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CONCEPTOS

CARTOGRFICOS
Al igual que para escribir se hace necesario conocer unas normas lingsWLFDV
para la creacin e interpretacin de un mapa se necesitan unos conocimientos previos sobre determinados conceptos cartogrficos como la forma de la Tierra, las proyecciones, la escala, o las tcnicas de representacin y simbolizacin cartogrfica.

PASO 1
LA TIERRA Y SU REPRESENTACIN
PASO 2
PROYECCIONES CARTOGRFICAS
PASO 3

3
4

EL CONCEPTO DE ESCALA

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PASO 4
TIPOS DE MAPAS

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PASO 5
ELEMENTOS DEL MAPA
PASO 6

12

REPRESENTACIN DE MAPAS

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PASO 7
SIMBOLIZACIN CARTOGRFICA

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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

1.- LA TIERRA Y SU REPRESENTACIN EN EL PLANO


Para el ser humano siempre ha sido necesario representar la superficie terrestre y los elementos situados sobre
ella. De esta inquietud por conocer el mundo que les rodea surgieron los mapas.
Con la representacin de la Tierra aparecen dos problemas a considerar:

1.1.- Forma: la superficie de representacin es plana; la Tierra no lo es.


La Tierra es un cuerpo tridimensional con aspecto cercano a
la esfera, achatada por los polos y ensanchada por el Ecuador,
semejante a una figura geomtrica denominada elipsoide.
La forma real de la Tierra es un geoide cuya superficie irregular coincide con la que resultara al prolongar por debajo de
las superficies continentales, los mares y ocanos en calma.
Conocer con exactitud el geoide es complicado; para facilitar
los clculos, en cartografa se simplifica la forma de la Tierra
asemejndola a un elipsoide o a una esfera regular, figuras
geomtricas cuya formulacin matemtica es perfectamente
conocida.

1.2.- Dimensiones: mayores de las que pueden emplearse para su representacin.


Es evidente que en ningn caso es posible la representacin de la Tierra a tamao real, por lo que se debe
plantear una relacin entre una distancia sobre el mapa y su correspondiente sobre la superficie terrestre: la
escala.
En resumen, la primera cuestin, la forma, se soluciona mediante los mtodos de proyeccin cartogrfica,
mientras que la segunda, las dimensiones, conduce al concepto de escala. Estos dos factores hacen posible la
relacin entre el mapa y la realidad, es decir, condicionan la representacin de cualquier mapa.

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2.- LAS PROYECCIONES CARTOGRFICAS


La representacin de la superficie terrestre sobre una superficie plana, sin que haya deformaciones, es geomtricamente imposible. En cartografa, este problema se resuelve mediante las proyecciones. As, una proyeccin
cartogrfica es una correspondencia biunvoca entre los puntos de la superficie terrestre y sus transformados en el
plano llamado plano de proyeccin.

Este mtodo consiste en establecer una radiacin de semirrectas a travs de un punto, llamado vrtice de proyeccin; se consigue as una correspondencia entre cada punto interceptado en la esfera y su homlogo en el plano
cortado por la misma semirrecta.
Las proyecciones tampoco evitan ciertas distorsiones que, segn como se proyecten, pueden afectar a la forma,
al rea, a las distancias o a los ngulos de los elementos representados, y aqu surge otro aspecto importante de la
cartografa: decidir qu proyeccin se va a utilizar para minimizar esas distorsiones.
Las proyecciones admiten diversas clasificaciones dependiendo de sus cualidades, fundamentos, propiedades
2.1.- En funcin de las cualidades mtricas
2.2.- En funcin de las cualidades proyectivas
Otro grupo importante de proyecciones lo constituyen las diseadas para poder representar la totalidad de la
superficie terrestre sin incurrir en deformaciones excesivas, permitiendo representar fenmenos geogrficos globales.
2.3.- Proyecciones modificadas

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2.1.- En funcin de las cualidades mtricas.


