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S.I.G.

DEFINICIONES BSICAS
E p Esperanza A Ayuga Tll Tllez (2008)

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DEFINICIONES BSICA

Los Sistemas de Informacin Geogrfica (SIG) han irrumpido en el mundo de la tcnica, , y concretamente en Espaa, p , de una manera muy rpida, gracias al abaratamiento de los equipos informticos. En los distintos entornos tcnicos y de Ingeniera se habla de ellos y se planea utilizarlos. A menudo, sin tener muy claro qu son en realidad y qu son capaces de hacer. Tampoco se tiene claro qu recursos econmicos, tcnicos y humanos han de d di dedicarse a ellos. ll Esto es debido a que, a pesar de aparecer tan repentinamente, son productos d muy complejos l j en los l que numerosos tcnicos i llevan trabajando desde hace mas de 25 aos.

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Se manejan numerosas definiciones para los SIG, en funcin del punto de vista desde el que se estudien (tcnico, informtico, comercial, etc.). 1. Burrough (1988) los define como un conjunto de herramientas potentes para recoger, almacenar, recuperar, transformar y mostrar dalos espaciales del mundo real para unos propsitos particulares. 2. Una definicin semejante es la de Aranoff (1989) que los considera como un sistema informtico que permite cuatro grupos de d operaciones i para manejar j datos d t georreferenciados: entrada, almacenamiento y recuperacin, manipulacin y anlisis, y salida.

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3. El Environmental Systems Research Institute Inc (ESRI, 1995) )q que es la p principal p empresa p que comercializa este tipo q p de herramientas informticas, los define como un conjunto organizado de hardware, software y datos geogrficos, diseados especficamente para capturar, almacenar, actualizar, manipular, analizar y mostrar todo tipo de informacin referenciada geogrficamente geogrficamente. En resumen, los SIG se caracterizan por: Ser un sistema informtico, compuesto por software y hardware. Tener las capacidades de una base de datos. Trabajar b j con i informacin f i espacial i l georreferenciada. f i d

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De sus definiciones se deduce que los SIG se diferencian de la cartografa asistida por la capacidad de generar nueva informacin a partir de un conjunto previo de datos mediante su manipulacin, reelaboracin y anlisis. Frente a un sistema de diseo asistido (CAD/CAM), un SIG es capaz de relacionar elementos grficos (puntos, (puntos lneas y polgonos) con los elementos de una base de datos temtica. Componentes de un SIG Como todos los productos informatizados, un SIG tiene la doble vertiente informtica, "hardware" y "software".

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El hardware de un SIG debe tener las siguientes capacidades: 1. Equipo informtico tipo PC o estacin de trabajo, 2 Perifricos 2. P if i para la l lectura l t d informacin de i f i analgica l i o digital: di it l tabletas digitalizadoras, escaneres y unidades de disco, tanto magnticas (HD y ZIP) como pticas (CD y DVD). 3. Sistemas de almacenamiento para grandes volmenes de informacin: unidades de disco magnticas (HD y ZIP) y pticas (CD y DVD). 4. Sistemas de salida y representacin de dalos: pantallas, impresoras y trazadores (plotters). (plotters) 5. Sistemas de intercambio de datos con otros sistemas (redes de comunicaciones).

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El software se caracteriza por: 1. Estar asociado a un determinado sistema operativo. 2. Poseer una base de datos de naturaleza grafica y alfanumrica. 3 Poseer un lenguaje de programacin propio, 3. propio para el desarrollo de funciones especificas. 4 Poseer una estructuracin en mdulos: 4. Mdulo para la entrada de datos y su verificacin Mdulo para el almacenamiento y gestin de datos Mdulos de anlisis y procesamiento de la informacin

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Bases de datos y SIG Los Sistemas de Gestin de Bases de Datos (SGBD) actuales se caracterizan por convertir el acceso a los datos y su gestin en una aplicacin li i cerrada d (caja ( j negra), ) interponindose i i d entre los l usuarios y los ficheros, y hacindose cargo de todos los problemas de exploracin, exploracin mantenimiento y comprobacin de los datos. De esta manera el usuario pierde de vista todos los detalles relativos al almacenamiento fsico de los datos, tratando con ellos e os s slo o a travs vs de u un lenguaje e gu je co conceptual cep u se sencillo. c o.

