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Monti, A.

, 2004

AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew)

Unidad 4: Las rocas sedimentarias
I. Contenidos generales El ciclo sedimentario. Sedimentos y rocas: identificación y clasificación. Las estructuras sedimentarias. Ambientes y paleoambientes de sedimentación. Las rocas piroclásticas: génesis y clasificación. Conceptos básicos de estratigrafía. Suelo: génesis y factores formadores. Su importancia como soporte de vida. II. Objetivos • Conocer los pasos del ciclo sedimentario que conlleva a la formación de una roca sedimentaria • Identificar claves geológicas que permiten reconstruir la historia evolutiva de los sedimentos y las de las rocas sedimentarias resultantes. • Analizar las características de las rocas sedimentarias que influirán en el comportamiento de las formas de relieve, en las que estas rocas actúan como estructura geomorfológica. • Establecer la diferencia entre sedimento, roca sedimentaria y suelo. III. Introducción En la unidad anterior vimos la forma en que los procesos que actúan en el interior del planeta pueden generar gran parte de las rocas que caracterizan la corteza terrestre. Aprendimos que las rocas ígneas podían formarse por enfriamiento del magma en el interior de la corteza (rocas plutónicas), o formarse en la superficie del planeta o muy cerca de esta cuando el magma se enfría en el exterior al encontrar una zona de fractura por donde poder escapar (rocas volcánicas). Tanto rocas plutónicas como volcánicas expuestas en la superficie, forman parte del sistema geológico-geomorfológico y cuando ademas constituyen un rasgo de relieve particular son parte de la estructura geomorfológica que condiciona la evolución de la geoforma que las contiene. Por lo tanto, estas rocas, asi como otros materiales de la corteza, estarán expuestas a la acción directa de agentes geomorfológicos externos, cuya acción ira modificándolas física y químicamente de modo que los componentes de las rocas ígneas puedan luego formar parte de otro tipo de rocas muy abundantes en la superficie de la corteza, las rocas sedimentarias. IV. Conceptos teóricos 1. El ciclo sedimentario: Una historia sin fin.... Todas las rocas de la superficie terrestre están incluidas dentro de un ciclo de construcción y destrucción que se ha repetido sucesivamente a lo largo del tiempo geológico. El ciclo comienza cuando rocas ya consolidadas (ígneas, metamórficas e incluso sedimentarias preexistentes) se desintegran lentamente y generan partículas sólidas, como granos de arena y iones disueltos en el agua. En dicho estado se dice que la roca se ha meteorizado por el accionar de procesos físicos y/o químicos. Luego los productos sueltos de la meteorización son arrancados de su lugar de generación y movilizados hacia otro lugar por agentes externos tales como el viento por ejemplo. El momento de arranque del material previamente meteorizado se denomina erosión y la movilización posterior transporte de sedimentos. En general, los agentes de erosión y transporte coinciden con los que denominamos agentes geomorfológicos y entonces corresponden a aguas de escorrentía encauzada en ríos y arroyos, viento, nieve y glaciares, corrientes costeras marinas y la gravedad, entre otros. El transporte en general se produce desde zonas topográficamente más elevadas hacia sectores más bajos, donde las condiciones físicas son propicias para que ocurra la depositación y consecuente acumulación del material sedimentario en el tiempo. Allí una serie de procesos físicos y químicos (como la cementación y la compactación por ejemplo) que se incluyen dentro de la diagénesis, pueden contribuir a la litificación. Por lo tanto, a medida que las capas de sedimentos se acumulan y son cubiertos 1
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Cabe destacar que desde el punto de vista estricto. los sedimentos sueltos son modificados de modo que se convierten gradualmente en rocas consolidadas denominadas rocas sedimentarias o sedimentita. transporta los granos hasta un río más grande. Sin embargo. El agua de una lluvia fuerte puede posteriormente lavar los granos y llevarlos hasta un pequeño arroyo. la erosión y el transporte se llevan continuamente rocas y formas de paisaje de la superficie terrestre. Por ejemplo. En determinados ambientes. Así los sedimentos clásticos corresponden a fragmentos de rocas meteorizadas y/o minerales silicáticos. un afloramiento de granito se meteoriza lentamente. Gran parte de la cordillera de los Andes está compuesta por rocas sedimentarias. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) por capas más jóvenes. viento. Estos sedimentos pueden presentar diferente composición y obviamente distinto tamaño. erosión y transporte) trabajan en conjunto para modificar la superficie de la Tierra. se obtiene como resultado partículas sueltas o sedimentos. Son también sedimentos las acumulaciones de fragmentos de conchillas de invertebrados marinos y canto rodado en las costas de la provincia de Chubut y los depósitos de sal en las salinas de la península Valdés. Así. hay cinco etapas o pasos fundamentales que componen el ciclo de formación de las rocas sedimentarias: roca Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO 2 . como conchillas. pero son transportadas y depositadas como parte de un proceso sedimentario. el que a su vez. Recuerden que las rocas sedimentarias componen sólo el 5% del volumen total de la corteza terrestre. los iones disueltos pueden precipitar directamente para formar sedimentos químicos. corales o briozooarios actuales o fósiles. los sedimentos bioclásticos están compuestos por los restos fragmentados de organismos. glaciares. en un marco de tiempo geológico pueden llevarse rasgos mayores como montañas enteras.. 2. etc que en general provienen de la desintegración de una roca preexistente. 3. ¿ A que denominamos sedimento? Cuando una roca se meteoriza. por ejemplo. Analizando el ciclo paso a paso Los tres procesos (meteorización. valles y cuencas de la superficie del terreno. el polvo del aire. puede tomarse como una evidencia de los ascensos relativos que han sufrido ciertos sectores de la corteza. Este volumen relativamente pequeño. liberando trozos menores de la roca o directamente cristales de feldespato y cuarzo. La arena de las playas. En cambio. gravedad. Hay varios tipos diferentes de sedimentos y muchos de ellos son de conocimiento común. el barro de un charco y los bloque suspendidos en un glaciar. la meteorización. Por lo tanto. Si bien la mayor parte del material erosionado de la superficie terrestre se acumula en las áreas bajas como las costeras. la existencia de estas rocas en las partes más elevadas del globo. En resumen. está disperso en una cubierta delgada sobre rocas ígneas y metamórficas infrayacentes. otras cantidades menores se acumulan en los bajos. Las rocas sedimentarias cubren cerca del 85% de la superficie de los continentes. aunque incluye también a los sólidos precipitados químicamente por soluciones o por organismos. A pesar de que el proceso trabaja lentamente dentro del período de vida humano. se encuentran a menudo rocas sedimentarias en la cima de las montañas. reduciéndolas a planicies llanas e inclusive a depresiones. De esta manera se forman grandes depósitos sedimentarios de halita (sal) y de algunas calizas. De esta manera. se llama colectivamente sedimentos a todas las partículas sólidas transportadas y depositadas por el agua. los cantos rodados de los lechos de los arroyos. A.Monti. los iones disueltos no son “sedimentos” porque no son partículas. generando una inversión del relieve. son todos sedimentos.

