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LA INVESTIGACIN CUALITATIVA EN EL MBITO DE LAS CIENCIAS SOCIALES Por Alberto Yegres Mago

CONTENIDO
INTRODUCCIN PARADIGMA CUALITATIVO: PRESUPUESTOS BSICOS ANTECEDENTES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA APROXIMACIN CONCEPTUAL INVESTIGACIN CUALITATIVA Y CARACTERSTICAS MS IMPORTANTES DE LA

COMPLEMENTARIEDAD METODOLGICA EN LA INVESTIGACIN CIENTFICA MTODOS Y CORRIENTES DE ORIENTACIN CUALITATIVA

La hermenutica como mtodo - Presupuestos tericos - Proceso hermenutico - El mtodo hermenutico-dialctico: desarrollo y reglas o cnones interpretativos La metodologa etnogrfica - Fundamentos tericos - Momentos fundamentales del estudio etnogrfico - El proceso etnogrfico - El producto etnogrfico El mtodo fenomenolgico - Fundamentos tericos - Etapas y pasos del mtodo fenomenolgico en el contexto de la investigacin - Etapa previa: clarificacin de los presupuestos epistemolgicos - Etapa descriptiva: recoleccin de datos - Etapa estructural: estudio detallado de las descripciones protocolares - Etapa de discusin de los resultados Mtodo de anlisis de contenido - En qu consiste el mtodo de anlisis de contenido? - Etapas del mtodo de contenido - Formulacin de objetivos - Precisar las unidades de contenidos - Categorizacin, anlisis e interpretacin de los datos - Niveles en el anlisis del contenido
BIBLIOGRAFA

INTRODUCCIN. El hombre se relaciona con la realidad para comprenderla y valorarla. La razn le proporciona los elementos lgicos necesarios para abordar la realidad, conocerla, transformarla y ponerla a su servicio; y como ser moral la aprecia sobre la base de los criterios valorativos del bien y del mal, de lo verdadero y lo falso, de lo justo o injusto, etc. La realidad es donde estn las cosas, los objetos y donde se ubican tambin las personas y se interrelacionan. Es en la realidad donde el hombre le da sentido y significado a su propia vida; es decir, es aqu donde l se comprende, se interpreta y desarrolla sus propias posibilidades; es donde el hombre se ve y puede ser visto; es donde se concibe como proyecto de vida y como ser que requiere ayuda de sus semejantes. De ah que la primera preocupacin del hombre es percibir y entender su entorno, el mundo y todo el universo que lo rodea. El anlisis de la realidad, dice Prez Serrano (1998, 15), consiste en acercarse a ella, desvelarla y conocerla, con el fin de mejorarla, pues la realidad es algo que nos viene dado, lo que existe, el mbito en el que se desarrolla la vida del hombre y todo aquello con lo que se relaciona. La realidad comprende, por una parte, lo que el hombre encontr ya hecho, lo que no requiri de su esfuerzo para existir, es el mundo natural con todas sus implicaciones y manifestaciones; y por otra parte, contiene tambin los aportes del propio hombre, la cultura y todas las realizaciones sociales e histricas de la existencia humana. El vocablo latino natura (nacer) es equivalente al griego phycis (producir, crecer), ambos significan naturaleza (lo que surge, crece y se desarrolla ordenadamente). De ah que la naturaleza, al decir de Aylln (2003, 290), es el mundo animado por un dinamismo que se expresa en leyes universales; mientras que la cultura (de la voz latina colere: cultivar) es el resultado de la transformacin reflexiva, pensada e inteligente del entorno (Ibd.,140). La cultura es una hechura del hombre, y se expresa, por un lado, en aquellos elementos materiales que ha elaborado para adaptarse al entorno fsico y social; y, por otro lado, encierra todas aquellas formas de pensar, creencias, costumbres, valores y normas; es decir, todas esas manifestaciones que la antropologa cultural define como cultura mental. El estudio de la realidad para ser comprendida y valorada se asume, generalmente, en dos dimensiones metodolgicas: cuantitativa y cualitativa. Hay, sin embargo, algunos autores que incluyen una tercera dimensin: el enfoque sociocrtico. Estos enfoques constituyen los modelos o paradigmas de anlisis de la realidad, los cuales van a determinar la metodologa ms apropiada para la investigacin. Se trata de distinguir y definir los mtodos y tcnicas que ms convienen para investigar la realidad, actuar sobre ella y mejorarla si la intencin es cambiarla. No es una tarea fcil analizar y comprender la realidad, se requiere para ello conocer con mucho cuidado los procedimientos metodolgicos ms adecuados para hacerlo. Cuando se trata de investigar en el campo social, la situacin es an ms difcil y requiere mayor cuidado, por el predominio de las metodologas cualitativas, donde la investigacin debe captar la reflexin de los sujetos involucrados en el proceso, sus motivaciones, vivencias e interpretaciones personales y colectivas.

PARADIGMA CUALITATIVO: PRESUPUESTOS BSICOS. Toda sociedad es dinmica, marcha al ritmo de los cambios sociales, productivos, culturales, polticos y educativos que cotidianamente se producen en su seno. Las consecuencias de ese proceso de transformaciones e innovaciones se expresan en un conjunto de saberes, informaciones, sentimientos, representaciones, imgenes, smbolos, cultura, valores, ideologas, creencias, actitudes y normas que determinarn finalmente los elementos motivadores de la propia dinmica social. La realidad y todos los factores y fenmenos que la constituyen estn en continuo cambio y poseen un alto nivel de complejidad, lo que presupone una manera de pensar innovadora, acorde con los nuevos tiempos y con una lgica actualizada. Esta manera de pensar y actuar debe responder a las exigencias de un nuevo paradigma, para que toda investigacin que se haga no desvirte la realidad que estudia, y pueda interpretarla para el bien de la ciencia y el conocimiento humano. En la actualidad se requiere administrar los recursos, las informaciones y los tiempos con mucho ms eficiencia que en el pasado. Es evidente que casi todos los problemas que emanan de la sociedad pueden ser objeto de un estudio profundo que utilice el enfoque metodolgico cualitativo Una investigacin seria, con criterio cientfico y fundamentada en valores humanos, supone pensar en nuevas categoras que establezcan disposiciones adecuadas a las exigencias de los fenmenos requeridos para descifrar crticamente la realidad. Se demanda un concepto de ciencia y un mtodo acordes con las necesidades actuales; pues ya no son suficientes los planteamientos tradicionales: Debido a ello, ms que nunca, en la actualidad es necesario impulsar una nueva crtica de la razn, especialmente en lo que se refiere a la conceptualizacin de la ciencia, los caminos que conducen a la verdad y la convalidacin de cada uno de ellos (Martnez: 2002, 19). La rigurosidad cientfica tradicional tiene marcadas debilidades, a veces disimuladas bajo un dogmatismo metodolgico y en ocasiones concebidas en un marco de indigno fanatismo de los medios acadmicos, lo que impide un anlisis sistemtico y crtico de la realidad que se estudia. Esas fallas se pueden superar con facilidad mediante la participacin de todos los implicados en la investigacin con sus aportes, sus crticas constructivas y la disposicin de conocer e interpretar el entorno que interesa mejorar. La vida social se expresa en mltiples y variadas relaciones, y para estudiar este mbito de la realidad con un carcter riguroso y crtico se requiere la metodologa cualitativa, porque ofrece mayores posibilidades de acercar el investigador al objeto que aspira comprender y analizar. La investigacin cualitativa permite aprovechar una visin ms global y aproximada de la realidad social, poltica y educativa que interesa estudiar. Adems, permite tener una visin ms adecuada, clara y dinmica de la realidad, y la elaboracin de un conocimiento cientfico desde un anlisis sistemtico y coherente de los problemas sociales a investigar. El propsito de la modalidad cualitativa, como bien seala Prez Serrano (2001, 28), no es elaborar teoras cientficas que puedan contrastarse de modo experimental, sino interpretar la accin social y desvelar su significado. La investigacin cualitativa se orienta bsicamente a la solucin de problemas con fines prcticos; es decir, que como cualquier otra metodologa se interesa en indagar, averiguar y resolver situaciones problemticas mediante la bsqueda de soluciones racionales. Sin embargo, se debe tener presente que en los mbitos socioculturales, la investigacin no 4

debe responder a una obsesin pragmatista, sino ms bien de sensibilidad y de bsqueda de eficacia en dichos mbitos. La utilidad reside en saber captar la unidad en la complejidad, pues de otro modo slo se acumularan saberes puntuales que no aportaran la visin global (Ibd. 34). Ciertamente, la investigacin cualitativa no slo se plantea problemas, o se dedica a proporcionar las informaciones requeridas por el investigador y a tratarlas, sino tambin produce y genera nuevos conocimientos, que se fundamentan en concepciones tericas y epistemolgicas concretas. El investigador al abordar la realidad que se propone estudiar lo hace consciente de que en el proceso se encontrar con muchos problemas que deber resolver. Debe estar preparado para ello y lo primero que debe llamar su atencin son las tcnicas metodolgicas que utilizar en la investigacin, con el propsito de encontrar la herramienta ms adecuada y prctica para el trabajo que se propone realizar. Investigar la realidad sociocultural requiere de un procedimiento de estudio cuidadoso, y el ms apropiado, en este caso especfico, resulta ser el enfoque cualitativo, porque los problemas relacionados con el quehacer humano siempre son complejos, y porque el inters del investigador se dirige hacia el significado humano en la vida social.
ANTECEDENTES DE LA INVESTIGACIN CUALITATIVA

El trmino cualitativo viene de la voz latina qualitas, y sta proviene a la vez de qualis que significa cul, qu. De ah que cualidad en su remota acepcin latina se refiere a la naturaleza o esencia de un ser (Martnez, 2004: 65), y trata de explicar qu es?, cmo es?. Las respuestas a estas interrogantes se expresan sealando o describiendo sus cualidades bsicas. No se trata de estudiar por separado las cualidades de un ser determinado; se trata, pues, del estudio de un todo integrado que forma o constituye primordialmente una unidad de anlisis y que hace que algo sea lo que es: una persona, una entidad tnica, social, empresarial, un producto determinado, etc. ( Ibd. 66). Sin embargo, no hay que descartar la posibilidad de que se aborde en la investigacin cualitativa una cualidad especfica, siempre que se tenga en cuenta los nexos y las relaciones que tiene con el todo, los cuales contribuyen a darle su significacin propia ( Ibd.). El sentido holstico de la investigacin cualitativa es lo que posibilita la obtencin de informaciones coherentes y lgicas, y le da la dimensin de un metodologa confiable para la adquisicin de conocimientos integrales de la realidad que se estudia. El enfoque cualitativo como procedimiento para conocer la vida de personas y pueblos no es nada nuevo. Cuando el pensamiento griego tuvo que afrontar el resquebrajamiento de la cosmovisin tradicional bajo el peso de la incipiente interpretacin cientfica del mundo; a la crtica de la religin mitolgica promovida por los primeros filsofos; y a la relativizacin de sus propias costumbres provocadas por el contacto con otros pueblos (Rodrguez Dupl, 2001:215), surgi una nueva forma de pensar y actuar frente a la vida. Ese momento lleno de incertidumbre impuls una insaciable bsqueda, cuestionamiento e indagacin de un nuevo sentido de la vida, porque todos los cimientos de aquella sociedad eran afectados por una crisis que requera descubrir nuevas verdades. Ante esa situacin la filosofa asumi una responsabilidad vital en la orientacin del quehacer humano, hizo del lenguaje y de la imaginacin sus armas ms adecuadas para darle a la sociedad un sentido y 5

un rumbo compartidos por todos. Eso implic que los pensadores se mantuvieran alerta y asumieran responsabilidades frente el desosiego. En un primer momento, esa sensacin de crisis se vio agudizada por la ilustracin sofista y Scrates, que van a poner como centro de sus reflexiones filosficas al hombre y a la sociedad. Scrates, el ms grande filsofo de ese momento, asumir de manera decisiva la responsabilidad de buscar respuestas adecuadas a preguntas sobre el sentido de la vida; le pregunta a las personas: cul es la vida mejor para los hombres?, cmo vivir una vida verdaderamente humana, plena y feliz?. Tras estas preguntas alentaba un profundo sentimiento de responsabilidad por la propia existencia, al tiempo que un intenso deseo de plenitud (Ibd.). La exhortacin de Scrates a los ciudadanos que encontraba en las calles de Atenas tena un propsito: llamarles la atencin acerca de lo que significaba la vida buena, a preocuparse por la salud de su alma ms que por el bienestar fsico o por las riquezas. No es el menor de los mritos de Scrates el haber mostrado a la posteridad que las preguntas que a l le trabajaban el alma no son exclusiva de cierta coyuntura histrica, sino que pertenecen por derecho propio a toda la existencia humana libre y responsable (Ibd. 216). El esfuerzo de Scrates resultar a la postre beneficioso para el ulterior desarrollo del pensamiento crtico. Rodrguez Dupl (2001), resume los aportes socrticos en tres significativos momentos: a) La bsqueda de respuestas apropiadas a la pregunta por la vida buena, preocupacin que se ha mantenido durante mucho tiempo como centro de la reflexin tica; si bien, no fue esa la nica pregunta que esperaba respuestas adecuadas, si se convirti en el centro de las preocupaciones morales que se desarrollaron a lo largo de estos siglos. b) El esfuerzo socrtico por mejorar la humanidad ha constituido desde entonces el inters fundamental de los filsofos moralistas de todos los tiempos. c) Ayud a orientar de una manera decidida la reflexin antropolgica y sociolgica en las diversas formas de expresarse como inquietudes etnogrficas. Ciertamente, como afirma Prez Serrano (1998, 14): La etnografa ha nacido, como tradicin cientfica, de la curiosidad por la vida de las personas en sus mltiples situaciones. Ese fue el gran aporte de Scrates para el conocimiento de la sociedad y el desarrollo posterior de la filosofa como reflexin crtica y sabidura de la vida. La investigacin cualitativa debe enmarcarse de una manera amplia en los conocimientos sociales e histricos que fueron surgiendo a lo largo del desarrollo de todo el pensamiento humano. Scrates fue uno de los ms insignes cultivadores del enfoque cualitativo, pues, procur en todo momento conocer como pensaban sus conciudadanos sobre temas cotidianos: sus representaciones, sus creencias, sus experiencias, sus vivencias y sentimientos que conformaban la vida personal y colectivas de los atenienses. Un hecho significativo que debe tomarse en cuenta es la larga confrontacin que ha existido siempre entre la dimensin cualitativa y la dimensin cuantitativa en la investigacin social. En el mbito de la filosofa griega, seala Conde (1999, 53), se produjeron las transformaciones ms importante entre ambas perspectivas que han conformado el horizonte social, epistemolgico, terico y metodolgico en el que, en la actualidad, se abordan las relaciones entre las mismas. La polmica cobra significacin en el pensamiento griego entre las visiones formalista y sustantivista. La tendencia formalista-idealista defendida por Platn se opona a las concepciones materialistas de Demcrito. La teora de Platn era muy sencilla: si se divida un objeto hasta sus ltimas 6

