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REGLAS DE NETIQUETTE

Netiqueta. 33 consejos para un buen comportamiento en Internet Qu le parecera si, en medio de un cine, alguien contara a gritos el final de la pelcula? O repartiera propaganda entre los espectadores? O discutiera con vocabulario agresivo con su vecino por una diferencia de opiniones sobre el vestuario del actor principal? Pues, aunque le parezca increble, el equivalente a situaciones de este tipo suceden todos los das en Internet. Son faltas contra lo que se ha dado en llamar la netiqueta (etiqueta de la Red). Como cualquier otra comunidad de gente que se relaciona, Internet tiene unas normas de conducta para la convivencia virtual. Acatar estas normas es, en buena medida, lo que mantiene en marcha y con un mnimo de organizacin el ente anrquico que es la Red, lo que da su nivel de calidad a cada grupo de noticias o lista de correo. En estos sistemas de transmisin de informacin, una buena relacin seal/ruido (S/N, proporcin entre mensajes de calidad, o sea, interesantes y pertinentes, y mensajes basura) marca en muchos casos la diferencia entre un grupo que sobrevive y medra, y otro que pierde inters y desaparece. Ignorar estas normas o hacer caso omiso de ellas contribuye a devaluar Internet, y a usted lo pondr en situaciones, como mnimo, embarazosas. Y eso que la mayor parte de la Netiqueta se basa en el sentido comn... que, por desgracia, a veces es el menos comn de los sentidos. Siga leyendo para convertirse en un ciudadano ejemplar de la Red. En las listas de correo 1. Cuando se suscriba a una lista de correo recibir, seguramente, dos mensajes: uno de bienvenida y otro con las intrucciones de uso de la lista en cuestin. Bajo ningn concepto borre estos mensajes: gurdelos en su ordenador. Le sern imprescindibles tarde o temprano para anular su suscripcin, paralizarla temporalmente si se ausenta unos das, contactar con el encargado, saber cmo enviar mensajes a la lista... Si est suscrito a varias listas de correo, lo ms recomendable es que cree una carpeta o directorio y vaya almacenando en ella los diferentes mensajes de instrucciones para futura referencia. 2. No se lance a intervenir en las discusiones nada ms llegar: la prudencia manda observar en silencio unos das para ver el tono general de los mensajes, as como las meteduras de pata de otros novatos como usted. Esto se suele denominar lurk, o "acechar", y es una prctica que le ahorrar ms de un momento embarazoso. (Tambin se denomina Lukers, en tono carioso, a los que simplemente ven pasar los mensajes por su pantalla pero nunca participan.)

