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La esterilizacin implica la destruccin de todos los microorganismos, incluyendo los esporos.

La desinfeccin supone la destruccin de los microorganismos vegetativos que pueden causar enfermedades o en el contexto de las industrias de alimentos, los que pueden producir alteraciones. La desinfeccin no mata necesariamente a los esporos. ESTERILIZACION Los mtodos utilizados corrientemente en los laboratorios microbiolgicos son:

Calor al rojo (flameado). Calor seco (aire caliente). Vapor a presin (esterilizacin al autoclave). Vapor fluente (tyndallizacin). Filtracin.

La incineracin es tambin un mtodo de esterilizacin, pero se aplica fuera del laboratorio para la eliminacin final de los desechos producidos en l y se considera por separado. CALOR AL ROJO Los instrumentos tales como las asas y alambres de siembra y varillas secas se esterilizan calentndolas en la llama de un mechero bunsen hasta que se ponen al rojo. Los microincineradores se recomiendan para esterilizar asas de inoculacin contaminadas con material muy infeccioso (espulos tuberculosos) para evitar el riesgo de chisporrotear partculas contaminadas sobre las zonas de alrededor. CALOR SECO Se aplica en un horno calentado elctricamente que se controla mediante termostatos y que est provisto de un gran ventilador circulante que asegura la uniformidad de la temperatura en todas las partes del contenido. Los equipos modernos disponen de controles electrnicos que pueden llevar la temperatura al nivel requerido, mantenerla en ese punto durante un tiempo establecido previamente y desconectar seguidamente la corriente. En algunos modelos se incorpora una cerradura solenoide para impedir que la estufa sea abierta antes de que se complete el ciclo. Este dispositivo salvaguarda y protege al personal de quemaduras accidentales. El material que puede esterilizarse por este mtodo incluye placas de petri, matraces y pipetas de vidrio y objetos de metal. Pueden adquiriese de diversos proveedores cajas y cilindros metlicos que almacenan convenientemente el material de vidrio durante la esterilizacin y lo conservan estril hasta su utilizacin.

Tatiana Romero

Microbiologa

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VAPOR A PRESION Se realiza Mediante la esterilizacin en autoclave. Las bacterias se matan ms fcilmente por el calor hmedo (vapor saturado) que por el calor seco. El vapor mata las bacterias por desnaturalizacin de sus protenas. Una condicin de seguridad convenida para la esterilizacin es utilizar vapor a 121C durante 15 minutos. Esta temperatura es adecuada para medios de cultivo, soluciones acuosas, tratamiento de cultivos y muestras desechadas, etc. El aire tiene una influencia importante en la eficacia de la esterilizacin al vapor de agua, porque su presencia modifica la relacin presin/temperatura. Por ejemplo: la temperatura del vapor saturado a 1,054 kg/cm es 121C, siempre que se haya extrado todo el aire de la vasija, Si slo se ha eliminado la mitad del aire, la temperatura de la mezcla aire-vapor que resulta es de solamente 112C a la misma presin. Adems, la existencia de bolsas de aire impedir la penetracin del vapor. Debe eliminarse primero todo el aire que rodea y penetra en la carga a antes de que pueda comenzar la esterilizacin por vapor. FILTRACION Las bacterias pueden eliminarse de los lquidos hacindolos pasar a travs de filtros con poros muy pequeos que impiden el paso de las bacterias pero, en general, no de los mycoplasmas ni virus. Se emplea este mtodo parra esterilizar el suero para su uso en el laboratorio, las soluciones de antibiticos y los medios de cultivo especiales que se alteran por el calor. Se utiliza tambin para separar los productos solubles del crecimiento bacteriano (toxinas) de los medios de cultivo lquidos. TIPOS DE FILTROS Los siguientes tipos de filtros tienen un inters histrico principalmente:

Bujas de barro de loza tales como los tipos de Berkefeld y Mandier, que estn hechas de Kieseighur y el filtro de Chamberland de porcelana no vidriada. Filtros de asbesto (filtros Seitz). Filtros de vidrio incrustado, que se construyen con vidrio finamente pulverizado, fundido lo suficiente para hacer que los grnulos de vidrio se adhieran entre si.

Las desventajas de las bujas de barro de loza y de los Filtros de asbesto son las de que son muy absorbentes y tienen una velocidad de filtracin comparativamente baja. Los filtros de vidrio incrustado tienen la ventaja de su poca absorcin, pero la velocidad de filtracin es comparativamente lenta.

Tatiana Romero

Microbiologa

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DESINFECCION Pueden utilizarse una gran variedad de sustancias qumicas y todas ellas reciben el nombre comn de desinfectantes o biocidas. El primero de estos trminos es el que se va a usar en este libro. Algunos de ellos son reactivos ordinarios, otros son formulaciones especiales, registradas con nombres comerciales. Los microbilogos y gerentes de laboratorio se ven con frecuencia presionados por los vendedores para que adquieran sus productos, para los que hacen extravagantes propagandas. Generalmente hay diferencias marcadas entre la actividad de algunos desinfectantes cuando se ensayan en condiciones ptimas por la tcnica de Rideal-Walker u otras menos acreditadas y cuando se utilizan en la prctica. Los efectos del tiempo, temperatura, pH y la naturaleza qumica y fsica del artculo que se va a desinfectar y la materia orgnica presente, no son a menudo totalmente consideradas.

Tatiana Romero

Microbiologa

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