Está en la página 1de 14

Borradores de Economa Ambiental Escuela de Economa y Banca Internacional

Medio ambiente, el enfoque global y sus implicaciones en la poltica ambiental colombiana

Volumen 1, No. 1 2005

Medio ambiente, el enfoque global y sus implicaciones en la poltica ambiental colombiana

Bogot, junio de 2005

Medio ambiente, el enfoque global y sus implicaciones en la poltica ambiental colombiana


Blanca A. Llorente C. Introduccin A medida que la actividad humana aumenta y es modificada por la tecnologa, sus efectos trascienden el mbito local. Esta es una realidad cuyas unas consecuencias particulares en el medio ambiente han sido abordadas desde diversas ramas de la ciencia. La evidencia cientfica plantea entonces la cuestin de las amenazas ambientales globales; un trmino que agrupa un conjunto de variables necesarias para sostener la vida en nuestro planeta cuyo comportamiento indica un entorno cada vez menos favorable para los organismos vivos. Estas amenazas para la vida son calificadas como globales porque sus efectos desbordan las fronteras de los pases y los continentes. De algn modo podramos decir que los impactos ambientales no escapan al fenmeno de la globalizacin, entendido ste en su sentido ms amplio. La evidencia en torno a estos temas ha generado un consenso gradual en la comunidad cientfica sobre su existencia, aunque no se ha dado un acuerdo en torno a las consecuencias que se anticipan a partir de estas observaciones. Lo cierto es que ya existe amplia documentacin sobre lo que se conoce como las causas antropognicas de los cambios ambientales globales. El principio aristotlico de lo que es comn para la mayora recibe la menor atencin es una buena explicacin de lo que ocurri con el deterioro de esos recursos globales comunes a los que nos referiremos ms adelante. Y Aristteles aade: El hombre presta mayor atencin a lo que le es propio; le interesa menos lo que es comn; o en todo caso, le interesa slo en la medida en que le concierne personalmente. Esta ltima idea tambin se ajusta a lo que se observa en el mbito internacional respecto a las amenazas ambientales globales. En la medida en que los individuos perciben que el deterioro de estos bienes comunes tiene consecuencias en su bienestar individual aumenta su incentivo para iniciar acciones que los protejan frente a esos efectos negativos. Pearson (2000) explica esto claramente en trminos de las externalidades internacionales que generan una respuesta de parte de estos agentes, quienes representan a quienes se perciben como afectados. La respuesta se da de dos formas: generando nuevas instituciones y diseando polticas que permitan incidir sobre las amenazas. No obstante estas respuestas an se encuentran en una etapa germinal y operan de forma muy limitada.

Docente investigadora de la Escuela de Economa de la Universidad Sergio Arboleda.

El asunto de las amenazas globales se aborda en este documento con dos propsitos. El primero, presentar una explicacin breve acerca de los grandes problemas ambientales globales que se encuentran en discusin entre los acadmicos y activistas. Adems de definirlos, se mencionan algunos de los mecanismos institucionales que se han generado en el mbito internacional bien sea para enfrentarlos por medio de acciones concretas o al menos para incluirlos en la agenda poltica. Por eso la primera parte del documento realiza una sntesis, en trminos accequibles para un lector no familiarizado con estos temas, acerca de lo que los cientficos conocen sobre la magnitud, causas y posibles soluciones de estos problemas. Adems de realizar este ejercicio descriptivo, la segunda parte del documento explora la forma como la agenda internacional ha infludo en la poltica ambiental domstica y plantea algunos interrogantes en torno al rol que estas influencias externas jugarn en el futuro. A continuacin, se presentan tres casos que ilustran la forma en que los agentes externos han reccionado frente a algunos de los problemas globales. Se seleccionaron para ser comentados: el Protocolo de Kyoto, uno de los acuerdos multilaterales ambientales que ha atrado ms atencin en los ltimos tiempos; el Consenso de Copenhagen, como ejemplo de las recomendaciones tcnicas acerca de la prioridad de los problemas ambientales globales y por ltimo, los estndares ambientales en el marco de las negociaciones del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos, un caso que ilustra la relacin entre los objetivos de acceso a mercados y las variables ambientales. Quienes busquen profundizar en estos temas encontrarn aqu referencias de algunos documentos que se han identificado sobre el caso colombiano, as como informacin bibliogrfica de fuentes externas proveniente de publicaciones de organismos multilaterales y de documentos de anlisis enmarcados dentro de diversas disciplinas, entre ellas la economa, el derecho y la ciencia poltica. La naturaleza de las amenazas globales Field (1994) seala tres grandes categoras respecto a estos cambios ambientales globales. Estas son el cambio climtico o calentamiento global, el deterioro de la capa de ozono y la reduccin de la biodiversidad. A estos se suman el agotamiento de las aguas, la deforestacin, los contaminantes orgnicos persistentes, la contaminacin ocenica (Rodrguez, 2002) y la explotacin de los recursos pesqueros marinos (Pearson, 2000). Una breve descripcin de la naturaleza de cada uno de ellos puede aclarar por qu estos temas son considerados como asuntos internacionales. La reduccin de la capa de ozono. Este fenmeno tiene como consecuencia una mayor exposicin de la tierra a la radiacin de rayos ultravioleta, que de acuerdo con su longitud de onda se divide en tres bandas: A, B y C. La atmsfera pierde capacidad para filtrar sobretodo los tipos de radiacin de onda corta (UV-B y UV-C), que son los que mayor dao potencial pueden causar a los organismos vivos. A su vez esta mayor exposicin a la radiacin est asociada con tres tipos de impacto. Desde el punto de vista de la salud, existe evidencia de una mayor incidencia en ciertos tipos de cncer y de cataratas. El segundo impacto es en la actividad agrcola, debido a que la mayor

