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30-12-2019

DON’T COMPROMISE

FALLA DE SUSWA /GRAN RIFT DE AFRICA


IT IS TO LAUNCH.
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INTEGRANTES: Company
Juan Carlos Tenesaca.
Logotype

Jojanovic Rene Morocho.


Jojanovic Rene Morocho J. – Juan Carlos Tenesaca M.
ÍNDICE DE CONTENIDO
1. INTRODUCCIÓN............................................................................................................... 4

2. OBJETIVOS ........................................................................................................................ 4

2.1. OBJETIVO GENERAL ..................................................................................................... 4

2.2. OBJETIVOS ESPECÍFICOS ............................................................................................ 4

3. MARCO TEORICO ........................................................................................................... 4

3.1. RIFT DE AFRICA ORIENTAL ................................................................................ 4


3.1.1. ¿Qué es el Sistema de Rift de África Oriental? ................................................ 4
3.1.2. ¿Cómo se forma el Rift? ..................................................................................... 6
4. DESARROLLO ................................................................................................................... 7

4.1. Proceso Tectónico que influyen en la formación del Gran Valle rift...................... 7
4.2. Sistema del Rift Continental del Este de África Wilson (2007) ............................... 8
4.3. Localización geológica............................................................................................... 12
4.4. Falla de Suswa, Kenia. .............................................................................................. 13
4.4.1. Resumen geológico ............................................................................................ 13
4.4.2. ¿Cómo apareció la grieta en Kenia? .................................................................... 15
................................................................................................................................................. 15
4.4.3. ¿Por qué ocurrió la grieta en Kenia?............................................................... 15

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ÍNDICE DE ILUSTRACIONES

Ilustración 1 Modelo de abertura de rift de Africa ...................................................................... 5


Ilustración 2 Esquema de evolución de un límite constructivo o zona de rift tipo Mar Rojo...... 7
Ilustración 3 A medida que se separa las placas asciende el magma desde la astenosfera .......... 8
Ilustración 4.Mapa del Este de África señalando algunas áreas donde se encuentras las zonas de
rift. ................................................................................................................................................. 8
Ilustración 5.Esquema de evolución de un límite constructivo o zona de rift tipo Mar Rojo...... 9
Ilustración 6.Mapa que muestra la terminación más sur y del sistema del rift del Este de África
y su relación con el rift del Mar Rojo y el Golfo de Adén. ......................................................... 10
Ilustración 7.Modelos de rifting activos y pasivos (Kent 1985, op cit.) .................................... 11
Ilustración 8.Ubicación de grieta en la localidad de Suswa,Kenia. ........................................... 13
Ilustración 9.Acción de fuerzas sobre la corteza terrestre. ........................................................ 14
Ilustración 10.La grieta en Kenia apareció en el Gran Valle del Rift (Reuters). ....................... 15
Ilustración 11.Los mapas hechos por Snider-Pellegrini en 1858 muestran su idea de cómo los
continentes americano y africano pudieron haber encajado. ....................................................... 16

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1. INTRODUCCIÓN

Es evidente que nuestro planeta está en constante movimiento prueba de ello es que la
superficie terrestre esta agrietada como un viejo cuadro en varias placas tectónicas que, en su
roce, desatan fenómenos como terremotos o erupciones volcánicas, levantan montañas y abren
valles. Ese mismo movimiento hace que cada placa sea inestable, como el caso de la región
oriental de la placa africana, el encontronazo constante con las placas Arábiga e Indica, que
empujan desde el norte, está desgajando la porción este del continente africano. Su manifestación
más visible es el gran valle del Rift, una amplia franja de terreno que va desde Mozambique, al
sur, hasta el cuerno de África (Luna & Luis Llanos Vaca).

