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Departamento de Ingeniera Metalrgica Universidad de Santiago de Chile

CAPTULO 3: RESEA DE LA EVOLUCIN HISTRICA 3.1. INTRODUCCIN El descubrimiento de los metales y el conocimiento de sus propiedades especiales ocurrieron a muy diferentes tiempos en las diferentes regiones del mundo. Con la excepcin de pequeas cantidades de cobre nativo, algunos depsitos de oro y plata y meteoritos de hierro y nquel, los metales generalmente no se encuentran en estado libre, sino que se encuentran como mezclas de minerales. Como usualmente los minerales no se parecen en nada a los metales que contienen, nos maravillamos como el hombre primitivo lleg a extraer el metal de ellos. Quizs el color brillante y llamativo de muchos minerales hizo que fueran coleccionados con propsitos ornamentales o mgicos. La malaquita, el mineral ms comn de cobre, CuCO3 Cu (OH)2, por ejemplo es de color verde-azulado brillante. Si tal mineral cae accidentalmente dentro del fuego se obtienen brillantes perlitas de metal. Donde sea que esto ocurri el hombre primitivo debe haber estado asombrado de descubrir que algunas piedras pudieran ser calentadas hasta ceder algo con consistencia como agua y al ser enfriados nuevamente se endurecan como piedras. El primer metal usado por el hombre fue el oro que se obtena en forma de pepitas de los lechos en los ros. Llam la atencin especialmente porque era brillante y no perda su lustre con el tiempo. Por ser un material muy maleable, poda cambirsele su forma a golpes sin que se resquebrajara, usndolo como adorno. Esto significa que la Metalurgia Mecnica con la operacin de forja, es la rama ms antigua de nuestra especialidad. El cobre que tambin se encontraba en forma nativa (estado metlico, no-combinado qumicamente), fue usado posteriormente. El forjado de este metal permiti cambiarlo de forma con lo cual se endureca hasta seguramente ponerse quebradizo, con lo que perda la propiedad ms importante que lo distingua de las piedras. Quizs alguien calent el metal deformado y observ que nuevamente se ablandaba, as se hizo el primer "recocido". En alguna oportunidad se calent demasiado excediendo la temperatura de fusin y el metal de fundi. Este hecho debidamente aprovechado, vertiendo el lquido en un molde, que al solidificar permite obtener formas ms complicadas que las posibles por forja, ocurri por primera vez 4000 aos (Rusia), desde donde se extendi a Mesopotamia. Se utiliz para fabricar armas permitiendo que sus habitantes obtuvieran victorias ms fciles en las batallas. El cobre fue el primer metal cuyo uso se extendi, probablemente porque sus minerales ceden el metal fcilmente en un fuego de carbn vegetal. Se descubri ms adelante que al calentar minerales de cobre mezclados con minerales de estao, la dureza del cobre aumentaba enormemente. Esta adicin tambin baja la temperatura requerida para fundirlo. La aleacin resultante, conocida como bronce, eventualmente reemplaz al cobre puro en la fabricacin de herramientas y armas (espadas, arados y campanas). Aunque los minerales de hierro eran abundantes, los fuegos primitivos no eran suficientemente
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calientes, an cuando se usaban "fuelles" (de piel de cabra), para tratar de obtener hierro lquido. Luego en vez de poder juntarse convenientemente en un bao lquido, cuando se calentaba el mineral con carbn vegetal, el hierro permaneca como una masa pastosa y esponjosa mezclada con escoria. Como el hierro no poda ser vertido, no poda colocarse en moldes. Al calentarse al rojo era golpeado o forjado a la forma deseada. (Punto de fusin del Cobre 1083C mientras que el hierro funde a 1538C). Los productos de hierro eran superiores en resistencia y duracin a los de bronce pero las tcnicas metalrgicas ms complicadas hicieron que la produccin de hierro apareciera ms tarde en la escena histrica. Los Hititas de Asia Menor fueron los primeros en forjar armas de hierro en cantidades, en gran medida gracias a ellas tuvieron xito en su invasin en el siglo XIV antes de Cristo al imperio Egipcio, la ltima gran civilizacin de la edad del bronce. Los metales conocidos en la antigedad adems del cobre y estao fueron el oro utilizado en ornamentos, la plata tambin en ornamentos adems de monedas. El hierro principalmente para herramientas y armas. El plomo en partes de las instalaciones de acueductos (romanos) y otras aplicaciones de gasfiteras. El Mercurio para la extraccin del oro por amalgamacin. 3.2. LA MAGIA DEL CRISOL Los rituales mgicos y conceptos que se relacionaban con el arte de la metalurgia en tiempos medioevales estn ilustrados en la Tabla I. Los primeros alquimistas y astrlogos vean una asociacin oculta entre los metales y los cuerpos celestes. La ambicin del alquimista en extraer o sintetizar oro a partir de metales menos nobles los incentiv a ensayar. Aunque nunca obtuvieron el oro en sus crisoles, el esfuerzo de los alquimistas no fue en vano. Ellos desarrollaron tcnicas de laboratorio tales como destilacin y los elementos arsnico, bismuto, cinc, antimonio y fsforo fueron aislados e identificados.