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Este lenguaje conceptual, que en ocasiones es sustituido por i interfases f de d usuario i (mens) ( ) permite i realizar li de d forma f sencilla ill todas las operaciones complicadas de administracin de los datos (creacin de tablas tablas, registros y atributos, atributos indexacin, indexacin copias de seguridad, etc.) y de consulta (bsquedas condicionadas). ) Los SIG estn constituidos realmente por dos sistemas de gestin de base de datos grficos grficos, uno grfico y otro alfanumrico, alfanumrico circunstancia por la cual ofrecen muchas mas prestaciones para el anlisis q quo los sistemas CAD, q que consisten bsicamente en aplicaciones para generar ficheros de dibujo, adems, los SIG actualmente tienen asociados sistemas de comunicacin con los SGBD alfanumricos lf i mas extendidos. t did

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Los SGBD internos de un SIG estn organizados entre si para poder d gestionar i de d manera muy eficiente fi i todo d tipo i de d informacin grfica, y muy especialmente la informacin geogrfica. geogrfica Funciones de los Sistemas de Informacin Geogrfica La p potencialidad de aplicaciones p de los SIG se basa en su capacidad para realizar operaciones espaciales integradas con una base de datos alfanumrica.

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Funciones para la entrada de datos. Por tratarse de sistemas informticos, informticos toda la informacin que manejan debe encontrarse en formato digital. Tradicionalmente, , la informacin g geogrfica g se ha manejado j en formato analgico (papel), por lo que los SIG proporcionan una serie de f i funciones que facilitan f ili la l conversin de esta informacin al formato requerido por el ordenador mediante p procesos de digitalizacin, ya sea manual o automtica, de planos o i imgenes.

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Actualmente, las tcnicas de teledeteccin y fotointerpretacin de imgenes areas, ya sean de satlite o de vuelos contratados, permiten obtener informacin en formato digital directamente. Dentro de este grupo g p de funciones tambin debemos incluir aquellas que nos permiten el intercambio de ficheros con otros programas o entornos de trabajo en diferentes formatos.

Imgenes de satlite y grfico de porcentajes de transmisin al espectro. (Fuente: NASA)

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Gestin de la Informacin espacial. Este tipo de funciones nos permite controlar y organizar la informacin espacial asociada a las entidades geomtricas definidas. Estn ntimamente relacionadas con las existentes en cualquier sistema de gestin de bases de datos (SGBD) para extraer, manipular, actualizar y reorganizar la informacin alfanumrica existente en los distintos tipos de tablas. Las funciones de edicin de informacin permite la modificacin y correccin de entidades grficas (puntos, lneas, polgonos,...) l ) y alfanumricas lf i introducidas i t d id en el l sistema it por cualquiera de las tcnicas mencionadas.

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Funciones analticas.
Constituyen el elemento mas caracterstico de un SIG y los diferencia de los sistemas CAD. Se entiende por funciones analtico-espaciales p aquellas q q que tratan conjuntamente j los datos cartogrficos y sus atributos temticos. Tradicionalmente se distinguen cuatro tipos de funciones: recuperacin, superposicin, vecindad y conectividad: Funciones de recuperacin. Combinan datos cartogrficos con datos temticos, pero solo estos ltimos son modificados o creados. Este grupo contiene operaciones como la consulta de base de datos, la bsqueda selectiva l ti de d entidades, tid d la l reclasificacin, l ifi i etc. t

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Funciones de superposicin. Se caracterizan por modificar tanto la informacin cartogrfica como los atributos de la misma. La superposicin de coberturas d informacin de i f i genera nuevos contornos y recintos, i y la l informacin contenida en los mismos puede responder a cualquier f uncin algebraica aplicada a la informacin de las coberturas originales. Funciones de vecindad. Se basan en el anlisis de las caractersticas de entidades geomtricamente contiguas. Permiten determinar caractersticas como la pendiente o las direcciones de flujo.