Ese desgaste mecánico y el pulido de las superficies rocosas por fricción e impacto de las partículas. Una herramienta de hierro que se deje afuera se oxidará..Monti. fracturación por alivio de presión Un proceso particular ocurre cuando las rocas han consolidado muchos kilómetros por debajo de la superficie terrestre. las rocas se rompen y alteran en contacto con el ambiente físico y químico de la corteza externa. crecimiento de sales: Las rocas también se pueden romper por el crecimiento de los cristales de las sales. la actividad orgánica hace que la vegetación crezca en las • rajaduras de las construcciones y en las fracturas de las rocas. Durante las tormentas e inundaciones. y expansión y contracción térmica. En aquellos ambientes en donde el agua subterránea es salobre.. la presión es de cerca • • • 3 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . actividad orgánica. Pero como se obtiene los productos de la meteorización ? La meteorización mecánica es la desintegración física de grandes bloques de rocas en trozos más pequeños o epiclastos pero la naturaleza química de las rocas y minerales no es alterada durante la meteorización mecánica. las sales disueltas cristalizan. Éstos se acumulan en el mismo lugar donde se forman y cubren a las rocas no meteorizadas.. Han sido modeladas por el choque con fragmentos de rocas y partículas de arena y limo transportados por el agua en movimiento. Cuando el agua se evapora.. La meteorización es la descomposición y desintegración de las rocas y minerales de la superficie terrestre por procesos mecánicos y químicos. fracturación por alivio de presión. A esa profundidad. A. La acción de las heladas y el congelamiento y descongelamiento alternante del agua contenida en los poros de la roca favorece su fracturación. lo suficientes como para ensanchar las fracturas y separar los granos de una roca. donde están sometidas a grandes presiones por el peso de las rocas sobreyacientes. o el viento puede generar abrasión al facilitar el choque y rozamiento entre las partículas durante el transporte. Si pensamos en la rotura de rocas mediante un martillo o la molienda. Esa alteración se denomina meteorización. Del mismo modo que el agua. crecimiento de sales. Muchos acantilados marinos muestran rupturas debidas a crecimiento de sales en el interior de las fracturas. Las raíces empujan los bloques mayores favoreciendo la fragmentación. • actividad orgánica : Por ejemplo. los pedazos resultantes son idénticos desde el punto de vista químico con la roca inicial. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) consolidada → meteorización → erosión → transporte→ depositación →litificación→ roca sedimen taria “CICLO” Analizemos brevemente la dinámica y funcionamiento de cada uno de los procesos que integran el ciclo sedimentario. van perdiendo los vértices y aristas. Hay seis procesos principales que generan meteorización mecánica: congelifracción. van desgastando sus cantos. abrasión. Recuerden que un cuerpo de roca ígnea intrusiva solidifica de un magma a profundidades del orden de 15 kilómetros. Los cristales en crecimiento ejercen fuerzas muy grandes. Cabe destacar que la meteorización por si misma no involucra movimiento o remoción de las rocas y minerales descompuestos !!!!. grandes bloque pueden ser transportados corriente abajo por las aguas turbulentas.. Del mismo modo. abrasión: Muchas de las rocas y sedimentos situados en el cauce de un arroyo o de una playa marina son redondeados y suaves. el agua salobre puede penetrar en las fracturas delgadas. congelifracción: En los climas fríos se produce congelifracción.. Primer paso: Meteorización El ambiente físico y químico de la superficie terrestre es corrosivo para la mayoría de los materiales. se denomina abrasión. un glaciar. A medida que las partículas chocan entre sí. Ello se debe a que el agua se expande cuando se congela en el interior de la roca y el cambio de volumen genera una presión interna que conlleva a la fracturación.

Las tres sustancias naturales de la atmósfera relevantes para la meteorización química son oxígeno. El agua pura puede disolver los minerales del granito. y por ello. Como resumen los principales resultados de la meteorización consisten en: 4 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . las rocas se descomponen químicamente en la superficie de la Tierra. A. como regla general. Forman una amplia variedad de rocas. Recuerden que los minerales silicáticos forman el 95% de la corteza terrestre. Por ejemplo. para formar una cordillera. En muchas regiones. la superficie de una roca puede calentarse o enfriarse más rápido que el interior de la masa rocosa. éste se expande y como esta compuesto por material frío y frágil. El mármol y la caliza están formadas por el mineral calcita. la expansión de la roca es facilitada por el desarrollo de fracturas y grietas. por ello la presión sobre el cuerpo ígneo va disminuyendo lentamente. Los procesos mecánicos rompen las rocas. se contraen. A medida que se produce el levantamiento. En la naturaleza. agua y dióxido de carbono a los que suman compuestos corrosivos. el granito consiste principalmente de dos tipos de feldespatos mezclados con cuarzo y otros minerales menos abundantes. las rocas son durables. Las fuerzas resultantes de esta diferencia pueden producir un fracturamiento por expansión y contracción térmica. A pesar de que hay involucrados muchos tipos diferentes de reacciones químicas. pero los minerales se disuelven más rápidamente si el agua es ácida. que se encuentran en los arroyos y el agua subterránea. la roca sobreyaciente se va erosionando progresivamente y. las reacciones de oxidación son comunes en la naturaleza. Si volvemos repetidas veces a un mismo paisaje. notarán que se forman pequeñas burbujas de gas. algunas capas pueden ser más resistentes que las otras. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) • de 5. La calcita casi no se disuelve en agua pura pero es muy soluble en los ácidos. Imagínense ahora que a lo largo de millones de años.000 veces la de la superficie de la Tierra. Las rocas menos resistentes se meteorizan más rápidamente. Este proceso se llama fracturación por alivio de presión y favorece la desintegración mecánica de una roca consolidada. y por consiguiente exponen mayor cantidad de superficie libres para favorecer el trabajo de los agentes químicos. Si Uds. Cerca del 21% de la atmósfera terrestre es oxígeno. anfíbol y biotita reaccionan con el oxígeno. La oxidación es más común cuando el hierro presente en minerales como la olivina. expansión y contracción térmica : Las rocas superficiales están expuestas a ciclos de calentamiento y enfriamiento. la oxidación reduce a los materiales útiles en desperdicios. ponen una gota de ácido sobre un fragmento de caliza y observan cuidadosamente el líquido. piroxeno. Si se lo compara con el lapso de la vida humana. se formarán nuevos minerales estables y se pondrán en solución numerosos compuestos químicos. Sin embargo.Monti. en términos de la escala del tiempo geológico. La meteorización no actúa por igual en todas las partes de un afloramiento rocoso. las fuerzas tectónicas comienzan a empujar ese cuerpo hacia arriba. los cambios químicos son groseramente análogos a la oxidación donde los productos finales son sustancias químicamente diferentes. principalmente ácidos y bases minerales . dando lugar a la meteorización diferencial. donde hay potentes capas de calizas. A medida que la presión disminuye. mostrando la reacción y disolución del mineral. Si un barranca está formada por rocas dispuestas en capas. Cuando los cambios de temperaturas son rápidos. Por lo tanto. los feldespatos se meteorizan para formar arcillas. A pesar de que el quimismo es a menudo muy complejo. la meteorización química es la descomposición que se produce cuando el aire y el agua reaccionan químicamente con las sustancias naturales para alterar su composición y contenido mineral. Los feldespatos se disuelven más fácilmente que el cuarzo y en el ambiente natural. el que está compuesto de carbonato de calcio. los procesos mecánicos y químicos actúan en conjunto. Los procesos químicos actúan generalmente sobre la superficie de los objetos sólidos.. El gas liberado es dióxido de carbono. la meteorización química por disolución produce cavernas espectaculares. que puede dar lugar a paisajes muy llamativos. Así. veremos que los afloramientos rocosos prácticamente no han cambiado para nuestro nivel medio de percepción. Cuando las rocas son calentadas se expanden y cuando las rocas se enfrían.