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Tabla 1. METALES DE LA ANTIGUEDAD


Oro Plata Mercurio Cobre Hierro Estao Plomo Antimonio Platino Sol Luna Mercurio Venus Marte Jupiter Saturno

3.3. METALURGIA LLEGA A SER UNA CIENCIA Pero no fue hasta el siglo XVI que aparecieron las primeras publicaciones que recopilaron las tcnicas y conocimientos de la poca permitiendo as traspasar las experiencias acumuladas en forma sistemtica de una generacin de metalurgistas a otra. As tenemos: "De la Pirotcnica". 1540 por Vanuccio Biringuccio (1480 - 1539) director de la Fundicin Papal, recibi el nombre de padre de la Industria de la Fundicin. Publicado en Italiano. El contenido es poco til debido a su lenguaje abstruso e impreciso. "De Re-Metallica". 1556 por Georgius Agrcola (o Georg Bauer). Publicado en latn, Primera publicacin escrita usando el equivalente al mtodo cientfico para la poca. Fue traducido al ingls en 1912 por Herbert Hoover (ex-presidente de E.E.U.U. de profesin Ingeniero Metalrgico). Los avances en el campo de la Qumica hicieron posible expresar los fenmenos metalrgicos en trminos de reacciones qumicas. De esto naci la metalurgia extractiva,
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que incluye la reduccin cientficamente controlada de minerales metlicos para extraer el metal y lograr la purificacin del metal en bruto adems de la adicin de elementos de aleacin. Esta rea mostr un gran progreso durante la ltima parte del siglo XIX. (Ver tabla II) Tabla II. Fechas Histricas de inters Metalrgico. antes de 4000 A.C 4000 a 3000 A.C Uso del oro y cobre nativo. Martillado para endurecer y calentado sin llegar a fundir. Reduccin de minerales oxidados de cobre y plomo. Aleaciones de cobre y arsnico por fusin de minerales. Bronce. Fundicin del cobre casi puro. Soldadura de cobre-oro-plata. Tostacin de minerales sulfurados de cobre. Ensayos de obtencin de hierro esponja. Tcnicas de fabricacin de joyas. Alambres por cortadura de planchas. Hierro forjado. Bronce a partir del cobre y estao puros. Latn Aceros cementados y endurecidos por temple. Hierro fundido (solo en China). Produccin de hierro, cobre y plata. Estampado de monedas. Extraccin del cinc. en China e India. Acero desde hierro forjado y fierro fundido (China). Acero por soldadura y forja repetida. Control del carbono o por fundentes. Espada de Damasco. En Europa espadas por forjado y cementacin en fraguas. (Francos y Vikingos) Fundicin del primer can de bronce por un monje en Ghent (1509). Horno para reduccin de mineral de hierro a fierro fundido (arrabio). Refinacin de fierro fundido a hierro forjado. Primer can de fierro fundido (1509). Laminador para planchas delgadas para confeccionar monedas. Extensa aplicacin de la fuerza hidrulica para trabajar los metales. Horno reverbero a carbn para plomo y cobre. Perdigones de plomo por cada libre. Aleacin de bajo punto de fusin de Newton.
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3000 a 2000 A.C