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Funciones de conectividad. Tienen en comn Ti el l uso de d operaciones i que van acumulando valores a lo largo de las entidades que atraviesan siendo su resultado final de tipo cualitativo o atraviesan, cuantitativo. Destacan en este grupo la funciones de proximidad y el trazado de caminos o corredores de mnimo coste.
La iteracin lgica de funciones analticas nos permite la creacin de modelos para simular distintos procesos y poder evaluar diferentes aspectos que nos ayuden en la toma de decisiones y en la seleccin de alternativas

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Presentacin grfica o cartogrfica de resultados. Muestra al usuario la informacin incorporada a la base de datos del SIG y los resultados de las operaciones analticas realizadas li d con ellos. ll P Permite i obtener b mapas, grficos fi y tablas bl numricas en diferentes soportes como papel, pantalla u otros dispositivos. dispositivos Modelos de representacin de la informacin espacial La situacin espacial de un ente natural rene dos aspectos: la localizacin con relacin a algn g sistema de referencia, , y las relaciones topolgicas cualitativas que mantiene con otros objetos espaciales (contigidad. inclusin, proximidad, etc.).

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Modelos de representacin de la informacin espacial Para establecer esas relaciones espaciales se requiere crear un modelo de datos que permita la conversin de los objetos a representar, del d l formato f analgico l i continuo i d la de l realidad, lid d a un formato digital discreto. Por tal modelo se entiende una representacin simplificada de la realidad basada en un conjunto de directrices que permiten la ordenacin y clasificacin de los entes naturales y de sus interacciones.

Existen varios tipos de modelos de datos. En mapas planos l formados f d por puntos, lneas l y polgonos l se utilizan fundamentalmente dos aproximaciones: el modelo vectorial i y el l modelo matricial i i o "raster". " "

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Modelo vectorial Un modelo vectorial representa los objetos espaciales codificando sus fronteras, por lo que las primitivas grficas en este tipo i de d SIG son tres: puntos, lneas l o arcos y polgonos. l Los objetos puntuales se representan mediante un par de coordenadas, coordenadas los objetos lineales se definen mediante el trazado de segmentos rectilneos que se cruzan en vrtices, representndose mediante las coordenadas de estos vrtices, y los objetos superficiales se codifican aproximando sus fronteras mediante segmentos lineales, lineales cuyas coordenadas se registran.

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El SIG se encarga de almacenar estos dalos en su base de datos grafica en forma de coberturas, coberturas que no son mas que un conjunto de puntos, lneas o polgonos que representan una serie homognea de datos geogrficos que cubren el territorio, es decir, una informacin geogrfica concreta. Una de las capacidades mas interesantes de los SIG vectoriales vecto a es es la a posibilidad pos b dad de generar topologa de una cobertura. Es decir, almacenar adems de la geometra de los elementos, sus relaciones con otros elementos de la cobertura. cobertura

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Las coberturas de puntos no tienen topologa posible puesto que no existe ninguna relacin espacial entre ellos. ellos En las coberturas de lneas la relacin topolgica principal es la conectividad, i id d que consiste i en distinguir di i i entre los l vrtices i i i i l inicial y final de cada elemento. En el SIG se almacena la informacin y si los vrtices conectan con otros elementos lineales, de manera que se registran las conexiones entre todos ellos. Otra relacin topolgica que se genera de esta manera es la de direccin o sentido. sentido

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En las coberturas de polgonos la relacin topolgica principal es la de inclusin. inclusin El SIG reconoce el polgono como una superficie cerrada con un rea dada y registra si un punto est dentro o fuera de ella. Los polgonos se emparejan con un punto, llamado lavel o etiqueta en el que podrn reflejarse sus atributos. etiqueta, atributos Como las lneas comunes entre polgonos son compartidas, se puede tener informacin sobre q qu p polgonos g son contiguos. g Estas relaciones topolgicas de conectividad, direccin, inclusin c us y co contigidad g d d so son la b base se de la c capacidad p c d d analtica c de los SIG vectoriales.

