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TEMA 3: LAS FORMAS DE LA TIERRA

1. LA CAPA EXTERNA DE LA TIERRA


1.1 La estructura de la tierra La Tierra se divide en tres grandes zonas concntricas: Ncleo: es la capa ms interna y se divide en dos partes: el ncleo interno que es slido y el ncleo externo compuesto de materiales fundidos. Manto: rodea el ncleo y est formado por materiales diversos, algunos parcialmente fundidos como el magma. Corteza: formada por rocas slidas como el basalto o granito. 1.2 La corteza terrestre. Tiene una anchura desigual. Tampoco es lisa, forma montaas, valles, depresiones y llanuras, que configuran el relieve terrestre, como el Everest ( 8.848 m) que es el pico ms elevado de la tierra o la fosa de las Marianas ( 11.022 m de profundidad), que es el lugar ms profundo de la tierra. El relieve puede cambiar debido a la accin de agentes internos y externos. Qu es Pangea? Es la unin de todos los continentes actuales en una sola masa continental, que comenz a fragmentarse hace 200 millones del ao. Las diversas partes fueron arrastradas por los movimientos del manto terrestre. Cuando dos placas de diferente densidad chocaban la ms pesada se hunde por debajo de la ms ligera levantando cordilleras como el Himalaya. Cuando se separan, la corteza se rompe formando fosas, como la del Rift Valley.

2. AGENTES INTERNOS DE FORMACIN DEL RELIEVE


2.1. Los agentes internos. Los gases y otros materiales comprimidos son las fuerzas internas de la tierra, o agentes internos que, provocan los terremotos y los volcanes.

Los terremotos. Los terremotos se producen como consecuencia del movimiento de placas que configuran la corteza terrestre. El movimiento se propaga en todas direcciones en forma de ondas ssmicas. Los terremotos tienen distinta magnitud, es decir, diferente intensidad, que se mide por medio de los sismgrafos. La escala de magnitud ms conocida es la de Richter que los clasifica de 1 a 10. Las partes y efectos de un terremoto son: - Hipocentro o foco: zona interior de la Tierra donde se origina el terremoto. - Epicentro: lugar de la superficie terrestre ms cercano al hipocentro. - Ondas ssmicas: se propagan en crculos, a medida que se alejan del epicentro pierden intensidad. Los volcanes. Cuando alguna de las grietas de la corteza terrestre es tan profunda que alcanzan las zonas donde hay magma, este asciende por ella como por una chimenea y, a travs del crter puede salir al exterior en forma de erupcin volcnica. En las erupciones volcnicas se expulsan gases, cenizas, piedras y lava incandescente, cuando estos materiales se enfran forman los conos volcnicos, algunos pueden convertirse en altas montaas como el Teide. Los principales volcanes activos son: volcn Kilauea en Hawai, Etna en Italia, monte Vesubio en Italia, volcn Krakatoa en Indonesia y el volcn Popocatpetl en Mxico. La estructura de un volcn es: o Crter: abertura al final de la chimenea por donde salen los materiales al exterior. o Cono volcnico: parte del volcn formada por los materiales expulsados. o Chimenea principal: es el conducto por donde sale el magma.

o Rio de lava: curso de materiales que descienden por las laderas del volcn. o Chimenea lateral: chimenea ms pequea situada a uno de los lados del volcn. o Magma: bolsa que se encuentra en el interior de la Tierra, formada por materiales en estado lquido debido a las altas temperaturas y a la presin a las que estn sometidos.

3. AGENTES EXTERNOS DE FORMACIN DEL RELIEVE


3.1. Los agentes externos. Los agentes externos modifican el relieve y tienden a igualarlo, trabajando las cimas, rellenando los valles y regulando las costas. La accin del agua. El principal agente externo modelador del relieve es el agua que puede actuar de diversas maneras: El agua de lluvia, abren barrancos y valles, al arrancar y transportar rocas y tierras. Cuando los materiales se depositan formas y llanuras y deltas. Cuando el agua se hiela y aumenta su volumen, puede romper las rocas. El agua tambin reacciona qumicamente con los componentes de las rocas y provoca su disolucin, esto puede dar lugar a galeras con ros de agua subterrnea. Las olas, las corrientes marinas y las mareas, desgastan las rocas ms blandas y salientes de la costa y acumulan arena en playas y golfos. La accin del viento. El viento desgasta las rocas a la vez que transporta pequeas partculas que al impactar sobre otras rocas las erosiona, ayudado por dos factores importantes: la sequedad y la escasez de vegetacin.

La accin de la vegetacin. Las races de plantas y rboles al penetrar en los suelos, pueden ayudar a romper las rocas y a fijar el suelo de las laderas. LAS FORMAS DEL RELIEVE Dorsal ocenica: cordillera submarina de gran extensin. Cabo: Parte de la costa que penetra en el mar. Ra: Lengua de mar que ocupa el ltimo tramo de un valle fluvial, si el valle es glaciar forma un fiordo. Pennsula: Trozo de tierra rodeada de mar por todas partes menos por una. El sector que une la pennsula al resto del territorio se llama istmo. Isla: porcin de tierra rodeada por agua. Un conjunto de islas prximas y relacionadas entre s forman un archipilago. Valle: Depresin del terreno que suele tener forma alargada. Cuando ha sido creado por un rio se denomina valle fluvial y tiene forma de V, y cuando se ha formado por la accin de un glaciar se llama valle glaciar y tiene forma de U. Montaa: elevacin natural del terreno. Una serie de montaas enlazadas entre s es una cordillera. Depresin o cuenca: zona ms o menos extensa que se encuentra a una altitud inferior a las formaciones del relieve que la rodean. Altiplano o meseta: Elevacin del terreno con una superficie plana situada a cierta altitud respecto al nivel del mar. Llanura: Superficie plana o poco ondulada de considerables dimensiones. Golfo: Entrada del mar en la tierra. La baha es similar al golfo pero de menores dimensiones. Plataforma continental: Es la continuacin submarina de los continentes, que desciende hasta los 400 m.