radiacin afecta el crecimiento de las plantas terrestres. Adems tambin se ha detectado que la exposicin a mayores radiaciones UV-B tiene effectos negativos en el fitoplancton, que es la base de la cadena alimenticia acutica y que es el motor de absorcin de carbono con que cuentan los ocanos (McMichael, 1993). Como se ver ms adelante este ltimo impacto tiene implicaciones importantes en el tema del cambio climtico. La principal causa antropognica de reduccin del ozono es la acumulacin de radicales de cloro y bromo en la estratosfera (Field, 1994; McMichael, 1993), que destruyen las molculas de ozono. Los radicales son liberados por compuestos qumicos conocidos como halocarbonos; entre ellos los cloro-fluoro-carbonos (CFC) y los halones. Los CFC son qumicos sintticos, desarrollados desde 1928, que se encuentran en los equipos de refrigeracin y aire acondicionado, como propelente en aerosoles, como solventes y en la produccin de plstico espumado y los halones se utilizan en extinguidores de incendios. La evolucin actual del problema es alentadora. El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA) report a comienzos de esta dcada una reduccin en el uso de CFC a la sptima parte del nivel observado en 1987 (National Geographic, 2002). En buena parte esto es el resultado del Protocolo de Montreal, calificado recientemente por Kofi Annan como el acuerdo ambiental ms exitoso hasta el momento (PNUMA, 2005). Sin embargo, el impacto de esta reduccin en las emisiones en trminos del comportamiento de la capa de ozono an es discutible (The Guardian, 2005).
El PNUMA, a travs de la Secretara del Ozono, provee informacin actualizada sobre los tratados, noticias cientficas y eventos en www.unep.org/ozone/index.asp

Cambio Climtico. El siguiente asunto del que nos ocuparemos es el calentamiento global, tambin conocido como el efecto invernadero o de una manera ms amplia, el problema del cambio climtico. As se ha denominado al fenmeno observado de una tendencia de largo plazo de aumento en la temperatura en la superficie terrestre. La causa identificada en este caso es el desequilibrio entre las emisiones (por ejemplo las generadas por combustibles) y el rea de bosques, que es el mecanismo que tiene la naturaleza para absorber estas emisiones. El resultado es una creciente concentracin de CO2 que genera un ascenso en la temperatura. Hay un nivel deseable de gases invernadero, que permite mantener la temperatura del planeta en condiciones favorables para la vida. La tendencia actual de la temperatura, sin embargo, representa un problema porque el impacto en el clima tiene efectos negativos en salud (por ejemplo el aumento en las reas de malaria), cambios en ecosistemas que son fuente importante de servicios ambientales (entre ellos los pramos) y fluctuaciones en el ciclo agrcola. Otro impacto identificado es el aumento en el nivel de los ocanos, con efectos potenciales en destruccin de ecosistemas vulnerables y tambin en forma directa sobre variables socio-econmicas. Un indicador de la magnitud de esta amenaza (Bunyard, 2005) es el estimativo de distribucin de la produccin agrcola mundial, que en un 30% se encuentra localizada en zonas costeras. Hay dos formas de enfrentar el problema del cambio climtico. La primera, es reducir las emisiones de gases invernadero. Esto puede lograrse, por ejemplo, utilizando tecnologas ms eficientes en el uso de energa o sustituyendo el consumo de combustibles fsiles por otros considerados ms limpios. La segunda es aumentando