Cuando la litosfera continental se fractura en zonas sometidas a distensiones, las rocas de la


superficie se rompen a lo largo de las llamadas zonas de rift, que son líneas de fractura mas o
menos paralelas al eje de distensión. La parte central de las rocas así fracturadas se deprime y
forma una fosa tectónica flanqueada por abruptos escarpes de falla, a veces tan grandes como
montañas. El Gran Valle del Rift, en África oriental, con mas de 2.800 Km de longitud, es un
ejemplo extraordinario de formación de un limite divergente en una placa continental. Si el
estiramiento prosigue, en el futuro, la placa acabara rompiéndose en dos, dando lugar a la
formación, entre ellas, de un nuevo océano (Moratalla, 2008).

2. OBJETIVOS
2.1. OBJETIVO GENERAL

Investigar sobre el Rift Oriental de África

2.2. OBJETIVOS ESPECÍFICOS


 Estudiar el origen y comportamiento que origina las fallas geológicas
 Analizar los esfuerzos internos de la tierra y su interacción con la corteza terrestre

3. MARCO TEORICO
3.1. RIFT DE AFRICA ORIENTAL
3.1.1. ¿Qué es el Sistema de Rift de África Oriental?

El Sistema del Rift de África Oriental es una de las maravillas geológicas del mundo, un lugar
donde las fuerzas tectónicas de la Tierra están actualmente tratando de crear nuevas placas
partiendo además los antiguos. La grieta se localiza al suroeste de Kenia (África). A lo largo de
varios kilómetros, atravesando campos, agrietando carreteras y agujereando la reserva de Masái
Mara, este gran acontecimiento ha generado conmoción presumiendo que el continente africano

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se está partiendo en dos, es cierto, pero aún quedan unos cuantos millones de años para que esto
ocurra (Luna & Luis Llanos Vaca).

Por debajo hay una falla en el terreno que está separando África en dos, dice El Catedrático
Juan Ignacio Soto de la Universidad de Granada(Soto, 2018). Pero el tiempo de separación es
geológico, llevara millones de años. Sabemos que pasara, pero no cuando, es el proceso inverso
al que produce cordilleras como los Himalayas o los Andes. Mientras estas levantan por el choque
de dos placas que convergen, en este el valle se están separando. Estos procesos geológicos son
lentos para la cronología humana, a veces se separan milimétricamente, en otros casos la fractura
se produce en le interior sin que la veamos, en esta ocasión la abertura es superficial y de metros
de ancho. Bajo la tierra hay un proceso de división de la placa africana en dos nuevas, la nubia al
oeste y la etíope al este, la fracturación es el proceso que está detrás de las maravillas de esta parte
de África. El gran valle del rift esta formado en realidad bajo varias fracturas de la corteza
terrestre, el conjunto de valles tiene una extensión de unos 5.000 kilómetros. A lo largo de las
fracturas se encuentran los principales volcanes africanos, los grandes lagos desde el Victoria al
Tanganica, en algún momento, quizá dentro de 50 millones de años, habrá dos áfricas, producto
de estas fuerzas de divergencia.

Ilustración 1 Modelo de abertura de rift de Africa

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3.1.2. ¿Cómo se forma el Rift?

Las tensione divergentes en la litosfera continental pueden llegar a ocasionar la fracturación


de esta. La hendidura que se forma entre los bloques fracturándose conoce con el nombre de rift
continental. Si el proceso de distención continua los bloques de la litosfera comenzaran a
separarse cada vez más, dando paso a la formación de una fosa que poco a poco se ira rellenando
con los productos volcánicos procedentes de la astenosfera. Se forma así un rift oceánico, que es
también el comienzo de la existencia de un nuevo océano (Moratalla, 2008). El mecanismo exacto
de la formación del Rift es un debate en curso entre los geólogos y geofísicos. Un modelo popular
para el Rift supone que el flujo de calor elevado del manto (estrictamente la astenosfera) está
causando un por flujo térmico "bultos" en el centro de Kenia y la región de Afar, en Etiopía al
norte-central. Estas protuberancias pueden ser fácilmente vistos como montañas elevadas en los
mapas topográficos de la zona (Figura 1). A medida que estos forman protuberancias, se estiran
y se fractura la corteza externa frágil en una serie de fallas normales que forman el pilar en la
estructura clásica y graben de los valles del Rift. Más actual pensamiento geológico sostiene que
sobresale son iniciadas por penachos del manto bajo el continente calentamiento de la corteza que
recubre y causando que se expanda y fractura. Lo ideal sería que las fracturas dominantes creada
ocurren en un patrón consistente de tres fracturas o zonas de fracturas que irradian de un punto
con una separación angular de 120 grados. El punto desde el cual las tres ramas irradian se llama
un "punto triple", y está bien ilustrada en la región de Afar, en Etiopía, donde dos ramas están
ocupadas por el Mar Rojo y el Golfo de Adén, y la rama tercera ruptura se ejecuta hacia el sur a
través de Etiopía.