2000 a 1000 A.C

1000 a 1 A.C 1 a 1000

1000 a 1500

1500 a 1600

1600 a 1700

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1700 a 1800

Uso del cobre para obtencin del hierro. (Darby1709-Inglaterra). Fundicin Maleable. (Reaumur 1722, Francia). Acero en crisol redescubierto por Benjamn Huntsman (relojero Ingls-1740). Metalurgia del polvo para platino. Extrusin de tubos de plomo. Invencin del cubilote por John Wilkinson, Inglaterra (1794). Reduccin electroqumica de cobre y plata. Caones de Acero fundido (Krupp-1847 Alemania). Fabricacin de Acero en gran escala con el convertidor por William Kelly y Sir Henry Bessemer en Inglaterra (1851). Horno de fusin de chatarra de acero Siemens Martin a gas con aire pre-calentado. (1857). Estufas Cowper para precalentamiento de aire para el alto horno. Refinacin electroltica de obtencin de Aluminio (Hall, Heroult 1886). Laminador tro para acero (1856). Acero al manganeso Hadfield (1882). Tubos de acero sin costura (Mannesmann 1885).

Siglo XIX

Los avances en el campo de la Qumica hicieron posible expresar los fenmenos metalrgicos en reacciones qumicas. De esto naci la metalurgia extractiva, que incluye la reduccin cientfica controlada de minerales metlicos para extraer el metal y lograr la purificacin del metal en bruto, adems de la adicin de elementos de aleacin. Esta rea mostr un gran progreso durante la ltima parte del siglo 19. (Ver tabla II). Al comienzo del siglo 20, nuevas herramientas estuvieron disponibles. Microscopios pticos de alta calidad y equipos de difraccin de Rayos-X permitieron a los cientficos explorar la estructura de la materia a nivel microscpico y atmico. La Metalurgia se sigui desarrollando ahora a lo largo del campo de la fsica. El conformado de metales para obtener las propiedades fsicas y qumicas y la solidificacin de metales, son usualmente consideradas como pertenecientes al campo de la metalurgia fsica. Ms an, cada vez mayor cantidad de conocimientos obtenidos por el estudio cientfico de los metales tambin es aplicado a muchos otros tipos de materiales. Hay una tendencia creciente de hablar de ciencia de los materiales como un campo profesional de actividad separado. Fsicos, Qumicos, Ceramistas y Metalurgistas han desarrollado la Ciencia bsica que se aplica al campo general de los materiales, mientras que el ingeniero se ha preocupado en usar este conocimiento bsico para resolver problemas tecnolgicos particulares.