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3. De la misma manera, cuando sea usted uno de los veteranos o habituales, tenga paciencia con los novatos y con las personas que cometen alguna equivocacin. Trate a los dems tal como quiere que lo traten... porque, tarde o temprano, ser usted el que cometa un error. Murphy no falla. 4. Si una discusin deriva hacia otro asunto, cambie el campo de tema (subject) de los mensajes. Esto ayuda a todos los dems a decidir si estn interesados en leerlos o no. 5. Las crticas o burlas a las faltas de ortografa y/o gramtica se consideran de mal gusto y una falta de netiqueta. Muchas veces estas faltas vienen ocasionadas por la velocidad a la que se suele teclear, o a un simple descuido. Aunque no sea as, no es asunto suyo corregir la ortografa ajena, a menos que la lista de correo en cuestin se centre en este tema. (Pese a todo, reconozcamos que resulta visualmente desagradable encontrar mensajes plagados de faltas o errores de teclado, as que procure no cometerlos usted). 6. Evite las guerras de insultos, descalificaciones personales y todo tipo de agresiones. La experiencia demuestra que nunca llevan a nada, y resultan muy molestas para el resto del grupo. Una advertencia: algunas personas se divierten tendiendo trampas y cebos para iniciar una de estas guerras. Son gente que enva mensajes con amenazas del infierno a la lista de correo budista, o con recetas de solomillo strogonoff a la lista de vegetarianos. No entre al trapo: slo conseguir dar una satisfaccin al infractor y aburrir al resto del grupo. 7. No se sienta obligado a responder con un comentario personal a todos y cada uno de los mensajes. Ni siquiera se sienta tentado. Por desgracia, parece ser que en cada lista de correo hay una persona que ya lo hace, y responde a cada mensaje con comentarios tipo "no s la respuesta a lo que preguntas, pero a m tambin me interesa el tema", o bien "ja ja" o "estoy completamente de acuerdo" (sin aportar nada ms). Suelen ser personas que tienen firmas de siete lneas y citan los mensajes enteros. Internet es ms o menos reciente, pero sin duda algn da habr siclogos que estudien este tipo de fenmenos. Entre tanto, no sea usted uno de ellos. Este tipo de personas acaban siendo bastante molestas para el resto de los receptores de la lista. 8. Muchas listas de correo (y tambin algunos grupos de noticias) cuentan con la figura de un moderador, cuyo papel puede ir desde simplemente ayudar a los novatos hasta a filtrar los mensajes que luego llegarn a todos. Tenga en cuenta que estas personas, por lo general, son voluntarias que no perciben remuneracin alguna por su trabajo, a veces duro. Sea corts con ellas y colabore siempre que le sea posible. 9. Tenga cuidado con la informacin que enva a todos los miembros de la lista, y no descubra el argumento, ni mucho menos el final, de una pelcula o un libro. Aunque se trate de la lista de correo de seguidores de Star Trek, no d por supuesto que todos han visto la ltima pelcula; aunque se trate de la lista de correos de fans de Stephen King, no piense que todos han ledo el ltimo libro. Si va a proporcionar alguna informacin de este tipo, avselo en el ttulo del mensaje o en el cuerpo del mismo (dejando varias lneas en blanco entre el aviso y el texto) para que cada miembro del grupo pueda elegir si lo lee o no. 10. Redacte sus mensajes de manera concisa, e incluya slo aquellos temas que sean de inters para el grupo en general. Si tiene que aadir algo que slo concierna a uno de los miembros de la lista, es mucho mejor que utilice el correo electrnico privado. En los grupos de noticias
A.V.B.

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11. Lea con atencin los FAQ (Frequently Asked Questions, Documentos de Preguntas Frecuente). Son trabajos que recopilan las preguntas ms frecuentes que se hacen en el grupo, y sus correspondientes respuestas. Conseguir de golpe toda la informacin necesaria, y ahorrar a los habituales del grupo un montn de mensajes con preguntas y respuestas que, probablemente, ya han visto demasiadas veces. La mayor parte de los grupos de noticias mantienen actualizado un fichero de este tipo, que suele estar disponible en una pgina web o bien se enva peridicamente a todos los integrantes. Si tiene que hacer una primera pregunta a todo el grupo, que sea Hay un FAQ? Dnde lo puedo conseguir? (Prcticamente todos los FAQ de los grupos internacionales estn almacenados en ftp://rtfm.mit.edu/pub). 12. Utilice en sus mensajes el idioma oficial de cada grupo. Como norma general, en los grupos internacionales de Usenet se utiliza el ingls, y en los grupos cuyo nombre empieza por es. el castellano. Hay grupos cuyo idioma oficial es el cataln o el gallego, y en algunos otros se permite el uso de varias lenguas. Como norma de respeto, no enve mensajes en un idioma que muchos destinatarios de las noticias pueden no comprender. 13. De la misma manera, cuando se est comunicando en castellano recuerde que no existe una sola versin del espaol. Muchos grupos (como por ejemplo soc.culture.cuba, soc.culture.peru, etc.) aglutinan a personas de diferentes pases castellanoparlantes. Cada pas de latinoamrica tiene sus propios giros y modismos, y algunas palabras tienen significados que pueden llevar a confusiones. Tenga cuidado y utilice un castellano lo ms neutro posible... y, sobre todo, est dispuesto a rerse de usted mismo cuando haya dicho algo que se preste a una mala interpretacin.

