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Universidad de los Andes Ncleo universitario Rafael Rangel Departamento de Ciencias Agrarias Pampanito- edo.

Trujillo

Alumnos: Rodriguez Emily CI. 20.708.814 Dugarte Belissa CI. 17.436.696 Quintero Francy CI. Solarte Gerwin CI. 19.043.292 Gudio David CI. I.P.A

Febrero, 2011

Introduccin El agua que circula por la tierra reviste extraordinaria importancia para la vida, no slo porque ella sirve como fuente de alimentacin para los seres vivos; es que los organismos vivientes tienen en su composicin un elevado contenido de agua. Por otra parte, si se observa la esfera terrestre es fcil darse cuenta que la cantidad de agua es mucho mayor que la de tierra; hay cifras que sealan que el 70% de la superficie de la Tierra est cubierta de agua y slo un 30% corresponde a tierras emergidas; significa decir que, aproximadamente, 360 millones de estn cubiertos de agua.

La cuenca hidrogrfica es la unidad territorial ms apropiada para mantener la salud, funcionamiento y conservacin de los sistemas de agua dulce. En zonas cordilleranas, las cuencas se constituyen en vas naturales de comunicacin y de integracin comercial, sea a lo largo de sus ros o de las cumbres que las separan unas de otras. Se fomentan estrechos mecanismos de interaccin entre sus habitantes que les confieren condiciones socioeconmicas particulares. Generalmente no se aprecia la medida en que el aprovechamiento de los recursos hdricos contribuye a la productividad econmica y al bienestar social, aunque todas las actividades sociales y econmicas descansan en grado sumo sobre el suministro y la calidad del agua. Con el aumento de la poblacin y de las actividades econmicas, muchos pases estn llegando con rapidez a una situacin en que el agua escasea o en que su desarrollo econmico se ve obstaculizado y, en ese contexto, el enfoque de cuencas es muy adecuado para tratar estas problemticas de manera integrada.

Al hablar de cuencas se refiere al rea por la que drenan las aguas pertenecientes a un solo sistema fluvial o lacustre; sus lmites estn formados por las divisorias de aguas que la separan de zonas adyacentes pertenecientes a otras cuencas fluviales. El tamao y forma de una cuenca viene determinado por las condiciones geolgicas del terreno. Las cuencas pueden considerarse como sistemas abiertos en los que es posible estudiar los procesos hidrolgicos. La cuenca representa la unidad fundamental empleada en hidrologa, ciencia que se ocupa del estudio de las diferentes aguas en el medio ambiente natural.

En Venezuela hay muchas cuencas: la del Lago de Maracaibo, Lago de Valencia y otras. Entre las principales cuencas se encuentran las cuencas hidrogrficas que son definidas de la siguiente manera: Se entiende por cuenca hidrogrfica, hoya hidrogrfica, cuenca de drenaje o cuenca imbrfera al espacio delimitado por la unin de todas las cabeceras que forman el ro principal o el territorio drenado por un nico sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte sus aguas a un nico lago endorreico.

Dentro del estudio de las cuencas hidrogrficas se encuentran: -) Caractersticas de la cuenca u hoya hidrogrfica -) Elementos de la cuenca: Divisoria de aguas, el rio principal, los afluentes, el relieve de la cuenca, las obras humanas -) Partes de una cuenca -) Tipos de cuencas El desarrollo de dichos temas ser discutido en el presente trabajo.

Cuencas: es el espacio delimitado que estn unidos por las cabeceras totales que forman el rio principal drenado por un nico sistema de drenaje natural, es decir, que drena sus aguas al mar a travs de un nico ro, o que vierte sus aguas a un nico lago endorreico. Estas cuencas estn formadas por: Las principales caractersticas de una cuenca son: - ) La curva cota superficie: esta caracterstica da adems una indicacin del potencial hidroelctrico de la cuenca. - ) El coeficiente de forma: da indicaciones preliminares de la onda de avenida que es capaz de generar. - ) El coeficiente de ramificacin: tambin da indicaciones preliminares respecto al tipo de onda de avenida. Elementos de una Cuenca: En una cuenca se distinguen los siguientes elementos:

Divisora de Aguas: La divisoria de aguas o (divortium aquarum) es una lnea imaginaria que delimita la cuenca hidrogrfica. Una divisoria de aguas marca el lmite entre una cuenca hidrogrfica y las cuencas vecinas. El agua precipitada a cada lado de la divisoria desemboca generalmente en ros distintos. Tambin llamado Divortium aquarum. Otro trmino utilizado para esta lnea se denomina parteaguas. El divortium aquarum o lnea divisoria de vertientes, es la lnea que separa a dos o ms cuencas vecinas. Es la divisoria de aguas, utilizada como lmite entre dos espacios geogrficos o cuencas hidrogrficas. El Rio Principal: El ro principal suele ser definido como el curso con mayor caudal de agua (medio o mximo) o bien con mayor longitud o mayor rea de drenaje. Tanto el concepto de ro principal como el de nacimiento del ro son arbitrarios, como tambin lo es la distincin entre ro principal y afluente. Sin embargo, la mayora de cuencas de drenaje presentan un ro principal bien definido desde la desembocadura hasta cerca de la divisoria de aguas. El ro principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura. Principal tiene un curso, que es la distancia entre su naciente y su desembocadura. En el curso de un ro se distinguen tres partes:

Curso superior, ubicado en lo ms elevado del relieve, en donde la erosin de las aguas del ro es vertical. Su resultado: la profundizacin del cauce;

Curso medio, en donde el ro empieza a zigzaguear, ensanchando el valle; Curso inferior, situado en las partes ms bajas de la cuenca. All, el caudal del ro pierde fuerza y los materiales slidos que lleva se sedimentan, formando las llanuras aluviales o valles. Otros trminos a distinguir en el curso de un rio son: Cauce, thalweg, margen derecho, margen izquierdo, aguas abajo y arriba.

Los Afluentes: Son los ros secundarios que desaguan en el ro principal. Cada afluente tiene su respectiva cuenca, denominada sub-cuenca.

El relieve de la cuenca El relieve de una cuenca consta de los valles principales y secundarios, con las formas de relieve mayores y menores y la red fluvial que conforma una cuenca. Est formado por las montaas y sus flancos; por las quebradas o torrentes, valles y mesetas. Las Obras Humanas: El factor humano es siempre el causante de muchos desastres dentro de la cuenca, ya que se sobreexplota la cuenca quitndole recursos o desnudndola de vegetacin y trayendo inundaciones en las partes bajas. Pero el mayor de los males es la construccin de viviendas, urbanizaciones y poblaciones enteras en zonas inundables, sobre todo, en las llanuras aluviales de las cuencas de muchos ros. No obstante, los seres humanos tambin realizan obras muy positivas en la conservacin y mejoramiento de las cuencas hidrogrficas para minimizar o eliminar los efectos destructivos de las crecidas e inundaciones. Partes de una Cuenca: una cuenca se divide en 3 partes: - ) Cuenca alta, que corresponde a la zona donde nace el ro, el cual se desplaza por una gran pendiente - ) Cuenca media, la parte de la cuenca en la cual hay un equilibrio entre el material slido que llega trado por la corriente y el material que sale. Visiblemente no hay erosin. - ) Cuenca baja, la parte de la cuenca en la cual el material extrado de la parte alta se deposita en lo que se llama cono de deyeccin. Tipos de Cuencas: - ) Exorreicas: drenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo es la cuenca del Plata, en Sudamrica.

- ) Endorreicas: desembocan en lagos, lagunas o salares que no tienen comunicacin salida fluvial al mar. Por ejemplo, la cuenca del ro Desaguadero, en Bolivia. - ) Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno antes de encauzarse en una red de drenaje. Los arroyos, aguadas y caadones de la meseta patagnica central pertenecen a este tipo, ya que no desaguan en ningn ro u otro cuerpo hidrogrfico de importancia. Tambin son frecuentes en reas del desierto del Shara y en muchas otras partes. El exorresmo (por oposicin al arresmo y al endorresmo) El trmino tiene races griegas, endo, "interior" y rhein, "fluir". Cualquier lluvia o precipitacin que caiga en una cuenca endorreica permanece all, abandonando el sistema nicamente por infiltracin o evaporacin, lo cual contribuye a la concentracin de sales. Es el carcter de las regiones cuya red hidrogrfica se halla en comunicacin con otra forma de agua continental, con algn mar, o con el ocano, es decir cuando tiene la cualidad de verter sus aguas en una tercera entidad, en una desembocadura. Tal es el caso del 72% de la superficie total de los continentes. Causas del Endorresmo: el que una regin no vierta sus aguas al mar puede tener mltiples causas: ya sea por parte del relieve cuando exista una depresin endorreica o (cuenca cerrada), en otro caso depende del relieve osea (excesiva evaporacin con relacin a la importancia de las precipitaciones a la naturaleza del terreno que permite que haya infiltracin hacia las aguas fluviales por ser muy permeable, en tales casos ocurren ambos por presencia de la rpida evaporacin del agua y el volumen que se infiltra y esto hace disminuir progresivamente el caudal del rio a lo largo de su curso. Funciones de las Cuenca: Los procesos de los ecosistemas que describen el intercambio de materia y flujo de energa a travs de la vinculacin de los elementos estructurales del ecosistema pueden ser vistos como un sistema: Dentro de la cuenca, se tienen los componentes hidrolgicos, ecolgicos, ambientales y socioeconmicos, cuyas funciones a continuacin se describen: 1.- Funcin Ambiental

