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Sacchi, Agnoli y Loftus: Changing history: Doctored photograps affect memory for past public events

Participantes vean imagines originales o retocadas digitalmente sobre dos eventos: Beijing: protesta en el Tiananmen Square (1989) Agregaron una multitud a ambos lados de los tanques de guerra. Roma: protesta contra la guerra en Iraq (2003) Hicieron que pareciera que fue un evento violento agregando por ejemplo personas con las caras tapadas.

Conclusin: fotografas trucadas de eventos pblicos pasados pueden influenciar la memoria, las actitudes y las intenciones de comportamiento.

Recordar no es solo recuperar ciertas piezas de info de una base de datos, sino que involucra procesos de reconstruccin mediantes los cuales la memoria original puede ser continuamente modificada. Informacin falsa luego de un evento puede llevar a las personas a recordar eventos diferentes de como realmente fueron o incluso recordar eventos completamente falsos que nunca ocurrieron. La distorsin de la memoria puede tener repercusiones prcticas, como actitudes afectivas e intenciones de comportamiento. Pueden obtenerse memorias de la niez falsas a travs de la exposicin de los sujetos a fotografas trucadas. Ej: caso del globo aerosttico. El 50% de los sujetos reportaba recordar todo o parte del evento e incluso a veces incluan en su narracin detalles adicionales sensoriales. Otras investigaciones sugieren que la asociacin de imgenes con material escrito facilita la adquisicin de informacin, afecta el comportamiento de exposicin selectiva de los lectores, e incluso influencia las actitudes hacia temas sociales. Otro estudio fue inspirado por la creencia comn de que las fotografas son importantes claves de recuperacin para la recoleccin de eventos pasados. En efecto, los resultados mostraron que ver fotografas incrementa la posibilidad de recordar detalles de material presentado previamente, pero bajo ciertas condiciones tambin lleva a la creacin de falsas memorias. Los resultados de testimonios falsos de testigos oculares son explicados en trminos de una errnea atribucin de informacin (post-event) engaosa al evento que fue originalmente presenciado. Decisiones sobre fuentes de monitoreo pueden basarse en caractersticas cualitativas de recuerdos (procesamiento heurstico) o en razonamientos ms extendidos (procesamiento sistemtico). Este ltimo involucra la bsqueda de relaciones e inconsistencias o la recuperacin o las memorias de soporte. Por ejemplo, para decir si una recoleccin autobiogrfica es genuina o no podemos considerar qu tan vvida es (caracterstica cualitativa) pero tambin que tan bien encaja con nuestro conocimiento general (chequeo de relaciones/inconsistencias). Si las memorias sobre eventos pblicos pasados son menos elaboradas, entonces las decisiones sobre fuentes de monitoreo deberan ser menos acertadas para eventos pblicos pasado que para experiencias personales, y adems las memorias deberan ser ms vulnerables a la desinformacin.

Hiptesis: mostrarle a los participantes imgenes modificadas de un evento pblico pasado los llevara a cometer errores de asignacin (monitoreo) de fuente y atribuir la informacin engaosa al evento mismo.

Expectativas: Beijing que los participantes recordaran el evento como si hubiese involucrado a muchas personas y entonces lo califiquen como ms importante. Roma que los participantes recordaran los episodios como violentos (no lo fueron) y que calificaran el evento como menos pacfico y menos positivo.

Experimento 1 Edades: 19-39 4 combinaciones para presentar las fotos: Beijing original / Roma original Beijing original / Roma falsa Beijing falsa / Roma original Beijing falsa / Roma falsa

Manipulation check questions Para ver si el material trucado era creible y ver si los participantes reconocan el evento. Primero tenan que decir si ya haban visto la fotografa (s/no/no estoy seguro). Expectativa: que los participantes que vieran las imgenes retocadas respondieran de manera similar a los que vieron la versin original. Critical questions Para ver los aspectos de los recuerdos de los pariticpantes sobre los eventos. Enfoques: Beijing: nmero de personas en el evento. Roma: qu tan violenta fue la accin. Attitude questions Para testear la hiptesis de que material retocado engaoso puede afectar las actitudes haca los eventos. Los participantes deban calificar la importancia de cada evento, qu tan violento fue, si fue positivo o negativo (de acuerdo con sus recuerdos).

Nota: los participantes deban responder todas las preguntas. Si estaban inseguros sobre algo, eran alentados a expresar una opinin al seleccionar la opcin que pareca ms realista de acuerdo con su memoria.

Los participantes vean las dos fotografas. Primera pregunta: puede decir que evento pblico de los ltimos 15 aos se representa en cada una de las siguientes fotografas?