En el paso de la esfera al plano resultar imposible
conservar simultneamente las propiedades geomtricas: ngulos, superficies y distancias se vern distorsionadas.
Las proyecciones cartogrficas se pueden clasificar en
funcin de la cualidad que conserven:

c.- Proyecciones Equidistantes


Una proyeccin cartogrfica es equidistante cuando
mantiene las distancias entre dos puntos situados en la
superficie terrestre (distancia representada por el arco
de crculo mximo que las une).

a.- Proyecciones Conformes


Una proyeccin cartogrfica es conforme cuando
mantiene los ngulos que forman dos lneas en la superficie terrestre. Este tipo de proyecciones se utilizan
en cartas de navegacin.
Por ejemplo, la distancia real de un vuelo MiamiCalcuta ser igual a la equivalente que puede medirse
directamente en un mapa creado con una proyeccin
de tipo equidistante.
En la figura propuesta, el ngulo que forman las direcciones Polo sur-Madrid-Calcuta ser igual tanto en la
esfera como en el mapa si se realiza con una proyeccin conforme.

d.- Proyecciones Afilcticas


Una proyeccin cartogrfica es afilctica cuando no
conserva ngulos, superficies ni distancias, pero las
deformaciones son mnimas.

b.- Proyecciones Equivalentes


Una proyeccin cartogrfica es equivalente cuando
en el mapa se conservan las superficies del terreno,
aunque las figuras dejen de ser semejantes. Se utilizan
generalmente en mapas temticos o parcelarios.

En la figura propuesta se observa que, al utilizar una


proyeccin equivalente, la superficie del continente
africano es igual en la esfera terrestre que la medida
en el mapa, aunque su contorno pueda aparecer considerablemente deformado.
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En conclusin, se debe seleccionar el tipo de proyeccin segn el propsito del mapa. Si por ejemplo se
requiere el clculo y comparacin de superficies, ser
necesario utilizar proyecciones de tipo equivalente. Si
por el contrario, el objetivo del mapa es simplemente
ubicar los pases del mundo, y no se requiere rigor en
las mediciones de reas, pueden utilizarse las proyecciones conformes.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

2.2.- En funcin de las cualidades proyectivas.


Las proyecciones se pueden clasificar en funcin de
la figura sobre la cual se proyecta: las que utilizan el
plano o las que se desarrollan a travs de una figura
geomtrica (cono o cilindro).

Adems, al alejarse del centro de proyeccin, hay


grandes deformaciones.

a.- Perspectivas o Planas


Se obtienen proyectando la superficie terrestre desde
un punto llamado vrtice de proyeccin sobre un plano tangente a un punto de la Tierra llamado centro de
proyeccin.

La proyeccin mantiene sus propiedades geomtricas


alrededor del centro de proyeccin y las distorsiones
aumentan conforme nos alejamos de dicho punto.

Se utiliza, generalmente, en cartas de navegacin area y martima, y para representar las zonas polares.
I.b.- Proyecciones estereogrficas
En este caso el vrtice de proyeccin est situado
sobre la superficie de la esfera, y su punto diametralmente opuesto es el punto de tangencia del plano de
proyeccin. La deformacin aumenta simtricamente hacia el exterior a partir del punto central, mientras que meridianos y paralelos se representan como
circunferencias.

El punto considerado como vrtice de proyeccin puede encontrarse en el exterior, sobre la superficie o en
el interior de la esfera. Adems, el punto de tangencia
puede ser cualquier punto de su superficie.
De esta forma, la proyeccin plana admite dos clasificaciones: en funcin de la posicin del vrtice respecto a la esfera, y en funcin de la posicin del plano
tangente a la esfera.
I.- Segn la posicin del vrtice respecto de la esfera
El punto considerado como vrtice de proyeccin
puede encontrarse en el interior, sobre la superficie o
en el exterior de la esfera.
I.a.- Proyecciones gnomnicas
En este tipo de proyecciones, el vrtice coincide
con el centro de la figura esfrica que representa
la Tierra, por lo tanto no es posible proyectar todo
un hemisferio. Los crculos mximos (meridianos,
ecuador y ortodrmicas) se representan como rectas.
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La proyeccin estereogrfica es adecuada para representar la totalidad de un hemisferio; por lo que se


utiliza, principalmente, en la representacin de las
zonas polares, los mapamundis, as como en mapas
de estrellas y geofsicos.
I.c.- Proyecciones ortogrficas
En este tipo de proyecciones el vrtice de proyeccin se encuentra a una distancia infinita de la esfera terrestre. La escala se conserva slo en el centro,
mientras que la deformacin aumenta rpidamente
al alejarse de ste.
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Es un tipo de proyeccin muy antigua que slo se usa


para la realizacin de cartas astronmicas y para representar la apariencia de la Tierra desde el espacio.