Constituyen sumideros de CO2. Alberga bancos de germoplasma. Regula la recarga hdrica y los ciclos biogeoqumicos. Conserva la biodiversidad. Mantiene la integridad y la diversidad de los suelos. 2-. Funcin Ecolgica Provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones entre las caractersticas de calidad fsica y qumica del agua.

Provee de hbitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biolgicos del ecosistema y tienen interacciones entre las caractersticas fsicas y biolgicas del agua.

3-.Funcin Hidrolgica

Captacin de agua de las diferentes fuentes de precipitacin para formar el escurrimiento de manantiales, ros y arroyos.

Almacenamiento del agua en sus diferentes formas y tiempos de duracin. Descarga del agua como escurrimiento.

Tamao de Cuencas: a) Por su tamao geogrfico: Las cuencas hidrogrficas pueden ser:

Grandes, Medianas o Pequeas. Los conceptos de pequeas cuencas o micro cuencas, pueden ser muy relativos cuando se desarrollen acciones, se recomienda entonces utilizar criterios conjuntos de comunidades o unidades territoriales manejables desde el punto de vista hidrogrfico.

b) Por su Ecosistema: Segn el medio o el ecosistema en la que se encuentran, establecen una condicin natural, as tenemos:

Cuencas ridas, Cuencas tropicales, Cuencas hmedas y Cuencas fras.

c) Por su objetivo: por su vocacin, capacidad natural de sus recursos, objetivos y caractersticas, las cuencas pueden denominarse:

Hidroenergticas, para agua poblacional, agua para riego, agua para navegacin, ganaderas y de uso mltiple.

d) Por su Relieve: considerando el relieve y accidentes del terreno, las cuencas pueden denominarse:

Cuencas planas, Cuencas de alta montaa, cuencas accidentadas o quebradas.

e) Por la direccin de la evacuacin de las aguas, se podra clasificar en:

Exorreicas: avenan sus aguas al mar o al ocano. Un ejemplo es la del Rmac, en Sudamrica.

Endorreicas: desembocan en lagos o lagunas, siempre dentro del continente. Por ejemplo, la cuenca del ro Llave.

Arreicas: las aguas se evaporan o se filtran en el terreno.

El sistema de la cuenca hidrogrfica, a su vez est integrado por los subsistemas siguientes: a) Biolgico, que integran esencialmente la flora y la fauna, y los elementos cultivados por el hombre. b) Fsico, integrado por el suelo, subsuelo, geologa, recursos hdricos y clima (temperatura, radiacin, evaporacin entre otros). c) Econmico, integrado por todas las actividades productivas que realiza el hombre, en agricultura, recursos naturales, ganadera, industria, servicios (caminos, carreteras, energa, asentamientos y ciudades). d) Social, integrado por los elementos demogrficos, institucionales, tenencia de la tierra, salud, educacin, vivienda, culturales, organizacionales, polticos, y legal. Los elementos que integran los subsistemas variarn de acuerdo al medio en el que se ubique la cuenca y al nivel de intervencin del factor humano. Cuenca Hidrogrfica y Cuenca Hidrolgica Segn el concepto de ciclo hidrolgico, toda gota de lluvia que cae al suelo, continua en forma de escurrimiento e infiltracin, luego va a lugares de concentracin, all parte se evapora y vuelve al espacio para formar el ciclo. Luego que la gota se infiltra, satura el suelo, pasa a percolacin profunda y recarga los acuferos. En este desplazamiento vertical, el agua se puede encontrar con estratos impermeables (rocas duras) que movilizarn las partculas de agua dependiendo de la forma y tipo de rasgos geolgicos. Cuando el relieve y fisiografa, tienen una forma y simetra diferente a la configuracin geolgica de la cuenca, se puede decir que existe una cuenca subterrnea, que cambia la direccin del flujo sub superficial para alimentar a otra cuenca hidrogrfica. A sta configuracin se denomina cuenca hidrolgica, la cual adquiere importancia cuando se tenga que realizar el balance hidrolgico.