la capacidad de absorcin de estos gases, que es uno de los objetivos de los programas de conservacin de parques y reforestacin.
Para obtener ms informacin sobre el tema: Foro Intergubernamental sobre Cambio Climtico, http://www.ipcc-wg2.org/index.html Hadley Centre: el centro de investigacin sobre el Cambio Climtico del gobierno de Gran Bretaa. Presenta los resultados de varios modelos globales de prediccin de variables como la temperatura en la superficie terrestre, cambios en humedad del suelo, rea marina cubierta por hielo, entre otras, en http://www.met-office.gov.uk/research/hadleycentre/ La revista National Geographic dedic su nmero de septiembre de 2004 a discutir los signos que diversos grupos de cientficos asocian con cambio climtico. Se presentan aspectos geolgicos, biolgicos y metereolgicos, con abundante material grfico.

La reduccin de la biodiversidad. Se identifican tres niveles de biodiversidad: la gentica se refiere a la variabilidad entre individuos de una especie; la de especies y la de ecosistemas. Entre las causas de alteracin de los ecosistemas que ponen el peligro a un nmero creciente de especies se pueden citar las presiones por el cambio en el uso de la tierra en algunas regiones, la caza y comercio indiscriminados, la introduccin de especies forneas, la polucin, las prcticas de monocultivo y, como se mencion antes, el cambio climtico. Sobre la asociacin entre cambio climtico y peligro de extincin de especies, pueden citarse varios ejemplos (National Geographic, 2004). Las temperaturas ascendentes en zonas fras que afectan a los osos polares y otros mamferos vulnerables al clima ms clido. En el 2000, se estima que millones de mariposas monarca se vieron afectadas por bajas temperaturas y mayor pluviosidad en Mxico. El coral se blanquea y en algunos casos muere por efecto de las mayores temperaturas en el ocano y esto tiene un impacto negativo en el resto del ecositema marino. Tambin reptiles como las tortugas se ven afectados, porque un clima ms clido en cierta etapa de la incubacin aumenta la posibilidad de obtener hembras, alterando el balance en la poblacin. Las plantas tambin son vulnerables. Por ejemplo, las orqudeas requieren el ambiente hmedo que les proporciona el bosque de niebla, pero estos bosques estn restringiendose cada vez a mayor altitud, en parte por el calentamiento pero tambin por otros fenmenos que se explicarn ms adelante, limitando el territorio apto para la supervivencia de muchas especies. La menor biodiversidad trae como consecuencias una mayor vulnerabilidad de los ecosistemas y una reduccin de la diversidad gentica. Efectos adversos asociados son una mayor deforestacin, la prdida de fuentes de nutricin tradicionales de ciertas comunidades con el consecuente cambio cultural, la prdida de fuentes para el desarrollo de nuevos medicamentos y otro tipo de innovaciones y la menor capacidad de adaptacin de las especies frente a la amenaza de plagas. Un instrumento utilizado para preservar la biodiversidad es el establecimiento de reservas, parques nacionales y lugares de refugio. De acuerdo con la Unin Mundial para la Conservacin, las reas protegidas actualmente equivalen a un 10% de la superficie terrestre excluyendo las zonas cubiertas por agua (National Geographic, 2002). Un enfoque alternativo que tambin se ha planteado es la creacin de un sistema que reconozca los derechos de propiedad sobre los recursos genticos. Costa Rica es un caso interesante por ser uno de los pioneros en realizar contratos para la explotacin de este recurso con compaas farmacuticas. En un contrato que estableci con Merck

contemplaba un pago al gobierno de un milln de dlares ms regalas por los desarrollos con valor comercial y como contrapartida ste se comprometi a acciones concretas para preservar e inventariar los recursos biolgicos (Field, 1994).
La pgina web de la Convencin Mundial para la Proteccin de Especies en Peligro recopila datos sobre comercio de especies en www.cites.org. La Convencin de Naciones Unidas sobre Biodiversidad, www.biodiv.org, entre sus documentos ofrece informes de diversos pases y estudios de caso. Una amplia fuante de informacin es la pgina web de la Unin Mundial para la Conservacin, http://www.iucn.org, incluyendola lista roja de especies en peligro y vnculos a las pginas de sus 6 comisiones sobre temas ambientales, entre ellos la de Supervivencia de Especies y la de Areas Protegidas, de especial inters en el caso de biodiversidad. Un texto clsico que discute la magnitud e importancia del problema es Biodiversity, editado por Edward O. Wilson en 1986.