Los meridianos se representan por rectas concurrentes al centro de proyeccin (localizado en cualquiera
de los polos) y conservando el valor de sus ngulos.
En consecuencia, la escala de representacin vara
con la latitud.
II.b.- Proyecciones meridianas o transversas
Las proyecciones meridianas o transversas, al ser el
punto de tangencia el punto de corte de cualquier
meridiano con el ecuador.

I.d.- Proyecciones escenogrficas


El vrtice de proyeccin es un punto cualquiera del
espacio exterior a la esfera pero a una distancia finita
de su centro.

Histricamente, las proyecciones escenogrficas se


han destinado a la realizacin de mapas celestes.
II.- Segn posicin del plano tangente a la esfera
El punto de tangencia puede ser cualquier punto de la
superficie de la esfera.
II.a.- Proyecciones polares o ecuatoriales
Las proyecciones polares tambin reciben el nombre de ecuatoriales, por ser su plano paralelo al del
ecuador, y por tanto perpendicular al eje de la Tierra.

En este tipo de proyecciones, los paralelos y los


meridianos se representan mediante curvas transcendentes. En el caso de la proyeccin gnomnica
meridiana (centro de proyeccin coincidente con el
centro de la Tierra) los meridianos se representan
por rectas paralelas entre s, desigualmente espaciadas, mientras que los paralelos se representan por
hiprbolas.
II.c.- Proyecciones oblicuas u horizontales
Las proyecciones oblicuas se denominan tambin
horizontales, por ser paralelas al horizonte de un lugar. El punto de tangencia est situado en un punto
cualquiera que no se encuentre en el ecuador ni en
ninguno de los polos.

En esta proyeccin, los paralelos quedan representados como curvas cnicas tales como parbolas, elipses e hiprbolas.

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b.-Desarrollos
Este tipo de proyeccin se obtiene al considerar una figura geomtrica auxiliar tangente o secante a la esfera
que pueda convertirse despus en un plano; es decir,
que sea desarrollable. Las figuras auxiliares ms utilizadas son el cono y el cilindro:
I.- Proyecciones cnicas

II.- Proyecciones cilndricas


Utilizan el cilindro como figura de proyeccin, tangente o secante a la esfera. El eje del cilindro coincide
con la lnea de los polos, estableciendo anlogamente
entre los puntos de la esfera y el cilindro una correspondencia biunvoca.

Utilizan el cono como figura de proyeccin, tangente


o secante a la esfera. El eje del cono coincide con la
lnea de los polos, estableciendo anlogamente entre
los puntos de la esfera y el cono una correspondencia
biunvoca.

Al desarrollar el cono, se obtiene una representacin


en la que los meridianos aparecen como rectas concurrentes al vrtice del cono y forman ngulos iguales
entre s, mientras que los paralelos son circunferencias
concntricas cuyo centro es el vrtice del cono.
Son ejemplos las proyecciones de Lambert y Bonne.

Al desarrollar el cilindro, se obtiene una representacin en la que los meridianos estarn representados
por rectas paralelas equidistantes, y los paralelos por
rectas perpendiculares a las anteriores que se van espaciando a medida que aumenta la latitud.
Ejemplos de esta proyeccin son la de Mercator y la
UTM (Universal Transversa de Mercator).

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2.3.- En funcin de las proyecciones modificadas


Son proyecciones que representan la superficie terrestre en su totalidad sin deformaciones excesivas. Algunos ejemplos caractersticos de este tipo de proyecciones son los siguientes:

determinada por la condicin de que las reas de las


franjas entre paralelos sean semejantes en la superficie
terrestre. Por ello esta proyeccin es equivalente, es
decir, conserva las reas..

a.- Proyeccin Sinusoidal


Los paralelos son rectas horizontales equidistantes, el
meridiano central es una recta perpendicular a ellas y
los restantes meridianos son curvas. En esta proyeccin slo son verdaderas las distancias a lo largo de
todas las latitudes y el meridiano central. Es una proyeccin equivalente (conserva las reas).

Se utiliza para distribuciones mundiales cuando el inters se concentra en latitudes medias.

c.- Proyeccin de Goode

Se utiliza para representaciones donde las relaciones


de latitud son significativas, al estar los paralelos uniformemente espaciados.

Es una proyeccin discontinua en la que la Tierra se


representa en partes irregulares unidas; de esta forma
se mantiene la sensacin de esfera y se consigue una
distorsin mnima de las zonas continentales, pero con
huecos en las superficies ocenicas.

b.- Proyeccin de Mollweide


El ecuador tiene doble longitud que el meridiano central y est dividido en partes iguales que marcan los
pasos de los meridianos, que quedan representados
por elipses. Los paralelos se representan por rectas horizontales paralelas al ecuador y su separacin queda

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Es til para la representacin de datos en el mundo ya


que su rea es igual a la real. Se utiliza en los mapas
de distribucin de productos.