El proceso de estiramiento asociadas con la formación de grieta es a menudo precedido por


enormes erupciones volcánicas que se derivan en grandes áreas y por lo general conservan /
expuestos en los flancos de la grieta. Estas erupciones son consideradas por algunos geólogos
como "basaltos de inundación" - la lava se hizo erupción a lo largo de fracturas (en lugar de en
los volcanes individuales) y corre sobre la tierra en las hojas como el agua durante una inundación.
Estas erupciones pueden cubrir áreas grandes de la tierra y desarrollar enormes espesores (las
Trampas del Decán en la India y las Trampas de Siberia son ejemplos). Si el estiramiento de la
corteza continúa, se forma una "zona estirada" de la corteza adelgazada que consiste en una
mezcla de rocas basálticas y continental, que eventualmente cae por debajo del nivel del mar,
como ha ocurrido en el Mar Rojo y el Golfo de Adén. Además estiramiento conduce a la
formación de corteza oceánica y el nacimiento de una nueva cuenca oceánica.

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Ilustración 2 Esquema de evolución de un límite
constructivo o zona de rift tipo Mar Rojo

4. DESARROLLO
4.1. Proceso Tectónico que influyen en la formación del Gran Valle rift

Hace poco menos de medio siglo, en los años sesenta, se descubrió un proceso geológico
que ha pasado a convertirse en uno de los fundamentos de la tectónica global: el proceso de
expansión de los fondos oceánicos. Fue en el fondo del Atlántico, en la dorsal que recorre de
Norte a Sur el suelo de ese océano, donde el proceso de expansión se puso en evidencia por
primera vez. La separación progresiva de las partes situadas a ambos lados de la dorsal centro-
oceánica es la causa de la extensión de los fondos marinos. En efecto, el crecimientos de la
litosfera, y por tanto de las placas, se da a lo largo de las dorsales que se extienden y ramifican
por los fondos oceánicos, las dorsales son por tanto limites constructivos, donde las lavas
basálticas procedentes del manto superior ascienden y se expanden a ambos lados de la hendidura(
Rifts) que surca el fondo marino.

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Ilustración 3 A medida que se separa las placas asciende el magma desde la astenosfera

4.2. Sistema del Rift Continental del Este de África Wilson (2007)

El sistema del Rift de Este de África es de gran importancia desde la escala y diversidad de
la actividad tectónica y magmática en la zona. Su importancia ha residido en la larga actividad
presente del rift intraplaca continental, la cual ha tenido una producción importante de volcanismo
comparado con otros rift también activos en la actualidad. Por ejemplo, autores como Mohr
(1982) han estimado que el volumen de rocas volcánicas en el Rift del Este de África, en Kenia y
Etiopía puede llegar a unos 500.000 km3 , en comparación con el Rift de Río Grande al este de
los Estados Unidos con unos 12.000 km3 y unos 5.000 km3 en el Rift de Baikal.

Ilustración 4.Mapa del Este de África señalando


algunas áreas donde se encuentras las zonas de rift.

Las zonas del rift continental son áreas localizadas en extensiones litosféricas caracterizadas
por una depresión central, con flancos levantados y un adelgazamiento de la línea inferior de la
corteza, como podemos ver en la figura 2.

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Ilustración 5.Esquema de evolución de un límite
constructivo o zona de rift tipo Mar Rojo.

