MENOPAUSIA I. DEFINICION La menopausia es el periodo que termina la fase reproductiva de la mujer. La menopausia empieza al terminar la menstruación.

Con el tiempo, los ovarios pierden gradualmente la habilidad de producir estrógeno y progesterona, las hormonas que regulan el ciclo menstrual. Como la producción de estrógeno disminuye, la ovulación y menstruación ocurren a muy menudo, y eventualmente se detienen. La menstruación puede detenerse antes debido a una enfermedad o a una histerectomía. En estos casos hablamos de menopausia inducida. En Europa y en América del Norte, la menopausia ocurre normalmente cuando una mujer está alrededor de los 51-52 años de edad. La menopausia puede pasar sin embargo a veces ya a los 40. La edad y síntomas de la menopausia también tienen una influencia genética fuerte. Como una regla empírica, la mujer que empezó la menstruación temprano es más probable que experimente la menopausia antes. La perimenopausia es el periodo de cambios graduales que llevan a la menopausia. Algunas mujeres pueden experimentar la perimenopausia a los 35 años. La perimenopausia puede tardar unos meses o incluso años. Durante la perimenopausia, se reduce la velocidad de producción de estrógeno y los niveles del mismo fluctúan. Esto causa los síntomas similares a la pubertad, pero más intensos. La postmenopausia es el periodo después de la menopausia. II. CAUSAS La menopausia es un hecho natural que ocurre normalmente entre los 45 y 55 años. Una vez que la menopausia se completa (denominada posmenopausia) y usted no ha tenido el período por un año, ya no puede volver a quedar en embarazo.

Los síntomas de la menopausia son causados por cambios en los niveles de estrógeno y progesterona. los cambios ocurren en todo el aparato reproductor femenino. Las paredes vaginales se vuelven menos elásticas y más delgadas y la vagina se vuelve más corta. Lo más común es que disminuya lentamente con el tiempo. producen menos de estas hormonas y en consecuencia el cuerpo reacciona. los períodos menstruales generalmente se hacen ya sea más seguidos o espaciados más ampliamente. el flujo menstrual se detiene repentinamente. El tejido genital externo disminuye. los síntomas pueden ser más severos. A medida que los ovarios se tornan menos funcionales. Cuando el nivel de estrógeno disminuye repentinamente. Debido a que los niveles hormonales disminuyen. Una disminución gradual de los niveles de estrógeno generalmente permite que el cuerpo se ajuste lentamente a los cambios hormonales. III. como se observa cuando se extirpan los ovarios quirúrgicamente (llamado menopausia quirúrgica). moderado o severo) varían de una mujer a otra. Esta irregularidad puede durar de 1 a 3 años antes de que la menstruación cese por completo. Los síntomas específicos que se experimentan y su grado (leve. SINTOMAS En algunas mujeres. lo cual se denomina atrofia de los labios. Los síntomas comunes de la menopausia abarcan: • • • • • Latidos cardíacos fuertes o acelerados Sofocos Sudores nocturnos Enrojecimiento de piel Problemas para dormir (insomnio) Otros síntomas de menopausia pueden abarcar: • Disminución del interés sexual. Las secreciones lubricantes de la vagina se vuelven acuosas. posiblemente disminución de la respuesta a la estimulación sexual . Durante este tiempo.

que están pasando a través de menopausia. Pueden ser acompañados de palpitaciones.• • • • • • • Olvido (en algunas mujeres) Períodos menstruales irregulares Cambios en el estado de ánimo incluyendo irritabilidad. la exageración al menor problema. depresión y ansiedad Manchado de sangre entre los períodos Escapes de orina Resequedad vaginal y relaciones sexuales dolorosas Infecciones vaginales  Los síntomas psicológicos de menopausia Las ansiedades. jubilación. el olvido y los cambios de humor son los problemas psicológicos típicos. Las mujeres que se acercan a menopausia se quejan a menudo por pérdida de la memoria e inhabilidad para concentrarse. Para ocuparse de síntomas emocionales usted debe ejercitarse regularmente. Los calores son ondas repentinas de calor del cuerpo. Los estudios indican que muchos casos de la depresión relacionan más con las circunstancias que con la menopausia sí mismo. Otros eventos. . Esto ayudará a mantener su equilibrio hormonal y a preservar fuerza ósea. Los calores causan cambios en el control de la temperatura del cuerpo. fácil irritabilidad. pero ellos continúan generalmente un año o dos después de menopausia. la dificultad concentrándose. Los calores pueden comenzar 4 años antes de que finalice la menstruación. El hablar con otras mujeres. puede ayudar con síntomas emocionales. frialdades o sudoración nocturna. como los cuidados de parientes mayores.  Calores y otros síntomas vasomotores Los calores son el síntoma más de la menopausia. transpiración. generalmente en la cara o el pecho. También algunos problemas pueden causarse indirectamente debido a la perturbación de sueño. los niños creciendo y yéndose de la casa ocurren alrededor del periodo de menopausia. divorcio o viudez.