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3.- LA ESCALA CARTOGRFICA


La relacin existente entre las distancias medidas en
un plano o mapa y las correspondientes en la realidad
se denomina escala. Por tanto, la escala es una proporcin entre dos magnitudes lineales, independientemente del sistema de unidades de longitud que se
utilice.
En general, los mapas, cualesquiera que sean sus caractersticas, estn dibujados a una escala determinada
que permite efectuar medidas y conocer la distancia
exacta entre los diferentes puntos del terreno.
La escala puede expresarse de tres formas distintas:
numrica, grfica y textual o literal.

3.2.- Escala grfica


La escala grfica es una lnea situada en el mapa, a
menudo en el margen de la hoja, que se ha subdividido en segmentos para indicar las longitudes sobre el
mapa de las unidades terrestres de distancia. Gracias
a este elemento, es posible medir la distancia real directamente sobre el mapa con la ayuda de una regla o
un comps.

Cualquiera de estas formas (o su combinacin) es suficiente para conocer inequvocamente la relacin entre las dimensiones reales y las medidas en el plano o
mapa.

3.1.- Escala numrica


La escala numrica se expresa mediante una fraccin
que indica la relacin entre la distancia medida de
dos puntos en el mapa (numerador) y la correspondiente en el terreno (denominador) de modo directo
entre unidades del sistema; as la escala 1:60.000.000
o 1/60.000.000 indica que una unidad medida en el
mapa equivale a 60 millones de unidades medidas en
la realidad.

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3.3.- Escala textual


La escala textual se expresa, claramente, mediante
una relacin escrita y literal. Por ejemplo, en el caso
ilustrado sera: un centmetro representa 600 kilmetros.

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4.- TIPOS DE MAPAS


Segn la Asociacin Cartogrfica Internacional un
mapa es la representacin convencional grfica de
fenmenos concretos o abstractos, localizados en la
Tierra o en cualquier parte del Universo.
De forma general, los mapas se pueden clasificar desde dos puntos de vista: segn la escala de trabajo o
segn el propsito general o topogrfico y particular
o temtico para el que ha sido creado.

4.1.- Segn la escala de trabajo

4.2.- Segn el propsito para el que ha


sido creado
I.- Mapas topogrficos:
Un mapa topogrfico o de propsito general es el
que representa grficamente los principales elementos que conforman la superficie terrestre, como vas
de comunicacin, entidades de poblacin, hidrografa, relieve, con una precisin adecuada a la escala.

I.- Mapas de pequea escala:


Son los mapas que representan amplias zonas de la
superficie terrestre, por lo que es imprescindible tener en cuenta la esfericidad de la Tierra. En estos
mapas el nivel de detalle es pequeo.

Histricamente, los mapas topogrficos o de propsito general fueron el objetivo de la cartografa


hasta mediados del siglo XVIII; ya que el estudio de
gegrafos y cartgrafos se centr en el conocimiento
geogrfico del mundo.
II.- Mapas temticos:

Se suelen denominar mapas de pequea escala aqullos cuya escala es menor de 1:100.000. Algunos
ejemplos de este tipo de mapas son los que representan pases, continentes, hemisferios, etc.
II.- Mapas de gran escala:
Son los que representan pequeas zonas de la Tierra.
En estos mapas el detalle de los elementos cartografiados es mayor.

Se suelen llamar mapas de gran escala aqullos de


escala mayor de 1:10.000. Se denominan planos a
partir de 1:2.000, al no considerar la esfericidad de
la Tierra.
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Un mapa temtico o de propsito particular es aquel


cuyo objetivo es localizar caractersticas o fenmenos particulares. El contenido puede abarcar diversos aspectos: desde informacin histrica, poltica o
econmica, hasta fenmenos naturales como el clima, la vegetacin o la geologa.
El mapa base utilizado en la elaboracin de los mapas temticos es el topogrfico o de propsito general simplificado.

