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El cdigo de barras es un cdigo basado en la representacin mediante un conjunto de lneas paralelas verticales de distinto grosor y espaciado que en su conjunto

contienen una determinada informacin, es decir, las barras y espacios del cdigo representan pequeas cadenas de caracteres. De este modo, el cdigo de barras permite reconocer rpidamente un artculo de forma nica, global y no ambigua en un punto de la cadena logstica y as poder realizar inventario o consultar sus caractersticas asociadas. Actualmente, el cdigo de barras est implantado masivamente de forma global. La correspondencia o mapeo entre la informacin y el cdigo que la representa se denomina simbologa. Estas simbologas pueden ser clasificadas en grupos atendiendo a dos criterios diferentes:

Continua o discreta: en las simbologas continuas los caracteres comienzan con un espacio y en el siguiente comienzan con una barra (o viceversa). Sin embargo, en las simbologas discretas los caracteres comienzan y terminan con barras y el espacio entre caracteres es ignorado y generalmente de poca anchura. Bidimensional o multidimensional: En las simbologas bidimensionales las barras pueden ser anchas o estrechas. Sin embargo, las barras en las simbologas multidimensionales son mltiplos de una anchura determinada (X). De esta forma, se emplean barras con anchura X, 2X, 3X, y 4X.

Historia
La primera patente de cdigo de barras fue registrada en octubre de 1952 (US Patent #2,612,994) por los inventores Joseph Woodland, Jordin Johanson y Bernard Silver en Estados Unidos. La implementacin fue posible gracias al trabajo de los ingenieros Raymond Alexander y Frank Stietz. El resultado de su trabajo fue un mtodo para identificar los vagones del ferrocarril utilizando un sistema automtico. Sin embargo, no fue hasta 1966 que el cdigo de barras comenz a utilizarse comercialmente y no tuvo un xito comercial hasta 1980.

Situacin en el producto

Cdigo de barras en un billete bancario libans, principios del siglo XXI Los cdigos de barras se imprimen en los envases, embalajes o etiquetas de los productos. Entre sus requisitos bsicos se encuentran la visibilidad y fcil legibilidad por lo que es imprescindible un adecuado contraste de colores. En este sentido, el negro sobre fondo blanco es el ms habitual encontrando tambin azul sobre blanco o negro sobre marrn en las cajas de cartn ondulado. El cdigo de barras lo imprimen los fabricantes (o, ms habitualmente, los fabricantes de envases y etiquetas por encargo de los primeros) y, en algunas ocasiones, los distribuidores. Para no entorpecer la imagen del producto y sus mensajes promocionales, se recomienda imprimir el cdigo de barras en lugares discretos tales como los laterales o la parte trasera del envase. Sin embargo, en casos de productos pequeos que se distribuye individualmente no se puede evitar que ocupe buena parte de su superficie: rotuladores, barras de pegamento, entre otros.

Los cdigos de barras se dividen en dos grandes grupos: los cdigos de barras lineales y los cdigos de barras de dos dimensiones.

Cdigos de barras lineales


EHS Code 128 Code 39 Code 93 Codabar

Cdigos de barras bidimensionales PDF417


Artculo principal: PDF417.

Es un cdigo multifilas, continuo, de longitud variable, que tiene alta capacidad de almacenamiento de datos. El cdigo consiste en un patrn de marcas (17,4), los subjuegos estn definidos en trminos de valores particulares de una funcin discriminadora, cada subjuego incluye 929 codewords (925 para datos, 1 para los descriptores de longitud y por lo menos 2 para la correccin de error) disponibles y tiene un mtodo de dos pasos para decodificar los datos escaneados. Es un archivo porttil de datos (Portable Data File), tiene una capacidad de hasta 1800 caracteres numricos, alfanumricos y especiales. El cdigo contiene toda la informacin, no se requiere consultar a un archivo. Cuenta con mecanismos de deteccin y correccin de errores: 9 niveles de seguridad lo que permite la lectura y decodificacin exitosa aun cuando el dao del cdigo llegue hasta un 40%. Se usa en:

Industria en general. Sistemas de paquetera: cartas porte. Compaas de seguros: validacin de plizas. Instituciones gubernamentales: aduanas. Bancos: reemplazo de tarjetas y certificacin de documentos. Transportacin de mercadera: manifiestos de embarque. Identificacin personal y foto credencial. Registros pblicos de la propiedad. Testimonios notariales. Tarjetas de circulacin. Licencias de manejo. Industria electrnica.