Estas pueden llegar desde unas pocas decenas de kilómetros a pocos cientos de kilómetros de
largo. En casos extremos, la extensión y asociación del magmatismo puede ser distribuido sobre
extensas zonas de cientos de kilómetros en una misma dirección, como se pueden ver en la cuenca
y Provincia del Range al oeste de Estados Unidos.

Se ha pensado en el pasado que está relacionado con la tendencia de adelgazamiento y


volcanismo en la intraplaca, en términos de aquellos modelos que muestran la fragmentación
continental incipiente, como la ejemplificada por el sistema del Rift del Este de África. El mismo
forma parte de un sistema mucho más amplia y grande conocido como el Rift Afro-Árabe, que se
extiende por unos 6.500 km desde Turquía hasta Mozambique, incluyendo el Mar Muerto (Rift
Levantino), Mar Rojo, Golfo de Adén y el rift del Este de África.

Los procesos de rifting continentales preceden la formación de nuevas cuencas oceánicas,


siendo estos de gran importancia para el entendimiento de cómo es la transición de un rift
continental a uno oceánico. El Mar Rojo provee un excelente laboratorio natural en dónde
podemos estudiar esta transición. Al sur de este sector la nueva corteza oceánica está generada
por procesos de expansión del suelo oceánico, están relacionadas con una pluma lineal de un hot-
spot astenoférico, espaciado aproximadamente unos 50 km, súper impuesto sobre ensanchada
convección en el manto (Binatti, 1985).

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Los procesos de rifting continentales preceden la formación de nuevas cuencas oceánicas,
siendo estos de gran importancia para el entendimiento de cómo es la transición de un rift
continental a uno oceánico. El Mar Rojo provee un excelente laboratorio natural en dónde
podemos estudiar esta transición. Al sur de este sector la nueva corteza oceánica está generada
por procesos de expansión del suelo oceánico, están relacionadas con una pluma lineal de un hot-
spot astenoférico, espaciado aproximadamente unos 50 km, súper impuesto sobre ensanchada
convección en el manto (Binatti, 1985).

Ilustración 6.Mapa que muestra la terminación más


sur y del sistema del rift del Este de África y su
relación con el rift del Mar Rojo y el Golfo de Adén.

Los procesos de rifting continentales preceden la formación de nuevas cuencas oceánicas,


siendo estos de gran importancia para el entendimiento de cómo es la transición de un rift
continental a uno oceánico. El Mar Rojo provee un excelente laboratorio natural en dónde
podemos estudiar esta transición. Al sur de este sector la nueva corteza oceánica está generada
por procesos de expansión del suelo oceánico, están relacionadas con una pluma lineal de un hot-
spot astenoférico, espaciado aproximadamente unos 50 km, súper impuesto sobre ensanchada
convección en el manto (Binatti, 1985). Un espaciamiento regular de alrededor de 40 km que
comenzó en el Pleistoceno y los volcanes activos en los rifts al Norte de Kenia y Etiopía, donde
se puede ver lo que parece un proceso de rift entre procesos continentales y oceánicos en términos
de las corrientes ascendentes del manto.

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Lejos de la zona del eje activo al sur del Mar Rojo y a través del sector norte, la corteza
oceánica verdadera está ausente y el Mar Rojo está, en cambio formando una delgada capa
continental delgada inyectada por diques básicos. Esto es compatible con el modelo de transición
de corteza continental a oceánica en donde la corteza continental se estrecha e invalida
progresivamente por unos entrelazamiento de diques máficos (Nicolas, 1985). Los valles de rifts,
tanto los antiguos como los activos, se forman en muchos casos en las áreas continentales. A los
largo de muchos márgenes pasivos continentales (como el océano Atlántico) son ejemplos de
conjuntos de rift-rift-rift en dónde sólo dos de los tres rifts forman la apertura de una nueva cuenca
oceánica, de la cual el rift fallado se extiende al interior del continente formando las llamadas
“aulacogen” (Burke y Wilson, 1976). Estos rifts fallados son muy importantes económicamente
dado que los sedimentos rellenan estos espacios y pueden convertirse en estratos productores de
petróleo (Reeves et al. 1987). Muchas hipótesis se han creado acerca de la formación y desarrollo
rift continentales. Un elemento controversial en las zonas de rift es la producción de corrientes
ascendentes en el manto que adelgazan el continente a lo largo de una zona de predebilitamiento
(modelos activos) o si el manto es una forma que eleva los continentes rasgándolos durante el
estrechamiento de la litósfera (modelos pasivos).