A partir del siglo XVIII, los cartgrafos, que antes


slo se haban centrado en el estudio del conocimiento geogrfico del mundo, comenzaron a plasmar en los mapas datos sociales y cientficos, dando
lugar al nacimiento de la cartografa temtica.
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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

5.- LOS ELEMENTOS DE UN MAPA


Los elementos imprescindibles que deben aparecer en todos los mapas son: la escala utilizada y la leyenda. Con
la escala se consigue aclarar la relacin mtrica entre el mapa y la realidad que representa, mientras que con la
leyenda (signos convencionales) se facilita al usuario la interpretacin correcta de los smbolos que aparecen en
el mapa. Sin embargo, se pueden aadir otros elementos y otros datos en los mrgenes del mapa. En las normas
cartogrficas especficas se establecen y fijan su posicin y caractersticas, que se mantendran en los mapas de
una misma serie.
En el Mapa Topogrfico Nacional a escala 1:50.000 (MTN50) se establecen los siguientes elementos para todas
las hojas de la serie:

5.1.- Portada del mapa


En el MTN50, el color y los elementos especficos de
la portada son los que identifican la serie.

[1] Nombre oficial de la serie, siglas que la identifican


(MTN50) y numeracin de la hoja. [2]Nombre de la
hoja. [3] Organismo editor.

5.2.- Situacin, divisiones administrativas y trminos municipales


Una vez plegado el mapa, en la contraportada aparecen una serie de elementos como el grfico de hojas
colindantes, grfico de divisiones administrativas y
lista de trminos municipales.

[1] Grfico de hojas colindantes: pequeo esquema


de distribucin de las ocho hojas que rodean la presentada en el mapa, reseada en rojo. [2] Cuadro de
divisiones administrativas: representacin de las lneas de lmite municipal que aparecen en la hoja. [3]
Lista de los trminos municipales comprendidos.
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5.3.- Escala, proyeccin y elipsoide


En el margen inferior de la hoja aparecen, entre otros,
los datos de escala, la proyeccin, el sistema de coordenadas, el elipsoide de referencia y el sistema de
altitudes.

[1] Escala numrica y grfica del mapa. [2] Elipsoide


de referencia, proyeccin, dtum geodsico, sistema
de coordenadas, sistema de altitudes y equidistancia
de curvas de nivel. [3] Grfico de convergencia de
meridianos y datos de declinacin magntica para el
centro de la hoja y su variacin anual.

5.4.- Portada del mapa


Alrededor del mapa se sita un marco de coordenadas,
y sobre el mapa aparece dibujada una cuadrcula.

[1] Marco de referencia: est dividido en espacios de


10, y tiene como referencia las coordenadas geogrficas de las cuatro esquinas. [2] Cuadrcula de lneas
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horizontales y verticales, dibujadas con una separacin de 2 cm (equivalente a un kilmetro en el terreno).


El marco y la cuadrcula de referencia permiten extraer las coordenadas de cualquier punto del mapa.

5.6.- Leyenda
En el margen inferior izquierdo se sita la lista explicativa que define con detalle y sin lugar a equvoco
todos los signos convencionales utilizados en el mapa.

5.5.- Toponimia y vrtices geodsicos


En el margen inferior derecho aparece un cuadro con
la toponimia, as como una lista de los vrtices geodsicos que aparecen en la hoja.

[1] Toponimia: los tipos de rotulacin aparecen divididos en dos columnas, en la primera, se reflejan la
rotulacin de las entidades locales segn el nmero
de habitantes,y de las edificaciones, y en la segunda,
la rotulacin de los accidentes hidrogrficos y orogrficos. [2] Vrtices geodsicos: nombre de cada
uno de ellos, orden geodsico al que pertenecen y sus
correspondientes coordenadas.

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La leyenda se divide en tres columnas: [1] Lista de


elementos lineales como carreteras, ferrocarriles, lmites, construcciones, etc. [2] Lista de smbolos puntuales (vrtice geodsico, cementerio, castillo, pozo,
mina, etc.). [3] Lista de usos del suelo (monte arbolado, via, olivar, regado, etc.).

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6.- LA REPRESENTACIN DE DATOS


Para representar un objeto cualquiera o un fenmeno geogrfico en un mapa es fundamental conocer las caractersticas de este dato que contempla los tres aspectos siguientes: dimensiones, nivel de medida y distribucin.
6.1.- Dimensiones
6.2.- Nivel de Medida
6.3.- Distribucin
El anlisis de las caractersticas de los datos permite elegir la simbologa ms adecuada para representar los
fenmenos geogrficos.

