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Juan Amos Comenius Padre de la pedagoga moderna Jan Amos Comenius naci el 28 de marzo de 1592 en Moravia, regin de la actual

Repblica Checa. Considerado el fundador de la pedagoga moderna. Era el menor de cinco hijos y el nico varn de una familia de granjeros acaudalada. Sus padres pertenecan a la Unin de Hermanos Moravos (tambin llamados Hermanos Bohemios, o Iglesia Morava). Despus de completar sus estudios en Alemania, volvi a su pas natal. Ms tarde, a la edad de 24 aos, fue ordenado sacerdote de la Unin de Hermanos Moravos. En 1618, Comenius fue colocado al frente de la pequea parroquia de Fulnek, ciudad situada a unos 240 kilmetros al este de Praga. En aquel tiempo, la Contrarreforma catlica, destinada a combatir el protestantismo, se hallaba en pleno apogeo en Europa. El conflicto religioso entre catlicos y protestantes alcanz su punto lgido con el estallido de la guerra de los Treinta Aos (1618-1648). Tras una dcada de lucha, la religin catlica fue declarada la nica confesin legtima en Moravia. A Comenius y a los miembros de las clases altas se les dio la oportunidad de elegir: convertirse al catolicismo o abandonar el pas. Puesto que Comenius no estaba dispuesto a claudicar, traslad a su familia a la pequea ciudad de Leszno, importante centro de la Unin de Hermanos Moravos en Polonia. Aquello marc el principio de un exilio que durara cuarenta y dos aos y que le privara de regresar a su patria. Comenius se emple como maestro de Latn en el Gimnasio de Leszno, una escuela para preuniversitarios. No obstante, al poco tiempo se sinti descontento con los mtodos inadecuados de enseanza, y con buena razn. El sistema escolar de la poca se encontraba en un estado deplorable. Por ejemplo, solo a los varones se les consideraba dignos de recibir educacin, aunque se exclua a los que nacan en la pobreza. Contexto histrico

Para entender su existencia y su obra es necesario conocer que vivi una poca convulsa, en una Europa en guerra, la de los 30 aos, una serie de conflictos, generalmente entre catlicos y protestantes. El panorama ideolgico, poltico, religioso y econmico de Europa era muy complejo debido a los terribles y sangrientos movimientos de reforma y contrarreforma, cuando los credos religiosos dirigan las polticas, el mundo se explicaba segn la Biblia y cualquier

desviacin de los preceptos equivala a una hereja que se pagaba a veces con la vida. La familia de Comenius perteneca a la Hermandad, modesta iglesia fundada en 1547 por Rehor (seguidor del movimiento basado en las ideas reformistas del sacerdote y telogo Jan Hus). All se predicaban ideas muy radicales con las que queran llevar a la iglesia a recuperar la sencillez de la primitiva sociedad cristiana, por lo que la Hermandad fue perseguida desde un principio. La iglesia fue prohibida y sus miembros acosados. Muchos de los hermanos murieron martirizados, sin embargo, la Hermandad persista. Las lecturas comentadas por su padre le fueron ayudando a desarrollar su pensamiento crtico, y sus ideas sobre la fe en la justicia que tarde o temprano llegara. Tras morir sus padres y perder sus pertenencias en un terrible incendio huy en compaa de su ta buscando su porvenir.