14. Antes de enviar un mensaje, o responder a otro, plantese si la temtica del mismo sigue siendo coherente con el objetivo del grupo de noticias. Los temas de los mensajes pueden derivar con cada respuesta consecutiva, hasta llegar a tener poco que ver con la filosofa del grupo. Aunque a usted le siga interesando el tema, no es justo obligar al resto de los miembros a ser receptores de esos mensajes. Prosiga estas discusiones en el correo electrnico privado, llvelas a otro grupo ms apropiado o djelas correr. 15. No plantee una pregunta y luego aada "respondan a mi direccin de correo electrnico privada, ya que no leo este grupo." Los integrantes del grupo en cuestin se sentirn utilizados y despreciados... con bastante razn. Hgalo de manera ms delicada, con frases como "se ruega enviar copia de la respuesta a mi buzn particular," por ejemplo. 16. Al responder a un mensaje, no lo cite entero. Las citas se hacen colocando el signo (>) a la izquierda de cada lnea del mensaje original. Si su lector de correo lo hace de manera automtica, borre las lneas que no sean pertinentes. Siempre ser til citar un par de frases para situar en contexto su respuesta, pero de ah a repetir el mensaje completo, media un mundo. 17. No responda, y mucho menos divulgue, cartas en cadena, del tipo "Enva x cantidad de dinero a la primera persona de esta lista y una copia de esta carta a veinte amigos, poniendo tu nombre al final..." No slo es ilegal en algunos pases, tambin es muy molesto para el resto del grupo... y una buena manera de perder la cantidad de dinero que venga dada por x.
A.V.B.

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18. De la misma manera, no responda ni divulgue mensajes sobre leyendas urbanas e informticas, como el famoso (e inexistente) virus Good Times, la Galleta de 250 dlares, y cosas por el estilo. Es casi inevitable que los novatos piquen con estos temas. Si le sucede a usted, preprese a encajar unas cuantas bromas, o incluso a sufrir las iras de los veteranos del grupo, bastante hartos a estas alturas de virus y galletas inexistentes que vuelven a aflorar cada cierto tiempo. 19. La abominable prctica de enviar un mensaje con copia a diferentes grupos de noticias es una de las peores lacras de esta manera de compartir informacin. Aunque en principio el mensaje pudiera ser interesante para todos los grupos a los que se dirige (cosa que rara vez sucede, pues lo que intenta es llegar al mximo nmero posible de personas, indiscriminadamente), las sucesivas respuestas ya no lo sern. Junto con los mensajes abiertamente comerciales y las cartas en cadena, la costumbre del crossposting es uno de los factores que estn haciendo perder calidad a los grupos de noticias. Si un mensaje realmente debe ser cruzado a varios grupos, limite el nmero a un mximo de tres. 20. Evite enviar mensajes particulares a todo el grupo. Puede que usted est muy agradecido por determinado dato o informacin que le ha proporcionado alguien del grupo de noticias, y desee agradecrselo, pero para el resto de la gente no es precisamente una informacin vital. En estos casos, utilice el correo electrnico privado. 21. Haga caso omiso de los mensajes solicitando desesperadamente dinero para un trasplante (los de rin y mdula son los ms populares). No se puede generalizar, por supuesto, pero son como mnimo sospechosos (y la mayora bulos). Lo mismo se aplica a los mensajes que solicitan unas monedas por necesidad econmica: la gente en esas situaciones no suele disponer de un ordenador y conexin a Internet. No responda a mensajes de este tipo, ni para compadecerse, ni para indignarse. Si decide enviar el dinero, es cuestin suya. 22. Es irritante encontrar mensajes descaradamente comerciales, o intentos de cartas en cadena, s. Pero nunca responda a ellos dentro del grupo, por dos razones: la primera, porque probablemente la persona que lo hizo no lee habitualmente los mensajes, y la segunda razn es porque con eso slo consigue prolongar la serie de mensajes sobre el tema. Lo mejor en estas circunstancias es hacer caso omiso de dichos mensajes, o como mucho enviar sus notas de discrepancia a las direcciones electrnicas particulares de los culpables. En el correo electrnico 23. Limite la longitud de su firma (el texto que se aade automticamente a sus mensajes, con datos como su direccin de correo electrnico, el URL de su pgina y cosas semejantes) a tres lneas, cinco como mximo absoluto. Si no por otra cosa, porque resulta ms profesional. Procure no incluir grficos en ASCII, que slo resultan graciosos... la primera vez. 24. No escriba mensajes completos en maysculas, en la comunidad de Internet esto se interpreta como ESTAR GRITANDO. Las maysculas se utilizan slo para resaltar una palabra o idea en concreto.

