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Ensayo 7: James Curran Medios de comunicacin y poder en una sociedad democrtica Carolina Schulze E.

. La relacin entre medios de comunicacin y audiencia es de tal relevancia, que debe existir para que cada uno se sostenga a s mismo. Es decir, no existiran los medios de comunicacin si no hubiese una audiencia a la cual comunicar, y por otro lado, no habra audiencia propiamente tal, si fuera una receptora de los medios de comunicacin. Existen distintas corrientes que caracterizan la relacin entre los medios de comunicacin y la audiencia. Tal caracterizacin puede referir a una lgica direccional, causal, circular o de mltiples aristas, entre otras. Lo que hace Curran en su escrito Medios de comunicacin y poder en una sociedad democrtica es plantear dos tradiciones que explicaran la relacin entre los medios y la audiencia. En primer lugar, expone la tradicin radical que plantea principalmente que los medios de comunicacin son tanto expresin de la dominacin, como un medio crucial para reforzarla. (Curran, 2005) La perspectiva radical afirma que los medios de comunicacin tienen el papel de mantener los ideales dominantes, de la elite que controla el pas y por lo tanto los medios de comunicacin. Los medios de comunicacin no slo nos ayudan a saber sobre el mundo, sino tambin a darle sentido. Estructuran nuestra comprensin al incluir y descartar activamente ciertas realidades y ofrecer unos mapas y unos cdigos que delimitan unos mbitos y asignan acontecimientos y relaciones problemticos a unos contextos explicatorios. (Curran, 2005) Los medios seleccionan activamente qu informacin se va a dar a conocer y de qu forma. As, la audiencia recibe el molde planeado a partir de un grupo dominante, el cual hace efectivo el esparcimiento de informacin a travs de los medios de comunicacin. Por otro lado, Curran plantea una tradicin pluralista liberal respecto a la relacin de los medios de comunicacin con la audiencia. En la versin ms pura de esta tradicin, la sociologa parsoniana, los medios se describen como independientes tanto del estado como de subsistemas sociales comprendidos dentro de los grupos polticos, econmicos o de solidaridad. (Curran, 2005) Esta teora sostiene que no hay una dominacin directa ni una dicotoma entre grupo dominante y grupo dominado. El pluralismo plantea que los medios

de comunicacin son instituciones independientes, as como cada agente relevante en la sociedad. En funcin de apoyar la teora pluralista liberal, se han desarrollado una serie de argumentos, pero har nfasis en el que, a mi parecer, es el ms relevante. El tercer argumento y en el que ms se insiste en las explicaciones pluralistas liberales es que la competencia dentro de un sistema de mercado obliga a los medios a responder a los deseos, necesidades y puntos de vista del pblico. (Curran, 2005) Lo anterior hacer referencia a que los medios de comunicacin no transmiten ni seleccionan lo que la clase dominante predica, sino que se adapta a las demandas de la audiencia ya que se encuentra inmerso en un mercado competitivo. Este argumento es ideolgicamente rescatable tomando en cuenta que nos encontramos en una sociedad de mercado regida por la oferta y la demanda. Sin embargo, es justo en los medios de comunicacin donde dicha lgica no opera mayoritariamente. Tener el control de los medios de comunicacin supone un enorme poder, y este poder no nace de manera autnoma; viene de los grupos dominantes ya sea econmica o polticamente, entre otras. Dicho lo anterior, es ms viable y realista tomar en cuenta la tradicin radical y no la pluralista liberal como explicativa de la relacin entre los medios de comunicacin y la audiencia. En la actualidad, los medios se rigen por intereses dominantes, y aunque existan medios de comunicacin medianamente autnomos e ideolgicamente diversos, el oligopolio lo poseen solamente algunos, aquellos que se encuentran a merced de los ms poderosos. Segn Gramsci, el control suele lograrse ms mediante el consentimiento que mediante la coercin. Por consiguiente, el papel de los medios es crucial para el mantenimiento del sistema social a travs de la planificacin del consentimiento social. (Curran, 2005) Gramsci sostiene que las ideas de una clase dominante se transmiten y acogen ms fcilmente cuando hay consentimiento de ello, es decir, la violencia no ayuda para la adopcin de los ideales de la clase dominante, ya que lgicamente podra generar rebelda. Es por esto que los medios de comunicacin se ajustan para seleccionar y repartir la informacin de manera pertinente, con el fin de obtener acogida por parte de la audiencia.