La deforestacin. De acuerdo con el Instituto de Recursos Mundiales (World Resources Institute, 1998) slo una quinta parte de los bosques que originalmente existan en la tierra permanece relativamente aislada de la intervencin humana. Estas zonas, llamadas bosques de frontera son una reserva de biodiversidad importante y un recurso que contribuye a la absorcin de carbono y de ah se deriva su naturaleza global. Adems, otros servicios que pueden considerarse ms asociados al inters local o regional son la regulacin del ciclo hidrolgico y el control de la erosin y la sedimentacin en las corrientes de agua (McMichael, 1993). El reporte del Instituto de Recursos Mundiales ya citado estima que el 39% de los bosques de frontera que hoy existen se ven amenazados principalmente por la tala, el desarrollo de obras de infraestructura y por la expansin de actividades agrcolas. La mayor parte de la deforestacin inici en los bosques templados, en los pases industralizados. Pero las presiones ahora son sobre los bosques en zonas tropicales, que tienen ecosistemas mucho ms frgiles y que son una fuente mucho ms rica de biodiversidad (McMichael, 1993).
La Organizacin Internacional de Maderas Tropicales produce anualmente un informe con estadsticas sobre produccin de este tipo de madera y la evolucin del rea de bosques. Tambin se encuentran artculos sobre temas relacionados con los bosques tropicales, como el Protocolo de Kyoto, informes de pases miembros y negociaciones de acuerdos internacionales. Se pueden consultar en www.itto.or.jp El Instituto de Recursos Mundiales tambin cuenta con un sitio dedicado al tema de bosques en http://forests.wri.org/index.cfm Una visin amplia de los temas que se debaten en torno a la sostenibilidad de los bosques puede obtenerse revisando los documentos del quinto Foro de las Naciones Unidas sobre los Bosques que tuvo lugar en mayo de 2005. Los documentos se encuentran publicados en http://www.un.org/esa/forests/documents-unff.html. Un ejemplo de las acciones propuestas para combatir la deforestacin est en el captulo 11 de Agenda 21: http://www.un.org/esa/sustdev/documents/agenda21/english/agenda21chapter11.htm.

El agotamiento del agua potable. Es otra de las fuentes de preocupacin de los expertos y se anticipa que ser una causa importante de conflictos en el futuro. Gleik (OMS, 1997) estima que las necesidades bsicas de agua de un individuo son al menos 50 litros por persona al mes1, pero un nmero elevado de personas no cuenta con acceso a esta cantidad o la calidad del agua es inferior a los estndares para ser considerada potable. Segn cifras del Consejo Conjunto para el Agua y Saneamiento (WSSCC por sus iniciales en ingls) cerca de 1.1 mil millones de personas no cuentan con acceso a
1

Considera diversos usos: para beber, aseo general, bao y preparacin de alimentos.

agua potable y 2.6 a adecuado saneamiento. Existen mltiples factores que contribuyen a disminuir la calidad y la disponibilidad de agua; entre ellos, la agricultura y ganadera intensiva, el aumento en usos industriales del agua, la deforestacin y la contaminacin. McMichael (1993) cita un estudio auspiciado por el PNUMA y la OMS que calcula un incremento de casi diez veces en el consumo de agua fresca durante el siglo pasado. Si bien hay aspectos del problema, como por ejemplo la distribucin desigual del recurso, que slo tienen alcance local a corto plazo, ste ya adquiere proporciones regionales y sub-continentales en Asia y Africa. Adicionalmente, la contaminacin de ros est creando impacto en los ocanos y trasciende las fronteras. Las consecuencias adversas son pertinentes tanto para la sostenibilidad de los ecosistemas y de la actividad agrcola como para la salud humana. Sobre este ltimo efecto cabe mencionar el caso de las enfermedades diarricas, mayoritariamente explicadas por falta de saneamiento bsico, que a mediados de los 90 causaban 3 millones de muertes al ao, especialmente en la poblacin menor de cinco aos (OMS, 1997). Otras enfermedades asociadas con el mal manejo del agua o con la contaminacin de este medio son la malaria y otras enfermedades transmitidas por vectores, la intoxicacin e incluso enfermedades crnicas como el cncer por exposicin a concentraciones de qumicos superiores a las tolerables. Entre ellos el flor, el arsnico -que entre otras cosas puede producir cncer de la piel y otros problemas dermatolgicos- o el plomo, que afecta el sistema nervioso.
El Consejo Mundial para el Agua es un ente dedicado al seguimiento y anlisis de polticas sobre agua. Estudios sobre la asociacin entre agua y otras variables ambientales y datos sobre el foro mundial del agua, cuya cuarta edicin se realizar en 2006. http://www.worldwatercouncil.org. http://www.wsscc.org/home.cfm,es la pgina del Consejo Conjunto para el Suministro de Agua y Saneamiento.