consecuencias se reducira a pura forma, a algo matemticamente puro, sin presencia alguna de materia, por lo que asuma una posicin pre-cuantitativa. Mientras Aristteles se aproximaba ms a la tendencia pro-cualitativa por el hecho de asumir un mayor respeto por la descripcin de los procesos y movimientos que se aprecian en la investigacin de la realidad social. Si bien Platn trat de hacer de la Naturaleza un espacio matemtico, pero al emplear la dialctica como procedimiento de conocimiento no desestim lo cualitativo; como tambin Aristteles, que si bien se orient hacia lo cualitativo, empleo tambin con regularidad una metodologa concreta, emprica, directa, cuantitativa. De esta forma, ambos autores/concepciones fundaron las bases filosficas en las que posteriormente, se iban a enmarcar las distintas aproximaciones y desarrollos que, desde hoy, podemos denominar e inscribir como perspectivas cualitativas y cuantitativas (Ibd. 54). En la modernidad se impone una nueva manera de pensar y se producirn importantes cambios en la forma de concebir y estudiar la realidad. Uno de esos cambios es el paso de una cosmovisin teleolgica, que enalteca la supremaca de la causa final en el conocimiento de la realidad, a una cosmovisin mecanicista, en la que el conocimiento cientfico slo se explica mediante las causas eficientes (Cortina 2000). As mismo, se crean las condiciones econmicas, sociales, ideolgicas y culturales propicias para el nacimiento de la ciencia moderna y con ella emerge el paradigma cientfico-positivista, con todo lo que ello implica en el avance de la investigacin cuantitativa de la realidad. El acontecimiento ms importante sustentado por estos cambios que se operan en el mbito de las ciencias positivas es la aceptacin del vaco y del cero, y por tanto la matematizacin de la naturaleza, y con ello se logra significativamente el desarrollo del clculo y el pensamiento numrico como suceder a partir de Newton. Sobre este tema veamos lo que seala Fernando Conde (1999, 58):
As, tras la aceptacin del vaco y del cero se generaron las condiciones para poder invertir la relacin y concepcin que se haba mantenido hasta ese momento sobre las relaciones entre las perspectivas cualitativo/aristotlicas y cuantitativo/platnicas. En lugar de inscribirse dichas relaciones en un sustrato cualitativista, como haba ocurrido hasta entonces, pasan a inscribirse de forma creciente en uno cuantitativista, inversin de la relacin que Koyre denomina grfica y significativamente como la revancha de Platn . .. La aceptacin del cero y del vaco, pues, signific una profunda transformacin y una inversin clave en el conjunto de las relaciones que histricamente haban existido hasta ese momento entre la perspectiva que podramos asociar a lo que hoy denominamos cualitativa habitualmente vinculada a lo energtico, a lo sensible, a lo sustantivo, al cuerpo- y la perspectiva que, tambin desde hoy, podramos denominar cuantitativa habitualmente asociada a lo informacional, a lo abstracto, a la formalizacin, a lo discreto y a lo cifrado- desde una dominancia de la perspectiva cualitativista a una dominancia de la perspectiva cuantitativista.

A partir de ahora lo cuantitativo adquiere una mayor relevancia frente a lo cualitativo, porque lo cuantitativo y lo matemtico que comienzan aceptarse -lgica e histricamentecomo anterior a lo cualitativo que ahora se aprecia como una construccin posterior, y por ende se descarta su presencia de toda investigacin cientfica, y conceptundosele como una categora subjetivista. As, entonces, el aristotelismo cualitativista aparece superado en toda concepcin objetiva de la naturaleza y relegado a un plano no cientfico.

No solamente, las ciencias de la naturaleza se ocuparon en relegar a la metodologa cualitativa de toda investigacin cientfica, tambin en el campo de las ciencias sociales. Hubo investigadores sociales que negaron su carcter cientfico; entre ellos, Max Weber, considerado como uno de los fundadores de la Sociologa como disciplina, despliega como metodologa propia de esta ciencia la modalidad cuantitativa. La dimensin cualitativa tuvo que esperar muchas dcadas para imponerse como una metodologa adecuada en el mbito de las ciencias sociales, y sus primeros triunfos se dan en el marco del estructuralismo que desde sus primeras tentativas comprensivas se opone radicalmente al atomismo empirista y racionalista que ha regido durante dcadas en las ciencias humanas (Ibd. 72). Comienza de esta manera lo cualitativista a presentarse como una predicacin formal estructuralista (Ibd.73). A partir de 1920, la escuela britnica, se preocupa por el estudio de los grupos sociales. Estudia especialmente la continuidad de los principios que rigen su organizacin, comunicacin e interaccin de esos grupos, y la existencia de una estructura interna (Prez Serrano, 1998, 46). Lo que convierte a la corriente funcional-estructural de la antropologa social britnica en un antecedente clave en el desarrollo posterior de la investigacin cualitativa. A esta tendencia se le puede agregar los aportes de la antropologa cultural americana, los estudios sociolingsticos y otras corrientes de orientacin socio-antropolgicas que aparecen en varios pases, y que ayudaran notablemente a demarcar un perfil propio de la investigacin cualitativa en el siglo XX. La tendencia cualitativa comienza a ganar terreno en el mbito social en la medida que el carcter abierto de su contenido, fundamenta con mayor precisin el proceso de formulacin de los objetivos de la investigacin. Su carcter abierto se perfila en dos dimensiones: en la seleccin de los participantes en la investigacin, y en el anlisis e interpretacin de las informaciones. En ambas situaciones el papel preponderante ser siempre la del investigador, pues, es l quien a ltima instancia se ocupar de integrar todas las actividades desarrolladas en el trabajo investigativo. Mientras el investigador cuantitativo trabaja con probabilidades, con muestras estadsticas, informaciones medibles y cuantificables, donde se destaca la precisin; el investigador cualitativo trabaja sobre la base de criterios de comprensin, con muestras estructurales. En dicho diseo, por tanto, no es relevante la cantidad sino la composicin adecuada de lo grupos (Conde, 1999: 78). As, pues, cabe sealar que la tendencia cualitativa ha logrado recuperar la teora y la prctica en la investigacin como un proceso integral del conocimiento social necesario para conocer y comprender el entorno humano, distinguir con mayor precisin los procedimientos metodolgicos requeridos para ampliar el conocimiento de la realidad y los diferentes mecanismos necesarios para su transformacin. La estructura social no es una yuxtaposicin de elementos. Su naturaleza es algo ms compleja, por su coherencia y dinamismo internos, por lo que su realidad no puede ser estudiada adecuadamente desde el enfoque cuantitativo tradicional. La metodologa positivista-cuantitativa, en la que las matemticas y las estadsticas constituyen su fundamentos, resultaran inapropiadas metodolgicamente para abordar todas la regularidades que emergen de la vida social

APROXIMACIN CONCEPTUAL INVESTIGACIN CUALITATIVA.

CARACTERSTICAS

MS

IMPORTANTES

DE

LA

Prez Serrano (1998, 46) considera que la investigacin cualitativa en su ms amplia acepcin, se refiere a las descripciones detalladas de situaciones, eventos, personas, interacciones y comportamientos que son observables. El investigador cualitativo se interesa, adems, por incorporar como parte de la investigacin lo que los participantes dicen, sus experiencias, actitudes, creencias, pensamientos y reflexiones, tal y como son expresadas por ellos mismos (Ibd.). No son observaciones aisladas ni descripciones fragmentarias las que hace el investigador cualitativo. Su primera preocupacin es la de procurar una visin holstica de la realidad que estudia y establece criterios coherentes de indagacin mediante un proceso dinmico, sistemtico y riguroso. El investigador debe conocer anticipadamente las orientaciones tericas necesarias que le faciliten el conocimiento de la realidad social que se propone conocer y analizar; as mismo, debe estar preparado para conducir su trabajo en funcin de los contenidos de los objetivos que se propone alcanzar durante la investigacin. Sin esta preparacin y conocimientos previos todo el trabajo puede resultar un fracaso. Como caractersticas de la investigacin cualitativa podemos sealar, segn Prez Serrano (1998, 47-48), las que a continuacin se exponen. Estos criterios ayudarn a ampliar y clarificar an ms la conceptuacin de la metodologa cualitativa.
1. La investigacin cualitativa es inductiva. En los estudios cualitativos los investigadores siguen un diseo de investigacin flexible. Comienzan sus estudios con interrogantes solo vagamente formulados. En la metodologa cualitativa el investigador ve el escenario y a las personas desde una perspectiva holstica; las personas, los escenarios o los grupos no son reducidos a variables, sino considerados como un todo. El investigador cualitativo estudia a las personas en el contexto de su pasado y de las situaciones en las que se hallan. Los investigadores cualitativos son sensibles a los efectos que ellos mismos causan sobre las personas que son objeto de su estudio. Se ha dicho de ellos que son naturalistas, es decir, que interactan con los informantes de un modo natural y no intrusivo. Los investigadores cualitativos tratan de comprender a las personas dentro del marco de referencias de ellas mismas. Para la perspectiva fenomenolgica y, por lo tanto, en la investigacin cualitativa, es esencial experimentar la realidad tal como otros la experimentan. El investigador cualitativo suspende o aparta sus propias creencias, perspectivas y predisposiciones, ve las cosas como si ellas estuvieran ocurriendo por primera vez. Para el investigador cualitativo, todas las perspectivas son valiosas; busca una comprensin detallada de las perspectivas de otras personas. Los mtodos cualitativos son humanistas. Los mtodos utilizados para estudiar a las personas, necesariamente influyen sobre el modo en que las vemos. Cuando reducimos las palabras y actos de la gente a ecuaciones estadsticas, perdemos de vista el aspecto humano de la vida social. Si estudiamos a las personas cualitativamente, llegamos a

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conocerlas en lo personal y a experimentar lo que ellas sienten en sus luchas cotidianas en la sociedad. 8. Los investigadores cualitativos dan nfasis a la validez en su investigacin. Los mtodos cualitativos nos mantienen prximo al mundo emprico. Estn destinados a asegurar un estrecho ajuste entre los datos y lo que la gente realmente dice y hace. Para el investigador cualitativo, todos los escenarios y personas son dignos de estudio. Ningn aspecto de la vida social es demasiado frvolo o trivial para ser estudiado.

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10. La investigacin cualitativa es un arte. Los mtodos cualitativos no han sido tan refinados y estandarizados como otros enfoques investigados. El investigador es un artfice. El cientfico social cualitativo es alentado a crear su propio mtodo. Se siguen lineamientos orientadores, pero no reglas. Los mtodos sirven al investigador; nunca es el investigador esclavo de un procedimiento.

La investigacin cualitativa se distingue por ser un procedimiento flexible, abierto a la pluralidad metodolgica, porque le interesa recabar informaciones en diversas fuentes, y participa, adems, de la complementariedad como un medio para facilitar ventajosamente el estudio de la realidad desde una perspectiva ms amplia y adecuada; sin limitarse a una tendencia especfica ni asumir todos los atributos de un paradigma determinado, que en este caso especfico, es el cualitativo. La investigacin cualitativa proporciona resultados muy ricos en detalles y tan vvidamente que el lector puede tener una vivencia profunda de lo que es esa realidad (Martnez, 2002. 9). As mismo, suministra informaciones requeridas en el proceso investigativo, cuya trascendencia en el mbito del comportamiento humano es innegable. La metodologa cualitativa acerca el investigador al conocimiento de la realidad desde una aproximacin sistemtica de la misma, y ese acercamiento se puede hacer de diversas maneras, pero desde una dimensin cientfica slo puede afrontarse con un mtodo determinado; en este caso slo el enfoque cualitativo ofrece las mayores ventajas. La principal funcin de la modalidad cualitativa, como bien seala Prez Serrano (2001, 28), no es elaborar teoras cientficas que puedan contrastarse de modo experimental, sino interpretar la accin social y desvelar su significado. Ciertamente, la investigacin cualitativa no slo se plantea problemas, o se dedica a proporcionar las informaciones requeridas por el investigador y a tratarlas, sino tambin produce y genera nuevos conocimientos, que se fundamentan en concepciones tericas y epistemolgicas concretas. La investigacin cualitativa se orienta bsicamente a la solucin de problemas con fines prcticos; es decir, que como cualquier otra metodologa se interesa en indagar, averiguar y resolver situaciones problemticas mediante la bsqueda de soluciones racionales. Sin embargo, se debe tener presente que en los mbitos socioculturales, la investigacin no debe responder a una obsesin pragmatista, sino ms bien de sensibilidad y de bsqueda de eficacia en dichos mbitos. La utilidad reside en saber captar la unidad en la complejidad, pues de otro modo slo se acumularan saberes puntuales que no aportaran la visin global (Ibd. 34). En la modalidad cualitativa, se pueden manejar diversas estrategias metodolgicas para lograr el acercamiento ms apropiado a la realidad que se quiere conocer, pues, la complementariedad permite una visin ms amplia, y a la vez se puede

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mantener una mayor credibilidad en los resultados, porque cada modalidad viene a tener como puntos fuertes los que son dbiles en los dems (Vega Moreno: 2001, 262). As mismo, los mtodos e instrumentos utilizados en el proceso para recoger, ordenar y analizar los datos que se recolecten sern determinados por sus implicaciones prcticas dentro del diseo de la investigacin, y a partir de esa evidencia emprica se conformar un conjunto de procedimientos para dar respuestas a los requerimientos del problema y de los objetivos propuestos en la investigacin.