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La gran similitud en el mtodo de investigacin para los diferentes materiales se puede apreciar fcilmente en la literatura cientfica. Si por ejemplo, uno suprime los nombres especficos de los materiales, a menudo sera imposible decidir el ttulo del artculo y a veces del artculo mismo de si debe aparecer en una publicacin de metalurgia o de cermicas. 3.4. CIENCIA DE LOS MATERIALES En general la ciencia de los materiales puede ser dividida convenientemente en dos reas: La primera trata de materiales estructurales incluyendo los metales refractarios, cermicas, metales muy puros para aplicaciones especiales, plsticos, vidrios, polmeros y materiales diferentes. La segunda rea est relacionada con materiales electrnicos, tales como semiconductores, aisladores y superconductores. Cul es el rol de la metalurgia en el campo de los materiales? Los metales son verstiles, abundantes, relativamente de bajo costo y tienen muchas propiedades fsicas deseables. Los metalurgistas han desarrollado un amplio conocimiento que les permite llegar a la combinacin de metales con no-metales. Los requerimientos para reactores nucleares, vuelos espaciales, en que a veces los requisitos exigidos a los materiales son tan inflexibles que deben ser construidos tomo por tomo para lograr la combinacin de propiedades deseadas. Las tcnicas empleadas en la ingeniera molecular en su mayora son metalrgicas, desarrolladas por metalurgista mucho antes que hubiera una necesidad para ellas en otros materiales. 3.5. LOS METALES COMUNES Las caractersticas fsicas ms notables de los metales estriban en el hecho que son buenos conductores de la electricidad, reflejan la luz y se deforman plsticamente, sin quebrarse. El metal ms importante y ms usado es el fierro. El tonelaje producido en el mundo es aproximadamente cincuenta veces ms que el de cualquier otro metal y es probablemente diez o veinte veces ms que el de todos los no ferrosos juntos. El hierro es el segundo ms abundante en la corteza terrestre (el primero es el aluminio) y sus depsitos comerciales son mayores que los de cualquier otro metal. Los factores que lo llevan a esa posicin relevante son: 1. 2. 3. 4. 5. Existencia de enormes depsitos de mineral de fierro de alta ley Minerales de fierro son comparativamente fciles de reducir Por consiguiente, el hierro es barato de producir El hierro se combina con el carbono dando lugar a una serie de aleaciones tiles El hierro posee propiedades magnticas nicas.

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Para la mayora de los usos de ingeniera una aleacin de hierro (acero, fundicin, acero especial) es la primera opcin, y a menudo es el nico material lgico de usar. Una gran cantidad de metales no-ferrosos se consumen en la industria del hierro y el acero como ser: manganeso, aluminio y silicio como desoxidante; cromo, nquel, tungsteno, vanadio, molibdeno y muchos otros como elementos de aleacin, cinc, cadmio, cromo, estao, y otros en capas protectoras. Claro que el hierro no es totalmente el metal universal y hay algunas aplicaciones donde el metal ms caro no-ferroso y sus aleaciones deben ser usados. Algunas de las desventajas son: 1. El hierro tiene una densidad de 7.87gr/cm3 y sus aleaciones son aproximadamente tan pesadas como el hierro puro; para muchos casos donde el peso es importante es desplazado por el aluminio, titanio y magnesio. 2. El hierro y sus aleaciones se enmohecen o corroen cuando son expuestas a la atmsfera. Muchos otros metales tales como el aluminio y titanio son mucho ms reactivos y se oxidan ms fcilmente que el hierro, pero forman una capa de xido compacta que protege al metal de ataque posterior. Los productos de la corrosin del hierro se forman como un depsito suelto y escamoso que no solo no protege al metal que hay debajo, sino que an sirve para acelerar la corrosin. No hay duda que ste es uno de los inconvenientes mayores del hierro. Claro que el hierro altamente aleado como acero inoxidable (18% Cromo y 8% Nquel) tienen una resistencia a la corrosin mucho mayor, con el consiguiente mayor costo. 3. A veces al ser magntico es un inconveniente. 4. El hierro es relativamente mal conductor del calor y electricidad y para tales propsitos se prefiere aluminio o cobre. Tabla comparativa de algunas propiedades de los Metales Comunes Fe
Punto Fusin C. Densidad gr/cm
3

Cu 1083 8.96 0.593 0.94 1.00 250

Al 660 2.7 0.382 0.50 0.60 150

Ti 1668 4.51 0.024 6.0. 400

Mg 650 1.74 0.224 0.38 0.70 100

Mo 2610 10.2 0.19 0.35 5.0 -

Ni 1455 8.9 0.145 0.22 7.0 -

1538 7.7 0.10 0.18 0.10 650

Conductividad elct. Conductividad.Trm. Costo US$ / lb Dureza mx. BHN

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