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Pastorean compasivamente a las ovejitas DE TODOS los animales acostumbrados a la compaa del hombre, ninguno es como la oveja domstica.

La mayora de los animales tiene la fuerza y los instintos necesarios para conseguir alimento y eludir a sus depredadores, pero el caso de la oveja es distinto. Sus limitados mecanismos de defensa la hacen vulnerable a los depredadores. Sin su pastor, la oveja se amedrenta y se siente desamparada. Si se separa del rebao, se pierde con facilidad. Por consiguiente, la dcil oveja tiene poderosas razones para depender de su pastor. Sin este, sus posibilidades de supervivencia son muy escasas. Debido a esas caractersticas, la Biblia utiliza el trmino oveja para representar a las personas inocentes, maltratadas o indefensas. Para ser justos, debemos decir que el pastor tiene bien merecidas las recompensas. Su vida no es fcil. Trabaja a la intemperie soportando el fro y el calor, y pasa noches de desvelo. Debe proteger al rebao de los depredadores, arriesgando a veces su propia vida. A fin de mantener el hato agrupado, pasa gran parte de su tiempo buscando a las ovejas dispersas o perdidas. Tiene que sanar a las enfermas o heridas, y cargar a las que son dbiles o estn exhaustas. Tener suficiente agua y alimento es su preocupacin constante. No es extrao que un pastor pase la noche a campo raso velando por el bienestar del rebao. La vida del pastor es, por ende, una vida dura, propia de hombres valientes, diligentes y audaces. El pastor debe tener, ante todo, verdadero inters en el rebao que se le ha confiado. El pastoreo del rebao de Dios La Biblia asemeja el pueblo de Dios a ovejas dciles, y los que se encargan de l, a pastores. Jehov mismo es el pastor y superintendente de sus almas. (1 Pedro 2:25.) Jesucristo, el pastor excelente, expres su deseo de que las ovejas recibieran pastoreo amoroso. Dijo al apstol Pedro: Apacienta mis corderos, pastorea mis ovejitas, apacienta mis ovejitas. (Juan 10:11; 21:15-17.) Los superintendentes cristianos han recibido la solemne comisin de pastorear la congregacin de Dios. (Hechos 20:28.) La obra de los pastores espirituales exige las cualidades de un buen pastor literal: valenta, diligencia, audacia y, sobre todo, inters de corazn en el bienestar del rebao. En los das del profeta Ezequiel, la mayora de los pastores encargados de cuidar al pueblo de Jehov en Israel no cumpli con sus deberes. El rebao de Dios sufri mucho, y la mayora dej de adorar a Dios conforme a la verdad. (Ezequiel 34:1-10.) Hoy da, los clrigos de la cristiandad se han erigido en pastores de lo que llaman la congregacin cristiana, pero su estado de enfermedad espiritual prueba que el clero es como los infames impostores que en los das de Jess maltrataban al pueblo y lo desatendan. Los guas religiosos de la cristiandad son como el asalariado a quien no le importan las ovejas. (Juan 10:12, 13.) No tienen ni el inters ni la capacidad ni las cualidades necesarias para pastorear el rebao de Dios. Pastores que se interesan sinceramente Jess fij el modelo perfecto para todos los pastores del rebao de Dios. En toda circunstancia fue amoroso, compasivo y atento con sus discpulos. Tom la iniciativa en la bsqueda de los necesitados. Aunque estaba ocupado, y a menudo cansado, siempre tuvo tiempo para escuchar sus preocupaciones e infundirles nimo. Su mayor expresin de amor consisti en dar su vida a favor de ellos. (Juan 15:13.) Hoy da, todos los ancianos nombrados de las congregaciones, as como los siervos ministeriales, tienen esta responsabilidad para con el rebao. De ah que ni siquiera las ventajas materiales que posiblemente tendran en otro pas puedan inducir a la mayora de estos hombres responsables a mudarse, dejando a las congregaciones sin la ayuda y la supervisin adecuadas. Por causa de los tiempos crticos, difciles de manejar, es preciso infundir nimo en el rebao y darle orientacin. (2 Timoteo 3:1-5.) Existe el peligro siempre latente de que algunos lleguen a ser presa de Satans, que anda como len rugiente, procurando devorar a alguien. (1 Pedro 5:8.) Ahora es ms necesario que nunca que los pastores cristianos amonesten a los desordenados, hablen confortadoramente a las almas abatidas, [y] den su apoyo a los dbiles. (1 Tesalonicenses 5:14.) La vigilancia continua es esencial para prevenir que los inconstantes se aparten del rebao. (1 Timoteo 4:1.)

