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Caracteres raciales.

Pertenecientes al tronco racial mongoloide o amarillo, su piel es de color claro, de tono olivceo; su estatura es elevada (1,73 m. como media), son corpulentos y tienen crneo braquicfalo (en Nueva Zelanda se acusa cierta tendencia a la dolicocefalia), rostro oval, nariz saliente y ojos rectos, cabellos oscuros lisos u ondulados, y escasa pilosidad; estn muy atenuados los caracteres mongoloides, por lo que algunos antroplogos los incluyen en el tronco caucasoide.

el punto geogrfico mas alejado de la tierra,


De su estancia en esta isla, donde probablemente recogeran el rbol del pan, originario de la isla de lava, y cuyo descubrimiento se atribuye al hroe divinizado Tangaroa, tomaran su lenguaje actual.pidamente a estas nuevas formas, dejando de lado las costumbres
ancestrales.

No hemos de ver en estas navegaciones un fenmeno continuo de emigracin hacia el Oriente, sino hemos de pensar en intentos, no siempre seguidos de xito, y en tanteos y exploraciones previas. As, parece que Nueva Zelanda (v.) recibi los primeros inmigrantes polinsicos hacia el s. X, pero la afluencia de grandes contingentes no fue anterior al 1350. Estas navegaciones a travs del Pacfico, cuya mayor intensidad se registra hacia el s. X, suponen unos conocimientos nuticos (estudio de los vientos, corrientes, posicin de las estrellas, etc.) y una perfeccin tcnica (invento de la piragua de balancn), que los polinesios consiguieron en el transcurso de cientos de aos de navegacin; parece que incluso llegaron a determinar el punto mediante calabazas huecas.
En cuanto a la lucha por el poder la sociedad, la sociedad rapa nui tena un particular sistema. Cada ao representantes de diversos linajes competan para conseguir el primer huevo de la gaviota llamada manu-tara, que depositaba en una pequea isla frente a Orongo; quien lograba llegar con el huevo intacto era denominado Tangata Manu, siendo la reencarnacin del dios Make-Make. Luego de su triunfo el nuevo lder junto a su linaje, tenan un poder desptico sobre los vencidos lo que provoc fuertes guerras internas. Posteriormente en el perodo de hambruna y guerras internas surgi el dios Make-Make relacionado con la fertilidad, y quedaron muchas de las obras a medio terminar. Hoy se encuentra su legado en la escritura jeroglfica nica y que an no ha sido descifrada, en su arquitectura monumental y en sus estatuas de gran valor por su cantidad y por su calidad, adems lograr numerosos avances en el campo de la astronoma, en la isla es posible encontrar alrededor de 20.000 sitios arqueolgicos que son testimonio de su cultura. Uno de sus sitios destacados es la Aldea Ceremonial de Orongo, localidad ubicada al borde del acantilado, orientada hacia el mar y centro ritual del tangata manu u hombre-pjaro. El culto al hombre-pjaro vera su fin a mediados del siglo XIX, en la cual la isla vive su perodo de colonizacin y evangelizacin.