Los planteamientos de Gramsci se encuentran estrechamente vinculados con dos conceptos fundamentales planteados por Curran: democracia semitica y poder de la audiencia. La democracia semitica refiere a que existen distintos significados presentes en los medios de comunicacin. Una frase recurrente en los trabajos revisionistas de l as dcadas de 1980 y 1990 era que los contenidos de los medios de comunicacin suelen incluir contradicciones, dislocaciones y tensiones que los hace accesibles a interpretaciones divergentes y no conformistas. (Curran, 2005) El mensaje transmitido por los medios de comunicacin da lugar a distintas interpretaciones y significaciones, y de hecho, sera irreal decir lo contrario. Existe el ideal colectivo, y las interpretaciones colectivas, pero para otorgar un significado particular, es necesaria la interpretacin personal. Dicha interpretacin personal puede ser transmitida y compartida entre los distintos actores que conforman una audiencia. El hecho que existan distintas interpretaciones y significaciones a los mensajes entregados por los medios de comunicacin, no significa que no haya dominacin. Los medios seleccionan la informacin y tambin su forma, y a partir de lo seleccionado por los medios es que se abre un lugar para la interpretacin. Hay una estructura elegida, donde es importante tanto lo que se dice, como lo que no se dice, ya que lo anterior sera una suerte de informacin potencial. Por otro lado, segn el concepto de democracia semitica, los medios entregan la informacin de tal forma que se hace propicia una respuesta desde la colectividad. El tema implcito de esos estudios es que los significados que transmiten los medios de comunicacin son fragmentarios, lo que facilita que las respuestas de la audiencia sean progresistas. (Curran, 2005) Por lo mismo, el hecho de que existan respuestas progresistas, evidencia que las mismas se enmarcan en un contexto de dominacin. El otro concepto relevante planteado por al autor, y que se encuentra vinculado a las ideas de Gramsci, es el poder de la audiencia. El poder de la audiencia hace referencia, tal como imprime su nombre, a que la audiencia es poderosa y por lo tanto posee la capacidad de construir significado, no recibe la informacin pasivamente tal y como viene dada por los medios. El significado, sostiene, no es algo impuesto por los medios de comunicacin, sino construido a travs de la interaccin del discurso textual con el discurso

de la audiencia. (Morley, 1980) Asimismo, Curran sostiene que la audiencia letrada es capaz de interpretar segn su voluntad, ya que es posible que posean una visin no sesgada de la informacin que entregan los medios. Las audiencias que disponen de recursos culturales ricos son capaces de decodificar los medios de comunicacin a voluntad segn su capricho y gozan de una autonoma considerable a la hora de generar su propia comprensin dentro de una esfera cultural relativamente libre de control. (Curran, 2005) Lo que no hace esta afirmacin extrapolable a la sociedad en que vivimos, es que las mayoras no son culturalmente ricas, sino que aquellos que son capaces de decodificar a su gusto, son mejor dicho una minora ilustrada. Siguiendo el concepto del poder de la audiencia, cobra relevancia la televisin como foro cultural, segn el ensayo pluralista liberal clsico de Newcomb y Hirsch. stos mantienen que, igual que las sociedades tradicionales se examinan a s mismas mediante el ritual, las sociedades contemporneas hacen lo mismo a travs del arte, sobre todo el arte televisivo. La televisin presenta nuestras preocupaciones ms dominantes y nuestros dilemas ms profundos. sta exhibe las opiniones reaccionarias y represivas, pero tambin las opiniones radicales opuestas (Curran, 2005) Lo cierto es que, por un lado la televisin representa la produccin de significado y muestra en parte lo que el pblico quiere ver. Lo que no hace, al menos en Chile, es aportar opiniones radicales o significancias ideolgicamente relevantes. Basta con encender la televisin y sintonizar los canales nacionales para darse cuenta que la mayora de stos entrega una programacin pobre en contenido cultural, donde hay poco espacio para la confrontacin de ideas. El espacio restante que es utilizado por la televisin para esparcir informacin de carcter relevante, es decir, aquella informacin que aporta un punto de vista acerca de la contingencia mundial, por ejemplo, es tomada por la audiencia para formarse su propia opinin. A modo de conclusin, es posible decir que la tradicin radical es aquella que explica de mejor manera la relacin entre los medios de comunicacin y la audiencia, ya que existe notoriamente una jerarqua. La gente, como colectividad, necesita de algn agente productor de opiniones y busca en los medios de comunicacin una suerte de apoyo para desarrollar conocimiento y opinin. Las personas resignifican la informacin entregada por los medios de comunicacin, pero sobre la base que stos aportan. Esto,

haciendo la salvedad de lo anteriormente mencionado acerca de las minoras culturalmente ricas. La audiencia tiene poder y es activa, pero no en su totalidad ya que tiene un importante componente pasivo que viene dado por el hecho de ser principalmente receptores de la informacin entregada por los medios. Una salida a esto, es eliminar la censura y dar paso a la total libre expresin, con autonoma de los medios de comunicacin. Si esto se hiciera respetando las libertades individuales y hubiese libre competencia en igualdad de condiciones, entonces no existira tal dominacin vertical. El problema es que los medios de comunicacin estn controlados por los grupos dominantes, y la realidad es que la no censura con respeto a las libertades individuales es un ideal lejano, aunque no imposible, en nuestra sociedad.