El transporte de sedimentos es fundamentalmente un proceso provocado por la gravedad. el proceso de depositación ocurre cuando el agente de transporte alcanza un sector de la superficie terrestre con características favorables 5 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . la arena y el limo llevados por el viento pueden ser transportados cuesta arriba por cortas distancias.Monti. Por lo tanto. Como mencionamos la erosión es un proceso que involucra el momento justo de arranque del sedimento que preanuncia el comienzo del transporte. se mueven hacia puntos topográficamente más bajos. entonces transporta únicamente arena. éstos quedan disponibles para que un agente externo se encargue de erosionarlos e inmediatamente transportarlos de su lugar de origen. A medida que la pendiente disminuye. El agua de escorrentía y el viento también separan a los sedimentos de acuerdo a su tamaño. generalmente porque disminuye la velocidad del viento o del agua o los agentes encuentran un obstáculo a su libre desplazamiento. desde los bloques más grandes hasta las arcillas más finas. El viento tiene una viscosidad mucho menor a la del agua. formación de nuevos minerales estables. Entonces. limo y arcilla. en respuesta a la acción de la gravedad. los médanos de arena y otros sedimentos depositados por el viento. de los cuales los más importantes son las arcillas y los óxidos de hierro. En consecuencia. Se depositan los grandes bloque. el flujo es aún más rápido. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) 1. ( Epiclastos) 2. fragmentación y desagregación de una roca en unidades menores que pueden corresponder a trozos de la roca o a los minerales individuales que componían la misma. la pendiente del fondo del río es pronunciada y el flujo es rápido. Por ello. Como el agua corriente fluye cuesta abajo. Tercer paso: Depositación de los sedimentos La depositación de los sedimentos clásticos se produce al detenerse el transporte. El proceso se denomina redondeamiento y es característico del transporte por agua y viento al producirse el choque entre sí de las partículas rocosas durante el transporte. todos los sedimentos e iones transportados por el agua. la gravedad puede constituir un agente en si misma ya que luego de meteorizada una roca de un acantilado y por lo tanto debilitada su estabilidad. en la sección superior de mayor pendiente de los ríos se transportan grandes bloques. tienden a ser bien seleccionados. Los sedimentos en su transporte sufren una serie de modificaciones. en un proceso llamado selección. la selección de tamaños que presente una acumulación de sedimento brinda evidencias sobre la capacidad y tipo del agente de transporte de los sedimentos. Los bloques angulosos formados por la meteorización mecánica pasan a ser gravas redondeadas por el transporte a lo largo de unos pocos kilómetros. Si observamos el perfil de un río que corre desde las montañas hacia las planicies. Durante los períodos de inundación. esta puede caer por la sola acción de la gravedad. puesta en solución de numerosos compuestos Segundo paso: Erosión y transporte de sedimentos Después que la meteorización aporta los sedimentos al medio. pero el camino es finalmente también cuesta abajo. los sedimentos de mayor tamaño se encuentran cerca de las cabeceras y los sedimentos se hacen progresivamente más finos aguas abajo. En cambio. los glaciares transportan juntos partículas de diverso tamaño. veremos que cerca de su origen. Los flujos más veloces tienen mayor energía y pueden transportar partículas más grandes y más pesadas. Los glaciares depositan típicamente sedimentos pobremente seleccionados. Obviamente para que ocurra erosión tiene que haber un material suelto potencialmente erosionable y un agente con capacidad de tomar dicho material y transportarlo hacia otro sitio de la superficie terrestre. 3. su energía decrece. La depositación de los iones disueltos se produce cuando precipitan directamente de la solución o son extraídos de la solución por organismos para formar conchillas o esqueletos. pero las partículas más pequeñas son transportadas aguas abajo. el hielo de los glaciares tiene una gran viscosidad. Como la pendiente del cauce de un río disminuye generalmente en la dirección de aguas abajo. Sin embargo. Por el contrario. Por lo tanto. A..

estas sustancia pueden venir desde grandes distancias. El ámbito geológicogeográfico donde se produce la sedimentación. cuando desembocan en los lagos u océanos. ocupado por aire o agua de acuerdo con el medio donde fueron depositados. siempre dejaremos algún espacio entre ellos que denominamos poros. Las rocas formadas por este proceso. En algunos ambientes muy especiales. pueden ser desmenuzadas con las manos. Las gravas incluyen todas las partículas redondeadas con un diámetro mayor a 2 milímetros. Alternativamente. aunque la roca jamás haya sufrido compactación o cementación.Monti. Las sustancias disueltas precipitan en los poros. Para la mayoría de los sedimentos clásticos. Puede ocurrir que un mismo sedimento pase por varios procesos de depositación hasta que llegue a su sitio de depositación final donde comienzan los procesos de litificación. Por el otro lado. A medida que se acumulan más capas de sedimentos. depende principalmente de la disponibilidad de sustancia cementante y de agua necesaria para transportar el cemento disuelto a través del sedimento. En algunas áreas intensamente regadas artificialmente en el valle del río Negro. En algunos casos. Comúnmente. El agua contiene normalmente carbonato de calcio. Clasificación de los sedimentos Los sedimentos epiclásticos y las rocas sedimentarias epiclásticas se clasifican de acuerdo al tamaño de las partículas que las componen. las sustancias disueltas se concentran tanto que precipitan directamente de las soluciones. en las planicies de inundación adyacentes a los cauces y en los deltas. como se mencionara anteriormente. sílice y hierro disueltos. A medida que los sedimentos en medio ácueo sufren enterramiento y compactación. Pero en la realidad ocurre que los clastos tienen formas variadas y sus límites presentan un disímil redondeamiento. Cuarto paso: Litificación de los sedimentos El proceso de litificación engloba a todos los procesos que convierten a los sedimentos sueltos en rocas consolidadas. rellenándolos total o parcialmente. los suelos fueron cementados en unas pocas décadas.. Las arenas y limos pueden ser depositados sobre la superficie de los continentes por el viento para formar médanos. dan lugar a rocas sólidas. transportadas por el agua subterránea a través de los espacios porosos. los sedimentos clásticos recién depositados en general tienen cerca del 20-40% de espacio poroso. cementando los granos clásticos firmemente entre sí. Los iones disueltos son utilizados por los organismos de los océanos y lagunas para construir conchillas u otras partes duras. el cemento se forma por la disolución de minerales en los ambientes próximos. Este proceso es denominado compactación. se denomina ambiente de depositación. el peso de las capas sobreyacentes comprime a las capas inferiores. Si los clastos fueran cubos perfectos sería relativamente sencillo hacer encajar uno con otro de modo que no queden espacios libres ellos. los ríos depositan los sedimentos clásticos en los lechos de los mismos. La depositación de los sedimentos se produce en una gran variedad de ambientes geológicos. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) para acumular sedimentos de modo mas o menos estable. Los cementos más comunes de las rocas sedimentarias son la calcita. los dos tipos de litificación más importantes son la compactación y la cementación. Por ello al observar un grupo de los mismos veremos que por mas que intentemos encajarlos. Por precipitación se forman grandes depósitos de halita (sal) y de calizas. el cuarzo y los óxidos de hierro. Las partículas angulosas del mismo tamaño se llaman cascajos. A. Los sedimentos clásticos depositados en ambientes de océanos o lagos pueden ser redistribuidos por las corrientes. El espacio de los poros se contrae y parte del agua o aire es forzada a salir. El tiempo necesario para la litificación de los sedimentos sueltos varía mucho. el agua sigue circulando a través del espacio poroso remanente. 6 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . para formar una roca endurecida. denominado precipitación. pero siempre asociados con zonas topográficamente bajas o depresiones llamadas cuencas sedimentarias. algunos depósitos de arena de 10 millones de años de la barda situada detrás del autódromo de Puerto Madryn. Así. Este proceso es la cementación.

