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HISTORIA DEL ATLETISMO El atletismo no es solamente el deporte bsico y el que da origen a otros muchos, sino tambin el primero que

existi como tal en la antigua Grecia; se celebraban comnmente, en efecto, competiciones atlticas en las festividades religiosas. Los juegos olmpicos se iniciaron en el 776 y se prolongaron hasta el 393 a.C. cuando fueron abolidos por el emperador romano Teodosio. La competicin atltica ms antigua que se conoce es la del "estadio", una carrera en lnea recta de unos 192m. En la historia del atletismo destaca un saltador de longitud llamado Chionis, porque en los juegos del ao 656 a.C. obtuvo la marca ms antigua que se conoce: 7'05m. Al declinar la civilizacin griega, el atletismo perdi su importancia; sin embargo, en el siglo XIX experimento un resurgimiento, ya definitivo, en Inglaterra, donde en 1866 se disputaron los primeros campeonatos nacionales. En EE.UU el atletismo tuvo una expansin paralela a la inglesa. El primer encuentro internacional se disputo en 1895, un ao antes de la restauracin de los juegos olmpicos, cuando el New York Athletic Club se enfrent al London Athletic Club, pero hasta los juegos de Atenas en 1896, el atletismo no recibi el empuje necesario para convertirse en un deporte internacional. En 1913, 16 naciones fundaron en Berln la Federacin Internacional Atltica Amateur (IAFF). La primera asociacin atltica femenina se constituyo en Francia en 1917, y la primera de carcterinternacional, la FSFI, en 1921; el grupo fundador estaba integrado por Gran Bretaa, Francia, Checoslovaquia, Italia, Espaa y EE.UU. El comit olmpico internacional no admiti la participacin femenina en los juegos hasta la edicin de 1928. Poco antes de la II guerra mundial se iniciaron importantes competiciones al margen de los juegos olmpicos: Los juegos del imperio Britnico (Actualmente llamados juegos de La Commonwealth) en 1930, y los campeonatos de Europa en 1934. Pero fue despus del conflicto cuando el atletismo conoci la mayor expansin de su historia. El aumento y la mejora de las comunicaciones, el inters y la intervencin de los estados en su desarrollo y los progresos tcnicos han influido decisivamente en este salto cualitativo. Las marcas mejoraron radicalmente y se superaban con facilidad aunque se han dado casos excepcionales como los 8'90m en salto de longitud conseguidos por el norteamericano Bob Beamon en 1968, que no fueron superados hasta 1991. La participacin tambin ha ido aumentando a todos los niveles; a ello han contribuido la incorporacin de piases que hasta la primera mitad del siglo XX eran desconocidos a nivel deportivo. Al margen de Europa, EE.UU, Australia y Nueva Zelanda, que prcticamente monopolizaron el atletismo hasta la II guerra mundial, han surgido numerosos atletas de clase mundial como los atletas cubanos Juantorena, Sotomayor y Quiroi, la jamaicana Ottey y el chino Jian-Hua, entre otros. Sin embargo, la mayor revolucin se ha producido con la eclosin de una pleyade de atletas de pases africanos que dominan las carreras de fondo y medio fondo, desde los 1500m hasta el maratn: marroques como Aouita, argelinos como Morceli y Bulmerka, etopes como H. Gebreselasie tras las huellas del legendario Abebe Bikila, tanzanos, nigerianos y muy especialmente kenianos, se han instalado con asiduidad en el medallero de las competiciones. En

los ltimos aos se han extremado las medidas para prevenir el doping, que haba tomado carta de naturaleza entre la elite mundial de los atletas: el caso ms espectacular fue la descalificacin del canadiense Ben Johnson despus de obtener la medalla de oro y el rcord mundial de los 100m lisos en los juegos olmpicos de Sel en 1988. DIVISIN DEL ATLETISMO Carreras a pie Velocidad

De todas las actividades deportivas, las carreras de velocidad son las ms practicadas, y en los Juegos Olmpicos fueron incluidas desde su comienzo. Consisten en recorrer un corto espacio (desde 100 m hasta 400 m) en el menor tiempo posible. Carreras de fondo y de media distancia

Las carreras de media distancia se llaman as porque se disputan en distancias intermedias entre las de velocidad y las de fondo (de 800 a 3000 m). De todas las pruebas reconocidas por la IAAF, slo las de 800 m y las de 1500 m figuran en el programa de los Juegos Olmpicos o Campeonatos del Mundo. Carreras en ruta

Estas carreras tienen como punto comn que se realizan fuera del estadio de atletismo, generalmente por carreteras o entre las calles de ciudades y pueblos. Campo a travs

El campo a travs, es una carrera de fondo disputada en un terreno variado. Esta prueba, que no es olmpica en la actualidad, lo fue en tres Juegos olmpicos desde Estocolmo 1912 hasta Pars 1924, y se compiti en dos modalidades: individual y por equipos. Saltos de vallas

Las carreras de obstculos, a diferencia de la mayora de las disciplinas atlticas, no tienen races en el deporte antiguo. En realidad, son una invencin moderna debida de nuevo a los britnicos y se inspiran en las carreras de obstculos de la hpica. Relevos

Las carreras de relevos tienen su origen en las sociedades antiguas, donde la velocidad y resistencia de los corredores para transmitir mensajes de una ciudad a otra eran muy importantes.