6.1.- Dimensiones

Por su extensin, los fenmenos que se representan en un mapa pueden clasificarse en: puntuales, lineales, superficiales, volumtricos y espacio-temporales.

a.- Fenmenos puntuales


La informacin aparece concentrada en un punto concreto (vrtice geodsico, puente, manantial, mina, estacin, etc.).

c.- Fenmenos superficiales

Esta caracterstica depende de la escala: a pequea


escala (1:10.000.000), las grandes ciudades aparecen
representadas con crculos, mientras que a escalas
mayores (1:200.000) estas mismas ciudades aparecen
como superficies urbanizadas.

La informacin es bidimensional, y se ha de tener en


cuenta la extensin del rea del fenmeno (cuencas de
ros, tipos de suelos, Parques Nacionales, etc.).

b.- Fenmenos lineales


La informacin discurre a lo largo de una lnea, que
puede existir en el terreno (ros, carreteras, ferrocarriles) o no (lnea de trmino municipal, red de meridianos y paralelos, etc.).

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d.- Fenmenos volumtricos

e.- Fenmenos espacio-temporales

La informacin tiene tres dimensiones espaciales.


Estos datos pueden abarcar desde una construccin
mental (poblacin de una ciudad en cuanto a cantidad de habitantes) o pueden ser tangibles (volumen
de agua embalsada, volumen de lluvia cada sobre un
rea, etc.).El ejemplo clsico y ms evidente es el relieve.

La informacin depende del movimiento del fenmeno con respecto al paso del tiempo (migraciones de
aves, expansin de una civilizacin,etc.).

6.2.- Nivel de medida

Los elementos de la naturaleza se miden con el fin de clasificarlos y compararlos; lo que no siempre indica una
magnitud nmerica. En orden creciente de precisin, las escalas de medida de los datos son:

a.- Escala nominal

b.-Escala ordinal

La escala de medida nominal asigna una caracterstica


no numrica a un fenmeno, por lo que slo se pueden
hacer comparaciones de tipo cualitativo. Por ejemplo,
un mapa de cuencas hidrogrficas, un mapa de suelos.
Este es el nivel ms elemental de medida, pues no informa acerca de la cantidad o el orden.

La escala de medida ordinal establece una cierta jerarqua no mensurable o no cuantificable entre los diferentes elementos.

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Por ejemplo, un mapa en el que aparecen ncleos de


poblacin, cuyos smbolos estn jerarquizados segn
el nmero de habitantes sin especificar cantidad.

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c.- Escala cuantitativa o de intervalo


La escala cuantitativa o de intervalo asigna una caracterstica numrica a un fenmeno geogrfico. Por ejemplo, en un mapa de temperaturas medias los intervalos
son valores numricos (expresados en grados Celsius o
Fahrenheit). Es necesario emplear algn tipo de unidad
convencional.

6.3.- Distribucin

Los elementos de la naturaleza se miden con el fin de clasificarlos y compararlos; lo que no siempre indica una
magnitud nmerica. En orden creciente de precisin, las escalas de medida de los datos son:

a.- Fenmenos continuos

b.-Fenmenos discretos

Los fenmenos continuos son los que tienen presencia


en todos los puntos del territorio objeto de representacin, aunque slo se tengan medidas de algunos puntos significativos. Por ejemplo: la temperatura, altitud
sobre en nivel del mar, niveles de contaminacin atmosfrica, ndice de gramneas, pluviometra, densidad de poblacin, etc.

Los fenmenos discretos son los que tiene presencia


en algunos puntos del territorio objeto de representacin. Un ejemplo son los datos de poblacin, dado que
se localizan en determinadas reas y no en todos los
puntos del territorio.

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Algunos fenmenos discretos pueden transformarse


en continuos mediante la aplicacin de una relacin.
Por ejemplo, el nmero de habitantes de una provincia
(fenmeno discreto) pasa a ser un fenmeno continuo
cuando se habla de densidad de poblacin: la relacin
se aplica dividiendo el nmero de habitantes por la
superficie de la provincia en km2.

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7.-LAS TCNICAS DE SIMBOLIZACIN CARTOGRFICA


Una informacin cartografiada es cualitativa cuando describe caractersticas no numricas. El objetivo de los
mapas cualitativos es mostrar la distribucin espacial de un grupo de datos nominales.
La informacin aportada por el mapa es cuantitativa cuando describe valores numricos. Los mapas cuantitativos
muestran un orden de importancia relativa y la mayora cuantifican numricamente las diferencias.
La mayor parte de los mapas temticos del Atlas Nacional de Espaa son cuantitativos. As, el proceso que transforma la infomacin alfanumrica en expresin grfica se denomina simbolizacin cartogrfica.