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Modelo matricial o "raster" En los E l SIG matriciales, t i i l la l nica i primitiva i iti grfica fi es la l celda, ld que no es mas que una unidad de imagen cuyo tamao regular depender de la resolucin con que se defina la cobertura. cobertura En este tipo de codificacin al mapa analgico fuente se le superpone una malla de unidades regulares y en cada unidad se registra el valor de la variable q que se est representando, dando lugar a distintas categoras. Si la malla es de tipo cuadrangular, a las celdas tambin se les denomina pixels.

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Las celdas estn georreferenciadas respecto a un sistema de coordenadas y ste definido en un sistema de proyeccin. Aparentemente el SIG debe almacenar todos y cada uno de los valores de las celdas, pero como esto supondra un volumen d almacenamiento de l i t enorme, generalmente l t se utilizan tili diferentes mtodos de compresin. La precisin de la representacin digital del mapa depender del tamao d la de l celda ld o pixel. i l

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En los SIG matriciales no existe el concepto de topologa de una manera tan clara como en los SIG vectoriales, vectoriales en gran medida porque no hace falta ya que la topologa esta implcita en la regularidad de la red. As si la malla esta constituida por cuadrados, el campo i i,j j(nmero (nmero de fila y nmero de columna), columna) se encuentra limitado por los siguientes: En el E l SIG est registrado i d donde d d se halla cada celda y qu celdas son contiguas posibilitando operaciones contiguas, equivalentes a las de inclusin, contigidad. g direccin, etc.
i-1, j-1 i-1 , j i-1,j+1 i , j-1 i+1,j-1

i,j

i , j+1

i+1 , j i+1,j+1

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Ventajas e inconvenientes de los SIG vectoriales y matriciales Los dos tipos de SIG no son excluyentes, ya que sus ventajas e i inconvenientes i se complementan l y siendo i d necesario i frecuentemente trabajar con ambos modelos de datos. Este hecho ha propiciado que la mayora de los SIG dispongan de ambas naturalezas, aunque normalmente con el predominio de una de ellas.

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VENTAJAS
1 Estructura de datos ms 1. compacta con ficheros menos voluminosos 2. Topologa mejor definida con mayor capacidad de anlisis li i 3. Ms adecuado para la representacin i de d datos d bien bi definidos: ros carreteras, etc.

VENTAJAS
1. Estructura de datos ms sencilla p de anlisis 2. Operaciones sencillas y potentes j representacin p de la 3. Mejor variabilidad espacial y de elementos poco definidos 4. Gran capacidad para el tratamiento de imgenes digitales. digitales 5. Ms facilidad de aprendizaje y uso

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INCONVENIENTES
1. Estructura de datos ms compleja 2. Mayor dificultad de proceso en operaciones da superposicin 3. Insuficiente fi i representacin i en caso de alta variabilidad espacial 4. Gran dificultad en el tratamiento de imgenes g digitales p j y 5. Dificultad de aprendizaje complejidad de manejo

INCONVENIENTES
1. Estructura de datos menos compacta con grandes ficheros da datos 2. Peor presentacin i grfica fi de d resultados 3 R 3. Relaciones l i topolgicas l i ms difciles de representar 4 Li 4. Limitaciones it i de d resolucin l i como consecuencia de su relacin con el volumen de almacenamiento 5. Facilidad en el tratamiento de imgenes digitales

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Evolucin del empleo de los SIG en la Ingeniera Desde su aparicin en los aos 70 en Norteamrica para p aplicaciones militares y medioambientales, principalmente, los SIG se han utilizado con distintos objetivos. stos van, van desde su utilizacin como simples bases de datos geogrficas, g g , hasta su empleo p como entorno de trabajo para modelizar y simular fenmenos o procesos de tipo ambiental.