sudores fríos o resequedad vaginal. Es importante saber que el entrenamiento de la vejiga es un tratamiento simple y eficaz para la mayoría de los casos. tosiendo. La carencia del ejercicio regular puede contribuir a esta condición. levantando objetos pesados. los tejidos en la zona urinaria también cambian. Durante la menopausia. La sequedad vaginal puede causar irritación y dolor durante la copulación. Los lubricantes vaginales pueden hacer la copulación menos dolorosa. Interrupciones del sueño Durante menopausia puede experimentarse el insomnio o sueños disturbados. o movimientos similares que aplican presión en la vejiga y que pueden hacer que se escapen pequeñas cantidades de orina. a veces dejando mujeres más susceptibles a la pérdida involuntaria de orina. particularmente si ciertas enfermedades crónicas o las infecciones urinarias están también presentes. TRATAMIENTO: El tratamiento con hormonas puede ayudar si usted tiene síntomas severos como sofocos. riendo. Ejercítese. Estos pueden manifestarse de muchas formas incluyendo la dificultad para dormir o despertarse durante la noche. efecto debido a la disminución del nivel de estrógeno. IV. La menopausia puede conducir a la fatiga durante el día.  Problemas sexuales y genitales La sequedad vaginal y menor elasticidad en tejidos son problemas comunes de la menopausia. .  Problemas urinarios La incontinencia aumenta con la edad y hay evidencia de que la pérdida del estrógeno desempeña un papel importante. El interés en copular puede declinar y es también muy común el no alcanzar el orgasmo.

ataques cardíacos. • • • Para reducir los riesgos de una hormonoterapia con estrógenos y aún obtener igualmente los beneficios del tratamiento. el médico puede recomendar: • Utilizar tratamientos de progesterona/estrógeno que no contengan la forma de progesterona utilizada en el estudio. Someterse a exámenes pélvicos regulares frecuentes y citologías vaginales para detectar problemas tan pronto como sea posible. Recomendaciones específicas: • La hormonoterapia se puede iniciar en mujeres que recientemente hayan entrado en la menopausia. coágulos de sangre o cáncer de mama. Hormonoterapia Algunos estudios grandes han cuestionado los riesgos y beneficios de la hormonoterapia para la salud. también tiene que tomar progesterona para prevenir el cáncer endometrial (cáncer del revestimiento del útero). • • • . la progesterona no es necesaria. Utilizar una dosis más baja de estrógeno o una preparación diferente de estrógeno (por ejemplo una crema vaginal en vez de una pastilla). incluyendo exámenes de mamas. cardiopatía.Si tiene el útero y decide tomar estrógenos. Las mujeres que toman hormonas deben tener un riesgo bajo para accidente cerebrovascular. La hormonoterapia no se debe emplear en mujeres que hayan comenzado la menopausia hace muchos años. El medicamento no se debe utilizar por más de 5 a 7 años. pero si no tiene el útero. Las pautas actuales apoyan el uso de la hormonoterapia para el tratamiento de los sofocos. incluyendo el riesgo de desarrollar cáncer de mama. Someterse a exámenes físicos regulares. accidentes cerebrovasculares y coágulos de sangre.

ALTERNATIVAS PARA LA HORMONOTERAPIA Cambios en el estilo de vida La buena noticia es que uno puede tomar muchas medidas para reducir los síntomas sin tomar hormonas: • • • • • Evitar la cafeína. tai chi o meditación Utilizar lubricantes a base de agua durante la relación sexual • • • VI.V. . el médico siempre debe revisarlo debido a que este sangrado posmenopáusico también puede ser un indicio inicial de otros problemas. COMPLICACIONES Se puede presentar sangrado posmenopáusico. el alcohol y los alimentos condimentados. hay formas para reducir o eliminar algunos de los síntomas que la acompañan. La disminución en los niveles de estrógeno también está asociada con los siguientes efectos secundarios a largo plazo: • • Pérdida ósea y finalmente osteoporosis en algunas mujeres Cambios en los niveles de colesterol y mayor riesgo de cardiopatía VII. PREVENCIÓN La menopausia es una parte esperada y natural del desarrollo de una mujer y no necesita prevenirse. Sin embargo. Sin embargo. Vestirse con ropa ligera y en capas Consumir alimentos de soya Hacer mucho ejercicio Practicar respiraciones lentas y profundas cada vez que se comience a presentar un sofoco (tratar de tomar 6 respiraciones por minuto) Permanecer sexualmente activa Ensayar con técnicas de relajación como yoga. pero a menudo no es nada de qué preocuparse. incluyendo cáncer.

como osteoporosis y cardiopatía. hable con el médico acerca de los medicamentos que pueden ayudar a detener un debilitamiento mayor • • • • • Consuma alimentos ricos en calcio y vitamina D. Los ejercicios de resistencia ayudan a fortalecer los huesos y mejorar el equilibrio Si muestra signos precoces de pérdida ósea.Usted puede reducir el riesgo de problemas a largo plazo. . ya que el consumo de cigarrillo puede causar menopausia temprana Consuma una alimentación baja en grasa Haga ejercicio regularmente. tomando las siguientes medidas: • Controle la presión arterial. el colesterol y otros factores de riesgo para la cardiopatía NO fume.

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