Las arcillas son tan finas que se las siente suaves cuando se las frota entre las manos. Los granos individuales de limo no se pueden distinguir a ojo desnudo. Por lo tanto. forma y redondez de los componentes de las rocas. Las arcillas son los materiales menores a 1/256 milímetros de diámetro. A pesar de que la mayoría de las partículas clásticas se forman por meteorización mecánica. en esta categoría se incluyen también rocas compuestas por pequeños granos de minerales arcillosos formados por meteorización química (por ejemplo de cristales de Feldespatos). Clasificación de rocas sedimentarias Cuando analizamos las rocas ígneas fue factible diferenciar entre rocas plutónicas y volcánicas sobre la base de observar ciertas características de los componentes minerales y sus relaciones de contacto. Los granos de sedimentos de tamaño entre 1/256 y 1/16 milímetros se llaman limo. la que nuevamente estará muy relacionada con la historia evolutiva de los componentes durante los procesos sedimentarios.. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) El tamaño de los granos de arena varía entre 1/16 y 2 milímetros de diámetro. Los granos individuales de arena pueden ser vistos directamente. y las relaciones de las partículas entre sí. Mientras las primeras son rocas compuestas íntegramente por granos cristalinos unidos unos con otros y las segundas se presentan pastas muy finas vítreas o microcristalinas (afaníticas en muestras de mano) con oquedades u ocasionales cristales inmersos en la pasta. Rocas sedimentarias clásticas Compuestas: por fragmentos de rocas preexistentes. Para ello se tienen en cuenta características tales como tamaño. Consideraremos por textura: las características individuales de las partículas. empezar por caracterizar su textura. Llamamos fango a partículas de tamaño limo y arcillas. en este caso de los componentes clásticos de las rocas sedimentarias. CLASIFICACIÓN DE SEDIMENTOS Y ROCAS SEDIMENTARIAS CLÁSTICAS Diámetro Sedimento Rocas sedimentarias (mm) clásticas (sedimentita) resultante Bloques Conglomerados 256__ __ Guijarros Gravas (partículas redondeadas) 64 __ Guijas (Cascajos) o Brechas (partículas angulosas) 2 1 /16__ Arena Areniscas Limo Limolitas 1 /256--Fango Pelitas Arcilla Arcillitas o lutitas Tabla 1: clasificación textural de los sedimentos 4. A. sean clastos o componentes químicos. puede estar constituido por una fracción clástica más fina a la que se denomina matriz ó lo que es más común por ambos a la vez. Tomando en cuenta su origen las rocas sedimentarias se dividen en dos grandes categorías:: rocas clásticas y rocas no clásticas. se sienten más suaves que las arenas al frotarlos entre los dedos. 7 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . transportadas y depositadas. El material ligante puede ser totalmente de origen químico como un cemento. que han sido erosionadas. La textura: característica de estas rocas es la textura clástica en la cual se distinguen los clastos mayores que componen la masa principal de la roca y el material ligante que se encuentra rellenando los espacios porales entre clastos.Monti. húmedos. ambas rocas se diferenciaban a partir de sus características texturales. las que están en directa relación con la historia de enfriamiento del magma que les dio origen. En definitiva. se considera una buena medida para reconocer una roca sedimentaria como tal.

El orden de estabilidad de los minerales durante los procesos sedimentarios es aproximadamente inverso al orden de cristalización de la serie de Bowen. así la olivina es más fácilmente alterada que el feldespato y este que el cuarzo. Los feldespatos y los otros minerales comunes son más susceptibles a la descomposición química y a la abrasión mecánica durante el transporte. Las evaporitas producidas por precipitación de sales en cuencas 8 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO .Monti. Las pelitas (limolitas y arcillitas) son rocas sedimentarias clásticas de grano fino. el que se compone por una fracción clástica más fina tamaño arena (matriz) a la que acompaña material químico (cemento). Entre los minerales más abundantes de la corteza terrestre. Son los equivalentes litificados de las gravas y cascajos respectivamente. Esta arenisca de color blanquecino se denomina Cuarcita. Probablemente verán sedimentos clásticos finos atrapados entre los clastos más grandes. cuarzo y otros minerales menos abundantes como el anfibol suele tener coloraciones rojizas similares al granito y se la denomina Arcosa.. observen cuidadosamente entre las gravas. a las que se denominan II) Rocas organógenas. Los clastos pueden ser fragmentos de rocas o granos minerales. Los conglomerados y las brechas son rocas clásticas de grano grueso. Estos poros se llenan generalmente con sedimentos más finos como arena o limo atrapados entre los espacios entre las partículas más grandes. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) Las rocas sedimentarias clásticas son por lejos las más abundantes y conforman más del 80% de todas las rocas sedimentarias. es muy común hallar que las areniscas consisten predominantemente de granos redondeados de cuarzo. dará lugar a un conglomerado con una textura clástica compuesta por una fracción clástica predominante de tamaño gravas y material intersticial que liga los clastos mayores. Las evaporitas no son comunes y comprenden sólo una pequeña proporción de todas las rocas sedimentarias. micas y otros minerales del tamaño de las arcillas. Clasificación: Ya hemos visto que las rocas clásticas se clasifican de acuerdo al tamaño de las partículas o clastos que las componen. Una arenisca formada principalmente por feldespato potásico. Las areniscas consisten de granos de arena litificados. El principal componente de la mayoría de las limolitas es el cuarzo. Los únicos tipos de areniscas que contienen grandes proporciones de feldespatos y otros minerales además del cuarzo. como las micas. Cuando ese conjunto de sedimentos se litifique. en cuerpos de agua cerrados y/o a la salida de vertientes. el cuarzo es el más resistente tanto a la meteorización química como a la mecánica. Por ende. Rocas sedimentarias no clásticas: Habíamos mencionado que los productos de la meteorización constituían partículas y también iones disueltos en solución que luego de ser transportados podían recristalizar en un nuevo lugar de depositación. Los minerales de arcilla tienen formas planares. Así. Las limolitas son limos litificados. son aquéllos depositados cerca del sitio de meteorización donde se formaron los granos de arena. Los conglomerados presentan gran cantidad de espacio poral entre las gravas. I. aunque las arcillas también están presentes. Rocas químicas: Evaporitas: rocas formadas por la precipitación de sales (principalmente yeso y halita) al evaporarse el agua en que estaban disueltas. Si caminan por la orilla de un arroyo de cauce pedregoso. en este grupo se incluyen aquellas rocas formadas por precipitación inorgánica de sustancias en solución y su posterior litificación a las que se denominan I) Rocas químicas y las rocas formadas casi exclusivamente por la litificación de acumulaciones de restos de organismos animales y vegetales. A. Las arcillitas están compuestas predominantemente por minerales arcillosos y pequeñas cantidades de cuarzo. de composición carbonática por ejemplo calcita. En los conglomerados las partículas son predominantemente redondeadas ya que las partículas grandes se redondean rápidamente al ser transportadas por distancias cortas. En estos casos la arena no ha sido transportada lo suficientemente lejos como para eliminar los minerales más fácilmente meteorizables.

Las almejas. ostras. Una roca formada por la litificación de estos sedimentos se llama caliza bioclástica. algunos tipos de algas y una enorme variedad de organismos marinos hacen sus conchillas y otras partes duras con carbonato de calcio.. El conjunto se clasifica como una coquina. II. rocas silíceas. 9 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . donde se encuentran condiciones especialmente favorables para la vida. fue en la playa. Es decir que el producto final no sería una roca bioconstruída. Cubren superficies del orden de cientos a miles de kilómetros cuadrados y decenas a centenas de metros de espesor. Rocas calcáreas: dentro de éstas se incluyen los términos CALIZA y DOLOMÍA para citar a las rocas compuestas por calcita y dolomita respectivamente (ambos carbonatos). corales. Las evaporitas de vertientes y aguas freáticas presentan desarrollos menos importantes que las antecedentes e incluyen: Travertino: roca compuesta por carbonato de calcio con estructura bandeada y porosa. En las bardas de Cerro Avanzado se puede reconocer un nivel aproximadamente tabular con Ostreas fósiles cementadas unas con otras o incluyendo entre ellas escasas arenas finas. El hecho de que el carbonato de calcio está tan concentrado en el agua de mar. precipitaría espontáneamente para formar calcita. asociada con los suelos generados sobre el nivel más alto de la capa de Rodados Patagónicos que coronan las mesetas. cumpliendo un ciclo sedimentario casi completo. corales y otros organismos marinos para formar sedimentos bioclásticos. hace que los animales y plantas que segregan calcita prosperen y se multipliquen en grandes cantidades. rocas fosfáticas y rocas carbonosas. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) marinas o continentales son en general depósitos bastante importantes. o en el agua profunda? si fue depositado en el continente. que incluye procesos tanto biológicos como “clásticos”. A. 5. Cabe destacar que las rocas bioclásticas pueden ser consideradas clásticas si la proporción de elementos bioclásticos es menor que los estrictamente clásticos (minerales y/o fragmentos de rocas). Las primeras son mucho más abundantes que las segundas. las salinas grande y chica de la península de Valdés constituyen un ejemplo de ello. lo cual evidenciaría que los bioclastos han sido fragmentados y transportados desde su lugar de origen para ser mezclados con material de otra naturaleza. Una coquina es una caliza bioclástica bastante común formada casi completamente por fragmentos cementados entre sí. Frecuentemente. particularmente en las partes poco profundas y cálidas de los océanos. Por ejemplo. en el curso de un río. Si la concentración de carbonato de calcio fuera levemente superior. Interpretación de los depósitos sedimentarios Algunas de las preguntas más comunes que surgen frente a una afloramiento de roca sedimentaria serían las siguientes: ¿dónde se originaron los sedimentos? ¿qué agente fue el encargado de transportar el sedimento? ¿fue depositado en el océano o en el continente? ¿si fue depositado en el océano. La mayoría de las calizas consisten simplemente de los restos litificados de esos organismos marinos. formada por la precipitación química en vertientes y fuentes termales.Monti. Tosca: roca compuesta principalmente por carbonato de calcio de aspecto terroso. las olas y las corrientes oceánicas rompen y transportan fragmentos de conchillas. Por ejemplo este tipo de rocas suele formarse en el tope de las mesetas de la península de Valdés y de las bardas que rodean Puerto Madryn. macizo y bandeado que se forma en el suelo y subsuelo por evaporación de aguas subterráneas que ascienden por capilaridad en regiones áridas y semiáridas. en la zona de mareas. Por lo tanto. Rocas organógenas Se las clasifica fundamentalmente por la composición de los restos duros de los organismos acumulados. dentro de las organógenas hay rocas calcáreas. El agua de mar está casi saturada con carbonato de calcio disuelto. ¿lo fue en un lago. o en un pantano?. indicando las dos etapas de su formación.