LA COMPLEMENTARIEDAD CIENTFICA.

METODOLGICA

EN

LA

INVESTIGACIN

La investigacin cualitativa, como toda investigacin cientfica, tiene como finalidad recoger informaciones, categorizarlas e interpretarlas. Estas actividades se pueden desarrollar en un tiempo determinado de un manera sucesiva, pero puede no ser as, ello depende de las distintas circunstancias que se presenten y cmo sean abordadas por el investigador. Adems, hay que tomar en cuenta tambin los requerimientos impuestos por el mismo procedimiento investigativo. En consecuencia, todo ese proceso no puede reducirse slo a la dimensin cualitativa, habr momentos en los cuales, necesariamente, se recurrir a la cuantificacin para hacer ms comprensible, explicable y efectiva la investigacin. La combinacin de ambas metodologas ser la que finalmente se impondr en la investigacin, si realmente se trata de un trabajo serio y cientficamente bien concebido. Como se ha sealado anteriormente el debate entre la metodologa cualitativa y cuantitativa ha existido siempre en las ciencias sociales. Probablemente en la actualidad la situacin se desarrolla con menor intensidad, porque se ha venido imponiendo la idea de la pluralidad metodolgica como el procedimiento ms adecuado en la investigacin en general. As como se ha aceptado que no tiene sentido la controversia que ha existido tradicionalmente entre las llamadas ciencias naturales y las ciencias humansticas; tampoco debe existir ese debate con sus implicaciones epistemolgicas y empricas- entre mtodos cualitativos y mtodos cuantitativos. Tanto las ciencias naturales como las humansticas tienen como centro de reflexin al hombre; asimismo la investigacin (sea cualitativa o cuantitativa) son actividades humanas y en funcin del inters humano. Jorge Luis Calero (2000, 6), investigador del Instituto Nacional de Endocrinologa de la Habana, hace al respecto un anlisis de mucho inters sobre las tendencias que se han derivado de dicha controversia, el cual ayuda mucho a aclarar la situacin actual del debate:
Lo propuesto en algunas de estas clasificaciones pretende dividir la literatura entre puristas (los que postulan la imposibilidad de articular ambos abordajes), eclcticos (los que aceptan ambos enfoques como vlidos) y pragmticos (los que articulan ambas metodologas a partir del abordaje de su tema de estudio). A nuestro criterio, convendra superponerles otra clasificacin, sugerida por Castro y Bronfman, que agrupe a los diversos autores segn el objetivo predominante, explcito o implcito, que persiguen con su investigacin. Si lo que buscan es enriquecer la teora sociolgica,

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esto es, si se hace sociologa de la salud, entonces es fundamental apegarse a la tradicin que se defiende y, en dependencia de cual sea, ser ms o menos pertinente combinar ambos abordajes.

Ciertamente, privilegiar una tendencia sobre la otra se har en funcin de la naturaleza de los objetivos que se persiguen en el estudio y del contexto especfico de la investigacin. Lo que se exige es seriedad, honestidad y coherencia durante todo el proceso de investigacin, y adems, que sea congruente el contenido de los objetivos con el resultado final de la investigacin. La obtencin de informaciones, la interpretacin y comprensin de las mismas, deben estar ticamente bien sedimentadas. La finalidad de cualquiera investigacin es adquirir conocimientos vlidos para el avance de la ciencia, y la eleccin del mtodo ms adecuado es determinante. Si bien es cierto que los investigadores cuantitativos recogen y analizan datos cuantitativos, les resulta provechoso para su trabajo hacer registros narrativos de los datos que son herramientas cualitativas. En conclusin, la complementariedad metodolgica, como bien lo expresan Cook y Rechardt (1986) y Prez Serrano (1998), resulta ventajosa para el investigador durante todo el proceso de anlisis de la realidad y en la obtencin de los resultados. Entre las ventajas que proporciona la utilizacin conjunta de los mtodos cuantitativos y cualitativos, sealan los autores citados, las siguientes:
a) Objetivos mltiples. Una investigacin ha de interesarse tanto por el proceso como por el resultado. En todo proceso de investigacin se dan por lo menos tres aspectos: comprobacin, valoracin y explicacin causal. No cabe la menor duda que para lograr esto con eficacia se necesita el empleo de los dos mtodos. b) Vigorizacin mutua de los tipos de mtodos . En un sentido fundamental, los mtodos cualitativos pueden ser definidos como tcnicas de comprensin personal, de sentido comn y de introspeccin, mientras que los mtodos cuantitativos podran ser definidos como tcnicas de contar, de medir y de razonamiento abstracto. c) Triangulacin a travs de operaciones convergentes . El empleo complementario de mtodos ayuda a corregir el sesgo que existe en cualquier mtodo. Cabe la posibilidad de emplear conjuntamente varios mtodos para triangular la verdad subyacente. Cada tipo de mtodo puede ensear a otros a detectar y disminuir el sesgo (Prez Serrano: 1998, 61-62).

Lo que sucede realmente con la pluralidad metodolgica se puede explicar en los siguientes trminos: el investigador, de acuerdo con la naturaleza de la investigacin y el contenido de los objetivos propuestos, determinar el enfoque metodolgico ms conveniente para el estudio que espera realizar. El enfoque elegido (cualitativo o cuantitativo) desempear el papel principal o fundamental en todo el proceso, mientras que las herramientas complementarias ayudarn en lo necesario para clarificar an ms la visin de la realidad que se estudia. Lo que no se puede hacer es interpretar los resultados del enfoque naturalstico, que utiliza mtodos cualitativos, a la luz del paradigma positivista, que utiliza mtodos cuantitativos (Ibd. 62). Cuando hablamos de complementariedad metodolgica lo hacemos en funcin de una mejor comprensin de la realidad desde una aproximacin sistemtica y crtica, y en procura de una mayor 12

flexibilidad en los procedimientos de anlisis e interpretacin de los resultados. As mismo, priva tambin el inters de aumentar las posibilidades del conocimiento cientfico, y familiarizarse, en fin, con el sentido y la validez que aporta cada una de esas metodologas en el proceso de investigacin. La complementariedad o pluralidad metodolgica son las expresiones que mejor sirven para identificar la distincin entre lo cualitativo y lo cuantitativo, porque no se trata de una irreconciliable controversia, pues, se trata de mezclar y acomodar atributos de los dos paradigmas para lograr la combinacin que resulte ms adecuada al problema de la investigacin y al medio con que se cuenta (Cook y Reichardt, 1986:28). El investigador que se limite a un solo enfoque estar dejando de percibir los valiosos aportes de otras alternativas metodolgicas, que muy bien podran ayudar en la obtencin de una visin ms global y aproximada de la realidad.

MTODOS Y CORRIENTES DE ORIENTACIN CUALITATIVA. Existe una gran variedad de mtodos y corrientes de carcter cualitativo. No vamos a estudiar toda la diversidad de estrategias metodolgicas que hasta ahora ha sido ubicada dentro de este enfoque paradigmtico, porque no es el propsito de este trabajo. Sin embargo, creemos de inters precisar algunos detalles significativos sobre la importancia que algunas de estas metodologas tienen en el mbito de la investigacin cualitativa. Solamente trataremos, de manera muy breve, los fundamentos tericos y procedimientos prcticos ms relevantes de la interpretacin hermenutica, la investigacin etnogrfica, el mtodo fenomenolgico y el mtodo del anlisis de contenido, en el campo de las ciencias sociales, con el propsito demostrar su validez cientfica sin tener que amoldarse al esquema del modelo positivista.

LA HERMENUTICA COMO MTODO

El conocimiento cientfico se elabora sobre la base de la observacin de hechos, fenmenos, eventos, situaciones, etc. La tcnica de la observacin constituye el procedimiento metodolgico bsico de toda ciencia para llegar a la verdad. La observacin no es slo una actividad necesaria, sino imprescindible en la investigacin cientfica, en general. As mismo, la interpretacin de los datos obtenidos representa el otro momento que hace posible la consolidacin de la ciencia. La observacin y la interpretacin son procesos inseparables en la comprensin de la realidad social, y en todo esfuerzo por entender e interpretar el sentido y el significado de los actos humanos. Gadamer (1977) no concibe la ciencia sin un componente hermenutico. Todo proceso de investigacin debe concluir con un anlisis e interpretacin de las informaciones recabadas. Slo as estar el investigador en capacidad de dar respuestas a las interrogantes que se plantear al inicio de su trabajo.

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Presupuestos tericos La reflexin sobre el sentido de los acontecimientos, experiencias o palabras puede remitir al investigador a una va hermenutica de la filosofa, porque es lo que ms tiene que ver con la comprensin e interpretacin de la realidad, Aqu, como bien seala Garca (2000, 56), la Hermenutica sera, en este caso, el arte de descifrar el sentido de las acciones del hombre, de comprender sus textos literarios, sus comportamientos ticos y sus creaciones estticas. Desde la amplitud de este concepto, la hermenutica ( hermeneuein, arte de interpretar) representa la habilidad para comprender e interpretar la palabra de otro sobre acontecimientos o fenmenos, esbozada, especialmente, en textos escritos. La hermenutica sirve a la investigacin cualitativa y, en general, a todo proceso de investigacin de complemento metodolgico para lograr una comprensin mejor de la realidad que se aspira estudiar. Ciertamente, los alcances e implicaciones de la hermenutica como mtodo universal de interpretacin y anlisis de hechos sociales en un contexto histrico especfico, pone al investigador frente a la legitimidad crtica-racional de los presupuestos interpretativos de la realidad que investiga. Los hechos sociales son concebidos como contenidos de un mundo histrico que acontece y que se expresa en valores tico-culturales, donde el sujeto que comprende y el objeto comprendido forman parte de esa totalidad. La hermenutica hace el papel de instancia mediadora entre un sujeto y un objeto que se interrelacionan en medio de un marco de pluralismo ideolgico y de comunicacin social. A partir de la metodologa hermenutica como estrategia abierta a la facticidad histrica de la vida, se pueden interpretar y comprender los fenmenos y motivaciones sociales a partir del contexto de su poca, para as poder entender la realidad con un sentido prctico y objetivo. La indagacin constituye la estructura fundamental del conocimiento humano, y la hermenutica ayuda a establecer las bases fundamentales del entendimiento mediante un proceso de interpretacin y comprensin de cualquier fenmeno que interese investigar o conocer. Desde esta perspectiva, la hermenutica no puede ser conceptuada simplemente como un mtodo en el sentido positivista de la expresin, sino como un estilo de pensamiento que se basa en la crtica. Con la crtica hermenutica se persigue la concepcin de los hechos en el todo social, porque es as como tiene sentido y significacin. La aplicacin del postulado hermenutico de que los detalles de un texto slo pueden entenderse desde el conjunto, y ste slo desde aquellos, pero proyectndolo sobre el mundo de la historia (Gadamer, 1977), es una forma de anlisis y comprensin de la realidad. No obstante, ninguna interpretacin vlida se ha podido esbozar sin recurrir a otros modos de comprensin disponibles en una poca dada: economa, poltica, educacin, cultura, sociedad, etc. Lo que para Dilthey (1976, 339) significa: Comprender, entendido en el sentido amplio en que hay que presentarlo ahora, constituye el mtodo fundamental para todas las operaciones de las ciencias del espritu. El proceso de comprensin y la correcta interpretacin de lo comprendido no es slo un problema especfico de las ciencias del espritu como lo vea el mismo Dilthey, sino que pertenece con toda razn a la experiencia humana en el mundo, el mundo de la vida.

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Ese mundo el mundo de la vida, o el mundo vivido- es el que explora la fenomenologa en cuanto a mtodo destinado a descubrir el sentido y la significacin de los fenmenos. El mundo sirve de horizonte en el que las personas se comprenden, interpretan y desarrollan sus propias posibilidades (Garca: 2000, 117). Ese mundo requiere ser comprendido, interpretado por el sujeto, y asimilado sus sentidos y significados mediante el lenguaje. De ah que la fenomenologa opera como un procedimiento apropiado para comprender la realidad, reflejada como conciencia (Husserl) y como existencia (Heidegger). Ese saber y ese existir acontecen en el mundo, en la realidad y su interpretacin y comprensin son asumidos por la hermenutica como procedimiento metodolgico. Cuando la investigacin tiene el propsito de rastrear la verdad de los hechos y fenmenos estudiados que no pueden ser confrontados con los medios que dispone la metodologa denominada cientfica. Es ah cuando la hermenutica se sale del rgido esquema de la metodologa de la ciencia para establecerse como una metodologa que busca la comprensin de la verdad -donde y como quiera que se encuentre- mediante la interpretacin y el arte hermenutico. Hay que aadir, as mismo, que la hermenutica no es una metodologa acabada, sino que tiende a mejorarse incesantemente, ya que su finalidad es la renovacin general del conocimiento de la realidad social e histrica, y en consecuencia, se trata de una realidad dinmica que requiere de procedimientos metodolgicos tambin dinmicos y susceptibles de ser perfeccionados. La hermenutica de acuerdo con Gadamer (1977), tiene como fin primordial la comprensin, la cual sintetiza en siete principios bsicos: a) Comprender es ponerse de acuerdo con alguien sobre algo. El ponerse de acuerdo en algo significa que los interlocutores estn dispuestos a ello, es lo que se ha denominado intercambio de pareceres, y esto es precisamente lo que hace el investigador cualitativo durante todo el proceso de la investigacin. b) El lenguaje es, por tanto, el medio universal para realizar el consenso o comprensin. El instrumento de comunicacin por excelencia es el lenguaje y a travs de l se buscan acuerdos y coincidencias que llevan al investigador a una sentencia compartida. Bsicamente, la funcin de la hermenutica es traducir a lenguaje comn, a lengua usual, la multiplicidad de otros lenguajes, ya fuesen modelos lingsticos o metalenguajes. En la investigacin cualitativa siempre se procede conforme a esa dimensin hermenutica. c) El dilogo es el modo concreto de alcanzar la comprensin. La hermenutica transfiere al discurso dialgico la tarea de racionalizar lo que presupone formas de vida inter-subjetivamente compartidas. El dilogo en la investigacin cualitativa se aplica permanentemente para lograr la mayor empata entre los sujetos que intervienen en el estudio. d) Todo comprender viene a ser as un interpretar . Comprender una cosa, una palabra o un fenmeno remite al investigador cualitativo al mundo en donde la comprensin tiene lugar, el cual no es otro que el mundo de la vida, el mundo social, donde acta el sujeto. Interpretar un evento o un texto hace que se pregunte por el sentido, tanto del acontecer del que forma parte el evento, como por el lenguaje al que el texto se adscribe. El lenguaje y la comunicacin son procedimientos claves en la investigacin cualitativa, requeridos permanentemente para comprender o interpretar acontecimientos, experiencias, palabras o fenmenos. e) La comprensin, que se realiza siempre, fundamentalmente, en el dilogo por medio del lenguaje, se mueve en un crculo cerrado en la dialctica de pregunta y respuesta. Para Gadamer, el lenguaje no se realiza en 15