Sus estudios Aprendi el latn, le gustaba leer a los poetas, Virgilio, Ovidio, Cicern, y con la misma atencin lea la Biblia. Con entereza y valenta expresaba sus desacuerdos sobre algunos textos ante sus profesores, acostumbrados a que los alumnos obedientemente repitieran las doctrinas preestablecidas. Sus preguntas los desconcertaba, pues vean que era directo y pensaba libremente. Su espritu crtico le hizo merecer que lo enviaran a la Universidad de Herborn -escuela de gran prestigio- donde enseaban los mejores profesores. Criticaba el mtodo memorstico con el cual los maestros le obligaban a aprender pasajes bblicos, cnticos religiosos y preguntas de catecismo, relegando a segundo plano la lectura, la escritura y el clculo. Lo vea como una prdida de tiempo, pues exiga aos de aprendizaje cuando, pensaba l, si se hubiera buscado el inters de los estudiantes se poda aprender en unos cuantos meses. Esto le llev, en contraposicin a la memorizacin de reglas ininteligibles, a redactar manuales para aprender lenguas de una forma natural, como se aprende la propia en la infancia, basndose en frases y no en reglas, que deban ser redactas despus por el aprendiz, tras dominar la lengua aprendida.

En la universidad de Heidelberg, (entre 1611 y 1614) se introdujo en el mundo de las ciencias naturales, que giraban alrededor de la teologa y comenz a planificar, siguiendo a Ratke, pedagogo alemn que propona nuevos mtodos de ensear (inventor del trmino didctica), la sistematizacin de la pedagoga. Las ideas de Coprnico, que demostraba que el sol, y no la tierra, eran el centro de nuestro

sistema planetario, las comparaba Comenius analgicamente con su idea de que el centro del sistema escolar no era el maestro, considerado as en ese entonces, sino el alumno. Comenius, en su etapa de juventud, critic con dureza a la religin catlica por los muchos crmenes que realizaba por debilidad, venganza o ceguera. Se hizo muy crtico ante cualquier religin o ideologa e intent la reconciliacin y unidad de todas las religiones protestantes. A su vuelta de la la Universidad de Heidelberg, ya en su tierra, entre Prevov y Fulnek, desarroll su actividad de maestro. Fue cuando reaccion contra el sistema de enseanza utilizado en las escuelas y propuso nuevas ideas en relacin a la forma de ensear, para que los alumnos aprendan por gusto, que sientan la alegra de aprender y que estudien, no por obligacin sino por deseo, convencido de que los alumnos tomaran inters por la enseanza sin necesidad de gritos ni amenazas, una sonrisa en lugar de una vara. El sistema de Comenius se basaba en tres pasos: comprender, retener y practicar; quedando sintetizado en tres voces griegas que repeta a menudo: Autopsia, autocracia y autopraxia. La hermandad morava, viendo en Comenius integridad, celo apostlico, cultura universitaria y un afn de investigador cientfico, lo orden ministro evanglico a la edad de 24 aos. Fue por entonces cuando se cas con Magdalena, hermana de un gran amigo suyo. Comenius comenz a trabajar como pastor y capelln de escuela en 1618, justamente cuando comenzaba la Guerra de los Treinta Aos (1618-1648). Comenius se daba cuenta de la terrible situacin por la que pasaba la gente sencilla, maltratada por el trabajo forzado y cruelmente explotada por las altas contribuciones. Escribi un texto Un llamado de los pobres al cielo, harto de las grandes desproporciones entre el lujo de la nobleza y la miseria del pueblo. Deca que el primer deber es comer, antes que ser cristiano. Los catlicos, sobre todo las orden de los agustinos, y algunos luteranos reaccionaron a sus crticas y le trataron de ateo y le acusaron de corromper a los nios. Pensamiento y trabajo La publicacin de Didactica magna (1632) y de Orbis pictus (1654) difundi por toda Europa su fama de humanista y pedagogo. Ya estaba trabajando en aquellos aos en la ordenacin en un nico sistema todos los conocimientos cientficos (pansofa, Comenius sostena que exista una nica verdad La luz de la razn debe someterse en obediencia a la voluntad Dios ) en el convencimiento de que

con una educacin completa, integrada, bien dirigida, se hara posible lograr una humanidad pacfica que acabara con las persecucin de las ideas y las guerras.