2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) Estas preguntas pueden ser contestadas a partir de analizar las características geológicas que presente el afloramiento rocoso. frente a un afloramiento de rocas sedimentarias se deben atender características tales como: textura. Por ende. para comprender como funcionaban los procesos que dieron origen a las rocas en el pasado.. Ambientes marinos de gran escala 1. Ambientes continentales Algunos de los ambientes de sedimentación continentales más comunes son los ambientes deprimidos asociados a la presencia de glaciares y abanicos aluviales en zonas de montaña. antes que el perfil del río comience a horizontalizarse. Para ello no sólo hay que detenerse a mirar. De algún modo el uniformitarismo nos indica que debemos observar la formación de sedimentos y sus depósitos hoy en día en los ambientes de depositación modernos. INTENSIDAD Y DURACIÓN TALES QUE IMPRIMEN AL DEPÓSITO RESULTANTE UN CARÁCTER DISTINTIVO. Recuerden que los ríos seleccionan los sedimentos que transportan. Ambientes de depositación El ambiente de depositación de sedimentos.Monti. Cuencas marginales a los continentes : todos los ríos principales desaguan en los océanos donde sus corrientes disminuyen su velocidad y pierden energía. entendemos como ambiente depositacional: UNIDAD MORFOLÓGICA EN LA QUE TIENE LUGAR LA DEPOSITACIÓN DE SEDIMENTOS DONDE CADA LUGAR DE SEDIMENTACIÓN ESTÁ CARACTERIZADO POR UN CONJUNTO DE PROCESOS FÍSICOS. A. Es así que los ambientes de depositación sedimentaria varían mucho en escala. estuarios y lagunas marginales. Plataformas continentales : son regiones sumergidas bajo el nivel del mar de la corteza continental. Ambientes mixtos A lo largo de las costas oceánicas coexisten procesos sedimentarios marinos y continentales. limo y arcilla. texturas y estructuras sedimentarias actualmente. Cuando un río pierde energía al entrar en el océano. y los cauces de ríos.. sin embargo su profundidad es comúnmente menor a los 200 metros. dejando detrás depósitos bien seleccionados y redondeados de tamaño arena. Una plataforma continental se puede extender desde la costa por varias centenas de kilómetros. las mareas y las corrientes oceánicas desintegran los granos de minerales blandos y las conchillas y diseminan las partículas finas hacia el mar. médanos. constituye el destino final de los sedimentos originados por la meteorización de una roca preexistente. los pantanos y los lagos en áreas continentales más planas. formaron las rocas sedimentarias en el pasado. Por lo tanto. glaciares y/o gravedad. composición y estructura sedimentaria La ley de Hutton sobre el uniformitarismo. En general. sino también contar con herramientas que nos permitan interpretar lo que vemos. su carga de sedimentos se deposita y se acumula para formar una planicie plana y amplia denominada delta.. dice que los mismos procesos que forman minerales. en el presente.. de poca profundidad y casi horizontales. situadas en el borde de los continentes. ese ambiente de depositación coincidirá con depresiones topográficas del terreno llamadas cuencas sedimentarias. BIOLÓGICOS Y QUÍMICOS QUE ACTÚAN CON RITMO. como una barrera costera de gravas o arenas dentro de una pequeña bahía o una barra dentro de un angosto arroyo.. desde ambientes de gran escala como una cuenca oceánica hasta un ambiente de pequeña de escala. 10 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . luego de ser erosionados y transportados por un agente externo como viento. La acción de las olas. compuestos principalmente de granos minerales resistentes como el cuarzo. agua. Los bloques más grandes. que incluyen arena. podemos sostener que . guijarros y las guijas quedan en la zona de las nacientes.. 2. “EL PRESENTE ES LA LLAVE DEL PASADO”. Por ello.. Es por eso que los deltas están compuestos por sedimentos más finos. Entre los ambientes costeros más comunes donde se depositan sedimentos se mencionan relieves deprimidos asociados con: playa.

6.Monti.. DE LA COMPOSICIÓN Y LAS ESTRUCTURAS SEDIMENTARIAS. Cuencas de océanos profundos : están situadas entre los continentes y cubren cerca de los dos tercios de la superficie de la Tierra. Pueden tratarse de estructuras dispuestas sobre el plano de estratificación = epiestratales 2. color o cementación entre las capas y esto indica cambios en las condiciones de sedimentación. PALEOAMBIENTE DE DEPOSITACIÓN. Por lo tanto.. Si presenta menos de 1 centímetro la unidad se denomina LÁMINA y la estructura en lugar de estratificación se denomina laminación. como parte de una estratificación mayor. Sin embargo son los ambientes sedimentarios individuales mas grandes. donde los materiales fueron casi decantados pasivamente. La estructura sedimentaria más obvia y extendida es la estratificación. aproximadamente paralelas al techo y base de dicho estrato. La estratificación es la disposición en capas de los sedimentos a medida que son depositados. Existe una gran variedad de estructuras sedimentarias. Hay otros rasgos menores que también son fácilmente reconocibles en la roca sedimentaria: 1. La mayoría de los estratos sedimentarios están originalmente en posición horizontal. Pero no todas las estructuras presentan un desarrollo tan importante como el de la estratificación. composición mineral. La diferenciación física en estratos o laminas puede deberse a variaciones en la textura (tamaño de los clastos). La superposición en el tiempo de sucesivos estratos puede generan estratificaciones sedimentarias de hasta centenares de metros. • Estratificación plana corresponde una sucesión de capas internas al estrato unidad. En general este tipo de estructura indica depositación en aguas tranquilas. Las estructuras sedimentarias son muy importantes porque permiten identificar el modo de transporte del sedimento y el agente geológico que participó de los procesos de depositación final en el pasado. A PARTIR DE LA DESCRIPCIÓN DE LOS ATRIBUTOS DE LAS ROCAS SEDIMENTARIAS TALES COMO TEXTURA (TAMAÑO. . La capa. Como la mayoría de los sedimentos son depositados sobre las plataformas continentales y en las cuencas marginales de los continentes. Estas estratificaciones pueden ser en sentido amplio planares. Para un mayor detalle de las mismas se remite al lector a alguno de los materiales bibliográficos citados al final del capitulo. El estrato presenta forma generalmente tabular y está limitado arriba y abajo por sendos planos de estratificación que constituyen discontinuidades físicas respecto de los estratos supra y subyacentes. debido a que la mayoría de los sedimentos son depositados en el fondo de zonas deprimidas con superficies casi horizontales. Los basaltos de la mayoría de los fondos oceánicos profundos están cubiertos por una capa de fango de unas pocas centenas de metros de espesor.. entrecruzadas y gradadas. Estructuras sedimentarias y paleoambientes de depositación Casi todas las rocas sedimentarias poseen rasgos geométricos mayores denominados estructuras sedimentarias. a su vez puede presentar internamente estratificaciones menores. ES FACTIBLE RECONSTRUIR LA INTENSIDAD Y CARACTERÍSTICAS GENERALES DE LOS PROCESOS QUE DOMINARON LA SEDIIMENTACIÓN EN EL. cuyas características sedimentarias indican que hace 10 millones de años los sedimentos que los conforman fueron depositados en el fondo del mar. REDONDEZ Y SELECCIÓN DEL SEDIMENTO). pero antes que el sedimento se litifique completamente. En esta oportunidad solo mencionaremos las estructuras más comunes. banco o unidad fundamental de la estratificación es el ESTRATO que es mayor a 1 centímetro de espesor.. 11 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . Se desarrollan contemporáneamente a la depositación de sedimentos o con posterioridad a la depositación. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) 3. las cuencas oceánicas profundas reciben relativamente pocos sedimentos. A. Pueden ser estructuras dispuestas dentro del estrato = intraestratales Estructuras intraestratales Un estrato individual. como en el caso de los acantilados de península de Valdés.

