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FRAGMENTOS DEL DISCURSO DEL MTRO. RAFAEL RAMIREZ (La incorporacin de los indgenas por medio del idioma castellano, en COMO DAR A TODO MEXICO UN IDIOMA. Biblioteca del Maestro Rural Mexicano, Vol. IV, Mxico, 1928. pp. 44-56). Los maestros encargados de llevar las enseanzas elementales en las regiones ms apartadas de Mxico deban cumplir cabalmente las disposiciones oficiales encomendadas por el Maestro Rafael Ramrez. Segn los documentos que conocemos, en una fecha memorable, el 28 de diciembre de 1928, al dirigirse a sus maestros rurales concentrados en la ciudad de Mxico, deca entre otras cosas lo siguiente: el primer consejo serio que yo quiero darte es que con estos nios no hagas otra cosa antes de ensearles a hablar el castellano. Si t, deliberadamente, te empeas en ensearlos a leer, a escribir y a contar, lo mismo que si te propones ensearles ciencias, tu trabajo ser vano, porque de esas cosas nada entendern. Acaso, al leer esto te dirs: Pero si les doy la enseanza usando su propio idioma por qu no habra de llegar a comprenderme?. Esto es muy fcil de decir, pero escucha: hasta ahora, querido maestro rural, te hemos considerado como un agente valioso de incorporacin de la raza indgena al seno de la nuestra, precisamente porque pensbamos que comenzabas tu labor enseando a los indios a hablar el castellano, a fin de que pudieran comunicarse y entenderse con nosotros que hablamos ese idioma, ya que ningn inters prctico nos empuja a nosotros a aprender el suyo. Pero si t, para darles nuestra ciencia y nuestro saber, les hablas en su idioma, perderemos la fe que en ti tenamos, porque corres el riesgo de ser t el incorporado. Comenzars por habituarte a emplear el idioma de los nios, despus irs tomando sin darte cuenta las costumbres del grupo social

2 tnico a que ellos pertenecen, luego sus formas inferiores de vida, y finalmente, t mismo te volvers un indio, es decir, una unidad ms a quien incorporar. Esto que te digo no es una chanza para rer, sino una cosa seria (Pgs: 47-48). .. Ms atrs te he dicho que cuando aprendemos un idioma nuevo vamos adquiriendo tambin algunas de las costumbres y formas de vida del grupo social tnico a quien pertenece aquel idioma. As, pues, t debes tener mucho cuidado a fin de que tus nios no solamente aprendan el idioma castellano, sino que adquieran tambin nuestras costumbres y formas de vida, que indudablemente son superiores a las suyas. Es necesario que sepas que los indios nos llaman gente de razn no slo porque hablamos la lengua castellana, sino porque vestimos y comemos de otro modo y llevamos una vida diversa de la suya. De manera que pienso que la funcin tuya como maestro de una comunidad netamente indgena no consiste simplemente en castellanizar a la gente, sino en transformarla en gente de razn. Al hablarte as no me estoy refiriendo slo a las criaturas, sino a la comunidad entera, a la gente menuda y a la gente grande, porque si me refiriera nicamente a los pequeos te estara yo dando un mal consejo. La labor del maestro en estas cosas de idioma, de costumbres y hbitos nuevos cuando se concreta no slo a los nios que asisten a la escuela, resulta casi infructuosa si no se planea un trabajo paralelo con los grandes, porque lo poco que se logre con los nios en las limitadas horas de trabajo escolar, ser destruido por el absorbente poder de los hogares y del medio social entero. Por eso t, maestro rural, que trabajas entre indios, debes tener un alto y claro concepto de tu misin: no slo eres en la pequea comunidad en que actas un maestro de nios, sino tambin un

3 maestro de la gente adulta; no slo eres un maestro de escuela, sino un maestro de toda la comunidad. La labor de castellanizar a la gente y de volverla gente de razn, no has de realizarla slo dentro de tu escuela, porque muchas, muchas de las oportunidades para hacer ese trabajo las encontrars fuera de la misma; has de entender que alrededor de la escuela hay un casero y un vecindario a quien tambin debes castellanizar y civilizar, porque de otro modo destruir la labor que hagas en la escuela con tus nios y hasta es posible que te descastellanices y te quite lo de gente de razn a t. (Pgs. 50-51). . Y cuando tus nios hayan aprendido a hablar el castellano, entonces es hora de empezar a hacer las otras unidades de trabajo escolar, de que te habl desde el principio, a fin de coronar la labor de incorporacin indgena que la Secretara de Educacin te ha confiado al extenderte un nombramiento (Pg. 56). Si analizamos con cuidado los mensajes sublimales en el discurso del Maestro Rafael Ramrez para erradicar la diversidad cultural y lingstica del Mxico indgena durante la primera mitad del siglo XX, encontraremos que a ms de 80 aos de distancia de este hecho reprobable, reprochable y absurdo, es posible percibir la carga ideolgica consciente e inconsciente de la poblacin en general, pero lo ms grave de ello, es la interiorizacin de esta ideologa por los propios portadores de la cultura milenaria en cada comunidad nativa, llmese uu savi, ngigua, chinanteca, chatina, zapoteca, mazateca, triqui, amuzga y otras.

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