Los contaminantes orgnicos persistentes. Son compuestos orgnicos muy estables 2 que pueden permanecer por largo tiempo en los ecosistemas y pueden viajar grandes distancias. Infortunadamente su toxicidad los hace peligrosos para la salud humana y para los ecosistemas. Se almacenan en los tejidos grasos de animales y humanos. Una sobre-exposicin a estas sustancias txicas por diversas vas - alimentos, ocupacin, accidentes- tiene secuelas tales como alteraciones en el sistema endocrino (OMS, 1997). Algunos de estos qumicos plantean un dilema que a sucitado controversia: son utilizados para el control de vectores, con efectos positivos en las enfermedades asociadas, pero al mismo tiempo generan un riesgo a la salud por su capacidad para acumularse. La explotacin de los recursos pesqueros marinos . El recurso pesquero es una fuente de protena invaluable, en particular para pases como Japn y Noruega, pero tambin para un nmero importante de pases pobres. A comienzos del siglo XXI el pescado proveniente tanto de la captura como de la actividad de la acuicultura aport al menos un 20% de la protena animal per cpita a 2,600 millones de personas (FAO, 2004). Despus de una expansin casi permanente desde 1950, la produccin mundial de la pesca de captura marina muestra un freno en el dato agregado excluyendo a China desde finales de los 80. La produccin total de este rengln, contando las estadsticas chinas fue de 84 millones de toneladas en 2002. El ltimo informe de la FAO reitera la
2

El ms conocido es el DDT, un insecticida cuyo uso ha disminudo pero que se mantiene como insumo en las intervenciones para el control de vectores (el de la malaria es el ms importante) en ciertos pases. En este grupo tambin hay otros qumicos de uso industrial y agrcola.

observacin de aos anteriores, insistiendo que se ha alcanzado el potencial mundial de la pesca de captura marina y se necesitan planes ms rigurosos para reponer las poblaciones agotadas y evitar el descenso de las que se estn explotando al lmite mximo de sus posibilidades o cerca de l. Entre las causas de este problema se citan la pesca sin control que se facilita por el libre acceso a las reas de pesca en alta mar; los subsidios, que han generado un exceso de capacidad en la industria pesquera y la contaminacin ocenica. Estos factores tienen como resultado una reduccin de la biodiversidad y del nmero de peces, que a su vez repercutir en una prdida de fuentes de nutricin, la no sostenibilidad de los ecosistemas marinos y eventualmente, la reduccin de la actividad pesquera y el empleo asociado a ella. El manejo racional de este recurso comn plantea retos en el escenario internacional, debido a la dificultad para establecer derechos de propiedad en una situacin en la que hay externalidades 3. Por ejemplo, el libre acceso produce una deseconoma externa de escala: los productores, actuando individualmente para maximizar su ganancia, pescan una cantidad superior a la ptima, porque reducen el stock de pescado a un nivel que no permite reponer la poblacin en el futuro (Pearson, 2000).
La FAO provee informacin sobre los recursos pesqueros en http://www.fao.org/fi/default.asp.