proposiciones, sino como dilogo; es decir, que es desde el dilogo cuando el lenguaje adquiere todo su sentido humano. En el dilogo hermenutico no hay proposiciones, sino preguntas y respuestas que a su vez motivan nuevas preguntas. f) La dimensin lingstica de la comprensin, indica que es la concrecin de la conciencia de la historia efectual; la tradicin consiste en existir en el medio del lenguaje, en cuanto el pasado se actualiza, se reconoce su sentido a menudo con nuevas iluminaciones . As, ese comprender mantiene la comunicacin abierta, franca con la propia tradicin y, a la vez, con otras tradiciones colaterales, las cuales son transmitidas por el lenguaje en cada momento actual, lo que para Gadamer constituye la apropiacin reflexiva de la tradicin, que no es otra cosa que la comprensin racional de dicha tradicin. Las fases de la investigacin hermenutica establecidas por Gadamer se cumplen en buena medida en la investigacin cualitativa, pues los procesos de interpretar y comprender tienen como base fundamental el lenguaje, el dilogo y la comunicacin permanente entre los sujetos involucrados en todo el proceso investigativo. Los trminos comprender e interpretar han servido de claves para definir la hermenutica como mtodo de investigacin. Dilthey (1951, 332) la define como la teora sobre el arte de interpretar fenmenos vitales fijados en textos escritos. La hermenutica sera el arte de comprender correctamente la palabra de otro, especialmente, la escrita, esa definicin se puede contextualizar en cualquier etapa de la reflexin humana, lo que implicar un pronunciamiento sobre el sentido histrico de aquellos eventos en funcin de la idea unitaria que representa el arte hermenutico. Se habla de comprender e interpretar las condiciones sociales de tipo histrico, ideas bastante difundidas, aunque quizs no lo suficiente. Todo investigador cualitativo se ve sumido en distintas maneras de comprender e interpretar fenmenos y hechos, y si se trata de historiadores con mayor frecuencia buscar la forma ms conveniente para dar explicaciones y hacer generalizaciones a partir del momento en que trasciende el mbito de las preguntas. Para ampliar la visin del carcter cualitativo de la investigacin que se realice, se puede aadir todo lo relacionado con el comentario interpretativo. Este comentario es requerido en tres sentidos: como la interpretacin que puede preceder y seguir a cada descripcin particular en el contexto del proceso investigativo; como una discusin terica que apunte a la significacin ms general de los patrones identificados en los hechos investigados; o como una resea de los cambios que se puedan producir en la concepcin del investigador cualitativo en el transcurso de la indagacin y los pormenores que deba manejar. Proceso hermenutico Martnez (2004, 101), distingue cuatro orientaciones fundamentales que comparten las ideas bsicas de los procesos hermenuticos. Esas cuatro orientaciones estn conformadas por: el mtodo dialctico-hermenutico, la etnometodologa, el interaccionismo simblico y el anlisis del discurso. Entendemos el enfoque de Martnez como la ratificacin de que en cada una de estas tcnicas est implcito o explcito un proceso interpretativo de las informaciones obtenidas, y que por lo general aparecen como: interpretacin de los resultados o discusin de los resultados. Sucintamente, nos referiremos slo al mtodo 16

dialctico-hermenutico, y para ello nos dedicaremos, por una parte, a sealar su configuracin como mtodo interpretativo a travs de los aportes de algunos filsofos e investigadores; y por otra parte, esbozaremos algunos rasgos caractersticos del proceso interpretativo, o sus principales cnones o reglas que se deben tener presente durante su desarrollo. El mtodo hermenutico-dialctico: desarrollo y reglas o cnones interpretativos Toda ciencia -como ya hemos sealado- se preocupa por obtener un conocimiento verdadero de la realidad que exprese el contenido de su objeto de estudio. As, cada ciencia, propone de antemano un camino o va; es decir, un mtodo para alcanzar ese fin, pues, su consecucin no puede estar en manos de la suerte o del azar. El mtodo supone un orden, expresado en un conjunto de procedimientos (reglas o cnones) determinados por la realidad que se desea conocer. En la investigacin social debe ponerse gran cuidado en la escogencia del mtodo, en las tcnicas y en los recursos a utilizar en todo el proceso, as como en la recogida de informaciones y en su anlisis e interpretacin. As, pues, el mtodo hermenutico es indispensable y prcticamente imprescindible, cuando la accin o el comportamiento humano se presta a diferentes interpretaciones (Martnez, 2004:102). Los filsofos e investigadores que se han ocupado del mtodo hermenutico-dialctico, lo han concebido como el ms adecuado procedimiento para interpretar y comprender la realidad social. Entre los ms destacados se pueden sealar: Schleiermache, Dilthey, Heidegger, Gadamer, Ricoeur, Radnitzky y Kochelmans. Friedrich Schleiermacher (1768-1834), propuso cuatro principios que han resultado de inters para la conformacin de la hermenutica como un mtodo de anlisis: 1) Consider la importancia de la individualidad del sujeto y el medio histrico en que ste se mueve. 2) Destac la idea de que slo se accede al conocimiento mediante la dialctica. 3) Se propuso hacer de la hermenutica una ciencia con caractersticas universales, y con una verdadera preceptiva de la comprensin que tuviera la autonoma de un mtodo ( Ibd. 103). 4) Desarroll un sistema general de interpretacin, donde se aprecian dos maneras de comprender la historia, escritos, situaciones y comportamientos humanos: cnones o reglas centrados en la gramtica que permitan descifrar el contexto lingstico, y cnones y reglas psicolgicos referidos a la manera de pensar del informante. La doctrina de Schleiermacher servir de referencia obligada al desarrollo posterior de la hermenutica. Wilhelm Dilthey (1833-1911) en lo que se refiere al mtodo hermenutico-, se mantuvo en la misma lnea de Schleiermacher, hizo de la hermenutica un mtodo general de comprensin, donde no slo se analizan las opiniones expresadas en forma oral o escrita por el autor, sino tambin se valora el contexto social y cultural donde interactan. As, toda la vida humana, en sus diversas manifestaciones histricas, sera objeto de la interpretacin hermenutica-dialctica. Dilthey propugna como la tcnica fundamental para la interpretacin de la realidad, el crculo hermenutico, que es el movimiento dialctico que se produce en el pensamiento que va del todo a las partes y de las partes al todo, confirindose mutuamente significacin.

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En la actualidad el crculo hermenutico se ha considerado, por un lado, como una tcnica necesaria para la interpretacin de un texto y, en general, de cualquier manifestacin simblica humana; donde la comprensin de una parte de un texto slo es posible en funcin del todo, pues, el todo le confiere significacin a las partes. Asimismo, la totalidad del texto o sistema simblico, se entiende en funcin de las partes. Por otro lado, existe tambin un crculo hermenutico, que resulta inevitable, en el cual se manifiesta en todo intento de comprensin de lenguajes, estructuras significativas, marcos conceptuales, sistemas de pensamientos y de comportamientos y, en general, formas de vida y de cultura ajenas (Ferrater, 2001:562, I). El autor con su cultura, su lenguaje, su modo de vida, etc., que le son propios puede comprender lo ajeno. El crculo hermenutico se expresa, entonces, como un proceso que va de lo propio a lo ajeno y de lo ajeno a lo propio: as, lo propio hace inteligible lo ajeno, pero al mismo tiempo lo ajeno se revierte sobre lo propio, y lo hace inteligible ( Ibd.). Cuando hablamos de lo propio y lo ajeno nos estamos refiriendo al hecho inevitable de captar y comprender otras vivencias humanas. Debemos ahora aclarar que significa la comprensin de las vivencias humanas, y para ello recurriremos nuevamente a Martnez (2004, 103):
Pero, qu significa comprender una vivencia ajena? La conducta humana no es un mero acto o movimiento fsico; tiene una meta y est animada por una intencin; debido a ello, comprender una conducta humana es percibirla, de algn modo, desde adentro, desde el punto de vista de la intencin que la anima; comprender es un encuentro de dos intencionalidades, la del sujeto conocedor y del sujeto conocido; quien dice comprensin dice posibilidad de acceso a una vivencia psquica que no es la nuestra, la cual remite a una cierta forma de coexistencia con el prximo, de vivencia vicaria, de alter ego.

El anlisis de todos esos elementos debe ser coherente, concebidos dentro de un sistema estructural, pues, slo as se podra captar en su totalidad los diversos factores que conforman la realidad. La vida individual para Dilthey es parte constitutiva de la vida como un todo. El individuo no es una realidad aislada del todo social. Los griegos as lo entendan al defender la supremaca de la polis sobre cada uno de los ciudadanos. Martn Heidegger (1889-1976) acu la expresin ser-en-el-mundo, lo que nos remite, en cierto modo, ante lo que algunos investigadores (Garca, 2000), han considerado como el a priori de la comprensin hermenutica. El a priori (ser-en-el-mundo) en Heidegger se convierte en situaciones existenciales concretas: las cosas que estn en el mundo, la angustia humana, las preocupaciones de las personas, el trabajo, las experiencias diarias, las tradiciones culturales, las interrelaciones sociales, etc.. La hermenutica procura interpretar el mundo de una manera totalizadora, donde lo singular como ya hemos sealado al comentar a otros autores- es comprendido slo en referencia al mundo de donde emerge. As, el comprender es actividad del sujeto cognoscente vinculada al conocimiento histrico, a la percepcin del prximo y a la comunicacin lingstica ( Ibd., 134). El comprender es la base del saber. En Heidegger la comprensin es una estructura ontolgica que encuentra sentido y significado al desvelar el ser su propia verdad mediante el lenguaje. Es comprender el mundo y todas sus manifestaciones a travs de procedimientos hermenuticos y lingsticos.

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Para Heidegger el ser humano por naturaleza es un ser interpretativo, por tanto no recurre al arte interpretativo como una ayuda externa que le procure los procedimientos adecuados para analizar la realidad; es decir, que es desde su misma interioridad que su existencia adquiere sentido y significacin, y puede, asimismo, comprender el entorno. El conocimiento como ya hemos sealado en otra parte- no es el reflejo del mundo exterior en la conciencia humana. El conocimiento es traduccin e interpretacin que el hombre hace a travs de un complicado proceso neurocerebral de las informaciones recibidas; en consecuencia, el conocer es un modo natural de ser de cada persona y se da de una manera espontnea. Hans-Georg Gadamer (1900-?), se destac como uno de los principales tericos de la corriente filosfica denominada hermenutica filosfica, la cual se ocupa de poner de relieve lo que se llama el acontecer de la verdad. El mtodo hermenutico sera el ms apropiado para develar el acontecer de la verdad. Desarroll los elementos bsicos de una teora de la comprensin hermenutica mediante la aplicacin del crculo hermenutico. Para Gadamer el hombre acta dentro de un contexto histrico y lingstico, donde tiene la oportunidad de apropiarse de la tradicin (mediante un proceso lingsticohermenutico). Lo tradicional en Gadamer no es sinnimo de atraso o oscurantismo, es, por el contrario, una posibilidad para abrir nuevos caminos en el acontecer histrico. Propone el dilogo para la comprensin hermenutica, porque el hombre es un ser de dilogo. Le asigna a la hermenutica un papel central en el conocimiento, pues, no se puede propiamente anunciar nada si no es en funcin de una respuesta a una pregunta; es decir, en funcin de un dilogo. As, la ciencia tambin se funda en una conciencia hermenutica. Propone que las ciencias del espritu deben elaborar sus propios mtodos para adquirir el verdadero estatus cientfico. En esta perspectiva coincida con Dilthey, quien tambin abog por un mtodo propio para las ciencias de espritu y as elevarla al rango propiamente de ciencias. Paul Ricoeur (1913), no se aleja mucho de la concepcin hermenutica que haban esbozado Dilthey, Heidegger, Gadamer y algunos fenomenlogos. Considera la hermenutica como parte de la experiencia histrica que hace posible no solamente la comprensin del sujeto en el mundo, sino tambin la denominada crtica de las ideologas. Hace de la hermenutica el mtodo propio de las ciencias humanas, y propone dos vas para alcanzar el conocimiento de la realidad: a) explorar la intencin del autor para comprender mejor el significado que ste puso en el texto, y b) valorar el contexto social en que se dan los eventos que tienen significado para la interpretacin hermenutica. Veamos ahora las reglas o cnones que algunos investigadores hermenuticos han propuesto como tcnicas para analizar, interpretar y comprender la realidad. Muchas de esas reglas pueden constituir momentos de inters en el proceso de interpretar las acciones humanas. Entre los autores que ms se han ocupado por estos procedimientos, tenemos: Radnitzky (1970) y Kochelmans (1975), cuyos criterios han sido resumidos por Martnez (2004, 111-113)) en dos versiones: cnones generales de la tcnica hermenutica segn Radnitzky, y cnones de una ciencia social interpretativa segn Kochelmans.