Ilustración 7.Modelos de rifting activos y


pasivos (Kent 1985, op cit.)

En el caso activo el manto astenosférico de las corrientes ascendentes es la responsable de un


levantamiento y rompimiento de la litósfera, se observa la secuencia tectono-magmática donde
dominan los procesos: levantamiento-volcanismo- rompimiento (rifting). En el caso pasivo, el
rompimiento de la litósfera crea esfuerzos diferenciales donde la placa induce diapirismo
astenosférico y fusión parcial.

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En este caso la secuencia productiva es rompimiento (rifting)-levantamiento-volcanismo.
Estos modelos son muy simples y no han funcionado para explicar todos los procesos
involucrados con el desarrollo del rift, los cuales se saben son mucho más complejos. Sin
embargo, hay un consenso general que el rift del Este de África es un rift activo (Buck, 1986) y
que el estrechamiento de la litósfera es necesaria para la creación de cuencas de rift sedimentarias
y márgenes continentales de rift (Mc Kenzie, 1978; Jarvis y Mc Kenzie, 1980; England, 1983).
Todos los rift modernos citados son caracterizados por una gran anomalía en el flujo de la pluma
y anomalías sísmicas de las estructuras, lo que sugiere que estos están por debajo de la zona de
adelgazamiento de la litósfera (Spohn y Schubert op. cit.). Estas anomalías tienen una
considerable extensión lateral, las cuales pueden exceder las dimensiones de la superficie del
graben. Al Este de África, en el rift de Kenia, la litósfera se adelgaza en un 20% dada la cercanía
de los cratones y las anomalías están en el orden de los 1.000 km (Fairhead y Reeves, 1977)

Un problema fundamental para entender el problema acerca del desarrollo de zonas de rift
continental, centrado en los mecanismos que inducen la migración de la litósfera/flotabilidad de
la astenosfera. Sengor y Burke 1978, han propuesto dos casos “límite” de estudio, los cuales se
muestran esquemáticamente en la figura 5 y se desarrollan a continuación: a. Rifting activo: las
corrientes ascendentes de la astenosfera van adelgazando y causando levantamiento de la litósfera
y controla la formación del rift. Dichas corrientes pueden ser del tipo bidimensional, asociadas
con riders oceánicos o una pluma mantelar simétrica a un eje.

Aun ambientes volcánicos y dominantes preceden el rifting. b. Rifting pasivo: esto es causado
por esfuerzos diferentes en la litósfera (Mc Kenzie 1978b). En este caso el rift se forma primero,
un levantamiento de los flancos del rift puede desarrollar unas celdas de convección a pequeña
escala debajo de este. El rifting pasivo puede ser considerado como un mecanismo para explicar
el origen de algunas cadenas de islas oceánicas lineales. Tanto los rifting pasivos como los activos
producen levantamientos.

4.3. Localización geológica

La distribución del gran volcanismo del basalto Afro-Árabe se conjuga sobre el margen de
ruptura del Mar Rojo y el Golfo de Adén es altamente asimétrico con >90% de la Provincia
preservada en Etiopía. El gran volcanismo está predominantemente compuesto de lavas basálticas
mezcladas con riolitas ignimbritas y depósitos piroclásticos, además de algunos menos comunes
como rocas piroclásticas basálticas y las lavas riolíticas. Las riolitas están asociadas con
erupciones Plinianas, UltraPlinianas y formaciones de calderas (Ukstins-Peate et al. 2005). Los
remanentes que se encuentran en los volcanismos extensos de Etiopía cubren un área de por lo
menos 6x106 km2 y con un volumen total de cerca ~3,5x105 km2 (Mohr y Zanetti 1988).

