hijo, hermano-hermana), imprimiendo en ellas respeto y admiracin hacia el sexo opuesto. Esto no quiere decir, obviamente, que el modo de vivir la complementariedad en la relacin conyugal sea el mismo que en las relaciones de filiacin o fraternidad. En efecto, mientras que el pacto conyugal se establece en funcin de la complementariedad, las otras relaciones tienen lugar contando con ella, sin que este aspecto sea lo decisivo. En otras palabras, se cuenta con la condicin sexuada pero respetando delicadamente la funcin sexual, que pertenece a la situacin personal de cada uno. Lo que s es relevante en la estructura de la familia es que en ella la complementariedad se vive como deuda innata con el sexo complementario y se aprende a ser varn o mujer, respetando, fomentando y celebrando el sexo diferente.

Estos tres principios son los que especifican la comunin de personas de que hablamos, faltando alguno de los cuales no hay, en rigor familia. No quiere decirse que las tres condiciones incondicionalidad, maternidad y complementariedad se cumplan siempre a la perfeccin, sino ms bien que actan como tendencias estables que subyacen a la multiforme actividad familiar, organizndola de un modo peculiar.

La familia como tarea: las artes domsticas

Vista hacia dentro, en su actividad interna y sus relaciones ntimas, la familia es hogar.

Podramos definir hogar como la forma de vida propia de la familia, su modo concreto de existir y realizarse histricamente. El hogar se configura como un cuerpo vivo, con estilo y personalidad propios, que palpita en cada uno de sus miembros, crece y evoluciona con ellos, asimila sus diferencias mediante el dilogo, se adapta a los avatares de cada biografa, y comparte alegras y penas orientndolas al fin comn.

Todo ello tiene lugar mediante un variadsimo abanico de actividades informadas por un mismo espritu: son lo que llamamos comnmente tareas domsticas. Es frecuente definirlas en trminos sociolgicos, poniendo de relieve sus semejanzas con una empresa. Pero esta postura, a nuestro juicio, es inadecuada, pues simplifica drsticamente la realidad. Al fin y al cabo es la empresa la que debera configurarse segn el hogar, y no al revs. Por otro lado las categoras domsticas an no se encuentran bien perfiladas desde el punto de vista antropolgico, por lo que resulta difcil hablar de ellas con precisin. Por consiguiente hemos de conformarnos, si no con una definicin de las tareas domsticas, al menos con una descripcin lo ms amplia posible. Digamos, pues, que son aquella compleja trama de servicios, competencias, destrezas, costumbres, encargos, tradiciones, ritos, etc., con los cuales el hogar toma conciencia de s, se une orgnicamente, mantiene su continuidad histrica y celebra su hermosura.

Por ser signo y fruto de la familia, dichas tareas llevan como el sello de la comunin de personas y se inspiran, consciente o inconscientemente, en los tres principios enumerados antes: incondicionalidad, maternidad y complementariedad:

a) En virtud del principio de aceptacin incondicional, las tareas domsticas poseen un carcter dialogal: en ellas es mucho ms lo que se dice que lo que se hace. Se inscriben en una relacin de t a t, en que los miembros tienen un nombre y un rostro bien concretos. Mediante los usos y objetos domsticos se entabla as una conversacin incesante, modulada segn los espacios, ritmos, calidades, sabores y sonidos caractersticos del hogar, en la cual se dice sin palabras: t aqu eres t mismo, vales por ser quien eres. La traduccin prctica de este mensaje es, en el sentido ms autntico de la palabra, servicio. El servicio en el hogar nunca es servil, degradante o alienante, ni siquiera es un servicio exclusivamente profesional, sino que es la respuesta cabal y exacta a la dignidad de la persona. Requiere por eso mismo creatividad e ingenio, porque la persona es de suyo inabarcable e incesante, reclama excelencia moral y esttica: la persona como tal slo puede expresarse artsticamente. Por otro lado, esta aceptacin no sera del todo incondicional, y por tanto el servicio no sera del todo pleno, si no fuera recproco: te acepto por ser quien eres porque s que t me aceptas por ser quien soy. Aunque por desgracia muy olvidada, la reciprocidad es un rasgo genuino de las tareas domsticas que deriva de su ndole comunitaria. Significa que, a los servicios domsticos la persona debe responder con otros, tambin domsticos, aunque no sean exactamente los mismos. No basta al marido con traer dinero a casa lo que sin duda es un gran servicio, sino que debe entrar en la conversacin domstica cuyo idioma peculiar son las cosas de la casa, las labores del hogar.