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Las reglas o cnones propuestos por Radnitzk, tratan de acercarnos a la comprensin global de la realidad, donde el crculo hermenutico juega el papel fundamental. Las reglas y cnones de Radnitzk, son las siguientes:
a) Utilizar el procedimiento dialctico que va del significado global al de las partes y viceversa, es decir, el llamado crculo hermenutico. Este procedimiento produce una ampliacin del significado, al estilo de crculos concntricos que amplan la unidad de significado captada con anterioridad...

b) Preguntar, al hacer una interpretacin, que es lo que hace mximamente buena (en el sentido del concepto buena gestalt o buena configuracin de la psicologa de la Gestalt) o qu es lo que la hace razonable. c) Autonoma del objeto: el texto debe comprenderse desde adentro, es decir, tratar de entender lo que el texto dice acerca de las cosas de que habla, entendiendo al texto en s y a los trminos en el sentido en que son usados dentro del texto. El mismo procedimiento se utilizara al interpretar la accin humana...

d) Importancia de la tradicin: de las normas, costumbres y estilos que son anteriores al texto en s y que dan significado a ciertos trminos primitivos. Este punto hace hincapi en el aspecto opuesto y complementario del anterior. e) Empata con el autor del texto (accin), en el sentido de ponerse imaginariamente en su situacin para comprenderlo desde su marco interno de referencia. Esto implica familiaridad con la temtica especfica en cuestin, con el mundo y la vida del autor, y con las tradiciones que influyen en l. Contrastar la interpretacin provisional de las partes con el significado global del texto (o de la conducta de la persona) como un todo, y posiblemente con otros textos afines del mismo autor (el comportamiento en circunstancias similares). Esto har que los resultados de la interpretacin sean razonables al mximo, no slo consistentes lgicamente, sino tambin coherentes y sin disonancias cognitivas.

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g) Toda interpretacin implica innovacin y creatividad. Segn un viejo aforismo hermenutico, toda comprensin debe ser una mejor comprensin que la anterior; de este modo, al comprender un texto o una accin humana debemos llegar a comprenderla, en cierto modo, mejor que su autor (pues, el autor o el actor no son siempre plenamente conscientes de muchos aspectos implcitos que implican sus obras o acciones); esto sera posible en el sentido de que son analizados desde otros puntos de vista, los cuales enriquecen su descripcin o comprensin.

Los cnones propuestos por Kockelmans proyectan la autonoma del sujeto en el proceso hermenutico, la significacin e importancia del contexto social en la interpretacin y comprensin de la actividad humana. Para Kockelmans tambin juega un papel decisivo en proceso de investigacin el crculo hermenutico. Veamos cules son esos principios o reglas:
a) La autonoma del sujeto. El significado debe derivarse del fenmeno estudiado y no ser proyectado en l. No se deben forzar los fenmenos que van a entrar dentro de teoras o esquemas interpretativos preconcebidos; ciertamente, se pueden utilizar ideas y usar analogas tomadas de otras fuentes, pero, en ltimo anlisis, la fuente y el criterio del significado articulado es y permanece en el fenmeno mismo...

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b) La interpretacin debe hacer el fenmeno mximamente razonable y humano. As, la complejidad de una realidad personal o histrica o cierta mistificacin de la misma necesita ser explorada y puesta de manifiesto. El investigador debe tratar de entender los fenmenos en forma an ms profunda que las personas involucradas en ellos: Laimg, por ejemplo, ha interpretado ciertos aspectos de la locura de tal manera que aparecen como razonables, hablando en trminos humanos; a partir de esto, en la relacin teraputica se lleva al paciente a una toma de conciencia y a una comprensin ms profunda de sus propias vivencias. c) El intrprete debe adquirir la mayor familiaridad posible con el fenmeno en toda su complejidad y sus conexiones histricas. La validez de una investigacin aumenta si el investigador se aproxima muy de cerca de la vida y experiencia de las personas que estudia, a los lugares y personas que frecuentan y, en general, a todo lo que tiene alguna significacin especial en sus vidas.

d) El intrprete debe tambin mostrar el significado del fenmeno para su propia situacin o para la situacin actual general. Kockelmans seala que nadie realmente interesado en la comprensin de algo que es totalmente irrelevante para l o para la sociedad en que vive.... En verdad, nosotros nos interesamos en algo porque, de alguna manera, nos conmueve o nos llama la atencin, sea debido a nuestra historia personal, a nuestras preferencias o nuestros valore e) El canon ms importante es el crculo hermenutico de Dilthey, ya descrito....

Ambos autores destacan la importancia y la significacin del crculo hermenutico como procedimiento dialctico, en el que el significado de las partes o elementos constitutivos estn determinados por el conocimiento previo del todo. As, tambin, el todo es comprendido o descifrable por el conocimiento de las partes. El inters no es que el investigador hermenutico siga paso a paso estas reglas o cnones sealados, pues, ellos constituyen slo momentos o aspectos que pueden ser realizados en una fase determinada, porque as lo requiere el proceso de interpretacin o comprensin que se realice. Lo ms importante es la actitud que asuma el investigador frente al material protocolar (grabaciones, textos, notas, videos, etc.) que tiene por delante, el cual requiere de su anlisis y experticia. Nos atrevemos a asegurar que esas reglas o cnones son propiamente actividades que ayudan al investigador en el proceso interpretativo. Algunas son necesarias o requeridas, y otras quizs no lo sean tanto. En atencin a nuestra propia experiencia y de acuerdo con las informaciones que hemos obtenidos de investigadores y autores hermenuticos, vamos a sealar algunos criterios que consideramos relevantes en el proceso de interpretacin de las informaciones obtenidas, conformadas por anotaciones, grabaciones, transcripciones, videos, etc.,. Lo que buscamos con ello es determinar algunas reglas o normas que nos aproximen a la realidad investigada en una dimensin de certeza y exactitud. Cmo proceder una vez obtenidas esas informaciones?. Martnez (2004) seala cuatro procedimientos requeridos por la hermenutica para interpretar la realidad humana: la intencin que anima al autor, el significado que tiene la accin para su autor, la funcin que la accin o conducta desempea en la vida del autor y la determinacin del nivel de condicionamiento ambiental y cultural. El investigador hermenutico debe descubrir en el autor estas dimensiones para lograr la mejor interpretacin y comprensin de las acciones humanas.

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La intencionalidad del autor. La intencin se considera como predisposiciones del sujeto a hacer algo, las metas que se fija en la vida y todo propsito que motive su actuacin en el futuro. En la intencin se destacan los sentimientos y vivencias relacionadas con la existencia humana. La intencin est conformada, adems, por valores personales que determinan el comportamiento moral del sujeto. Estos sentimientos, vivencias y valores que es lo que el procedimiento hermenutico trata de descubrir e interpretar en el sujetoautor. Aqu, el investigador encontrar una gran ayuda en el uso de algunos conceptos o categoras de la corriente fenomenolgica-existencial, los cuales son muy adecuados para una comprensin profunda (Ibd. 116). La significacin de la accin para el autor. En toda accin humana el significado se expresa en el comportamiento total de la persona. No se aprecia mediante la observacin emprica, sino a travs de la comprensin interpretativa, que es una manera de compartir el pensamiento, estados psquicos, experiencias y vivencias del autor. Esos estados mentales y vivenciales expresan el significado de la accin humana. Su exploracin e interpretacin es parte del proceso hermenutico.. La funcin que la accin o conducta desempea en la vida del autor . El investigador debe percatarse de una serie de reacciones que manifiesta el sujeto investigado. Nos referimos al lenguaje no verbal. Martnez (2004, 119) con relacin a este punto, especialmente, en lo que refiere a una entrevista, seala lo siguiente:
La conciencia del entrevistado puede estar concentrada en el contenido verbal, pero, al mismo tiempo, su cuerpo puede estar realizando una actividad motora mucho mayor como, por ejemplo, cuando observamos sus ojos fijos en cierto punto o en ciertas cosas, sus manos se mueven sin concierto, su cabeza gira de un lado a otro, sonre sin motivo y, en general, exhibe ciertas expresiones faciales que no concuerdan y hasta desmienten lo que dice verbalmente. Es preciso advertir, junto con el contenido intencional de las palabras, las imgenes y las metforas que usa, la voz, el modo y los tiempos verbales, cierta clase de trminos, etc. Todo esto pone un fondo elocuente que puede modificar sustancialmente el significado de las palabras.

Estas reacciones del autor puede estar dicindole al investigador cosas distintas a lo que est expresando verbalmente. Son manifestaciones del inconsciente que desde la interioridad psquica del sujeto se expresan en la conciencia y tienen significado en su comportamiento. El investigador debe tomar en cuenta cada una de estas manifestaciones que ayudarn a enriquecer el material protocolar y el proceso interpretativo. El nivel de condicionamiento ambiental y cultural. El comportamiento del sujeto est determinado, fundamentalmente, por el entorno natural y el proceso de socializacin. El conjunto de creencias, tradiciones, sentimientos, actitudes, valores, etc. que el individuo va descubriendo, incorporando y realizando moldean su ser y conforman la estructura de su personalidad. Esta dimensin debe estar presente en el pensamiento y en la accin del investigador. Las circunstancias ambientales y culturales de la que tanto hablara Ortega y Gasset no deben pasar desapercibidas en momentos de interpretar las informaciones recibidas de los autores.

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La interpretacin hermenutica de las acciones humanas es un proceso complejo que involucra una serie de factores, y slo tienen sentido en el todo social. Toda accin humana puede ser considerada desde una perspectiva plural; es decir, puede ser susceptible de distintas interpretaciones,y que la mejor o ms acertada en cada caso se descubrir slo con un detallado y cuidadoso anlisis estructural de sus dimensiones y del todo de que forma parte (Martnez: 2004, 110). Los eventos particulares slo tienen sentido y significacin en el contexto social donde se dan. La hermenutica es un acto de interaccin social, entre el sujeto y el objeto, pero tambin entre el autor y su medio.

LA METODOLOGA ETNOGRFICA.

El estudio de grupos humanos se ha realizado desde hace bastante tiempo. Muchos investigadores, a travs de la historia, han analizado e interpretado las diferentes prcticas y polticas culturales de distintas naciones. Son bien conocidos los relatos de viajeros que describan las impresiones observadas en sus viajes a otros pases. Con los grandes descubrimientos geogrficos que se producirn a finales de la Edad Media y a comienzos de la modernidad, aparecen en el escenario mundial nuevos grupos humanos que sorprenden por su variedad de lenguas y matices tnicos, a los habitantes del mundo hasta ese entonces conocido. A partir de ese momento, gobiernos, organismos nacionales e internacionales, instituciones religiosas, empresas comerciales, y aventureros de todo tipo mostraron un inters creciente por conocer in situ la nueva realidad poblacional. Amrica, por ejemplo, fue uno de esos escenarios donde las actividades etnogrficas tuvieron el propsito de describir e interpretar el modo de vida, y la realidad social y cultural de los grupos humanos que iban apareciendo ante los curiosos europeos del descubrimiento y la conquista. Antes que apareciera en escena el indgena americano, muchos investigadores haban llevado a cabo importantes elaboraciones etnogrficas: Herdoto en la antigedad, con sus descripciones sobre hechos y pueblos de la Grecia clsica; las narraciones fascinantes de Marco Polo sobre la China milenaria; los estudios del norteafricano Ben Battuta en el siglo XIV sobre los habitantes de las tierras que profesaban la religin islmica; las descripciones histricas sobre el Nuevo Mundo de Bernal Daz del Castillo, de Bernardino Sahn, de Bartolom de las Casas, y sobre todo los estudios etnogrficos del francs J.F. Lafitau, cuya obra Costumbres de los salvajes americanos comparadas con las costumbres de los primeros tiempos, donde trata de comprender a los nativos segn sus hbitos y costumbres, es un testimonio de necesaria referencia para la historia de la investigacin etnogrfica americana. La etnografa se mantuvo durante mucho tiempo formando parte de la antropologa y de la sociologa. Desde la segunda dcada del siglo XX, comienza adquirir un perfil propio impulsado por aparicin de nuevos enfoques en la investigacin cualitativa, especialmente, referidos a la descripcin del estilo de vida de grupos de personas vinculados entre s de manera permanente, para conocer sus manifestaciones culturales. As, fueron apareciendo estudios comparativos de grupos, comunidades y pueblos desde una perspectiva etnogrfica. Tanto fue el empeo de encontrarle un campo especfico de estudio a la 23

etnografa, que en la actualidad se habla de una etnografa tradicional, que abarca desde 1920 hasta la dcada de los 60, la cual se caracteriza, segn Prez Serrano (1998, 14), en que los antroplogos la llevan a cabo en contextos exticos durante largo tiempo; implica una adaptacin del etngrafo a la vida de la comunidad, mientras detalla minuciosamente todos los procesos de un pueblo. A partir de los aos 70, se comenz hablar de la nueva etnografa, la cual est conformada por aquellas corrientes que fueron surgiendo a finales del siglo XX, como: la etnociencia, la etnometodologa, la etnografa holstica e integrada, la etnografa de la comunicacin y la microetnografa (Ibd. 14-15). Tambin en esta dimensin de la investigacin etnogrfica cabe destacar la influencia que han tenido en su desarrollo algunos hechos sociales como los distintos movimientos feministas; las luchas de muchos grupos humanos porque se les reconozcan sus derechos como caso de los movimientos de homosexuales; los minoras tnicas de origen latino en los Estados Unidos, los inmigrantes indocumentados asiticos y africanos en Europa, etc. Fundamentos tericos. El trmino etnografa proviene de dos vocablos griegos: ethnos, que se refiere a grupos humanos, a grupos de personas que habitualmente viven juntas y por ende relacionadas o intercomunicadas entre s; y graf que significa descripcin. La etnografa se ocupa de describir el estilo de vida de esos grupos. Actualmente el trmino se le da una connotacin an ms amplia. Segn Martnez (2000, 29), el estudio etnogrfico no slo podra ser una nacin, un grupo lingstico, una regin o una comunidad, sino tambin cualquier grupo humano que constituya una entidad cuyas relaciones estn reguladas por la costumbre o por ciertos derechos y obligaciones recprocas. La peculiaridad de estos grupos son las semejanzas que existen entre sus miembros al compartir formas similares de vida, aunque no estn plenamente identificados o asociados, como puede ser el caso de los mendigos, los homosexuales, los emigrantes, los alcohlicos, etc., que si bien no se encuentran integrados en una unidad de anlisis concreta, pero como grupos amplios pueden ser investigados etnogrficamente. La finalidad de la investigacin etnogrfica, es crear una imagen realista y fiel del grupo estudiado, pero su intencin y mira ms lejana es contribuir en la comprensin de sectores o grupos poblacionales ms amplios que tienen caractersticas similares (Ibd. 30). As, la etnografa procura reunir datos proporcionados por distintos investigadores, analizarlos, reagruparlos, compararlos y si es posible difundir sus resultados entre quienes pueden interesarse por dichos estudios. Una de sus consecuencias han sido los intercambios culturales que hoy existen entre muchas naciones y pueblos del mundo, destinados a favorecer el conocimiento mejor de sus culturas y modos de vida. En este contexto cabe sealar, especialmente, las investigaciones que se han realizados a nivel de los sistemas educativos extranjeros, cuyo anlisis ha ayudado mucho a las innovaciones educativas de algunos pases que se han interesado por las experiencias que en esta materia han desarrollados otras naciones. Qu parte de la realidad estudia la etnografa? Ya hemos sealado que el ethnos, constituye la unidad de anlisis para el investigador etnogrfico. La naturaleza de esa unidad se caracteriza por su estructura coherente y su dinamismo interno. No es un simple 24