Resultados

Beijing: Los participantes reconocieron la fotografa del evento en ambas condiciones (original/falsa). La modificacin de la imagen fue creible. Los que vieron la imagen falsa tendieron a responder que haba muchas ms personas tomando parte en el evento que aquellas que vieron la imagen original. Los que vieron la imagen falsa tendieron a responder que haba muchas ms personas a los lados de los tanques que aquellas que vieron la imagen original. No hubo diferencias en cuanto a cuntas personas obstruyeron el avance de los tanques (en ambas fotos se vea a una). No hubo diferencias en cuanto a la calificacin de violento/pacfico y negativo/positivo del evento No hubo diferencias en cuanto a la calificacin de insignificante/importante.

Roma: Los participantes que vieron la versin original tendan ms a reconocer la foto que aquellos que vieron la imagen retocada. Se dieron cuenta de que vean una imagen fabricada. Sin embargo se les pidi que aadieran sus comentarios y ninguno puso que dud de la veracidad de la fotografa. Los que vieron la imagen falsa tendieron a responder que ocurrieron ms confrontamientos fsicos entre los que protestaban y la polica en el evento, que hubo ms daos de propiedad, que ms personas fueron lastimadas en el evento, y que ocurrieron ms muertes, que aquellas que vieron la imagen original. No hubo diferencias en cuanto a la calificacin de violento/pacfico, negativo/positivo e insignificante/importante del evento.

Limitaciones del estudio: Falta de familiaridad de los paticipantes con el evento en Beijing (eran demasiado jvenes). Para el 35% el evento era desconocido. Posible escape: si no se toman en cuenta sus respuesta an quedan 121 participantes, 59 que vieron la foto original y 62 que vieron la falsa. Lo interesante es que los resultados obtenidos fueron similares a los obtenidos con la cantidad total de participantes. No se saba si los participantes respondan en base a memorias modificadas o si simplemente basaban sus respuestas en lo que vean en las fotografas.

Soluciones a las limitaciones: Repetir el estudio con una muestra de gente de mayor edad. Emplear instrucciones ms directas para que no tengan en cuenta lo que vean en las fotografas al responder a las preguntas.

Pregunta: pueden las fotografas retocadas (adems de afectar la memoria de las personas sobre un evento pasado y su actitud frente al mismo) afectar las intenciones de comportamiento de las personas? Si la manipulacin puede llevar a los participantes a calificar un evento de ms violento y negativo, podran tambin ser ms propensos a decir que no participaran en un evento similar en el futuro?

Experimento 2 Edades: 50-84 Pregunta agregada: los participantes que vieran la fotografa del evento en Roma deban decir que tan probablemente tomaran parte de una demostracin similar. Instruccin agregada: no tomen en cuenta las fotografas anteriores para responder a las prximas preguntas. Bsenlas nicamente en sus recuerdos del evento.

Resultados:

Beijing: Los participantes reconocieron la fotografa del evento en ambas condiciones (original/falsa). Los participantes de este experimento tendieron a expresar ms familiaridad con el evento. Los que vieron la imagen falsa tendieron a responder que haba muchas ms personas tomando parte en el evento que aquellas que vieron la imagen original. No hubo diferencias con respecto a la cantidad personas a los lados de los tanques. No hubo diferencias en cuanto a cuntas personas obstruyeron el avance de los tanques (en ambas fotos se vea a una). No hubo diferencias en cuanto a la calificacin de violento/pacfico, negativo/positivo e insignificante/importante del evento.

Roma: Los participantes reconocieron la fotografa del evento en ambas condiciones (original/falsa). Cambi con respecto al experimento 1. Los que vieron la imagen falsa tendieron a responder que ocurrieron ms confrontamientos fsicos entre los que protestaban y la polica en el evento, que hubo ms daos de propiedad, que ms personas fueron lastimadas en el evento, y que ocurrieron ms muertes, que aquellas que vieron la imagen original. Los que vieron la imagen falsa tendieron calificar de ms violento y negativo el evento, que aquellas que vieron la imagen original. No hubo diferencias en cuanto a la calificacin de insignificante/importante. Los que vieron la imagen falsa tendieron a decir ms que no participaran en una demostracin similar a la del 2003, que aquellas que vieron la imagen original.

Innovacin del estudio: Fue el primero en ver afecta la memoria sobre un evento pblico pasado ver imgenes alteradas digitalmente (los anteriores involucraban informacin engaosa post-event que se focalizaba en la memoria autobiogrfica de la persona). Cuestin: el procedimiento no-invasivo no les permite a los investigadores determinar si los efectos observados se deben a alteraciones de memoria o una mera aceptacin de la desinformacin mostrada. Los participantes del estudio no sospecharon que el material fue alterado, lo consideraron plausible. Incluso los que vieron las imgenes retocadas incluyeron detalles falsos en sus comentarios que no aparecan explcitamente en las fotografas (daos, conflictos, heridas, muertes).