b) Segn el principio de maternidad espiritual, todas las tareas domsticas se inscriben en aquel mbito de valores que Juan Pablo II ha denominado genealoga de la persona (Carta a las Familias 9). Esta expresin significa que la procreacin humana nunca es puro proceso biolgico, sino que instaura una autntica relacin personal, un dilogo entre los padres y el hijo: transmitir la vida es llamar a alguien de t. Y este mismo dilogo es el que prosigue con la educacin y se despliega, en general, en la vida familiar. A esta luz es como las tareas domsticas adquieren su verdadero valor, como el modo en que se concreta y desenvuelve este alumbramiento integral, que es el hogar. Mediante ellas, en efecto, es nuestra humanidad lo que asumimos como tarea y, por decirlo as, insistimos en nacer. Esta virtud materna de las tareas domsticas adquiere especial transparencia en la persona de la madre. Es lgico, pues, que ella asuma un papel especial en la planificacin y supervisin de este trabajo, o al menos en su inspiracin remota, sin que ello implique cargar con todo en la prctica. Se trata de conciliar el plano simblico, en que la mujer funciona como representante y alma del hogar, y el plano prctico, en el cual estas tareas incumben a toda la familia, como sujeto comunitario. El discernimiento y equilibrio de ambos planos, como sabemos, no es nada fcil, y su confusin ocasiona graves perjuicios para la convivencia familiar y dolorosas incomprensiones para la mujer.

c) El principio de complementariedad informa las artes domsticas en cuanto que entraan una pedagoga de la condicin sexuada. A travs de ellas, en efecto, hombres y mujeres aprenden a tratarse como tales, y satisfacen con obras la deuda

innata por la que estn ordenados recprocamente. Este principio radica, como dijimos antes, en su sujeto comunitario, que es la familia, y preside el modo de distribuir las tareas, compartirlas y ejecutarlas. De acuerdo con l, el reparto de tareas se realiza teniendo en cuenta, no slo las circunstancias externas del sujeto, sino tambin las peculiaridades fsicas y psicolgicas de cada sexo, su distinto genio y sensibilidad. Cobra especial relieve en las tareas que afectan a la intimidad corporal, como el cuidado de la ropa, los objetos y lugares de aseo, la educacin psicoafectiva, etc. En este mbito el principio de complementariedad se manifiesta en el cultivo del pudor, que es expresin de respeto y admiracin mutua.

Estos rasgos son los que configuran, a nuestro juicio, la fisonoma de las labores domsticas desde una ptica personalista. Son el presupuesto antropolgico para una consideracin propiamente espiritual. A la luz de la fe, en efecto, el hogar, con las tareas que le son propias, aparece como signo y antesala de la otra familia, la de Dios: la comunin con el Padre, en el Hijo por el Espritu Santo. En ella ingresamos, paulatina y misteriosamente, cuando nos ocupamos con espritu de fe de las cosas de la casa.

NOTA BIBLIOGRFICA

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OTERO, Oliveros F., "Familia y trabajo", en La educacin para el trabajo, Eunsa, Pamplona 1985, pp.27-44; SOTO BRUNA, Mara Jess, Servicio y excelencia, Trasfondos familia y hogar (n 1), Centro de Estudios e investigacin de Ciencias Domsticas (CEICID), Pamplona 2006; YANGAS, Jos Mara, El significado esponsal de la sexualidad humana, Rialp, Madrid 2001; MOUNIER, Emmanuel, El personalismo. Antologa esencial, ed. Sgueme, Salamanca 2002; CASTILLA, Blanca, La complementariedad varn-mujer. Nuevas hiptesis, Rialp, Madrid 1993; APARISI, ngela, Varn y mujer, complementarios, Palabra, Madrid 2007; DAZ, Carlos, La persona como don, ed. Descle de Brouwer, Bilbao 2001.