Carreras hacia atrs

En los ltimos aos, se ha puesto de moda el correr hacia atrs. De momento no es ningn deporte olmpico, pero da a da consigue ms adeptos, pues los beneficios que reporta la prctica de correr hacia atrs o Reverse Running son muchos. Marcha atltica

La marcha atltica es una prueba de origen britnico que data del siglo XIX. Entre 1775 y 1800 se celebraron marchas de seis das, suscitando un gran entusiasmo popular. Saltos El salto con prtiga se remonta a las antiguas sociedades griegas, pero se desarroll al final del siglo XVIII en Alemania durante las competiciones de gimnasia. Hacia 1850, los miembros del Club de Cricket de Ulverston en Reino Unido decidieron establecer la prueba de salto con un palo. El salto con prtiga consiste en franquear con la ayuda de una prtiga una barra transversal, sin hacerla caer, despus de una carrera de impulso de unos treinta metros. Lanzamientos El lanzamiento tiene lugar en la zona comprendida el interior de un ovalo. El Discbolo de Mirn simbolizado por su famosa escultura del lanzador de disco en el Pentatln, nos llega desde temprano como historia real de los lanzamientos de la antigedad. El principio mismo de lanzar se inspira en el gesto ancestral del cazador. El lanzamiento de peso tiene su origen en la mitologa griega, donde Homero describe a los lanzadores de piedras. El primer evento oficial se disput en los Estados Unidos en 1876. La idea es lanzar la bola lo ms lejos posible de un crculo que tiene una lnea que no puede ser sobrepasada por el lanzador situado en el rea de lanzamiento. El lanzamiento de disco es la prueba atltica mejor descrita por los griegos. Las tcnicas para el lanzamiento y los distintos discos se explican en la Ilada. PISTA Y ZONAS DE CONCURSO El estadio de atletismo tiene que cumplir con ciertas normas para oficializar las competiciones y los resultados que en ella tienen lugar. Todas las instalaciones estn reguladas por la IAAF (dimensiones, pendiente y diseo). Las competiciones de atletismo al aire libre se desarrollan en estadios que tienen una pista oval de 400 metros de largo. Esta distancia ha evolucionado a lo largo de los aos. En los Juegos de 1896 la pista era de 333,33 m; en los Juegos de 1900 en Pars de 500 metros y de 536,45 m (un tercio de milla) en St. Louis en 1904. En 1912 la distancia era de 383 m; luego de nuevo fueron 500 m en los Juegos Olmpicos de 1924. La pista de atletismo consta de dos lneas rectas paralelas y dos curvas idnticas, y debe tener entre 6 y 8 calles de 1,22 m de ancho, y un foso adaptable a la carrera de 3000 m obstculos (la

ra).54 En sala, la longitud de la pista es de 200 metros y la curva se puede aumentar hasta 18 grados como mximo. El nmero de calles debe estar entre 4 y 6. Se necesita una pista en lnea recta que est situada en el centro de la sala. La textura de la pista de atletismo ha evolucionado a lo largo de los aos, siendo al principio de tierra, ms tarde de csped a comienzos del siglo, y despus de ceniza, una clase de arcilla. Los aos 1960 se caracterizaron por la aparicin de las superficies sintticas. En 1967, la empresa 3M cre las primeras pistas de poliuretano. El tartn apareci por primera vez en los Juegos Olmpicos de 1968 en Mxico. El color rojo de la pista se eligi por su resistencia a los rayos UV ultravioleta del sol. Las reas de lanzamientos se componen de una zona de impulso delimitada por un crculo realizado con una banda de hierro, cuyo dimetro vara segn la disciplina (2.135 m en el peso y martillo y 2,50 m para el disco), y cuyo revestimiento puede ser de hormign o asfalto.55 El lanzamiento de jabalina se realiza en una pista similar a la pista sinttica. Su longitud mnima es de 36 metros y la anchura de 4 m. Los atletas no deben pisar la lnea o el crculo de lanzamiento bajo el riesgo de ver su lanzamiento invalidado por los jueces. Los sectores de cada son de hierba generalmente para que el elemento lanzado pueda dejar una huella a fin de medir la distancia. Est delimitada por lneas blancas que forman un cierto ngulo (29 para la jabalina y 349 para los otros elementos que se lanzan). Las zonas de saltos estn hechas de material sinttico. El salto de longitud y el triple salto tienen una pista de 40 m de largo y 1,22 m de ancho, y termina en un foso de recepcin de (9 m de largo y 2,75 m de ancho) relleno de arena fina. Las planchas de salida estn fijas al suelo y se cubren con plastilina para comprobar si un atleta ha pisado en ella al saltar. La zona de salto de altura mide 20x20 m con el fin de instalar el saltador. Por ltimo, el salto con prtiga tiene un corredor de impulso de 40 m de largo y 1,22 m de ancho, acabado en un banco de cada. REGLAS BSICAS DEL ATLETISMO Una competencia de atletismo, se encuentra regulada por las presencia de varios jueces. La IAAF, establece normas estrictas que deben cumplirse en cualquier torneo. Todo atleta es registrado antes de acercarse a la lnea de partida. Antes del inicio, es obligatorio que los corredores se encuentren inmviles. Un rbitro de encargar especialmente de sealar cualquier adelanto o salida en falso. Asimismo, se sancionarn los intentos de obstaculizar o contactar al oponente, durante la carrera. En el caso de los saltos de altura y los saltos con prtiga, cada competidor cuenta con un lmite de tiempo, en cual podr realizar hasta tres intentos. Cuando se est disputando un triple salto, los jueces exigirn que el atleta realice los saltos consecutivos, desde la misma posicin en que cay. Si mueve los pies de ese punto, el salto ser invalidado. Como en la mayora de deportes, en las competencias oficiales, cada participante ir representando a la federacin de su pas.