• Ondulitas son pequeñas elevaciones casi paralelas separadas por depresiones. un cuerpo rocoso debe tener: 1. Estratificación gradada es un tipo de laminación en la cual cada capa muestra una disminución del tamaño de las partículas desde la base hacia el techo o viceversa. por ende las ondulitas se preservan en las areniscas. Se forman en arena suelta por la acción del agua de escorrentía o el viento. las formaciones se denominan de acuerdo a la localidad geográfica donde están bien expuestas y donde fueron definidas. Si la formación contiene más de un tipo de roca abundante. El movimiento de ida y vuelta de las olas forma ondulaciones en la arena del fondo. 2. La estratificación cruzada se forma tanto por la acción del viento como del agua en una variedad de ambientes. también los cuerpos de rocas ígneas y metamórficas son formalmente llamadas formaciones. Si caminan por una playa actual de arena durante la bajante de la marea. Un ejemplo de este tipo de ambientes es el fondo de las lagunas secas.. Debido a que la estratificación cruzada nos indica la dirección en la cual fluye la corriente. En algunas lagunas o sectores de playa sumergida el viento puede provocar olas. los sedimentos barrosos quedan expuestos y se contraen al secarse. arenisca Puerto Madryn o caliza La Tinta. La división de los cuerpos rocosos en formaciones fácilmente reconocibles crea unidades de roca convenientes para la confección de mapas geológicos-geomorfológicos y la interpretación de relaciones espaciales y temporales entre las rocas que caracterizan un determinado sector superficial de la corteza terrestre. 12 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . Conceptos básicos de estratigrafía La estratigrafía es el estudio de las relaciones espaciales y temporales entre los estratos que componen un grupo de rocas sedimentarias. durante el cual la superficie estuvo expuesta al aire. Características geológicas fácilmente reconocibles en el terreno. se usa la palabra formación en lugar de la litología. Si bien la mayoría de las rocas sedimentarias son designadas como formaciones. En general se forman cuando una actividad de gran energía mezcla un deposito inconsolidado con amplio rango de tamaños de clastos dentro de un cuerpo de agua tranquila. como en el caso de la Formación Puerto Madryn. que luego quedarán preservadas al producirse la litificación del sedimento inconsolidado o al quedar enterradas bajo nuevas capas sedimentarias. • Estructuras epiestratales Sobre el techo y la base de un estrato unidad se pueden generar estructuras externas al mismo. las ondulitas quedarían preservadas por enterramiento y por ende protegidas del retransporte de la arena durante las mareas sucesivas. A. Si consideramos la playa actual como el techo de un estrato y ocurriera una depositación de sedimentos extraordinaria sobre la playa durante la baja marea. En este caso se dice que el banco tiene gradación directa. Las grietas de desecación indican una cobertura alternante de agua seguida de un ciclo seco. Cuando llueve se llenan de agua que arrastra una capa de sedimentos finos y. Ser lo suficientemente extensa en sentido vertical y lateral. Por ejemplo. Grietas de desecación son grietas poligonales que se forman en el barro cuando el sedimento se seca y se contrae. se la utiliza frecuentemente para inferir la dirección de transporte del sedimento. • 7. Para ser una formación. Las partículas más finas caen más lentamente y se acumulan en las partes superiores del banco. podrán reconocer una gran variedad de ondulitas. durante el período seco posterior evaporan el agua. Los nombres incluyen también el tipo de roca dominante. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) • Estratificación entrecruzada consiste en una disposición de pequeñas capas en ángulo con respecto al techo y la base del estrato unidad. Una formación puede consistir de un único tipo de roca o de una combinación de rocas diferentes. Un cuerpo de roca recibe comúnmente un nombre formal y se lo designa como una Formación Geológica.Monti. como para poder ser bien representado en un mapa geológico. Las grietas suelen rellenarse con sedimentos transportados por el acontecimiento lluvioso siguiente y pueden quedar bien preservados en las rocas. pero de preservación efímera ya que serán erosionadas total o parcialmente en la próxima marea ascendente. Los granos más grandes se depositan rápidamente y se concentran en la base del banco. Indica invariablemente el transporte por rodamiento y/o saltación de los clastos y la depositación por un medio que fluye (corrientes de agua o viento). Generalmente.

Estas erupciones expulsaban gran cantidad de material piroclástico a la atmósfera. donde era tomado por fuentes vientos del oeste y transportado hacia el este para ser depositado en distintas cuencas sedimentarias. Lo relevante para nosotros en este punto es que hallaron varias capas de cenizas volcánicas litificadas. Los estudios realizados permitieron inferir que los sedimentos se depositaron en el fondo de un antiguo mar que inundo la zona en tiempos terciarios. Entonces. Los contactos separan formaciones y también separan tipos rocosos distintos dentro de una formación. aún estado semifundido. La evidencia de los materiales que la componen la tenemos en su bajo peso y al pasar los dedos sobre la roca. Así. Por ejemplo. en su mayoría vítreos. Esta roca es de grano tan fino que es imposible ver sus componentes. cenizas. La principal diferencia con una Toba a simple vista está en el mayor peso de la Tufita debido a la participación de componentes clásticos. eyectan gran cantidad de materiales incandescentes. 13 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . estas cenizas vítreas de baja densidad viajaron centenares de kilómetros hacia el este. Estas formas son comúnmente encontradas en los alrededores del sitio de emisión volcánica. las cenizas pueden ser depositadas en una primera fase en la planicie de inundación de un río. 8. ¿Cuán lejos pueden ser transportados los piroclastos? Una evidencia de cuan lejos pueden ser transportados los piroclastos de menor densidad.Monti. Una vez que todo el material transportado alcanza su lugar final de depositación y se produce la litificación del mismo se obtendrá una roca híbrida compuesta por material clástico y piroclástico. Estas erupciones además de producir viscosos derrames lávicos y nubes ardientes que solidificadas dan lugar a las ignimbritas. a las secciones inferiores de la atmósfera. formando parte del acantilado.. estructuras sedimentarias.. Corresponden a trizas vítreas y por su tamaño se denominan lapilli. Este sitio puede ser el de depositación final. A.. Entre las rocas sedimentarias los contactos son generalmente planos de estratificación . en el oeste se producían violentos eventos volcánicos vinculados a las fases finales de la elevación de la Cordillera de los Andes. Estos materiales cuando presentan aspecto similar al de la lava. Estas rocas han sido estudiadas en detalle en relación con su textura. lo que la hace más parecida a una arenisca fina que a un Toba típica. de modo que el río luego puede tomar el material piroclástico y retransportarlo junto el material clástico propio del río. los geólogos juntan a veces dos o más formaciones en un Grupo como en el caso del Grupo Chubut. adoptando formas aerodinámicas denominadas bombas volcánicas. Como mencionamos hay casos en que el agente de transporte deposita el material en un sitio inestable y por lo tanto un nuevo agente puede erosionar el material y retransportarlo hasta un nuevo ambiente de depositación. También pueden subdividir una formación en unidades menores denominadas Miembro. ¿Dónde estuvo el centro de emisión de esas cenizas? En los mismos tiempos geológicos que el mar inundaba la costa oriental de la actual Patagonia. Otros eyectos piroclásticos son de tamaño y densidad mucho menor que los que conforman las bombas. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) Un contacto es la superficie entre dos rocas de diferente naturaleza o de diferente edad. Por conveniencia. A esta roca se la denomina TUFITA. Estos acantilados están conformados por rocas sedimentarias del Terciario (aproximadamente 10-20 millones de años antes del presente). Cuando se litifican las cenizas volcánicas dan lugar a un roca piroclástica llamada TOBA. etc. Debido a su baja consolidación los materiales se separan y quedan en forma de polvillo áspero sobre el tacto. composición mineralógica y fósiles presentes. Debido a su baja densidad pueden ser transportados en suspensión por los vientos por mucho más tiempo y luego ser depositados en sitios alejados de su lugar de origen. se enfrían y solidifican en su transporte aéreo. o los piroclastos pueden luego ser tomados por otro agente (erosionados) y continuar su transporte hasta un nuevo sitio o cuenca de depositación. Las rocas piroclásticas: génesis y composición En la sección final de la unidad 2 tratamos las causas y productos de la erupciones volcánicas muy violentas. hallando su ambiente de depositación final en los mares terciarios. la encontramos en los acantilados de la Península Valdés.

