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NANOTECNOLOGIA Y LA MEDICINA

"Los principios de la fsica, tal y como yo los entiendo, no niegan la posibilidad de manipular las cosas tomo por tomo... Los problemas de la qumica y la biologa podran evitarse si desarrollamos nuestra habilidad para ver lo que estamos haciendo, y para hacer cosas al nivel atmico" Richard Feynman.

NANOTECNOLOGIA Ciencia que estudia la estructura y los sistemas funcionales miniaturizados de la materia, su origen, sntesis y modificaciones en la esfera molecular. La Nanotecnologa disea y crea los instrumentos para manipular la realidad material nanoscpica, generando mltiples productos derivados aplicables al servicio de los humanos. Es una ciencia multidisciplinaria aplicada, producto de la confluencia de la fsica, la qumica y la biologa. As, el mbito de la Nanotecnologa incluye, adems de las reas del saber relacionadas con su origen, tanto de la Fsica, la Qumica, la Ingeniera o la Robtica, otros campos en su comienzo ms alejados, pero para los que ya hoy en da tiene una gran importancia, como son la Biologa, la Medicina o el Medio Ambiente. HISTORIA Y EVOLUCIN Richard Feynman - 1959, Fundador. En 1965 propuso fabricar productos derivados de la reordenacin de tomos y molculas, sustentado por las leyes de la mecnica quntica. Eric Drexler - dcada de los 80, invent el trmino Nanotecnologa Molecular. Public Engines of Creation en 1986 y cre el Foresight Institute de USA. Gerd Bining y Heinrich Rohrer (IBM, Suiza) introdujeron el uso del

microscopio de exploracin excavagante de fuerza atmica, Lehn Jean Marie 1987. La interaccin entre las molculas y la sociologa de las molculas. Iijima Sumio (lab. NEC, Japn) - 1991, fabric los buckytubos = nanotubos = semiconductores de electrones, aplicables para la conduccin del flujo elctrico Olk Charles y Heremans Joseph (General Motors) - Utilizaron los nanotubos para fabricar transistores para chips de computadoras (informtica). Alvisatos Paul (Univ. Calif. en Berkeley) - 2004. Construy puntos qunticos aplicados al dx del cncer precoz.

Nie Shuming y cols. (Inst. Tec. de Georgia) 2004. construyeron microfaros para introducirlos en la circulacin sangunea para localizar una lesin cancerosa en desarrollo. Sargent Ted (Univ. de Toronto-Canad) 2005, desarroll una variante de lser integrado en un chip fotnico con mltiples dispositivos pticos. Langer Bob (prof. del M.I.T.) - Patent 30 productos nanotecnolgicos, vehculos de frmacos, microchips de silicn liberadores de dosis precisas de medicamentos selectivos, (para quimioterapia, insulina, etc.) Humayun Mark y cols. (Univ. California del Sur) - Construyeron una prtesis retiniana dentro de un microchip para implante en la retina en pacientes con Retinitis Pigmentosa para la recuperacin de la visin.

POTENCIALES APLICACIONES MDICAS Mquinas moleculares y computadoras de tamao subcelular. Servir como un sistema autoinmune potenciado. Buscar y destruir virus, colesterol, excesos de grasa, clulas cancergenas y marcadores genticos. Eliminar la necesidad de ciruga. Borrar los procesos degenerativos. Monitoreo de enfermedades con imgenes. Monitoreo evolutivo de afecciones. Reparacin de tejidos lesionados (injertos). Fabricacin de corneas artificiales. Aplicacin en la Inmunolgia. Desarrollo de vacunas. Prevencin de enfermedades. Terapia celular con nanopartculas. Procedimientos del Dx y del Rp del dolor. Desarrollo de genes para terapia gentica. Desarrollo de agentes bactericidas y viricidas. Desarrollo de nanoagentes anticancerosos.

NANOPARTCULAS DE HIERRO CONTRA TEJIDOS CANCERGENOS

Investigadores ingleses inyectaron nanopartculas con base de hierro y recubiertas de biomolculas en un tumor. A raz de su fuerte necesidad de energa, las clulas cancergenas absorbieron las nanopartculas ms rpidamente que las clulas sanas. Luego, las no fueron calentadas con la ayuda de campos magnticos, lo que tuvo como consecuencia la destruccin del tumor.

CPSULAS QUE NAVEGAN POR LA SANGRE El matrimonio entre medicina y nanotecnologa se est convirtiendo en una pesadilla para elcn cer. El combate de la enfermedad a escala molecular permite detectar precozmente la enfermedad, identificar y atacar de forma ms especfica a las clulas cancergenas. Por eso, el Instituto Nacional del Cncer de Estados Unidos (NCI) ha puesto en marcha la "Alianza para la nanotecnologa en el cncer", un plan que incluye el desarrollo y creacin de instrumentos en miniatura para la deteccin precoz. En la administracin de medicamentos, las nuevas tcnicas son ya un hecho. "Los nanosistemas de liberacin de frmacos actan como transportadores de frmacos a travs del organismo, aportando a estos una mayor estabilidad frente a la degradacin, y facilitando su difusin a travs de las barreras biolgicas y, por lo tanto el acceso a las clulas diana", explica Mara Jos Alonso, investigadora de la Universidad de Santiago de Compostela, que trabaja en esta lnea desde 1987. En el tratamiento del cncer, asegura, "estos nanosistemas facilitan el acceso a las clulas tumorales y reducen la acumulacin del frmaco en las clulas sanas y, por tanto, reducen los efectos txicos de los antitumorales". Desde Estados Unidos, el nanotecnolgo James Baker ha desarrollado otra alternativa basada en unas molculas artificiales conocidas comoden drmer os. Se trata de estructuras tridimensionales ramificadas que pueden disearse a escala nanomtrica con extraordinaria precisin. Los dendrmeros cuentan con varios extremos libres, en los que se pueden acoplar y ser transportadas