La respuesta frente a las amenazas El manejo de estos problemas globales debera ser realizado de manera coordinada por todos los pases involucrados. Infortunadamente esta consideracin, que parece lgica, tiene grandes obstculos para su puesta en prctica. Una de las razones es el marco institucional en el escenario internacional, que marca un engorroso proceso en la toma de decisiones y aplicacin de polticas. La forma en que los distintos grupos de inters ha interactuado en el pasado dio lugar a una complicada red de ONGs, centros de investigacin, grupos de acadmicos, asociaciones de productores, agencias gubernamentales, foros y comits de caracter multilateral. Cada uno de ellos tiene objetivos y alcances dismiles y con frecuencia proponen acciones contradictorias. Otro aspecto que tampoco es fcil de abordar es el diseo mismo de polticas. Recordemos que las herramientas de poltica para el manejo de los problemas ambientales se encuentran en dos categoras: los instrumentos de comando y control y los instrumentos econmicos. Una forma tpica de los primeros son los estndares, mientras que el ms conocido entre los segundos en el contexto colombiano son las tasas por uso de agua. En la prctica, el tipo de instrumentos que han surgido son de comando y control, aunque su aplicacin no se puede hacer de la misma forma como cuando son adoptados por un Estado en su territorio debido a razones de soberana y de la dificultad prctica que representa monitorear la aplicacin de instrumentos en un mbito supranacional. En un proceso de lento ascenso en la agenda poltica internacional que comenz en los aos 70, surgieron los tratados ambientales multilaterales (Multilateral Environmental
3

Este es un tema que se trata con detenimiento en el mdulo sobre teora econmica del curso de Economa Ambiental.

10

Agreements, MEAs). Su propsito es el utilizar medidas de restriccin al comercio, amparadas en las excepciones contempladas en la regulacin de la OMS en casos en que se demuestre el inters respecto a salud pblica, seguridad y medio ambiente. Existe un creciente nmero de estos tratados ambientales: llegaban a 238 en 2001 (Skeen, 2004). En el cuadro se resumen algunos de los ms representativos.
Nombre del acuerdo (ao de adopcin) Protocolo de Montreal (1987) Pgina oficial http://www.undp.org/seed/eap/montreal Descripcin Prohibicin de comercio de sustancias asociadas con la destruccin del ozono y de productos que las contengan. Regulacin del movimiento transfronterizo de desechos peligrosos. Establece derecho a prohibir importaciones y exportaciones de estos desechos, entre ellos los contaminantes orgnicos persistentes. Prohibicin de comercio de flora y fauna considerados en peligro segn las normas del tratado. Pretende limitar el libre acceso a los recursos genticos de pases en desarrollo. Promueve la aplicacin de mecanismos de consentimiento previo. Acuerdo sobre reduccin de emisiones de gases invernadero. Desarrollo de la Convencin Marco de Naciones Unidas sobre Cambio Climtico (UNFCCC).

Convencin (1989)

de

Basilea

www.basel.int

CITES (Convencin sobre comercio internacional de especies en peligro, 1973) Convencin biodiversidad (1992) sobre www.biodiv.org

Protocolo de Kyoto (1997)

http://unfccc.int

Fuente: OMS (1997), Field (1994) y las pginas de internet de los acuerdos.

Los logros obtenidos con los MEAs pueden ser positivos pero en muchos casos se quedan cortos. En el caso del calentamiento global, por ejemplo, el mundo an no cuenta con un rgimen efectivo para controlar las emisiones de carbono, porque el acuerdo de Kyoto es insuficiente y la poltica correcta ... no es fcil de definir en el mbito global, y an en el mbito nacional (The Economist, 2005). El editorialista concluye que el diseo de esta poltica y de los mecanismos para distribuir equitativamente sus costos son uno de los grandes retos polticos del futuro. Los efectos en trminos de equidad del cambio climtico son un terreno muy complicado en el campo de las relaciones internacionales. Rathjen (McMichael, 1993) expresa en forma muy simple el problema de equidad al comentar el impacto del cambio climtico en el aumento en nivel del mar: Para los holandeses, construir diques ms altos ... es una posibilidad realista. No es lo mismo para los bangladeshis. Sus opciones probablemente sern la migracin a zonas que ya estan sobrepobladas ... o la muerte por las