En 1596 tuvo lugar el primer contacto de los polinesios con el mundo europeo, cuando el espaol lvar de Mendaa lleg a las islas Marquesas, transmitiendo al mundo occidental la sorprendente noticia de la existencia de los salvajes blancos. Durante los s. XVII y XVIII el contacto con los europeos fue espordico, pero a principios del s. XIX la accin de traficantes, aventureros y balleneros fue fatal en toda la P., diezmada por nuevas enfermedades, como la viruela y el sarampin, y por los embarcos forzosos, organizndose a partir de 1850 una explotacin sin escrpulos de las islas y sus habitantes. A fines del s. XIX, cuando tuvo lugar el reparto de la P. entre Inglaterra, Alemania, Francia y Estados Unidos, la poblacin aborigen se encontraba notoriamente disminuida; en 1870 se calcula que existan 690.000 polinesios, habindose reducido a 200.000 en 1930. Posteriormente se ha contenido esta tendencia, asimilando los polinesios con gran rapidez las formas de vida occidentales. El nmero aproximado de polinesios es de 300.000. Economa y tecnologa. La base de la vida econmica de los polinesios lo constitua primordialmente la pesca, que realizaban mediante mltiples procedimientos, sirvindose de arpones y grandes redes; tambin recolectan mariscos, tarea a la que se dedican principalmente las mujeres. Cultivan plantas que, al parecer, trajeron consigo en sus emigraciones transocenicas: taros, ames y, especialmente, el rbol del pan y el cocotero, aunque estos dos ltimos no se cultivan en Pascua y Nueva Zelanda, por sus condiciones climatolgicas. Como animales domsticos poseen gallinas y cerdos (excepto en la isla de Pascua este ltimo), sin que se pueda precisar si llevaron tambin estos animales en sus emigraciones o se transmitieron a travs de la ruta melansica por un fenmeno de difusin. Fabrican una bebida estimulante y narctica llamada kawa (piper methisticum), que tiene una importancia ceremonial y ritual. Aunque han perdido las tcnicas cermicas, salvo en las islas Fiji, fabrican recipientes de madera. Sin embargo, existe cermica en niveles arqueolgicos en Tonga, Samoa y Marquesas. Son hbiles cesteros y estereros, para lo que utilizan la fibra de pandano; desconocedores del arte de tejer, confeccionan vestidos a base del tejido vegetal denominado tapa, que obtienen de la corteza de la morera de papel; tambin fabrican telas de rafia abatanada. Estos trajes se decoran con motivos geomtricos en colores rojo y negro. En Nueva Zelanda tejen el lino neozelands, nico lugar de la P. donde se conoce. El logro tcnico ms importante es la piragua de balancn, cuya construccin se rodea de ceremonial. En Samoa y Tonga se llegaron a construir piraguas dobles de 30 m, de longitud, con capacidad para 140 remeros. Cultura y arte. Los polinesios se encuentran en un estadio que podramos denominar Neoltico avanzado, aunque se ha formulado la teora, por la analoga de ciertas tallas maores con objetos metlicos, de que en otra poca poseyeron la tcnica del trabajo de los metales, hoy perdida. Desconocedores de la escritura, en la isla de Pascua se han hallado, no obstante, algunas tablillas con inscripciones jeroglficas, que ciertos investigadores atribuyen a influencia peruana. Manifiestan gusto por los adornos de flores y plumas, usan joyas de concha, jade y marfil de ballenas. Los tatuajes, signo de prestigio social, alcanzan su mayor abigarramiento en las islas Marquesas y Nueva Zelanda. Son famosos los collares, mantas e dolos de Hawai, fabricados a base de plumas multicolores.

La escultura en madera, extendida por toda la P. y expresiva de ideas ajenas a la mentalidad occidental, alcanza su mayor perfeccin entre los maores (v.) de Nueva Zelanda. La escultura en piedra llega a proporciones colosales en la isla de Pascua. Las viviendas polinsicos, generalmente de planta cuadrada, estn construidas con elementos vegetales y edificadas sobre plataformas de piedra, recubrindose los suelos con esteras. En Nueva Zelanda la vivienda es de tipo rectangular, con cubierta de dos vertientes. Las casas comunales y la del jefe se adornan con magnficas tallas en relieve, que representan figuras humanas, lagartos, dibujos en espiral, etc., ejecutados con gran perfeccin tcnica. En las islas Marquesas se ha desarrollado un estilo particular de representaciones plsticas en madera, piedras, y conchas de tortuga o hueso, que se denominan tiki. En la actualidad el arte y la cultura polinsicos se encuentran en vas de extincin bajo la influencia de la cultura occidental, conservndose en sus formas autnticas nicamente en algunas islas apartadas.
La gran diversidad cultural, social y lingstica se vio arrasada, primero por la llegada de los europeos y despus por el empuje de la globalizacin. Prcticamente no quedan lugares donde la cultura occidental en forma de nuevos alimentos, vestimentas, msicas y danzas no haya llegado. Los jvenes nativos se han adaptado r}
BIBL.: H. A. BERNATZIG, Pueblos y razas del mundo, II, Barcelona 1962; E. WEYER IR., Pueblos primitivos de hoy, Barcelona 1961; J. GUIART, Oceana, Madrid 1963; A. METRAUX, La isla de Pascua, Mxico 1950; 1. IMBELLONI, Cien versos de la Teogona y la interpretatio themticau, en Anales de Historia Antigua y Medieval, Buenos Aires 1950; 1. G. FRAZER, La rama dorada, 5 ed. Mxico 1965; P. H. BUCK, Les nzigrations des Polynsiens, Pars 1952; B. MALINOWSKI, Argonauts ol the Western Pacilic, Londres 1926; R. FIRTH, Primitive Polynesian Economy, Londres 1939; M. MEAD, The Maories and their Arts, Nueva York 1928.

Los polinesios pueblo descendiente del tronco racial mongoloide fueron los primeros habitantes de la isla de pascua, eran reconocidos como excelentes navegantes y artesanos de madera y de fibras vegetales. Se estima que su cultura viene del neoltico derivndose de un grupo social llamado Lapita, est se extendi desde la costa norte de Nueva Guinea y el archipilago Bismarck hasta Nueva Caledonia, y las islas Samoa y Tonga, en el oeste del ocano Pacfico. Es considerada la precursora de diversas culturas contemporneas de parte de Oceana Cercana y posteriormente de Polinesia.