Talud continental: Gran escaln que une la plataforma continental con la llanura abisal. Llanura abisal: Extensin de terreno llano en la zona ms profunda de mares y ocanos. Entre 3000 y 7000 m de profundidad. Fosa marina: Gran depresin del fondo ocenico o martimo que a menudo llega a los 6.000 m de profundidad y puede llegar a los 11.000 m.

4. LOS CONTINENTES
4.1 La divisin del mundo en continentes La tierra est dividida en seis continentes: frica frica est separada de Europa por el mar Mediterrneo, y de Asia por el mar Rojo. El relieve es llano pero con algunos macizos montaosos. Las grandes cubetas o depresiones formadas por erosin y la sedimentacin son caractersticas de frica. Amrica Se extiende, a lo largo de 15.000 Km, por los dos hemisferios de la Tierra. Separa el ocano Atlntico del Pacfico. Dividimos Amrica en dos subcontinentes: Amrica del Norte y Amrica del Sur, que estn unidos por el istmo de Amrica Central. Asia Es una gran masa de tierra situada en la parte oriental de Eurasia. Podemos distinguir extensas llanuras al norte; elevadas cordilleras en el centro-sur; grandes pennsulas en el ocano ndico; y archipilagos en el Pacfico. Europa Est situada en la parte occidental de Eurasia. Las cordilleras de los Urales y del Cucaso, y los mares Caspio y Negro marcan los lmites entre ambos continentes. El mar Mediterrneo es el lmite entre Europa y frica. Oceana. Est formada por ms de 10.000 islas, repartidas por el ocano Pacfico. En este continente distinguimos cuatro grandes conjuntos: Australasia, Melanesia, Micronesia y Polinesia.

Antrtida. Se encuentra en el Polo Sur, est rodeada por los ocanos Pacfico, Atlntico e ndico. Este continente posee el 90% del hielo total de la tierra. 5.

UN MUNDO DE MONTAAS Y LLANURAS.


5.1. El relieve continental. La superficie de los continentes presenta distintas formas de relieve: Cadenas montaosas: las principales son las Montaas Rocosas y los Andes, que recorren Amrica de norte a sur; los Alpes y el Cucaso en el sur de Europa; y la cordillera del Himalaya en el centro de Asia. Las mesetas: Se reparten por todos los continentes, la ms elevada es la meseta del Tbet en Asia. Las llanuras: Las ms extensas se localizan en las cuencas de los grandes ros como el Mississippi, en Amrica del Norte y el Amazonas en Amrica del Sur. Depresiones: Las ms profunda es la del mar Muerto, a 395 m bajo el nivel del mar.

6. UN MUNDO DE ISLAS, PENNSULAS Y GOLFOS.


6.1 Mares y costas. Las islas son porciones de tierra rodeadas por agua. Las islas de mayor superficie son Groenlandia, en el ocano rtico y Nueva Guinea, en el ocano Pacfico. Las islas, cuando se agrupan en conjunto, forman archipilagos, como el de Antillas, entre el mar del Caribe y el ocano Atlntico.

7. EL RELIEVE DE EUROPA.
7.1. El continente europeo. Europa apenas ocupa 5.000 km de este a oeste y unos 4.000 km de norte a sur.

Europa est rodeada por diversos mares y ocanos: el ocano Glaciar rtico, al norte; el ocano Atlntico al oeste y el mar Mediterrneo al sur. En el relieve de Europa destacan tres grandes conjuntos: La Gran Llanura Europea: Que se extiende desde una estrecha faja en el oeste (en Blgica y los Pases Bajos) hasta ocupar prcticamente Rusia europea. Es una zona de pequeas colinas surcadas por grandes ros como el Rin. Las mesetas y macizos montaosos antiguos: Como la Meseta castellana, el Macizo Central francs, la Cordillera Escandinava o los montes de las islas Britnicas. Las cadenas de montaas jvenes: Se localizan principalmente en el sur de Europa y presentan un relieve elevado y abrupto que dificulta las comunicaciones (Pirineos, Alpes, Crpatos, Apeninos, Balcanes, Cucaso, etc.)

8. EL RELIEVE DE ESPAA.
8.1 La pennsula Ibrica y los Archipilagos. La pennsula Ibrica est situada en el extremo sudoccidental de Europa, y est delimitada por el mar Cantbrico, el ocano Atlntico y el mar Mediterrneo. Su relieve se caracteriza por su elevada altitud media y complejidad. La Meseta, se encuentra en el centro. En su interior se levantan el Sistema Central y los Montes de Toledo. Rodean la Meseta tres cordilleras que la separan del resto de la pennsula: La Cordillera Cantbrica, en el Norte, el Sistema ibrico en el este y Sierra Morena en el Sur. Las costas son altas y poco accidentadas, salvo en las ras gallegas. Las costas estn interrumpidas por golfos como el de Len, Valencia y el de Cdiz. El relieve de las islas Baleares es una continuacin del peninsular; el de las islas Canarias, en el ocano Atlntico, es muy accidentado y de origen volcnico.