7.1.- Tcnicas de representacin de datos cualitativos


a.- Mapas de datos puntuales

b.-Mapas de datos lineales

I.- Caractersticas

I.- Caractersticas

Los mapas cualitativos de datos puntuales identifican el fenmeno y lo sitan segn sus coordenadas.
Los fennemos implicados tienen una situacin espacial nica (x,y) y un atributo que es representado
en el mapa mediante smbolos que no deben implicar ningn tipo de jerarqua.

Los datos lineales cualitativos se refieren a los fenmenos que tienen una forma lineal definida, como
carreteras, ros, fronteras, rutas de viaje, etc.

II.- Simbolizacin
II.- Simbolizacin
Los smbolos pueden ser geomtricos (abstractos) y
pictricos (que aluden al concepto representado).

Color y forma son las variables visuales adecuadas


para diferenciar caractersticas cualitativas en elementos lineales.

Los smbolos pictricos tienen la gran ventaja de ser


fciles de reconocer, evitando as recurrir constantemente a la leyenda para su identificacin.

Si se elige el color para diferenciar unas lneas de


otras, se aplicarn distintas variaciones de tono, procurando que su valor o claridad sea parecido para
que no pueda establecerse ningn tipo de jerarqua.

III.- Leyenda

III.- Leyenda

En la leyenda es fundamental que se aprecien con


claridad los diferentes smbolos, el color que se utiliza para cada cada variable y puede haber referencia
textual.

En la leyenda es fundamental que se aprecien con


claridad los diferentes smbolos, el color que se utiliza para cada cada variable y puede haber referencia
textual.

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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

c.-Mapas de datos superficiales


I.- Caractersticas

II.- Simbolizacin

Los mapas cualitativos informan sobre la distribucin


de fenmenos que ocupan extensiones superficiales.
Ejemplos clsicos son los mapas de suelos, geolgicos, forestales, etc. que ofrecen informacin cualitativa o descriptiva acerca de estos temas o variables.

Para distinguir las categoras (cualitativas) se emplean colores en los que vare nicamente el tono
(amarillo, verde, violeta, etc.)
III.- Leyenda
En la leyenda es fundamental que se aprecien con claridad los diferentes smbolos, el color que se utiliza
para cada cada variable y puede haber referencia textual.

7.1.- Tcnicas de representacin de datos cuantitativos


a.- Mapas de puntos
I.- Caractersticas
El mtodo se basa en el uso de una serie de smbolos puntuales uniformes para representar una cantidad de datos mediante la repeticin de un smbolo
puntual. Cada punto equivale a un valor unitario de
forma que se acumulan y repiten hasta alcanzar el
valor total.
Estos mapas son fcilmente comprensibles y muestran de un modo efectivo la variacin locacional de
la distribucin de un fenmeno.

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II.- Simbolizacin
Convencionalmente se utiliza el punto, sin variacin
en su forma o tamao y, nicamente, se colocan ms
o menos puntos segn la mayor o menor ocurrencia
del fenmeno.
III.- Leyenda
Cada uno de los smbolos utilizados en el mapa aparece con el mismo tamao en la leyenda, junto con
la expresin textual del dato o fenmeno que representan.

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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

b.-Mapas de smbolos proporcionales


I.- Caractersticas
Los smbolos proporcionales son los ms utilizados
en cartografa temtica cuantitativa. Se selecciona un
smbolo fijo (crculo, cuadrado, tringulo) y se vara
su tamao en proporcin a la cantidad que se representa.
El smbolo localiza el dato y, mediante su tamao,
informa acerca de la cantidad relativa en ese punto.

III.- Leyenda
Es fundamental que la relacin entre el tamao del
smbolo y la cantidad que representa est claramente
indicada.
Ejemplo: Para representar la cantidad de accidentes
de trfico por distritos en la ciudad de Barcelona a lo
largo de varios aos, se ha utilizado como smbolo
una barra para optimizar al mximo el espacio en el
mapa.