Cmo puede saber un pastor si una oveja necesita ayuda? Algunos de los sntomas ms patentes son la inasistencia a las reuniones cristianas, la participacin irregular en el servicio del campo y la tendencia a eludir el compaerismo con los hermanos. Tambin pueden detectarse debilidades observando con cuidado el comportamiento de las ovejas y el tenor de sus conversaciones. Tal vez muestren resentimiento al hablar de los dems con un tono crtico. Su conversacin quizs gire en torno a los logros materialistas, en lugar de las metas espirituales. La falta de entusiasmo, optimismo y gozo puede ser un sntoma de que su fe se est debilitando. Un semblante desencajado pudiera indicar que estn siendo presionados por familiares o amigos. Advertir estos sntomas puede ayudar al pastor a determinar la clase de ayuda que se requiere. Los pastores cristianos deben tener claro cul es el objetivo principal de sus visitas a los hermanos. No se trata de visitas sociales para conversar sobre asuntos triviales. Al visitar a los hermanos, Pablo tena como meta impartirles algn don espiritual a fin de hacerlos firmes y para que hubiera un intercambio de estmulo entre ellos. (Romanos 1:11, 12.) Para alcanzar este fin, es necesario prepararse con antelacin. En primer lugar analice a la persona y procure determinar cul es su estado espiritual. Partiendo de esa base, piense qu orientacin, estmulo o consejo sera de mayor beneficio en su caso. La Palabra de Dios, la Biblia, debe ser la principal fuente de informacin, pues ejerce poder. (Hebreos 4:12.) En las revistas La Atalaya y Despertad! se pueden buscar artculos que versen sobre los problemas especficos que afrontan las ovejas. En el Anuario de los testigos de Jehov pueden hallarse experiencias que las refresquen y les infundan nimo. El objetivo es dejarles una enseanza espiritual que sea buena para su edificacin. (Romanos 15:2.) El pastoreo que edifica El pastor de un rebao de ovejas literales sabe que su responsabilidad es protegerlas y cuidarlas. Los peligros ms comunes son que se extraven, enfermen, se cansen, se lesionen y que sean atacadas por depredadores. Del mismo modo, el pastor espiritual debe identificar y afrontar los peligros similares que amenazan el bienestar de la grey. A continuacin mencionaremos algunos problemas tpicos y unas cuantas sugerencias sobre lo que se puede hacer para dar consejo espiritual constructivo. 1) A la manera de ovejas desprevenidas, algunos cristianos se extravan al apartarse del rebao de Dios por buscar placeres que en apariencia son inocentes. Quizs se descuiden y hasta se dejen llevar por la corriente en la bsqueda de bienes materiales, esparcimiento o diversin. (Hebreos 2:1.) A tales personas conviene recordarles la urgencia de los tiempos, la necesidad de acercarse a la organizacin de Jehov y la importancia de poner el Reino en primer lugar. (Mateo 6:25-33; Lucas 21:34-36; 1 Timoteo 6:8-10.) Puede hallar consejo til en el artculo Mantenga su equilibrio cristiano, de La Atalaya del 15 de septiembre de 1982, pginas 30, 31. 2) El pastor debe someter a tratamiento a las ovejas que enferman. Del mismo modo, los pastores espirituales deben ayudar a los cristianos que enferman en sentido espiritual por causa de las adversidades de la vida. (Santiago 5:14, 15.) Quizs se han quedado sin empleo, han tenido serios problemas de salud o estn atravesando dificultades familiares. Es probable que estas personas tengan poco apetito espiritual o pocos deseos de relacionarse con el pueblo de Dios, lo que los lleva a aislarse y sentirse desanimados. Es necesario convencerlas de que Jehov se interesa en ellas y de que las sostendr en los momentos difciles. (Salmo 55:22; Mateo 18:12-14; 2 Corintios 4:16-18; 1 Pedro 1:6, 7; 5:6, 7.) Tambin puede ser provechoso repasar con ellas el artculo Mire directamente adelante como cristiano, de La Atalaya del 15 de octubre de 1980, pginas 28-31. 3) El pastor debe estar alerta a las ovejas que se sienten agotadas. Algunas han perseverado por aos en el servicio fiel a Jehov. Han aguantado muchas pruebas y circunstancias adversas. Pero puede que ahora presenten sntomas de agotamiento en lo referente a hacer el bien, y quizs hasta expresen dudas sobre la necesidad de predicar con asiduidad. Es necesario reavivar su espritu, hacerles apreciar de nuevo los gozos y las bendiciones que resultan de servir a Dios de todo corazn, como lo hizo Jesucristo. (Glatas 6:9, 10; Hebreos 12:1-3.) Tal vez se les pueda ayudar a comprender que Jehov aprecia su servicio fiel y que puede fortalecerlas para que hagan