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25. Procure que sus mensajes tengan un formato agradable a la vista y fcilmente legible: deje una lnea en blanco entre prrafos, no escriba frases excesivamente largas, y relea los mensajes antes de enviarlos para evitar errores de teclado y faltas de ortografa. 26. Responda a los mensajes en un plazo de tiempo razonable, igual que hara (o debera hacer!) con una carta normal o con un recado que le hayan dejado en el contestador automtico. 27. No enve mensajes indeseados, por ejemplo publicidad de su empresa u ofertas comerciales. Es una falta de netiqueta, por no mencionar que, en la mayor parte de los casos, surtir el efecto contrario al que pretende: indignar a futuros posibles clientes. 28. No piense que es usted el nico que puede leer los mensajes que recibe, ni sus destinatarios los nicos que pueden leer los mensajes que usted enva. El correo electrnico no es cien por cien seguro y privado. Evite decir cosas que no desee que se sepan, o transmitir datos como su nmero de tarjeta de crdito, por ejemplo. O bien utilice un programa de encriptacin (tipo PGP). 29. Asegrese de que su programa lector de correo electrnico est bien configurado, de manera que sus corresponsales puedan responder a los mensajes de manera automtica y sencilla. Los errores de configuracin generan un alto nmero de mensajes rebotados, y resultan muy molestos para la persona con la que se est comunicando. 30. De la misma manera, configure su programa de correo de manera que le permita enviar y recibir mensajes con acentos y otros caracteres especiales. La forma ms estndar es emplear la codificacin denominada MIME cdigo-imprimible que casi todos los programas de correo admiten. (Hay un artculo completo en el web de iWorld, www.idg.es/iworld/especial/correo.html, con pantallas y consejos de configuracin. Puede hacer llegar esta direccin a sus conocidos para que vean cmo deben configurar correctamente sus programas). 31. No adjunte con sus mensajes ficheros no solicitados. Asegrese siempre de que el destinatario de estos ficheros los desea realmente, y de que dispone del software necesario para descomprimirlos, visualizarlos o ejecutarlos. En caso de duda, adjunte la direccin electrnica de algn sitio donde su corresponsal pueda conseguir este software. 32. No cite mensajes completos para responderlos, como mucho un par de lneas. Piense que su interlocutor sabr bien lo que l mismo le dijo, no tiene que recordrselo. Si su programa lector de correo cita el mensaje automticamente, desactive la opcin o bien borre las lneas que sobren. 33. Si tiene la desgracia de recibir algn mensaje que pueda resultar insultante o amenazador, por cualquier motivo, no responda en caliente. Probablemente, si lo piensa bien llegue a la conclusin de que lo mejor es hacer caso omiso. En caso contrario, contacte con el responsable del servidor desde el que se ha enviado el mensaje e infrmele para que tome las medidas oportunas. Se podra decir que todos estos cibermandamientos se resumen en dos: en caso de duda, utilice su sentido comn, y trate a los dems como le gustara que lo trataran a usted. As conseguiremos entre todos que Internet sea un buen lugar para vivir... virtual y literalmente.

A.V.B.

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Sitios web con mucho estilo Los FAQS de cada grupo de noticias suelen incluir las normas de netiqueta que deben seguir sus miembros, y lo mismo sucede con los mensajes de bienvenida de la mayor parte de las listas de correo. De todos modos, si cree que necesita ms datos para saber por dnde pisa cuando se mueve por Internet, visite sitios como Netwelcome Says Welcome Newbie! (www.netwelcome.com/index.html), o bien I'm NOT Miss Manners of the Internet! (www.fau.edu/rinaldi/netiquette.html). Tambin encontrar una divertidsima serie de instrucciones para entrar en el mundo de los grupos de noticias en Dear Emily Postnews (www.clari.net/brad/emily.html). Y, si prefiere el formato historieta, Netiquette Comic Strip Home page (http://carbon.concom.com/~dmenter/Netiquette/netiquette_hmpge.html) es justo lo que necesita.

A.V.B.

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