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McDonnall (1996) distingue los siguientes niveles de integracin: Inventario y base de datos Anlisis bsico de sistemas espaciales (Gestin de sistemas) Asociacin de modelos y SIG

Fuente: cmih.org.mx

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Inventario y base de datos: Las primer as aplicaciones de los SIG se corresponden con su definicin mas tradicional de base de datos georreferenciada. f i d En este sentido, se han usado ampliamente por centros institucionales para almacenar, en forma de coberturas de informacin, todo tipo de datos geogrficos. Generalmente se emplean SIG de tipo vectorial por su mayor eficiencia en el almacenamiento de datos.

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Anlisis bsico de sistemas espaciales (Gestin): Con la aparicin de las primeras capacidades analticas incluidas en los SIG, la determinacin de relaciones, parmetros e indicadores i di d d cualquier de l i tipo i se convirti i i en una actividad de gran ayuda para la gestin y seguimiento de distintas actividades, actividades que han pasado de ser tratadas manualmente a resolverse con este tipo de sistemas. De este modo, modo los SIG se han convertido en una herramienta de gestin territorial muy extendida en numerosos u e osos mbitos. b os. Los os S SIG G e empleados p e dos sue suelen e se ser de tipo matricial por su mayor capacidad de anlisis en espacios continuos.

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Asociacin de modelos y SIG: Son numerosos los modelos de simulacin que requieren el empleo de informacin geogrfica (pendientes, valor d l terreno, etc.). del ) Este E nivel i l de d integracin i i consiste i en la l creacin de un sistema de archivos de intercambio de informacin de manera que en el SIG se realiza un informacin, anlisis de la zona de estudio, obteniendo las variables y parmetros necesarios en el modelo. Estos valores son p almacenados en archivos y transformados de forma que el software del modelo empleado sea capaz de reconocerlos l y utilizarlos. tili l

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Aplicaciones de los SIG en la Ingeniera agroforestal La aplicacin de los SIG en el campo de la ingeniera agroforestal se realiza a dos niveles fundamentales: Almacenamiento y gestin de informacin espacial Simulacin Si l i o modelizacin d li i de d procesos espaciales i l
Tipo retn Radio inicio Dist Radio Sentido foco combate

Fuente: Elaboracin propia (Proyecto PIROMACOS)

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Dentro del primer grupo de aplicaciones podemos citar: ( Inventario de recursos (agrarios, forestales, hdricos, cinegticos, humanos,...) ( Gestin de datos catastrales (propiedad, tributos, productividad,...) ( Planificacin rural ( Gestin de equipamientos e Instalaciones (electricidad, (electricidad agua, telfono,...) ( Gestin G ti de d infraestructuras i f t t colectivas l ti (regados, ( d caminos,...) i ) ( Gestin y estudio de mercados (marketing)

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Entre las aplicaciones de simulacin y modelizacin, cuyo objetivo es ayudar a la toma de decisiones, decisiones podemos destacar: Simulacin de procesos ambientales (erosin, incendios. contaminacin,..,) i i ) Determinacin de parmetros de diseo (recursos hdricos, avenidas, altura de torres de vigilancia,.,.) Determinacin de impactos p ambientales ( (estudios de visibilidad,...) y simulacin de medidas correctoras Estudio stud o de la a evolucin evo uc de escenarios esce a os a ambientales b e ta es Evaluacin de alternativas

Fuentes
1. Spatial and Spatio-Temporal Data Models for GIS. B tK Bart Kuijpers. ij Li b Limburgs U Universitair i it i C Centrum t http://alpha.luc.ac.be/~lucp1265/bart.kuijpers@luc.ac.be 2. Introduccin a los Sistemas de Informacin geogrfica SIG Cees van Westen y Ruben D. Vargas. International Institute for Geo-Information Science and Earth Observation (ITC), (ITC) Enschede, Enschede The Netherlands. Netherlands 3. Sistemas de informacin Geogrfica. 3 Geogrfica Aplicacin en ingeniera y medio ambiente con ArcView. (2003). Victoriano Martnez lvarez y Justo Hernndez Blanco. Ed. Moralea.