obras futuras que resulten en Su alabanza. (Isaas 40:29, 30; Hebreos 6:10-12.) Puede ser provechoso comunicarles ideas del artculo No desista de hacer lo que es excelente, de La Atalaya del 15 de julio de 1988, pginas 9-14. 4) Algunos cristianos, como ovejas lesionadas, han sido lastimados por lo que les ha parecido conducta impropia. No obstante, si aprendemos a perdonar a los dems, nuestro Padre celestial nos conceder el perdn que necesitamos. (Colosenses 3:12-14; 1 Pedro 4:8.) Es probable que algunos hermanos hayan recibido consejo o disciplina que consideraron injustos. Sin embargo, el consejo y la disciplina nos benefician a todos, y nos consuela saber que Jehov disciplina a los que ama. (Hebreos 12:4-11.) Otros, quizs por no haber recibido privilegios para los cuales creen estar preparados, han permitido que el resentimiento levante una barrera entre ellos y la congregacin. No obstante, si nos alejamos de la organizacin de Jehov, no tendremos otro lugar al cual dirigirnos en busca de salvacin y gozo verdadero. (Comprese con Juan 6:66-69.) Puede hallarse informacin valiosa sobre este tema en el artculo En unidad como cristianos, de La Atalaya del 15 de agosto de 1988, pginas 28-30. 5) Debe protegerse a las ovejas de los depredadores. Del mismo modo, es posible que algunos tengan oposicin de familiares o compaeros de trabajo y permitan que esta los intimide. Su integridad puede verse sometida a prueba cuando se les presiona para que disminuyan su servicio a Dios o dejen de participar en el ministerio cristiano. No obstante, cuando se les ayuda a comprender que todos debemos esperar oposicin, ya que en realidad es una de las pruebas de que somos verdaderos discpulos de Jesucristo, se sienten fortalecidos. (Mateo 5:11, 12; 10:32-39; 24:9; 2 Timoteo 3:12.) Puede ser til recordarles que, si se mantienen fieles, Jehov nunca los abandonar y recompensar su aguante. (2 Corintios 4:7-9; Santiago 1:2-4, 12; 1 Pedro 5:8-10.) El artculo titulado Aguantando con gozo a pesar de la persecucin, que apareci en las pginas 2127 de La Atalaya del 15 de octubre de 1982, tambin puede infundirles nimo. Pastores, asuman su responsabilidad Las necesidades del rebao de Dios son muchas, y cuidarlo de manera apropiada es una labor que exige dedicacin. Por eso, los pastores cristianos deben ser compasivos y tener verdadero inters en el hato, as como el deseo de ayudarlo. La paciencia y el discernimiento son importantes. Algunas ovejas necesitan consejo y advertencias, mientras que a otras les viene mejor un poco de estmulo. En algunos casos bastar con unas cuantas visitas, pero en otros quizs se requiera un estudio regular de la Biblia. En todas las ocasiones, el objetivo principal es brindar gua espiritual constructiva o consejo amoroso que motiven a la persona a adquirir buenos hbitos de estudio, a asistir (o seguir asistiendo) con asiduidad a las reuniones de la congregacin y a participar con gusto en el ministerio cristiano. Estos son los medios principales con los cuales asistir a los hermanos y ayudarles a franquear la va para que el espritu santo de Jehov fluya con libertad. Los ancianos que brindan esa clase de apoyo desempean un servicio muy valioso a favor del rebao de Dios. (Vase La Atalaya del 15 de noviembre de 1985, pginas 23-27.) El rebao aprecia profundamente el trabajo de los pastores. Un padre de familia dijo despus de recibir ayuda: Tras haber estado en la verdad por veintids aos, el mundo nos absorbi con el materialismo. Haba muchas ocasiones en que desebamos asistir a las reuniones, pero nos pareca imposible llegar a tiempo. En realidad, no encajbamos en el mundo de Satans, as que nos sentamos desconcertados, aislados. Esa situacin nos frustraba y deprima. Necesitbamos palabras de estmulo. Cuando un anciano nos visit, aceptamos con gusto un estudio bblico en el hogar. Ahora todos estamos de nuevo en la organizacin segura de Jehov. No puedo expresar mi felicidad. Cuando vemos que hermanos que se haban descarriado se reavivan en sentido espiritual y vuelven a estar activos, tenemos verdaderas razones para estar contentos. (Lucas 15:4-7.) La voluntad de Jehov para su pueblo se cumple cuando estos se unen como rebao en el aprisco. (Miqueas 2:12.) En ese refugio seguro, hallan refrigerio para sus almas con la ayuda del Pastor excelente, Jesucristo. (Mateo 11:28-30.) El rebao mundial unido recibe gua, consuelo, proteccin y alimento espiritual abundante.

Mediante esta labor de pastoreo, hoy da Jehov efecta una obra amorosa en consonancia con su promesa de tiempos antiguos: Aqu estoy, yo mismo, y ciertamente buscar a mis ovejas y las cuidar. [...] Las librar de todos los lugares a los cuales han sido esparcidas [...]. En buenos pastos las apacentar [...]. A la perdida buscar [...], y a la quebrada vendar y a la doliente fortalecer. (Ezequiel 34:11-16.) Cmo nos consuela saber que Jehov es nuestro Pastor! (Salmo 23:1-4.) Gracias a la provisin que Jehov ha hecho para pastorear el rebao, sus siervos podemos compartir el sentir de David, que dijo: En paz ciertamente me acostar y tambin dormir, porque t, s, t solo, oh Jehov, me haces morar en seguridad. (Salmo 4:8.) S, el pueblo de Jehov se siente seguro bajo su cuidado amoroso, y est agradecido de que los ancianos cristianos pastoreen compasivamente a las ovejitas. [Reconocimiento en la pgina 20] Potters Complete Bible Encyclopedia