11

inundaciones esto ltimo bien sea como consecuencia directa o indirecta, en un proceso lento, pero quizs cada vez ms frecuente. Otro tipo de instrumento, tambin asociado con el comercio internacional pero de un orgen diferente son los acuerdos sobre aspectos ambientales incorporados en los tratados de libre comercio. Los casos ms cercanos son los del NAFTA y los subsecuentes tratados bilaterales que Estados Unidos ha negociado durante los ltimos diez aos. An otra respuesta frente a los problemas ambientales globales es la de promover la discusin en torno a ciertos temas, para generar conciencia entre los gobiernos sobre su importancia y posicionarlos en la agenda poltica interna. Por ejemplo, las diversas conferencias de las Naciones Unidas sobre medio ambiente han concludo repetidamente que la escasez de agua es un problema prioritario. En 1977 la Conferencia sobre Agua declar que todos los pueblos sin importar su estado de desarrollo y su condicin socio-econmica tienen derecho al acceso a agua potable en la cantidad y con la calidad suficientes para satisfacer sus necesidades bsicas (OMS, 1997). Aos mas tarde en la Cumbre de Rio se extendera el concepto del agua como necesidad bsica para los ecosistemas. Estos foros adems han dado la oportunidad para hacer pronunciamientos sobre otras amenazas aqu mencionadas. Por ltimo hay que mencionar las iniciativas que tienen una incidencia directa en el sector privado. En particular los grupos que promueven la aplicacin de principios de Responsabilidad Social Corporativa, los cuales abarcan un amplio espectro de temas, entre ellos el del impacto ambiental generado por las actividades de la empresa. A ttulo ilustrativo puede mencionarse la experiencia promovida por la Corporacin Financiera Internacional con sus Principios Ecuatoriales, que establecen unos lineamientos adoptados por un grupo creciente de prominentes instituciones bancarias privadas acerca de la consideracin de impactos ambientales para incorporarlos en los criterios de decisin para la financiacin de grandes proyectos (CFI, 2005). Nuestro futuro, una poltica comn? Uribe (2005) menciona cmo Manuel Rodrguez, a quin correspondi inaugurar el cargo de ministro de Medio Ambiente en Colombia, percibi la influencia de los debates internacionales en la poltica ambiental local el caso de la Constitucin de 1991. El autor anota el hecho de que la asamblea constituyente coincidi con las reuniones preparatorias para la Conferencia de Rio y que las discusiones en este escenario indudablemente tuvieron influencia tanto en la Constitucin Poltica como en la redaccin de la ley 99 de 1993. Es el caso del concepto de desarrollo sostenible contemplado en la Constitucin. El uso del trmino fue popularizado despus de que la Comisin Mundial sobre Medio Ambiente y Desarrollo (WCED, por sus iniciales en ingls) publicara su documento Nuestro Futuro Comn, en 1987. Rodrguez (2002) tambin alude al vnculo entre algunos tems de la agenda local claramente inspirados en las discusiones en los foros internacionales. Por ejemplo, como resultado de los acuerdos en la Cumbre de la Tierra en 1992, se incluyeron entre los objetivos de poltica local los temas de biodiversidad y manejo sostenible de los

12

bosques, cambio climtico, desertificacin, bioseguridad, fuentes terrestres de contaminacin marina y contaminantes orgnicos persistentes. Tambin cabe mencionar el papel de las ONGs internacionales, cuyo nmero va en aumento, y que cuentan con mecanismos para interactuar con los organismos multilaterales, los gobiernos y las empresas. Lo mismo ocurre con el nmero creciente de organismos inter-gubernamentales en el campo ambiental (Walt, 1994). Estas reflexiones nos llevan a pensar sobre la posibilidad de una creciente injerencia de las regulaciones e instituciones internacionales en la determinacin de las polticas locales. Es esta tendencia perjudicial? La respuesta no es simple. En la medida en que Colombia cuente con mecanismos para generar recursos para financiar proyectos que mejoren la calidad de sus recursos ambientales, gracias a un aumento sostenido en los recursos de cooperacin internacional y pueda acudir a instrumentos para proteger estos recursos en caso de que estos se vieran amenazados por la actividad de otros pases, la mayor interdependencia puede interpretarse como algo positivo. Sin embargo, siempre hay un riesgo y es que estos instrumentos sean utilizados en contra de los intereses locales. Repetidamente se observa que las presiones de agentes externos no consideran las necesidades y prioridades de las comunidades locales, lo que plantea un problema tico, al no respetar su autonoma y adems pone en peligro la efectividad de las polticas, por un bajo sentido de pertenencia y empoderamiento en el nivel local (Walt, 1994). Tambin puede ocurrir que por falta de capacidad institucional y de recursos el pas no pueda hechar mano de las herramientas que provean las normas externas y en la prctica slo operan para aquellos pases con mayor capacidad de respuesta. En el pasado Colombia ha mostrado cierta capacidad para participar en forma activa en algunos eventos internacionales, por ejemplo, asumiendo la presidencia de las negociaciones del Protocolo de Bioseguridad y de la Comisin de Desarrollo Sostenible (Rodrguez, 2002). Pero an con estas experiencias positivas, compartimos con la mayor parte de pases en desarrollo la falta de capacidad para participar en forma efectiva en los mltiples escenarios en donde se discuten temas ambientales y se toman decisiones que nos afectan. En este sentido, reducir el nmero de interlocutores puede ser atractivo para pases como el nuestro. Frente al fracaso de los gobiernos para enfrentar externalidades como el calentamiento global, hay quienes proponen la alternativa de un mecanismo supranacional, bien sea como funcin explicita de alguna de las instituciones multilaterales existentes o como una nueva institucin. El debate est abierto y ha generado propuestas como la creacin de una Corte Internacional Ambiental, o de una organizacin internacional de medio ambiente (Skeen, 2004). Tendra esta nueva agencia la visibilidad, capacidad de influencia y recursos para desarrollar una agenda en forma eficaz? Podra resultar este tipo de estructura para definir polticas ambientales en el mbito internacional apenas en unas polticas simblicas? Esto es cierto cuando los instrumentos se adoptan para acallar los reclamos de algunos grupos, pero sin una intencin real de ser puestos en prctica. An hay muchos interrogantes por despejar antes de concluir que el mejor camino, o el camino ms plausible, sea una consolidacin de polticas y de instituciones para responder a los retos ambientales comunes.