lo cual se sintetiza en la siguiente expresión: S= f (CL. pueden ser afectados también por procesos pedogenéticos en las secciones más superficiales de la columna sedimentaria. la combinación de temperatura y precipitación tienen influencia directa sobre el lavado de suelos vinculado al lavado de arcillas fundamentalmente. los intermedios pardos y los de clima cálido son rojizos y amarillentos. En le caso de esta última. Pero a su vez las características de la vegetación natural reflejan la suma de factores climáticos en los que crece. del relieve y del hombre. b) los microbios y la c) la micro y meso fauna que habita sobre la superficie. luego del comienzo de la litificación. en el caso de la historia de formación de una roca piroclástica. Son factores PASIVOS la roca madre. O (organismos)= aquí se involucra la comunidad biótica a la que pertenecen: a) la vegetación natural. el clima y la vegetación. La vegetación actúa de cuatro modos diferentes en la evolución de un suelo: 1) Por el clima que favorece ( habrá diferencias entre la formación de un bosque y una pradera. Los suelos formados en climas fríos tienen tonalidades oscuras. Existe una íntima relación entre la vegetación y las propiedades de los suelos. una condición o una combinación de ellos que puede influir en un material original del suelo de modo tal de cambiarlo. que los autores discrepan en considerar a las rocas piroclásticas como una roca ígnea ó una roca sedimentaria especial. la vegetación y el hombre. El suelo es el producto de la interacción de las rocas. Puede entonces decirse que el clima como factor de formación ejerce una influencia directa sobre los suelos e indirecta a través de la vegetación. Un factor de formación es un agente. T) Donde: S= suelo. Las factores formadores se clasifican en PASIVOS y ACTIVOS. Asimismo. R=roca madre y T= tiempo CL (clima)= es uno de los factores de formación más importantes. la temperatura del suelo es mayor y en consecuencia es menor la humedad ambiental) 2) Por la profundidad de enraizamiento ( cuanto más profunda es la raíz mayor será el lavado. La principal diferencia con éstos se centra en su origen. una fuerza. 9. Así el suelo queda definido por la combinación de los factores formadores y por ende es función de los mismos. La temperatura actúa sobre la alteración mineralógica y ésta a su vez sobre el color de los suelos. Los suelos: factores formadores de suelos Los suelos se reconocen como acumulaciones inconsolidadas de materiales físicos y biológicos que cubren las rocas de la corteza. Un factor ACTIVO es aquel que actúa sobre otros factores. Cada una de las palabras subrayadas se denominan factores formadores del suelo. Su principal efecto se debe a la acción de las precipitaciones y la temperatura que influyen en los procesos de meteorización física y química de las rocas y en la descomposición de la materia orgánica. Esto se ve en el caso de arboles respecto de la vegetación herbácea donde el lavado es menos acentuado) 3) Por la naturaleza del humus que origina (la vegetación al descomponerse da origen al humus del suelo. Un factor PASIVO es aquel sobre el que actúan otros factores que lo transforman e incluso intervienen en su organización. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) Como vemos los piroclastos una vez expuestos en superficie se comportan como cualquier epiclasto dentro de un ciclo sedimentario normal.. por lo tanto el tipo de vegetación condicionará el tipo de humus) 14 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . RI. interviniendo en la formación de un suelo mediante el control del proceso y su intensidad. O. el relieve y el tiempo. CL= clima. RI= relieve. O=flora y fauna. cuyo resultado puede modificarse por la acción del tiempo. A. Otros suelos en cambio se forman a partir de acumulación de materiales sedimentarios que han sido transportados hasta un sitio de depositación final donde. Así los fenómenos de alteración serán tanto más activos cuanto más elevadas sean la precipitación y la temperatura. Mientras en un ciclo sedimentario completo los epiclastos provienen de la meteorización físico-química de una roca preexistente. Es por ello. Son factores ACTIVOS el clima.Monti. R. En muchos casos los suelos se forman a partir de los materiales producto de la meteorización de una roca que no han hallado un agente de transporte capaz de movilizarlos del sitio y por lo pasan a formar parte de los procesos pedogenéticos (formación de suelos) in situ. los piroclastos son aportados al medio por una erupción volcánica.

Por otra parte según los suelos se ubiquen en relieve plano y bajo o sobre la media pendiente tendrán distinta capacidad para incorporar agua a su perfil y consecuentemente distinto desarrollo del perfil de suelos. por las interacciones de todos los demás factores. Los principales elementos del relieve se relacionan con la pendiente. convexa o plana) y disposición (regular. En el caso de la orientación de la pendiente esta puede generara microclimas como el caso de las pendientes del hemisferio sur orientadas al norte que reciben más insolación que las orientadas al sur. forma (cóncava. textura y estructura. A esa capa se la denomina Horizonte A. irregular o simétrica) y la orientación. Si se efectúa un corte del suelo se pueden identificar capas de distinto color. En la parte superior del perfil aparece un material de tono más oscuro debido a la acumulación de materia orgánica. Por debajo de ella subyace el Horizonte B que ha recibido los materiales finos provenientes del A por infiltración o iluviación.Monti. subyace la roca madre o material originario no modificado por los procesos formadores de suelo que se la denomina Horizonte C. Las propiedades de los materiales originales están estrechamente emparentadas con las propiedades de los suelos que de ellos derivan. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) 4) Por la protección contra la erosión: el bosque protege mejor al suelo de la erosión que la pradera y la estepa ya que éstos son suelos más desnudos) RI (relieve)= el relieve es la conformación de la superficie de la tierra sobre la cual se desarrolla el suelo.. Por ende. un agente de transporte que mueva el material a lo largo del perfil y un sitio final de acumulación. A. 10. Desarrollo de un perfil del suelo El desarrollo de un buen perfil de suelos presenta muchas similitudes con los pasos de un ciclo sedimentario clásico ya que para la formación de los horizontes se necesita de material producto de meteorización. V. Así el tiempo necesario para que el suelo desarrolle diferentes horizontes está condicionado sobre todo. T (tiempo) = la formación de un suelo es un proceso largo y lento que lleva miles y millones de años. La roca madre es el soporte y marco de los procesos de alteración pudiendo fijar el ritmo y orientar los mecanismos de la alteración. Palabras claves aprendidas sedimento epiclastos meteorización erosión litificación congelifracción cuenca ambiente cementación precipitación arena limo conglomerado brecha arcosa pelita fango coquina salina estratificación epiestratal intraestratal Formación piroclástos bomba suelo Proceso pedogenético bioclastos transporte abrasión paleoambiente grava arcilla arenisca limolita travertino laminación ondulitas toba roca madre ciclo sedimentario depositación selección compactación cascajo textura clástica cuarcita arcillita tosca estrato estratigrafía tufita horizontes 15 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . Así en relación con tiempo transcurrido y con el estado de evolución del suelo se tendrán suelos: jóvenes. por efecto del agua. b) tendencia al aumento de material arcilloso y c) homogeinización del color dependiendo de la roca madre. Los efectos del tiempo como factor formador de suelos se podrían resumir: a) profundización del efecto de los restantes factores. una masa de roca meteorizada podría ser material original que proviene de una roca madre. Así. R (roca madre)= Los materiales originales del suelo constituyen “el estado del sistema suelo en el tiempo cero de su formación” es decir su estado inicial. cuyos parámetros son: gradiente (ángulo de la pendiente). un proceso de eluviación o lavado de materiales finos (arcillas y óxidos de hierro y aluminio) que se deslizan hacia abajo. Finalmente. maduros y seniles. muchas propiedades de los suelos son características heredadas como por ejemplo la cantidad de arcillas. longitud.