Cuando la divisoria de la cuenca hidrogrfica es diferente de la divisoria de la cuenca hidrolgica, los flujos sub superficiales y el movimiento del agua en el suelo se presenta de la siguiente manera: Es muy importante conocer esta caracterstica interna de la cuenca, porque en algunos casos se realiza el balance hidrolgico sin considerar los aportes o fugas de una cuenca vecina a otra. Un caso particular es el de las cuencas ubicadas en terrenos crsticos. La Forma de la Cuenca: es la configuracin geomtrica de la cuenca tal como est proyectada sobre el plano horizontal. La forma incide en el tiempo de respuesta de la cuenca, es decir, al tiempo de recorrido de las aguas a travs de la red de drenaje, y, por consiguiente, a la forma del hidrograma resultante de una lluvia dada. FORMAS DE PATRONES DE DRENAJES El desarrollo de las formas de patrones de drenaje, depende de la naturaleza de las formas de la tierra. Al igual que los factores como el clima y la vegetacin influyen enormemente en el desarrollo del perfil del drenaje superficial. LOS PATRONES SE DIVIDEN EN CUATRO GRUPOS: Patrones erosinales Patrones de posicionales Patrones especiales Patrones de corriente individuales

La Cuenca como unidad de Gestin Ambiental La cuenca constituye la principal unidad territorial donde el agua, proveniente del ciclo hidrolgico, es captada, almacenada, y disponible como oferta de agua. Con frecuencia las cuencas hidrogrficas poseen no solo integridad edafo -bigena e hidro-climtica sino que, adems, ostentan identidad cultural y socioeconmica, dada por

la misma historia del uso de los recursos naturales. En el mbito de una cuenca se produce una estrecha interdependencia entre los sistemas bio-fsicos y el sistema socio-econmico, formado por los habitantes de las cuencas, lo cual genera la necesidad de establecer mecanismos de gobernabilidad. Por esta razn, la cuenca hidrogrfica puede ser una adecuada unidad para la gestin ambiental, a condicin de que se logren compatibilizar los intereses de los habitantes de sus diferentes zonas funcionales y las actividades productivas de las mismas. El proceso de implementacin de las polticas pblicas que garanticen la conservacin de los recursos y el mejoramiento de las condiciones de vida de la poblacin en las cuencas hdricas, es la gestin ambiental.

Conclusin Actualmente vivimos en una poca de crisis, el mayor problema mundial es la contaminacin, esta afecta al ecosistema negativamente en sus procesos tanto

qumicos, biolgicos, fsicos, entre otros, esta molestia afecta gravemente a las cuencas que son fundamentales para la hidrologa que es la encargada de estudiar las diferentes aguas en el medio ambiente natural. Las principales funciones de una cuenca en cuanto a la importancia que tienen para la humanidad y en el ambiente son las de tener dentro de su funcin un componente ecolgico, socioeconmico y por supuesto ambiental, todas ellas permiten que la cuenca realice su trabajo efectivamente ya que estas constituyen sumideros de CO2, regula la recarga hdrica y los ciclos biogeoqumicos, conserva la biodiversidad, mantiene la integridad y la diversidad de los suelos, provee diversidad de sitios y rutas a lo largo de la cual se llevan a cabo interacciones entre las caractersticas de calidad fsica y qumica del agua, provee de hbitat para la flora y fauna que constituyen los elementos biolgicos del ecosistema y tienen interacciones entre las caractersticas fsicas y biolgicas del agua, todo esto para que el proceso que una cuenca tiene se cumpla de manera correctamente pero tambin cuidando el ambiente implementando tcnicas para disminuir notablemente la contaminacin y as que el proceso ecolgico

Cuenca de Bailadores, estado Mrida

Cuenca del Lago de Maracaibo

Cuencas del ro Orinoco