Datamatrix
Artculo principal: Datamatrix.

Cada smbolo tiene regiones de datos, que contienen un juego de mdulos cuadrados nominales en un arreglo regular. En grandes smbolos ECC 200, las regiones de datos estn separadas por patrones de alineamiento. Puede codificar hasta 2335 caracteres en una superficie muy pequea. Desarrollado en 1989 por International Data Matrix Inc. La versin de dominio publico es la ECC 200, desarrollada tambin por International Data Matrix en 1995. Se usa en:

Identificacin y control de partes componentes (segn AIAG: Automotive Industry Action Group). Control y prevencin de productos en expiracin o que han sido "recalled". Codificacin de direccin postal en un smbolo bidimensional (usos en el servicio postal para automatizar ordenado del correo). Marcado de componentes para control de calidad. Los componentes individuales son marcados identificando al fabricante, fecha de fabricacin y nmero de lote, etc. Etiquetado de desechos peligrosos(radioactivos, txicos, etc.) para control y almacenamiento a largo plazo. Industria farmacutica, almacenamiento de informacin sobre composicin, prescripcin, etc. Boletos de lotera, informacin especfica sobre el cliente puede codificarse para evitar la posibilidad de fraude. Instituciones financieras, transacciones seguras codificando la informacin en cheques.

El cdigo QR para la URL de la portada de la Wikipedia en espaol.

Es un cdigo bidimensional con una matriz de propsito general diseada para un escaneo rpido de informacin. QR es eficiente para codificar caracteres Kanji[cita requerida] (fue diseado por la compaa Denso Wave y lo desarroll en Japn), es una simbologa muy popular en Japn. El cdigo QR es de forma cuadrada y puede ser fcilmente identificado por su patrn de cuadros oscuros y claros en tres de las esquinas del smbolo. Existe la posibilidad de que los particulares y los comercios y hostelera pongan el cdigo QR de los locales y establecimientos.

Ventajas del cdigo de barras


Entre todas las primeras justificaciones de la implantacin del cdigo de barras se encontraron la necesidad de agilizar la lectura de los artculos en las cajas y la de evitar errores de digitacin. Otras ventajas que se pueden destacar de este sistema son:

Agilidad en etiquetar precios pues no es necesario hacerlo sobre el artculo sino simplemente en el lineal. Rpido control del stock de mercancas. Estadsticas comerciales. El cdigo de barras permite conocer las referencias vendidas en cada momento pudiendo extraer conclusiones de mercadotecnia. El consumidor obtiene una relacin de artculos en el ticket de compra lo que permite su comprobacin y eventual reclamacin. Se imprime a bajos costos. Posee porcentajes muy bajos de error. Permite capturar rpidamente los datos. Los equipos de lectura e impresin de cdigo de barras son flexibles y fciles de conectar e instalar. Permite automatizar el registro y seguimiento de los productos.

La informacin se procesa y almacena con base en un sistema digital binario donde todo se resume a sucesiones de unos y ceros. La memoria y central de decisiones lgicas es un computador electrnico del tipo estndar, disponible ya en muchas empresas comerciales y generalmente compatible con las distintas marcas y modelos de preferencia en cada pas. Estos equipos permiten tambin interconectar entre s distintas sucursales o distribuidores centralizando toda la informacin. Ahora el distribuidor puede conocer mejor los parmetros dinmicos de sus circuitos comerciales, permitindole mejorar el rendimiento y las tomas de decisiones, ya que conocer con exactitud y al instante toda la informacin proveniente de las bocas de venta estn o no en su casa central. Conoce los tiempos de permanencia de depsito de cada producto y los das y horas en que los consumidores realizan sus rutinas de compras, pudiendo entonces decidir en qu momento debe presentar ofertas, de qu productos y a qu precios. Entre las pocas desventajas que se le atribuyen se encuentra la imposibilidad de recordar el precio del producto una vez apartado del lineal.

Ejemplo de aplicaciones

Control de inventario Control de movimiento Control de acceso Punto de venta Control de calidad Control de embarques y recibos Control de documentos y rastreos de los mismos Rastreos preciso en actividades Rastreos precisos de bienes transportados Facturacin Servicio de bibliotecas