............. ondulitas. 4) ¿Qué entiende por sedimento? ¿Cómo se ordenan los sedimentos por su tamaño? 5) ¿Cuáles son las diferencias y similitudes entre los procesos de erosión y transporte? 6) ¿Qué es la litificación? ¿Cuál es la diferencia entre compactación y cementación? 7) ¿Cuál es la principal propiedad de las rocas que a simple vista me permite diferenciar una roca sedimentaria de una roca ígnea... 20) ¿Qué es la selección del sedimento? ¿Cómo se relaciona con el agente de transporte? 21)¿Qué es una Formación Geológica? 22) ¿Qué es la meteorización diferencial? 23)¿Qué es una roca piroclástica? ¿Porqué se la considera una roca híbrida en relación con su historia de formación? 24) ¿Cuáles son los factores formadores del suelo? ¿Cómo se relacionan la génesis de un suelo y el ciclo sedimentario? 16 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO .. 12) ¿Cómo se denomina a los rasgos geométricos y/o diferenciaciones texturales o de composición. están cruzadas por fracturas.... unidad de sedimentación con forma generalmente.... 8) ¿Cómo diferencia un conglomerado de una pelita? 9) ¿Cuál es el mineral más común en las areniscas? ¿Porqué? 10) ¿Qué interpretación puede realizar a partir de identificar que una arenisca tiene mucha cantidad de minerales fácilmente alterables como feldespato y piroxenos? 11) Intente realizar una rápida clasificación de las siguientes muestras sedimentarias: 1....... dos mixtos y dos marinos de gran escala.. A. que ha sido depositada bajo condiciones físicas constantes..... formadas durante o después de ocurrida la sedimentación y que caracterizan a una roca sedimentaria ? 13) ¿Cuál es la importancia geológica de las estructuras sedimentarias? 14) Una vez completada la siguiente definición de estrato y en función de todo lo aprendido mencione por lo menos CUATRO características definitorias de estratos. pelita laminada extraída del cerro Chenque... A partir de esos datos trate de explicarme a mi Turista novato pero curioso como interactuarían los procesos físicos y químicos en la meteorización de las rocas del acantilado.. conglomerado de guijarros extraído de los acantilados de Rada Tilly... de..en las condiciones de...... 4. 5. agregado cristalino de halita obtenido en las salina grande (península de Valdés) 2. en el tope del acantilado se reconocen raíces que se introducen en las fracturas. Está...... 15) ¿Cómo se diferencian una lámina.......arriba y abajo por sendos.. a Cuestionario de refuerzo conceptual 1) Esquematice y explique brevemente el ciclo sedimentario a partir de la meteorización de una roca preexistente...... los que representan .. Particularmente. grietas de desecación y estratificación entrecruzada 17) ¿Cómo relacionaría el principio del uniformitarismo con las rocas sedimentarias? 18) ¿Qué entiende por ambiente y paleoambiente de sedimentación? 19) Mencione por lo menos dos ambientes continentales.Monti... 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) VI... coquina de ostreas obtenida de los estratos de Pico Salamanca.......... 3.... un estrato y una estratificación? 16) Clasifique las siguientes estructuras sedimentarias teniendo en cuenta su posición en el estrato: laminación plana... tosca extraída del tope de las bardas que rodean la ciudad de Puerto Madryn....... por ejemplo? Describa brevemente como es esa propiedad en le caso de las rocas sedimentarias clásticas....... 2) ¿Qué entiende por meteorización de una sustancia natural? ¿Cuáles son los productos de los dos tipos de meteorización? 3) Las rocas sedimentarias del acantilado frente a la Universidad........

EUDEBA. New Jersey: Prentice-Hall. New York: Anchor. A. G.. La congelifracción y la fracturación por alivio de presión son ejemplos de meteorización química 2... Dictionary of Geological Terms.731p. México. 1998. D. CH. De acuerdo a un orden decreciente de tamaños los sedimentos clásticos se ordenan: arena-limo-grava 5. Comodoro Rivadavia: La UniversidaD 170 p SPALLETTI... HOLMES. R. Barcelona. MIDDLETON. 350 p. La textura clástica es una textura típica de rocas ígneas 14.. C. A.E. El tiempo no es un factor que influye en la formación de un suelo 16. Los procesos de diferenciación de horizontes de suelos presentan similitudes con los pasos de un ciclo sedimentario BIBLIOGRAFIA SUGERIDA BATES. En la naturaleza los procesos mecánicos y químicos actúan en conjunto 4. L.. Compañia Editorial Continental. El presente es la llave del pasado 10. Petrologia y diagenesis de rocas epiclasticas : curso de actualizacion teorico-practico.. J. Asociación Geológica Argentina. En: CONTI.780 p: CLIFTON. Un clasto que ha tenido mucho transporte tiene las aristas muy redondeadas 12. F. Ediciones Omega. Paleoambientes sedimentarios en secuencias silicoclasticas. S. Las grietas de desecación son estructuras sedimentarias epiestratales 11. Las rocas sedimentarias son las más abundantes en la corteza terrestre 15. N°14.Buenos Aires. 157p DOUCHOFOUR. Boulder. La oxidación suele ser el fenómeno de meteorización física más común 3. PETTIJHON. Didáctica y Complementaria. 2004 AMBIENTE NATURAL I (sede Trelew) VI. 571p BLATT. Springer-Verlag. PH. Y GILBERT. La toba es una roca piroclástica compuesta cenizas volcánicas 17. 1984. 1980. TURNER F. Buenos Aires. 214p. Barcelona: Omega. 1984.. HOLMES. 1980. Geografía Física. Marque con V ó F las siguientes afirmaciones 1. 1988. Asociacion Geologica Argentina Buenos Aires: La Asociacion. New York... PASCALE. Factores formadores de suelos. H. A. H. xvii. 1986. H.. LIMARINO. 1980.Colorado: The Geological Society of America.. E.. 1970. MURRAY. R. 1980. SCASSO. 1996.Monti. Buenos Aires.. R. M (Coord. SINGH.) Principios de Edafología con énfasis en suelos argentinos.. Las estructuras sedimentarias están directamente relacionadas con el ambiente en el cual ocurrió la depositación 6.L. REINECK.. Las pelitas y las coquinas pertenecen a la misma clase de rocas sedimentarias 13.. H. Las rocas sedimentarias. Geologia fisica. 543 pp. Barcelona WILLIAMS. Y I. Procesos y depósitos piroclásticos. Una arenisca es una roca ígnea y una andesita es una roca sedimentaria 9. Serie B. 812 p MAZZONI. Depositional Sedimentary Environments. 767p. M.. Segunda edición. 1980.. Manual de Edafología. A. C. Sedimentologic consequences of convulsive geologic events. Origin of sedimentary rocks. 1987. Petrografía. Las estructuras pueden indicar la dirección y sentido con que el agente transportó las partículas sedimentarias 8... Las estructuras ayudan a conocer la posición correcta del techo y la base de un estrato 7. 17 Módulo2-Unidad4 FHCS-UNPSJBOSCO . 430p. 175 p: il(Serie B : didactica y complementaria STRALHER.. B. Masson editorial.