agregado de elementos que fcilmente pueden ser estudiados con tcnicas y procedimientos cuantificables. Los grupos humanos conforman estructuras muy complejas, donde entran en juego muchos elementos y variables que forman una totalidad organizada con fuerte interaccin entre s, es decir, constituyen un sistema, su estudio y comprensin requiere la captacin de esa estructura dinmica interna que la caracteriza y, para ello, requiere una metodologa cualitativo-estructural (Ibd.). La realidad social es un entramado de valores, tradiciones, creencias, sentimientos, procesos conscientes, intencionalidad, procesos creadores, actitudes y autorrealizaciones de gran complejidad; pero dispuestos en un todo coherente y lgico. Se trata de una estructura, donde el todo resulta algo ms que la suma de las partes; y en donde cada una de esa partes, al formar una nueva realidad, toma en s misma algo de la sustancia de las otras, cede algo de s misma y, en definitiva, queda modificada (Ibd.). Esta configuracin resulta igual en las personas y en los grupos humanos, pues, estos ltimos no son meros agregados de personas. El estudio y comprensin de los grupos humanos debe hacerse desde un enfoque global, como un todo orgnico, que desde la observacin participante y el anlisis de las informaciones recabadas, se puede conocer cualitativamente la realidad sociocultural de esos conglomerados poblacionales.. El mtodo etnogrfico centra su atencin en descubrir las estructuras o sistemas dinmicos que conforman la naturaleza de los grupos humanos, que constituyen el objeto de la investigacin; es decir, que lo relevante en la investigacin es el todo. Un grupo humano se distingue por lo que sus integrantes hacen, cmo se comportan y cmo interactan. Esta manera de ser o ethos, es el resultado de un proceso continuo de incorporacin de valores, creencias, experiencias, motivaciones, perspectivas y el modo en que todo eso se desarrolla o cambia con el tiempo de una situacin a otra (Prez Serrano, 1998: 21. II). Todas estas manifestaciones se estudian desde una perspectiva global, holstica, como un todo unificado, con el objeto de propiciar comparaciones y un conocimiento ms real y profundo de la realidad social, y as poder ofrecer una orientacin ms precisa para su mejoramiento. En este sentido, se puede afirmar que el investigador etnogrfico se interesa por estudiar una regin, una comunidad o cualquier grupo humano que constituya una entidad, cuyas relaciones estn reguladas por la costumbre o por ciertos derechos y obligaciones recprocas (Ibd. 19). Hay que sealar, adems, que la realidad social no est constituida slo por hechos concretos, observables y cuantificables, sino tambin por elementos que pueden expresarse en forma de significados, smbolos e interpretaciones que los sujetos elaboran en sus relaciones con sus semejantes y mediante sus propias reflexiones. Para Aguirre Baztn (1997, 3), define la etnografa como el estudio descriptivo de la cultura de una comunidad, o de alguno de sus aspectos fundamentales, bajo la perspectiva de comprensin global de la misma. Destaca este autor en su definicin, el carcter descriptivo y global de la etnografa, y sobre este particular aade lo siguiente:
En la etnografa, la dimensin descriptiva no es un obstculo para el anlisis dela cultura en trminos de identidad, totalidad, eficacia, por lo que, como resultado de la accin etnogrfica, estamos en condiciones de conocer la identidad tnica de la comunidad, de comprender la cultura como un todo orgnico y de verificar como esa cultura est viva y es eficaz en la resolucin de los problemas de la comunidad.

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La etnografa es un procedimiento bsicamente descriptivo, y su propsito es analizar cualitativamente la realidad sociocultural de una comunidad especfica. La investigacin etnogrfica debe concretarse en un proyecto realizable y en l deben proponerse objetivos y metas realistas y factibles. De la objetividad y rigurosidad cientfica de su empleo, depende el xito del estudio y la confiabilidad en sus resultados. Momentos fundamentales del estudio etnogrfico. La investigacin etnogrfica comprende dos momentos esenciales, los cuales hay que precisar en sus distintas dimensiones y niveles, al estudiar los rasgos socioculturales de una comunidad concreta. Estos momentos son: el proceso etnogrfico y el producto etnogrfico. El primero, corresponde al trabajo de campo y la observacin participante que se realiza durante un tiempo determinado; y el segundo, se refiere al informe etnogrfico o monografa, que se construye a partir de anlisis de las informaciones obtenidas durante toda la investigacin. El proceso etnogrfico El proceso etnogrfico comprende cuatro pasos, los cuales se llevan a cabo mediante un conjunto de actividades que se realizan en el transcurso del trabajo de campo y la observacin participante. Aguirre Baztn (1997, 6), los resume en el siguiente esquema:
a) Demarcacin del campo eleccin de una comunidad, delimitada y observable redaccin de un proyecto definido: objeto, lugar, tiempo, etc. redaccin de un presupuesto y bsqueda de financiacin aprobacin del proyecto. b) Preparacin y documentacin documentacin bibliogrfica fuentes orales preparacin fsica y mental mentalizacin. c) Investigacin llegada informantes registro de datos observacin participante.

d) Conclusin elaboracin de la ruptura abandono del campo.

El hecho de que estos pasos se presenten en la secuencia sealada, no significa en modo alguno, que el investigador etnogrfico mantenga estrictamente ese orden durante el proceso. Al presentar este esquema se hace con fines didcticos para que los nuevos 26

investigadores en este campo encuentren una orientacin de cmo se realiza el trabajo etnogrfico. Lo que queremos con ello, es dejar constancia de que el trabajo se realiz y que se puede demostrar con la validez y la rigurosidad requeridas a toda investigacin cientfica. La demarcacin del campo de estudio y la eleccin de una comunidad determinada para la investigacin etnogrfica, requiere de un conjunto de factores que el investigador debe tener en cuenta. Estos factores pueden ser de orden psquico, econmico, institucional, coyuntural, etc. Lo mismo sucede con la redaccin del proyecto y con las dems actividades sealadas en el esquema anterior. El investigador etnogrfico debe reunir ciertas condiciones: ser muy creativo, documentarse bien sobre la realidad que desea estudiar, elaborar un proyecto factible que contenga especificaciones como: qu comunidad se va a estudiar, que objetivos se pretende en el estudio de la comunidad, con qu medios tcnicos se cuenta para ese estudio, durante cunto tiempo durar la investigacin y de qu financiacin se dispone (Ibd.). La preparacin del proceso y la documentacin requiere una cuidadosa atencin por parte del investigador. Toda la informacin que se pueda recoger tiene un gran valor en la investigacin etnolgica. Los archivos y bibliotecas son bsicos para el conocimiento de la realidad sociocultural e histrica de la comunidad que se va estudiar. La etnohistoria constituye una disciplina auxiliar para la etnografa. La utilizacin de fuentes orales y escritas proporcionan el material bsico requerido para la elaboracin del proyecto etnogrfico, y pueden jugar un papel decisivo en la preparacin fsica y mental para el viaje hacia la escena del trabajo de campo. El trabajo o investigacin de campo se inicia en el momento en que el investigador llega al lugar que ser el escenario de sus actividades. Ese primer contacto o llegada debe hacerse sin ningn tipo de inconveniente o trauma, pues, el investigador tratar de adaptarse de la manera ms natural a la realidad que estudiara: la cultura existente, las normas, prejuicios, creencias, etc. No debe mostrar desagrado o rechazo por lo que ve o perciba como contrario a su manera de pensar y a las normas culturales a las cuales est acostumbrado. En esta fase de la investigacin se deben seleccionar a los informantes y comenzar el registro pormenorizado de datos mediante la observacin participante. El investigador etnogrfico tambin puede ayudarse en su trabajo con otras tcnicas como las entrevistas y las encuestas, para profundizar en el conocimiento de la cultura que estudia. La terminacin del estudio o conclusin del trabajo de campo, es un proceso que comprende la ruptura, la cual se produce a nivel de investigador e informantes. Este paso debe hacerse de la manera ms natural posible a fin de no causar traumas o desosiegos entre los participantes en la investigacin. Se espera que el trabajo etnogrfico finalice siempre con la mayor normalidad, porque se han recogido las informaciones necesarias para explicar la totalidad de la realidad estudiada, y se han alcanzado los objetivos propuestos en la investigacin. En ocasiones algunas investigaciones se han suspendidos por razones econmicas, sin alcanzar las metas que se haban previsto, originando una prdida lamentable de esfuerzos y recursos. Estas cosas deben evitarse, y para ello se requiere planificar con mucha atencin todas y cada uno de los pasos que comprende el estudio etnogrfico. 27

El producto etnogrfico. Ya hemos sealado que el producto etnogrfico est representado por el informe etnogrfico o monografa. En este momento se dan varios pasos, los cuales estn referidos a: anlisis y organizacin del material, eleccin del tipo de monografa, redaccin de la monografa (Ibd.).

Las informaciones obtenidas o material protocolar deben ser cuidadosamente analizados por el investigador, pues, se trata del trabajo final y su manejo requiere mucha atencin y sensibilidad cientfica. La objetividad debe constituir su primera preocupacin. Se recomienda un prudente alejamiento de la escena del trabajo de campo para que el investigador no se sienta comprometido de alguna manera con la presencia de los participantes y el conjunto de elementos que conformaron la realidad analizada.

EL MTODO FENOMENOLGICO.

La fenomenologa es una parte de la filosofa que ha sido definida de manera muy diversas por los filsofos que se han ocupado de su estudio. Pero la fenomenologa es tambin un mtodo y desde esta perspectiva es que nos interesa en este trabajo. La concepcin de la fenomenologa como mtodo fue bosquejada y desarrollada por Husserl y sus seguidores. Este nuevo mtodo para hacer ciencia, segn Husserl, tiene un carcter ms riguroso y crtico que la metodologa cientfica tradicional. El mtodo fenomenolgico se centra en la descripcin y en el anlisis de los contenidos de la conciencia, dndole, as, a este proceso el carcter de una ciencia estricta (Martnez, 2004: 138). El mtodo fenomenolgico puede ser til para quienes se interesan por una realidad cuya esencia depende del modo en que es vivida y percibida por el sujeto, una realidad interna y personal, nica y propia de cada ser humano (Garca: 2000, 117). Cada sujeto experimenta, vive y percibe los fenmenos de manera distinta. Son las vivencias del sujeto las que el mtodo fenomenolgico estudia, por ello resulta el ms adecuado para la investigacin cualitativa, porque se trata de un estudio vivencial de la realidad. Las vivencias no se manifiestan abiertamente por parte del sujeto investigado, pero son necesarias para conocer el mundo psquico de las personas Fundamentos tericos. Con la investigacin fenomenolgica se puede apreciar ese entorno nico, personal, propio de cada ser humano y el modo como se interrelaciona con la realidad. El mtodo fenomenolgico se fundamenta en un retorno a las cosas mismas y su finalidad es estudiar la realidad como es en s, lo que se manifiesta por s mismo; es decir, lo dado, lo dado en s mismo. Segn los fenomenlogos las cosas se encuentran en el mundo, al cual hay que explorar para comprenderlo. La comprensin del mundo desde la fenomenologa 28

se asume en dos dimensiones o hiptesis: mundo de la vida (Husserl) y ser-en-elmundo (Heidegger). Ambas hiptesis constituyen el A priori en donde las cosas son vividas de un modo peculiar o son integradas en un proyecto dotado de un sentido determinado (Garca: 2000,106). La preocupacin de Husserl por el proceso de hacer ciencia lo llev a crear la fenomenologa y el mtodo fenomenolgico. Para Husserl (1962) el fin de la fenomenologa no es tanto describir el fenmeno singular, sino descubrir en l la esencia (el idos), la cual es vlida universalmente y til cientficamente. Propone un retorno autntico a las cosas mismas. La cosa es lo que se presenta o se muestra en la conciencia, es la parte de la realidad que se conoce, que se le da nombre y se convierte en idea y se refiere al conocimiento que se tiene de la realidad conocida. La realidad se manifiesta, segn la fenomenologa, en su naturaleza (esencia) y en su estructura (organizacin de elementos con su dinmica y significado). El mtodo fenomenolgico para Husserl tiene un sentido ms riguroso y crtico que el mtodo cientfico; es capaz de prescribir prejuicios y aquellas teoras y conocimientos previos adulterados. Husserl acu la frase: mundo de la vida, mundo vivido. El mundo es donde estn las cosas, los objetos y donde se ubican tambin los individuos y se interrelacionan. Es en el mundo donde el hombre le da sentido y significado a su propia vida; es decir, es aqu donde l se comprende, se interpreta y desarrolla sus propias posibilidades; es donde el hombre se ve y puede ser visto; es donde se comprende como proyecto de vida y como ser que requiere de ayuda. Para Heidegger (1974, 237), la fenomenologa es la ciencia de los fenmenos, que permite ver lo que se muestra, tal como se muestra as mismo, y en cuanto se muestra por s mismo. Heidegger acu la frase: ser-en-el-mundo, lo que involucra una dimensin ontolgica-existencial de la realidad, del ser particular y su relacin con otros seres. De ah que la fenomenologa para este filsofo se proyecte ms hacia la interrelacin y el convivir. Mientras que el mundo de la vida (Husserl), segn Garca (2000, 106107), es la categora central de una fenomenologa de la conciencia trascendental. Ser-en-el-mundo desempea un rol similar en una fenomenologa ontolgica-existencial del ser. El mundo de la vida involucra la conciencia, el conocimiento, lo epistemolgico, y se relaciona con el mundo de una manera intencional; por su parte, el ser-en-el-mundo denota encuentro y trato familiar con las cosas, muestra preocupacin por ellas y se interesa por el existir y el convivir. En ambas concepciones (Husserl y Heidegger) lo que resalta es el fenmeno; es decir, todo lo que se presenta y se revela en la conciencia y del modo como lo hace. De esta manera se involucra la vida psquica expresada en ese fluir permanente de impulsos, sentimientos, percepciones y conocimientos que determinan el comportamiento humano. De ah que la conducta est determinada a la vez por las vivencias del sujeto. El mtodo fenomenolgico se centra en el estudio de esas realidades vivenciales que se presentan a la conciencia. Habermas (1982), por su parte, le asigna tres componentes al mundo vivido, al mundo de la vida, ellos son: la cultura, la sociedad y la personalidad, los cuales pueden representarse en patrones culturales, en rdenes considerados legtimos y en las estructuras de la personalidad. Segn Garca (2000, 354): Los componentes del mundo de la vida son, pues, resultantes y a la vez sustentantes de un saber, de un orden y de unas identidades personales, que perduran y se recrean a travs del poder renovador de la accin