Los smbolos proporcionales se utilizan para representar cualquier tipo de datos (absolutos y relativos)
asociados a veces a superficies.
Ejemplo: Para representar el nmero de sedes sociales de empresas localizadas en el Pas Vasco se ha
utilizado el crculo como forma geomtrica, que informa mediante la variable tamao de la cantidad de
sedes en cada una de las localidades.
Se han rotulado slo las entidades locales que presentan un nmero significativo de sedes, para simplificar
la lectura del mapa.
c.-Mapas de isolneas
I.- Caractersticas
Una isolnea es una lnea con un valor constante asociado a todos sus puntos. Un mapa de isolneas es la
representacin bidimensional de un volumen suavizado, mediante el uso de isolneas que unen puntos en
los que la variable toma un valor constante.
El dato est en todos los puntos del espacio de forma
continua pero slo se mide en los llamados puntos de
control.

II.- Simbolizacin
Se puede elegir un smbolo lineal, superficial o volumtrico en el que el escalado o variacin de tamao
sea claramente visible.
El ms utilizado es el crculo y el de ms difcil comprensin la esfera.

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El uso de isolneas es una de las tcnicas ms utilizadas en cartografa para representar distribuciones
continuas de datos.
A cada fenmeno geogrfico representado le corresponde una denominacin concreta de isolnea: por
ejemplo, si el valor constante es la altitud se habla
de curvas de nivel; si es la temperatura se denomina
isotermas, y si los puntos de las isolneas tienen igual
presin se denominan isobaras.

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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

d.- Mapas de flujo


I.- Caractersticas
Los mapas de flujo sirven para mostrar el dinamismo
de ciertos fenmenos. El movimiento se simboliza
mediante una lnea, que une los lugares origen y final
del movimiento. Algunos ejemplos son mapas de corrientes marinas, red de transporte, migraciones, etc.

II.- Simbolizacin
Las lneas se trazan con intervalos, a ser posible,
constantes; adems, pueden colorearse los espacios
interlineales con gamas de color secuenciales. Debe
elegirse un grosor y color adecuado para las lneas y
adems debe considerarse la posibilidad de introducir
en el mapa rtulos con los valores de las lneas.
El valor del fenmeno en cada punto situado entre
dos isolneas se obtiene por interpolacin.

II.- Simbolizacin

En los casos en los que se tengan que dibujar numerosas lneas, se suele marcar una de ellas con un grosor
mayor (curvas maestras). Normalmente se hacen coincidir las curvas maestras con valores mltiplos de
10, 100, etc.

Los smbolos utilizados en estos mapas son de tipo


lineal para indicar la direccin, y a menudo en forma
de flecha cuando se quiere indicar el sentido del flujo.
Las anchuras de las lneas de flujo deben estar escaladas proporcionalmente al valor que representan.

III.- Leyenda

III.- Leyenda

Se indica el valor de la equidistancia de las isolneas


y se puede asignar un color a cada intervalo; en estos
casos, los colores de los intervalos deben pertenecer a
una gama suave, utilizando el valor ms oscuro de la
gama para los valores ms altos del fenmeno.

La leyenda puede ser: lnea reglada, barra en forma


de escalera, lneas con valores especficos y lneas
con valores de intervalo.

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CONCEPTOS CARTOGRFICOS

e.- Mapas de coropletas

f.- Cartogramas

I.- Caractersticas

I.- Caractersticas

Se utilizan para representar fenmenos discretos


asociados a unidades de enumeracin, generalmente
superficies administrativas (pases, provincias, municipios, etc.). Un ejemplo clsico son los mapas de
densidad de poblacin.

Los cartogramas son mapas en los que las unidades


de enumeracin son proporcionales al dato representado; carecen de mapa base, ya que es la propia base
geogrfica la que se convierte con su distorsin en
contenido temtico.
Se distinguen dos tipos de cartogramas: contiguos
(las unidades de enumeracin son adyacentes) y no
contiguos (no se preservan las relaciones de contigidad entre las unidades por lo que aparecen huecos
entre ellas).
II.- Simbolizacin
Las unidades de enumeracin (los municipios, las
provincias, los pases) son por s mismas smbolos
proporcionales a la vez que sirven como mapa base
convencional.

II.- Simbolizacin

III.- Leyenda

La simbologa superficial que se utiliza consiste en la


variacin en trminos de claro-oscuro de un color. Es
importante tener en cuenta que en la percepcin de
un color influyen los colores que le rodean, por lo que
los colores deben distinguirse perfectamente a simple
vista. El valor numrico dentro de cada superficie o
unidad de enumeracin se mantiene constante.

Resea el valor de la unidad que representa la variable a estudio.

III.- Leyenda
Los intervalos estn representados por colores, que
deben corresponderse con una gama de colores contrastados, para su correcta identificacin.

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