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Las estimaciones del volumen original superan los 106 km3 . Las primeras manifestaciones
del impacto del manto de la pluma de Afar, se encuentran bien al sur y al suroeste de Etiopía,
donde hay pequeñas cantidades de toleitas (40-45 Ma) y basaltos alcalinos (~35 Ma) que ocurren
asociados a estos magmas (George et al. 1998). La mayoría de estos basaltos y riolitas fueron
eruptadas en un corto período de tiempo (~1 Ma) hasta 31-29 Ma, los cuales han sido causados
por la ruptura de continente bien al sur del Mar Rojo (Wolfenden et al 2005). Los espesores de
las pilas de lavas pueden variar ampliamente, llegando a más de 3 km a lo largo del margen oeste
al sur del Mar Rojo y se adelgaza de norte a sur en cerca de 500m. Los extensos basaltos se
depositaron por encima de una cuenca sedimentaria del Mesozoico.

4.4.Falla de Suswa, Kenia.

Ilustración 8.Ubicación de grieta en la localidad de Suswa,Kenia.

4.4.1. Resumen geológico

El Rift de Kenia es en parte el brazo este del Sistema del Rift del Este de África, y se extiende
desde el borde de Kenia-Tanzania al sur de la zona del rift de Turkana al norte. Una sucesión
volcánica de más de 3000 m de espesor que fue construido en el valle del rift. El volumen total
estimado en 200.000 km3 (Williams, 1982) y se estima que la evolución de las lavas máficas
están en el rango de las ignimbritas de 68:32 a 50:50 (King 1978; Williams 1982).
Las rocas volcánicas en el área de estudio están en un rango de tiempo de 19,2 Ma al presente, y
usualmente consisten de lavas intercaladas, tobas (tufas) y sedimentos por encima del basamento
del Cinturón de Mozambique. La volcánica Formación Kongia (7,3-5,3 Ma) con ángulo (15º),
por encima horizontalmente de viejas formaciones, indicando que una fase de la actividad
tectónica entre ambas (Sawada et al. 1998). La Formación Tirr Tirr del Pleistoceno cae

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horizontalmente (ángulo <4º) sobre la Formación Kongia, indicando un segundo evento
tectónico ocurrido entre 4,1 a 5,3 Ma.
La actividad volcánica se expandió en el lugar en dos (2) estados: 20-10 Ma y luego de
7,4 Ma, con un hiato de 9,8 a 7,4 Ma. La evolución de las rocas ocurre antes y después del
hiato, al mismo tiempo después de una actividad basáltica extensiva.
Las causas de la grieta en Kenia le han recordado al mundo que el planeta está en constante
cambio, los científicos consolidaron las primeras evidencias de la gran grieta que apareció
repentinamente en el sureste de Kenia y que ha acaparado la atención mundial. La grieta en Kenia
continúa creciendo. Como primera consecuencia provocó el colapso de parte de la carretera
Nairobi-Narok. Asimismo, se impulsó con la intensa actividad sísmica en la zona.
La Tierra es un planeta en constante cambio, aunque en algunos aspectos el cambio podría ser
casi imperceptible para nosotros. La tectónica de placas es un buen ejemplo de esto. Pero de vez
en cuando sucede algo dramático. Por consiguiente, la grieta en Kenia ha volcado al mundo a
preguntarse sobre la posibilidad de que África pueda dividirse en dos. Y en cuánto tiempo podría
ésto suceder.
Primeramente, hay que recordar que la litosfera de la Tierra (formada por la corteza y la parte
superior del manto) se divide en varias placas tectónicas. Estas placas no son estáticas, sino que
se mueven entre sí a diferentes velocidades, “deslizándose” sobre una astenosfera
viscosa. Exactamente qué mecanismo o mecanismos están detrás de su movimiento todavía se
debate, pero es probable que incluyan las corrientes de convección dentro de la astenosfera y las
fuerzas generadas en los límites entre las placas.

Ilustración 9.Acción de fuerzas sobre la corteza terrestre.