13

En las siguientes secciones de este documento se discuten tres de estos mecanismos: el Protocolo de Kyoto, el Concenso de Copenhagen y los aspectos ambientales de las negociaciones del Tratado de Libre Comercio con los Estados Unidos. Referencias
Bunyard, P. (2005), Cambio climtico, Conferencia dictada en la Universidad Sergio Arboleda, abril 25 de 2005. Corporacin Financiera Internacional (2005), Los principios http://www.ifc.org/equatorprinciples. Consultado en mayo de 2005. ecuatoriales,

FAO (2004). El estado Mundial de la Pesca y la Acuicultura, Departamento de Pesca, http://www.fao.org/documents/show_cdr.asp? url_file=//docrep/007/y5600s/y5600s04.htm@P1_51. Consultado en junio de 2005. Field, B. (1994). Environmental Economics. An Introduction, McGraw-Hill, p: 422-447. McMichael, A. (1993). Planetary Overload. Global Environmental Change and the Health of the Human Species, Cambridge University Press, p: 1-7, 132-202, 238-258. National Geographic (2002, 2004). The State of the Planet. Reporte especial de Michael Klesius, septiembre de 2002; p: 103-115. Global Warning. Bulletins from a warmer world. Tema central con tres artculos, septiembre de 2004; p: 2-75. OMS (1997). Health and Environment in Sustainable Development. Five years after the Earth Summit, Organizacin Mundial de la Salud, Ginebra, p: 53, 101, 132, 138-142. Pearson, C. (2000). Economics and the Global Environment, Cambridge University Press, p: 430-457. PNUMA, http://www.undp.org/seed/eap/montreal, consultada en mayo de 2005. Rodrguez, M. (2002). El futuro ambiental de Colombia, Ctedra Corona 4, Universidad de los Andes, Facultad de Administracin, p: 58. Skeen, R. (2004), Will the WTO Turn Green? The Implications of Injecting Environmental Issues into the Multilateral Trade System, Georgetown International Environmental Law Review; Fall 2004; 17, 1; p: 161-171. The Economist. Survey: Profit and the public good, Londres, enero 22, 2005, tomo374, N 8410; p: 15. The Guardian, Ozone Layer most Fragile on Record, abril 27 de 2005. http://www.guardian.co.uk/uk_news/story/0,3604,1470944,00.html, consultado en mayo de 2005.

Uribe, E. (2005), The Evolution of Colombian Environmental Institutions: 1971-2004, Documentos CEDE, No. 4, enero de 2005, Universidad de los Andes; p:79 Walt, G. (1994). Health Policy. An Introduction to Process and Power. WUP, Zed Books, London; p: 122-152. World Resources Institute (1998). Fragmenting Forests: the loss of large frontier forests. http://earthtrends.wri.org/pdf_library/features/for_fea_fragment.pdf, consultado en mayo de 2005.

14