* Algunas ideas importantes *

Un slo maestro debe ensear a un grupo de alumnos. Que ese grupo debe ser homogneo respecto de la edad. Que se debe reunir en las escuelas a toda la juventud de uno y otro sexo (Cap. IX de Didctica Magna) Que los alumnos de la escuela deben ser distribuidos por grados de dificultad, principiantes, medios y avanzados Recomendaciones para los maestros: 1 ensear en el idioma materno, 2 conocer las cosas para luego ensearlas, y 3 eliminar de la escuela la violencia. Que el medio ms adecuado para aprehender a leer es un libro que combine: lecturas adaptadas a la edad con grficos e imgenes, etc. El aprendizaje debe ser un juego, los nios ir a la escuela con alegra y la visita de los padres a la escuela, una fiesta * Obras principales * Reglas gramaticales ms fciles: La puerta abiertas de las lenguas: La escuela materna: La puerta de la sabidura: Didctica Magna (1632). Su gran obra El aprendizaje del latn: De 1637, es un manual dirigido a los nios que inician el estudio del latn por medio de conversaciones latinas, el mtodo novedoso esta en empezar hablando como el nio aprende la lengua materna. Prdromo de la pansofa: El camino de la luz:

Tratado sobre las oportunidades que hay para proseguir la investigacin didctica: De 1643. El maestro no solo debe impartir asignaturas, sino estudiar a cada alumno para dar la respuesta adecuada a sus exigencias personales, no solo instruir sino formar. La dilucidacin pansfica: Escrita en 1643 en Suecia. Describe un itinerario que arranca de la naturaleza, para llegar al hombre, a Dios y a la sabidura. Llama templo a la enciclopedia del conocimiento universal. Compendio de fsica proyectada haca Dios Moderno mtodo lingstico El testamento Mandamientos para evitar el mal La felicidad de la nacin Sus ltimos aos Al abdicar la Reina Cristina de Suecia en favor de su hijo Carlos Gustavo, Carlos X, ste declar la guerra a Polonia. El ejercito sueco no entr a Leszno por respeto a Comenius, pero los polacos no perdonaron a Leszno por haber albergado al hereje. La ciudad polaca de Leszno, su hogar muchos aos, fue quemada hasta sus cimientos. Su atesorada biblioteca y los numerosos manuscritos, algunos de ellos, como El tesoro de la lengua Checa en la que haba trabajado durante 40 aos, fueron destruidos totalmente en el fuego, dejando a Comenius, un hombre de 64 aos, con poco ms que sus ropas.

Comeniusdeambul durante varios aos perseguido por la peste, los enemigos y el hambre, pero es invitado por el holands Lorenzo de Geer, hijo de Lus, quin le brind su proteccin en Amsterdam.Comenius, en agradecimiento con sus mecenas lesdedic las obras didcticas completas. Con este nuevo perodo de paz y bonanza, logr recopilar sus escritos pedaggicos, que se publicaron en Amsterdam en 1657 con el titulo de Opera didctica omnia, de la cual su obra cumbre La Didctica magna dedic a la ciudad de Amsterdam. Con la reedicin de Orbis Pictus, El mundo a travs de la ilustracin, Comenius se gan el sobrenombre de el prncipe de la instruccin. En La Consulta General se mostr su opinin de que no podamos entregarnos nicamente a la Providencia,

que tenemos el derecho y la obligacin de crear y cambiar el mundo de acuerdo con nuestras ideas, y segn nuestra conciencia. Finalizando la guerra entre Inglaterra y Holanda, y realizando la junta de Breda con delegados de los dos pases, para lograr la paz,Comenius les envi una ponencia simblicamente titulada El ngel de la Paz en la cual se les propona a las dos partes realizar las conversaciones abiertas y francas, ya que los acuerdos que se lograban repercutiran en toda Europa, y especialmente en Checoslovaquia. Decidi escribir sus confesiones y dictar las ltimas cartas para mantener en la humanidad la conciencia por la paz. El 15 de Noviembre de 1670, a la edad de 78 aos, muri Comenius. Su cuerpo fue sepultado en la iglesia Naarden en Holanda.