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comunicativa. Simblicamente esas estructuras se reproducen en tres segmentos: el saber (cultura), el orden (sociedad) y la subjetividad (libertad). La metodologa fenomenolgica se fundamenta epistemolgicamente en diversas concepciones filosficas y corrientes que emergen de esas realidades que interesan conocer, las cuales deben considerarse como son en s, en su legitimidad esencial y deben ser aceptadas y respetadas en su totalidad; es decir, que se estudian los fenmenos tal como son experimentados, vividos y percibidos por el hombre (Martnez: 2002, 167). En ese espacio histrico-cultural que conforma el mundo de la vida, es donde tiene lugar los fenmenos que constituyen el objeto de estudio de la investigacin fenomenolgica, y donde el investigador cualitativo tiene que utilizar, adems, como estrategia interpretativa la hermenutica, procedimiento confiable para penetrar a ese mundo e interpretar su sentido, dado que es el mbito apropiado donde se asienta la actividad social y cultural de los hombres como formas vida y de interrelacin, y, adems, como sujetos capaces de desarrollar todas sus potencialidades humanas, cuya actuacin es el inters de la investigacin cualitativa. La hermenutica resulta necesaria como estrategia metodolgica para dirimir el problema del saber cuyo fundamento epistemolgico est determinado, en el anlisis, por saberes interpretativos- y el sentido del ser -el cual se despliega en una fenomenologa del existir concreto-, ambos procedimientos (hermenutico y fenomenolgico) constituyen la esencia de la interpretacin y comprensin de las informaciones obtenidas en la investigacin cualitativa. Es decir, que se puede considerar el estudio y la interpretacin de la realidad socio-cultural desde una dimensin fenomenolgica-hermenutica. Etapas y pasos del mtodo fenomenolgico en el contexto de la investigacin La investigacin cualitativa, enmarcada en el contexto de la metodologa fenomenolgica, se desarrolla en varias etapas y pasos sucesivos, los cuales conforman la estructura procedimental de dicha metodologa. No necesariamente se presentan en la forma secuencial que aqu se seala. La investigacin fenomenolgica es un proceso global, los niveles de ordenacin y anlisis comienzan en el mismo momento en que se inicia el estudio y estn determinados por la actitud del investigador y las circunstancias en que se realiza dicha investigacin. Etapa previa: clarificacin de los presupuestos epistemolgicos. Este primer momento es requerido para aproximarse al problema que se investiga y para conocer la naturaleza y el mbito del rea de estudio. Adems, en esta etapa se fundamenta epistemolgicamente la metodologa y se precisan casos, valores, sentimientos, actitudes, creencias, recursos, bienes, criterios... que ayudan a orientar la investigacin. La clarificacin de todos esos elementos hace posible una cuidadosa y estricta descripcin de los fenmenos que se quieren estudiar. El investigador se despoja de todos los prejuicios, y para ello emplea la tcnica de la reduccin fenomenolgica, la cual segn Husserl (1962), se expresa mediante una variedad de epojes a fin de suspender los juicios relativos a cualquiera de los supuestos, emociones, creencias y otros aspectos de la vida subjetiva que 30

pueda tener el investigador antes del inicio del estudio que se propone. La idea que se maneja en este primer momento, es la de reducir los presupuestos bsicos a un mnimo y tomar plena conciencia de la importancia de aquellos que no se pueden eliminar (Martnez, 2002, 171). Ciertamente, la investigacin fenomenolgica apunta hacia la necesidad de hacer una estricta y cuidadosa descripcin que ponga entre parntesis (en cuanto sea posible) todos los prejuicios (Ibd.). En consecuencia, el desarrollo de esta investigacin se inicia con una descripcin estricta y cuidadosa de la realidad, y para ello se empieza con una propedutica fenomenolgica, para que la descripcin refleje de la manera ms completa y fiel los fenmenos y los hechos vividos por cada sujeto involucrado en la situacin que se desea conocer. Etapa descriptiva: recoleccin de datos. En esta etapa se inicia la recoleccin de informaciones mediante la observacin y la entrevista fenomenolgicas, datos que servirn para realizar la descripcin protocolar. La descripcin de los fenmenos se proyecta de una manera completa y se hace todo lo posible por mantenerla fuera de prejuicios, a fin de que refleje la realidad vivida por cada sujeto, su mundo y su situacin, en la forma ms autntica (Ibd.). En esta etapa se procede de acuerdo con los siguientes pasos: Primer paso: eleccin de la tcnica o procedimientos apropiados para la recoleccin de informacin. Para la recoleccin de datos se dispone -adems del anlisis documental- de la observacin directa o participacin y de la entrevista coloquial o dialgica, tcnicas estas requeridas en todo el proceso de la investigacin fenomenolgica. Segundo paso: realizacin de la observacin y la entrevista . En esta fase de la investigacin se descarta, en primer lugar, el sentido selectivo que pueda surgir de la aplicacin de estas tcnicas, y para ello se debe proceder de acuerdo con las reglas de la reduccin fenomenolgica. A saber: No ver ms de lo que hay en el objeto y no proyectar el mundo interno del investigador (regla negativa). Tratar de reducir todo lo subjetivo (actitudes, sentimientos, deseos, etc), y poner entre parntesis las posiciones tericas previas (conocimientos, teoras, hiptesis, etc.). Excluir la tradicin (lo previamente enseado y aceptado con relacin el tema de la investigacin). Seguir las reglas positivas (ver todo lo dado, en cuanto sea posible y repetir las observaciones cuantas veces se requiera para aclarar ideas contenidas en el protocolo).

Tercer paso: descripcin protocolar. Las actividades enmarcadas en esta fase se realizan con mucho cuidado con el propsito de que la descripcin fenomenolgica refleje 31

fielmente la realidad, que sea lo ms completa posible, y no contenga elementos subjetivos (proyectados por el investigador); con el fin de recoger el fenmeno descrito en su contexto natural, en su situacin peculiar y en el mundo propio en que se presenta. Etapa estructural: estudio detallado de las descripciones protocolares. En esta etapa se estudia exhaustivamente todas las descripciones protocolares recogidas en las entrevistas y se realizan aquellas actividades recomendadas en la metodologa fenomenolgica, las cuales, segn Martnez (2002) estn contenidas en 7 pasos. Estos pasos se encuentran estrechamente unidos entre s, y s se consideran por separados, se hace slo por motivos didcticos. En este momento es donde se procesa con mayor nfasis la reduccin fenomenolgica. En esta etapa de la investigacin fenomenolgica se pueden realizar las siguientes actividades: Primer paso: lectura de la descripcin protocolar. Se hace la lectura general de la descripcin de cada protocolo, con el propsito de revivir la realidad descrita en los protocolos y reflexionar sobre su contenido; se trata de volver nuevamente sobre la realidad vivida. En esta fase se muestra una gran tolerancia con relacin a las ambigedades y contradicciones, a fin de no perder detalles que puedan tener despus alguna importancia para la investigacin. No debe haber apresuramiento para la categorizacin de los contenidos protocolares. Se busca como finalidad hacerse de una visin de conjunto para lograr una idea general del contenido que hay en los protocolos. Segundo paso: delimitacin de la unidades temticas. Aqu se delimitan las unidades temticas naturales, para ello se medita sobre el significado que las partes (afirmacin, proposicin, declaracin, etc.) puedan tener en el todo. Las unidades temticas pueden constituir la posible estructura del todo. Tercer paso: determinacin del tema central. Las actividades en este punto estn referidas a la determinacin del tema central que domina cada unidad temtica. Se procede a eliminar todas las repeticiones y redundancias en cada unidad temtica; se precisa el tema central de cada unidad, aclarando y elaborando su significado, el cual se logra relacionando las unidades entre s y con el sentido del todo. Aqu se hace necesario resaltar el proceso fenomenolgico-hermenutico (la interpretacin de datos), y en ocasiones es necesario volver a los entrevistados en procura de precisar aquellos aspectos que el investigador no pudo captar claramente, para as mejorar su interpretacin. Cuarto paso: expresar el tema de la investigacin en lenguaje cientfico. Consiste esta actividad en expresar el tema central en lenguaje tcnico, propio de la ciencia y el comportamiento humano. La terminologa cientfica surge de la reflexin sobre los temas centrales que van surgiendo a medida que se analizan las unidades temticas. Quinto paso: integracin de los temas centrales en una estructura descriptiva. Este paso es el ms importante para la investigacin, porque durante su desarrollo se descubre la estructura bsica de las relaciones del fenmeno investigado. La estructura bsica es la que constituye la fisonoma individual que identifica a cada fenmeno y los distingue de los 32

dems, y surge de los datos de cada protocolo, los cuales deben ser fiel a las vivencias del sujeto estudiado y expresados de manera libre y voluntariamente, sin coaccin de ninguna ndole; es decir, fuera de la influencia de valores culturales y cientficos anteriores. Se destaca en este momento de la investigacin el contenido del anlisis intencional (identificacin de la intencin que anima la accin y toda la conducta) que constituye la estructura bsica del fenmeno y la clave para comprenderlo. Ciertamente, la determinacin de una estructura incluye tambin la identificacin de sus principales propiedades o atributos, lo cual se logra eliminando o sustituyendo ciertos componentes. En este caso, la convalidacin de la estructura se logra al relacionarla con el protocolo original. As mismo, la reduccin fenomenolgica favorece este proceso de identificacin y sustitucin. Sexto paso: integracin estructural. Se logra aqu la integracin de todas las estructuras particulares en una estructura general. Se procede a integrar en una sola descripcin, lo ms exhaustiva posible, los contenidos de las estructuras identificadas en cada protocolo. Lo que determina la fisonoma general de la realidad estudiada. Sin duda, se trata de una descripcin completa del fenmeno que se quiere investigar. Sptimo paso: entrevista final. Esta actividad consiste, generalmente, en una entrevista final con los sujetos estudiados. El sujeto entrevistado puede volver a leer sus aseveraciones o respuestas a las preguntas que se le hicieron durante la entrevista. Se trata de una realimentacin para aclarar y perfeccionar los conocimientos logrados y sobre todo precisar detalles incompletos, reforzar algunos criterios y revivir los momentos iniciales de la entrevista. El investigador debe tomar muy en cuenta los nuevos aportes, si es que los hay, pues, se trata de la descripcin final de la investigacin y cualquiera aclaratoria, o sealamientos de aspectos omitidos llevara al investigador a elucidar y perfeccionar el conocimiento alcanzado. Etapa de discusin de los resultados. En esta etapa se relacionan los resultados con otras conclusiones obtenidas en investigaciones similares, para compararlas, contraponerlas y entender mejor las posibles diferencias. Antes de explicar lo que se realiza en esta etapa, es necesario precisar lo siguiente: Mientras el mtodo experimental se basa en mediciones y en todo lo cuantificable de la realidad, la metodologa fenomenolgica se preocupa por la significacin. El significado de una conducta se refiere al significado funcional, el cual se determina por su relacin con el todo. La comprensin de la conducta humana est determinada por: la estructura y la funcin. La estructura est conformada por elementos y al unirse pierden esa condicin de elementos particulares; y la funcin corresponde a la relacin que se establece entre los elementos, la estructura y el todo. En consecuencia, en esta etapa se logra conformar una sntesis propositiva entre el mtodo fenomenolgico y otras tcnicas metodolgicas, que permita llegar a una comprensin de la realidad en el contexto social que se deseaba investigar. La investigacin fenomenolgica permite abrir perspectivas interesantes tanto de reflexin

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como de anlisis crtico. Hay que destacar, que mtodo fenomenolgico es el ms apropiado para comprender la estructura psquica vivencial de cada persona.