Estas fuerzas no solo mueven las placas, también pueden hacer que las placas se rompan,
formando una brecha y potencialmente llevando a la creación de nuevos límites de placa. La grieta
en Kenia es un ejemplo de lo que está sucediendo actualmente.

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4.4.2. ¿Cómo apareció la grieta en Kenia?

Ilustración 10.La grieta en Kenia apareció en el Gran Valle del Rift (Reuters).

La grieta en Kenia apareció en el Gran Valle del Rift. Una importante extensión en el este de
África de más de 3.000 km. Comprende desde el Golfo de Adén en el norte hacia Zimbabwe en
el sur. Y geológicamente hablando dividiendo la placa africana en dos partes desiguales: las placas
de Somalia y Nubia. La actividad a lo largo de la rama oriental del Valle del Rift, que corre a lo
largo de Etiopía, Kenia y Tanzania, se hizo evidente cuando la grieta en Kenia apareció
repentinamente en el sudoeste de ese país.

4.4.3. ¿Por qué ocurrió la grieta en Kenia?

Cuando la litosfera está sujeta a una fuerza de extensión horizontal, se estirará,


adelgazando. Eventualmente, se romperá. Este proceso se acompaña de manifestaciones
superficiales en forma de vulcanismo y actividad sísmica. Los científicos sostienen que la grieta
en Kenia forma parte de la etapa inicial de una ruptura continental. Y, si tiene éxito tal ruptura,
puede conducir a la formación de una nueva cuenca oceánica.

Un ejemplo de un lugar en la Tierra donde esto ha sucedido es el océano Atlántico Sur, que
resultó de la ruptura de América del Sur y África hace alrededor de 138 millones de años.

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Ilustración 11.Los mapas hechos por Snider-Pellegrini en 1858 muestran su idea de cómo los
continentes americano y africano pudieron haber encajado.

La ruptura continental requiere la existencia de fuerzas de extensión lo suficientemente


grandes como para romper la litosfera. El Rift de África Oriental se describe como un tipo activo
de grieta, en el que la fuente de estas tensiones radica en la circulación del manto
subyacente. Debajo de esta grieta, el aumento de una gran pluma del manto está dominando la
litosfera hacia arriba, causando que se debilite como resultado del aumento de la temperatura, se
someta a estiramientos y se rompe por fallas.

5. CONCLUSIONES.

 El Rift de África Oriental es único en el sentido de que nos permite observar las
diferentes etapas de la fisuración a lo largo de su longitud.
 Hacia el sur, donde la brecha es joven, las tasas de extensión son bajas y las fallas
ocurren en un área amplia. El vulcanismo y la sismicidad son limitados.
 Eventos dramáticos como la grieta en Kenia. O otros más pequeños como las fallas
repentinas en la división de autopistas pueden dar un sentido de urgencia a los
cambios continentales, pasarán después de millones de años para que esto
efectivamente suceda.
 Las rupturas no suceden tan fácil, los estudios realizados en el Valle del Rift exhiben
una serie de depresiones limitadas por fallas rodeadas por un terreno más alto. En el
sistema del este de África, se pueden ver claramente desde el espacio una serie de
valles de grietas alineados, separados unos de otros por grandes fallas de
delimitación.
 No todas estas fracturas se formaron al mismo tiempo. No obstante, todas siguieron
una secuencia que comenzó en la región de Afar en el norte de Etiopía hace unos 30

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millones de años y se propaga hacia el sur hacia Zimbabwe a una tasa promedio de
entre 2,5 y 5 cm por año. Aunque la mayor parte del tiempo no nos percatamos de la
alteración, la formación de nuevas fallas, fisuras y grietas o el movimiento renovado
a lo largo de las viejas fallas a medida que las placas nubia y somalí se siguen
separando pueden provocar terremotos.
 La mayor parte de esta sismicidad se extiende por una amplia zona a través del Valle
del Rift. El vulcanismo que corre a su lado es una manifestación superficial adicional
del proceso continuo de ruptura continental.
6. BIBLIOGRAFÍA.

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