molculas de distinta naturaleza, desde agentes teraputicos hasta molculas fluorescentes. En su estudio, Baker aplic una poderosa medicina contra el cncer, metotrexato, a algunas ramas del dendrmero. En otras, incorpor agentes fluorescentes, as como cido flico o folato, una vitamina necesaria para el funcionamiento celular. "Es como un caballo de Troya. Las molculas del folato en la nanopartcula se aferran a los receptores de las membranas celulares y stas piensan que estn recibiendo la vitamina. Al permitir que el folato traspase la membrana, la clula tambin recibe el frmaco que la envenena", seal el investigador. Las enfermedades infecciosas son otro de los grandes objetivos de la medicina actual. Por eso, la profesora Alonso y su equipo han desarrollado tambin nanopartculas que permiten administrar, en forma de simples gotas nasales, algunasvacu nas que hasta ahora deban inyectarse. Su eficacia ha sido demostrada, hasta el momento, para las vacunas anti-tetnica y anti-diftrica. "Recientemente, hemos propuesto estas tecnologas al concurso de ideas promovido por la Fundacin Bill & Melinda Gates para resolver los grandes problemas de salud del tercer mundo", aade la investigadora. "Nuestra idea para administrar de esta forma la vacuna de la Hepatitis B fue una de las seleccionadas de un total de 1.500 presentadas". No menos importante es la batalla que en estos momentos se libra en todo el mundo contra ladiabetes, y en la que la nanotecnologa tiene mucho que decir. Las nanopartculas desarrolladas por Alonso y su equipo estn siendo utilizadas en experimentos en la clnica para estudiar su uso como vehculos para administrar insulina por va oral, nasal o pulmonar. Por su parte, la doctora Tejal Desai, profesora de bioingeniera en Boston, ha creado un dispositivo que puede ser inyectado en el torrente sanguneo y actuar como pncreas artificial, liberando insulina. La tcnica desarrollada por esta investigadora consiste en encapsular clulas que producen la insulina en contenedores con paredes con nanoporos, que por su tamao slo pueden ser atravesados por molculas como el oxgeno, la glucosa o la insulina. De esta forma, las paredes de la cpsula impiden que estas clulas productoras de insulina sean reconocidas como extraas por los

anticuerpos, mientras que los poros permiten la liberacin de la insulina y la entrada de nutrientes, como azcares y nutrientes. La innovadora tcnica tiene potencial para la cura de otras enfermedades tales como la enfermedad de Parkinson, por medio de la liberacin de dopamina en el cerebro, o el Alzheimer. Afinar el diagnstico Si las terapias estn experimentando cambios drsticos, el diagnstico no se queda atrs. De la mano de la nanotecnologa nos adentramos en la era del diagnstico molecular, sofisticado y preciso, que hace posible identificar enfermedades genticas, infecciosas o incluso pequeas alteraciones de protenas de forma precoz. No en vano, esta disciplina ha contribuido a la creacin debiochi ps, que permiten la obtencin de grandes cantidades de informacin trabajando a una escala muy pequea. Con los biochips a nanoescala es posible conseguir en poco tiempo abundante informacin gentica -tanto del individuo como del agente patgeno-, que permitir elaborar vacunas, medir las resistencias de las cepas de la tuberculosis a los antibiticos o identificar las mutaciones que experimentan algunos genes y que desempean un papel destacado en ciertas enfermedades tumorales, como el gen p53 en los cnceres de colon y de mama. El desarrollo de sensores a escala molecular parece no tener lmites. Hace poco, un equipo de cientficos de la Universidad de Harvard descubra que se pueden utilizar hilos ultrafinos de silicio para detectar la presencia de virus individuales, en tiempo real y con una gran precisin. Charles M. Lieber, profesor de Qumica en Harvard y coautor del descubrimiento, asegura que las posibilidades de estos detectores, que pueden ser ordenados en matrices capaces de detectar literalmente miles de virus diferentes, "podran introducirnos en una nueva era en materia de diagnsticos, seguridad biolgica y respuestas a brotes vricos". En el ambiente clnico, la extremada sensibilidad de las matrices dena nohilos permitira detectar infecciones virales en sus primeros estadios, cuando el sistema inmunolgico an es incapaz de actuar. Nano-robots Ms lejos quedan, de momento, las mquinas moleculares de reparacin que viajarn a travs del torrente sanguneo, con capacidad de actuar sobre el ADN

(enfermedades genticas), modificar protenas o incluso destruir clulas completas, en el caso de tumores. Sin embargo, algunos expertos se han atrevido ya a adelantar cmo sern esos futuros nano-robots. Es el caso de Robert Freitas, investigador del Instituto de Fabricacin Molecular de California, que ha creado una especie de glbulo rojo artificial bautizado como respirocito. Con una sola micra de dimetro, este robot esfrico imita la accin de la hemoglobina natural que se encuentra en el interior de los hemates, aunque con la capacidad de liberar hasta 236 veces ms oxgeno por unidad de volumen que un glbulo rojo natural. Los respirocitos incorporarn sensores qumicos, as como sensores de presin. De esta forma estarn preparados para recibir seales acsticas del mdico, que utilizar un aparato transmisor de ultrasonidos para darles rdenes con el fin de que modifiquen su comportamiento mientras estn en el interior del cuerpo del paciente.

Freitas ha diseado tambin los microbvoros, fagocitos mecnicos concebidos para destruir cualquier microbio de nuestro torrente sanguneo. Utilizando un protocolo digestivo y de descargas actuarn, segn estima su creador, hasta 1000 veces ms rpido que las defensas naturales.