EL MTODO DE ANLISIS DE CONTENIDO

En toda investigacin el investigador recibe informaciones que le llegan desde la realidad que estudia. El anlisis (de la voz griega analysis, descomponer, separar, dividir) de esa comunicacin es lo que tienen sentido y significado para el mtodo del anlisis de contenido. Esas informaciones, datos o material protocolar obtenidos a travs de observaciones, entrevistas, encuestas, etc., que se expresan en textos escritos, verbales, visuales u otra forma simblica, deben ser organizados y analizados para llegar a comprenderlos o interpretarlos, y obtener resultados y conclusiones. El mtodo del anlisis de contenido ofrece la posibilidad de desentraar la estructura interna de las informaciones obtenidas, para entender su composicin, su organizacin y los principios y elementos que determinan su naturaleza. El anlisis como mtodo de investigacin fue empleado por los griegos. Proclo de Constantinopla (410-485), vinculado a la filosofa neoplatnica, le atribuye a Platn el empleo del anlisis para la investigacin de la verdad, dicha tcnica consista en partir de algo buscado; es decir, lo admitido, lo dado por sentado, y de aqu deducir sus consecuencias mediante un proceso de desligar, deshacer y examinar diferentes detalles. El mtodo de anlisis tuvo en Platn y sus seguidores un carcter eminentemente matemtico, ms que dialctico. Descartes en su obra El discurso del mtodo, establece lo que se ha denominado la regla del anlisis, que consiste en dividir cada una de las dificultades que se examinan en tantas partes como sea posible para resolverlas. Esta regla viene a ser lo opuesto a la regla de la sntesis que es todo lo contrario, la cual consiste en ordenar los pensamientos desde los ms simples y fciles de conocer, para remontarse poco a poco, al conocimiento ms complejo. Martnez (2000, 79) cree que la filosofa analtica y positivista, con nfasis en lo cuantitativo y siguiendo el consejo de Descartes, no le encontr sentido a la expresin aristotlica: el todo era algo ms que la suma de sus partes. Hoy en da el sentido del anlisis est, bsicamente, referido a la descomposicin de un todo en sus partes. Sin embargo, es muy frecuente aceptar la complementariedad metodolgica entre el anlisis y la sntesis, pues, en opinin de muchos investigadores, una vez analizado un todo en sus partes componentes, la recomposicin sinttica de estas partes tiene que dar por resultado el todo del cual se haba partido (Ferrater Mora: 2001, 147-148). En qu consiste el mtodo del anlisis de contenido? Esta tcnica se ubica entre los procedimientos cualitativos-hermenuticos requeridos para interpretar las acciones humanas y comprender el sentido de la vida social. Vega Moreno (2001, 273) seala que en la investigacin cualitativa, el anlisis de datos no se atiene a unas directrices fijas y concretas, pudiendo existir diversos enfoques, perspectivas

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y orientaciones: El sentido del anlisis de datos consiste en reducir, categorizar, clarificar, sintetizar y comparar la informacin con el fin de obtener una visin lo ms completa posible de la realidad objeto de estudio. El anlisis de contenido es un procedimiento que segn Prez Serrano (1998, 134): Trata de analizar y estudiar con detalle el contenido de una comunicacin escrita, oral o visual; es decir, describir la importancia que en la vida humana tienen los textos hablados o escritos. La comunicacin entre las personas determina la convivencia social, pues, nos entendemos a partir del lenguaje, no slo el lenguaje verbal, sino tambin gestos que desarrolla una cultura, los estilos artsticos, las formas de vestir, los juegos, y todo lo que es fruto de la actividad humana (Martnez: 2004, 130-131). El anlisis de contenido le permite al investigador estudiar y a analizar las comunicaciones a partir de observaciones, categorizaciones, sistematizaciones y generalizaciones. Esta estrategia metodolgica, cuya finalidad es el anlisis de textos escritos u orales, no se refiere al texto en s, a algo que est dentro del texto, sino a algo que est fuera de l, en un plano distinto, es decir, a lo que el texto significa, a su significado ( Ibd. 31). El anlisis de contenido pone nfasis en el aspecto sintctico del texto; es decir, en su forma, pero a la vez establece las conexiones existentes entre este nivel y los niveles semnticos y pragmticos de dicho texto. Ciertamente, el anlisis de contenido como el anlisis del discurso, o el anlisis de conversacin, que forman parte de la gran familia de tcnicas de anlisis textual (Ibd.130), son procedimientos que slo se diferencian en grados con relacin a la interpretacin del texto. Es sabido que le semitica, como disciplina metodolgica, est conformada por una estructura de tres niveles (sintctico, semntico y pragmtico) que establecen conexiones en el texto. Esos niveles semiticos determinan la forma y el contenido de los textos. As, el mtodo de anlisis de contenido tiene como finalidad interpretar los textos tanto en su forma como en contenido o significado. El meollo del asunto est -como bien asegura este mismo autor- en la cuidadosa determinacin:
de las conexiones existentes entre el nivel sintctico del texto y sus niveles semnticos y pragmticos, es decir, por los nexos o relaciones que tenga el texto, gramatical y sintcticamente, con los significados o sentidos que se le estn atribuyendo (semntica) y con los intereses y objetivos especficos que persigue el investigador (pragmtica) ( Ibd. 131-132)

El investigador debe ser muy cuidadoso al analizar esas conexiones entre los niveles semiticos, pues, se requiere que su actuacin en el proceso sea lo ms neutral, hasta donde sea posible serlo; es decir, proceder sin estar atado a posiciones predeterminadas y parcializadas, a fin de asegurar la mayor objetividad en la interpretacin de los textos. Conviene aclarar un poco ms el asunto desde la perspectiva semitica. La semitica es la disciplina que se encarga de interpretar los signos, y se subdivide en tres partes o niveles: sintaxis, semntica y pragmtica. Cada una de estos niveles cumple una funcin especfica en el texto y en la interpretacin y comprensin del mismo. Ferrater Mora (2001, 3222), explica as el asunto:
La sintaxis se ocupa de los signos con independencia de lo que designan y significan; se trata por lo tanto, de un estudio de las relaciones de los signos entre s. La semntica se

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ocupa de los signos en su relacin con los objetos designados. La pragmtica se ocupa de los signos en relacin con los sujetos que los usan.

En otras palabras. La sintaxis se ocupa, por ejemplo, de la manera como se construyen las oraciones; mientras que la semntica trata sobre el significado de las expresiones y sus relaciones con los objetos a los cuales se refieren dichas expresiones; por su parte, la pragmtica estudia la relacin que existe entre los signos y la intencin del sujeto que usa los signos. Resulta claro con ello que el investigador que requiere de esta metodologa debe estar familiarizado con la interpretacin que cada nivel semitico le da a los signos en el texto analizado. Etapas del mtodo de anlisis de contenido. Los procedimientos empleados en el anlisis de contenido son similares a los de otras metodologas cualitativas. Las estrategias de investigacin estn determinadas por la naturaleza del problema que se quiere investigar y los objetivos que el investigador se proponga alcanzar con su trabajo. A partir de estos dos factores se configuran los componentes bsicos del proceso y todas las sugerencias, alternativas y propuestas que se presentan durante la investigacin. El proceso de investigacin se inicia con la seleccin del tema y concluye con la redaccin del informe final. El tema es la parte de la realidad que interesa conocer porque ha despertado la curiosidad del investigador. El inters cognoscitivo conlleva la bsqueda de informaciones sobre la materia. As nos enteramos de estudios similares, revisamos conocimientos existentes y podemos evaluarlos crticamente, puesto que la investigacin generalmente parte del conocimiento disponible, para poder generar nuevos conocimientos frente a un problema (Tamayo y Tamayo, 2004, 112). El conocimiento crtico de la realidad, nos plantea algunas dificultades, sobre las cuales nos hacemos un conjunto de preguntas y buscamos respuestas apropiadas. Estas dificultades constituyen la esencia del problema. La formulacin del problema debe hacerse correctamente, con mucha claridad, pues, de l depende la estructura bsica del proceso de investigacin, porque su solucin proporciona informaciones y nuevos conocimientos. El proceso de investigacin es un proceso reflexivo que amerita revisiones y evaluaciones permanentes por parte del investigador para as poder llegar al fin deseado. En el caso especfico del mtodo de anlisis de contenido o anlisis del discurso, vamos a hacer referencia especial a los siguientes pasos: los objetivos que se persiguen, precisin de las unidades de anlisis, categorizacin y el anlisis e interpretacin de los datos. Antes de abordar estos aspectos, veamos lo que seala Martnez (2004, 132), con relacin al contenido del material a analizar, para precisar algunos rasgos especficos de esta metodologa:
Los textos que van a ser analizados, lo que ordinariamente se llama corpus textual, pueden formar un todo o ser parte de un todo. Pueden existir antes de la investigacin o ser producidos como primera parte de la misma. En este caso, pueden ser generados por medio de entrevistas en profundidad, grupos de discusin, respuestas abiertas a cuestionarios,

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ensayos o de alguna otra forma. En todo caso, ese conjunto de textos viene acompaado por cierta informacin adicional extratextual acerca de sus autores, contexto de produccin de los textos, etctera.

Ciertamente, el anlisis de contenido hay que apreciarlo en su marco contextual, donde el lenguaje no se expresa como una categora aislada, sino que se manifiesta en conexin con otros fenmenos que amplan el campo de la informacin y posibilitan una mayor y mejor comprensin de la realidad. Asimismo, debemos aclarar que su esencia est en ser una herramienta metodolgica de uso corriente en toda investigacin; es decir, se constituye en un medio necesario para alcanzar los objetivos que se proponen en el estudio, por tanto no puede considerrsele como un fin en s mismo. Formulacin de los objetivos. Se empieza con un examen inicial de la bibliografa, que permita describir el problema con mayor precisin y formular claramente los objetivos que se pretenden conseguir. El contenido de los objetivos es determinante para elegir el enfoque metodolgico y las estrategias requeridas en el proceso de investigacin. Precisar las unidades de contenidos. Se determinan las unidades de contenido (son los ncleos con significado propio) a analizar, tomadas como datos que hay que observar y registrar, porque se estiman relevantes en la investigacin. Las unidades de anlisis se clasifican en unidades de base gramatical (la palabra, el smbolo, la frase o el prrafo) y unidades de anlisis de base no gramatical (una carta, un libro, una ley, etc.). Categorizacin, anlisis e interpretacin de los datos. Las actividades que se realizan durante el proceso de anlisis, categorizacin e interpretacin de datos no constituyen momentos separados e independientes, ni estn ubicadas en un espacio determinado de la investigacin. Estas actividades van surgiendo espontneamente desde el mismo instante en que se inicia la recoleccin de informaciones. El motivo de que aqu se presenten como actividades separadas slo obedece a razones prcticas para determinar la importancia y el alcance de dichas actividades en el marco de la investigacin. La interpretacin y el anlisis de los datos permiten la elaboracin de un perfil del problema estudiado, consecuencia lgica de la presentacin de las unidades de contenido seleccionadas y agrupadas en categoras. El proceso de categorizacin de las informaciones contenidas en los protocolos es un procedimiento que amerita un gran cuidado por parte del investigador, pues, como seala Martnez (2002, 69-70) se trata de un esfuerzo de sumergirse mentalmente, del modo ms intenso posible, en la realidad ah expresada.

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Este momento se inicia, generalmente, con una revisin cuidadosa del material protocolar proporcionado por las diversas actividades realizadas en procura de las informaciones. El anlisis de los datos constituye una de las etapas ms importante de la investigacin, pues, se trata del momento donde se trabaja directamente con las informaciones recibidas y se procede a recopilarlas, organizarlas en unidades manejables, sintetizarlas, buscar regularidades o modelos entre ellas, descubrir qu importante, y qu van a aportar a la investigacin (Prez Serrano: 1998, 102). Este proceso que involucra reduccin, categorizacin, clarificacin, sintetizacin y comparacin de los datos, se hace con la finalidad de lograr un acercamiento mayor a una visin lo ms completa posible del problema investigado. En este proceso hay que destacar el carcter relevante de la categorizacin, tcnica que consiste en dividir el contenido de los protocolos en grupos o categoras sobre la base de una regla de descomposicin de los fenmenos (Gotees y LeCompte, 1988,189). Para estos autores, este primer paso es la teorizacin, esta tcnica consiste en descubrir o manipular categoras abstractas y las relaciones que entre ellas se establecen. En el anlisis de contenido se utilizan las categoras que abarcaban el rea de expresiones verbales de los textos, denominadas por Lofland (1971) como categoras por significacin, las cuales se expresaban en conceptos y opiniones; es decir, son categoras conceptuales obtenidas de las opiniones de los sujetos-autores. Se aprecia en el contenido de cada texto detalles significativos de cmo cada sujeto-autor percibe y experimenta los fenmenos que se suceden en su entorno. En el marco de las categoras se ubican, adems, varias subcategoras que constituyen tambin unidades perceptivas manejables, lo cual reduce los datos a sus niveles de mayor significacin para un tratamiento ms adecuado que facilite su mejor comprensin.. La categorizacin permite la descripcin de aspectos significativos contenido en el material protocolar, especialmente, el recolectado en los textos verbales. Los pasos que se siguen en la categorizacin son, generalmente, los mismos sealados por Martnez (2002, 135):
1er. paso: Releer la entrevista (texto) subrayando las palabras ms relevantes o significativas. 2. Paso: Dividir el contenido en unidades temticas (prrafos que expresan una idea o concepto central). 3er. paso: Categorizar con un trmino o expresin el contenido de cada unidad temtica. 4. Paso: Si hay categoras que se repiten y alguna tiene propiedades o atributos diferentes, asignarle una subcategora, que puede referirse a alguna dimensin, tributo, propiedad, condicin o consecuencia importante.

Como ya se dicho, la finalidad que se persigue en el anlisis es la de resumir el contenido de los textos en un nmero reducido de ideas o conceptos que permitan manejar y relacionar con mayor facilidad las informaciones contenidas en ellos. Al concentrarse la atencin en el contenido de los textos van apareciendo las categoras o situaciones que mejor describen las propiedades y atributos de la realidad estudiada. El proceso de 38

categorizacin-anlisis-interpretacin, se lleva a cabo sin precipitaciones, con una gran fluctuacin mental, y con el mayor cuidado. En este caso se establecen las categoras contenidas en los textos, mediante afirmaciones, declaraciones y proposiciones. Se buscan las categoras relevantes (dimensiones) y dentro de stas se elaboran subcategoras (rasgos). Todo el proceso debe orientarse convenientemente con criterios lgicos, psicolgicos y contextuales. Niveles en el anlisis del contenido La comunicacin es decisivo en el anlisis de contenido. Esa comunicacin es posible a travs del lenguaje, y ste no es un fenmeno desvinculado del contexto social donde la investigacin tiene lugar. Existe dos tipos de anlisis: manifiesto y latente. El primero es el que aparece, se observa, se expresa en formas concretas; y el segundo, el implcito, el que subyace, donde el investigador trata de codificar el significado de la respuesta o de la motivacin subyacente de la conducta descrita (Prez Serrano: 1998, 142). El anlisis de contenido como tcnica metodolgica permite realizar clasificaciones, comparaciones, registros, tabulaciones y codificaciones de aquellos aspectos interesantes relacionados con la investigacin de los problemas sociales que interesan conocer. Vega Moreno (2001) seala que en la investigacin cualitativa, el anlisis de datos no se atiene a unas directrices fijas y concretas, pudiendo existir diversos enfoques, perspectivas y orientaciones: El sentido del anlisis de datos consiste en reducir, categorizar, clarificar, sintetizar y comparar la informacin con el fin de obtener una visin lo ms completa posible de la realidad objeto de estudio (273). En la investigacin se utilizan, sin duda, otras recurrencias metodolgicas como inducciones, deducciones, anlisis y sntesis, como procedimientos lgicos necesarios en el proceso general del anlisis. Los datos obtenidos en el proceso, constituyen la fuente de informacin necesaria para dar respuestas concretas al problema formulado.

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