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El sistema de climatizacin en el Automvil se encarga de regular electrnicamente la calefaccin y la refrigeracin del aire, con el fin de obtener un grado de confort

trmico ptimo en el habitculo. Para comprender bien su funcionamiento, es fundamental repasar los conceptos bsicos de calefaccin y refrigeracin en un automvil. La calefaccin est presente hoy en da en la totalidad de los automviles, y es la funcin bsica de todo sistema de climatizacin. Su funcionamiento es muy sencillo y se basa en la derivacin del lquido refrigerante del motor, que transporta el calor desprendido por el motor, y mediante un intercambiador de calor llamado radiador de calefaccin, lo transmite al aire que entra al interior del automvil. El intercambio se realiza por conduccin, al entrar en contacto el aire con las aletas del radiador. Sin embargo, este intercambio no se produce inmediatamente, ya que el lquido de refrigeracin tarda entre dos y cuatro minutos en alcanzar una temperatura adecuada (55C). Las nuevos motores que mejoran el rendimiendo trmico (motores con inyeccin directa, intercooler), incrementan este tiempo an ms, por lo que se estn introduciendo sistemas nuevos para conseguir calefaccin durante esos primeros minutos. Durante el arranque, y hasta que la temperatura del lquido refrigerante alcance los 55C, la vlvula termosttica se mantiene cerrada, produciendo un aumento rpido de la temperatura motor. Al derivarse el lquido refrigerante hacia el radiador de calefaccin, se dispone en un plazo de tiempo muy corto de calefaccin. Este lquido est impulsado por la bomba de agua, y una vez que la vlvula termosttica se abre, el lquido se dirige tambin hacia la parte delantera del vehculo, para poder evacuar su calor. Este intercambio se realiza mediante el radiador de refrigeracin, cediendo el lquido su calor al aire fro del exterior. El lquido refrigerante a baja temperatura y vuelve al motor donde se comienza de nuevo el ciclo. La funcin del termocontato consiste en conectar el electroventilador, en el caso de que el caudal de aire que atraviesa el radiador de refrigeracin no sea suficiente, para evacuar todo el calor que contiene el lquido refrigerante. Hay que tener en cuenta que los circuitos de refrigeracin estn diseados teniendo en cuenta la alta capacidad de disipacin de calor del radiador de calefaccin. Por lo tanto, bajo ningn concepto se podr desconectar dicho radiador si est defectuoso, por mucho que no se necesite la calefaccin. La regulacin de la calefaccin se realiza normalmente actuando sobre la trampilla de mezcla, que mezcla las proporciones de aire caliente y fro demandadas por el usuario. Sin embargo, ciertos vehculos de alta gama estn equipados de reguladores de caudal de lquido refrigerante.