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PAPEL Cuando se habla de papel, la mayora de las personas piensa en rboles.

Pero slo recientemente en la historia del papel los rboles han llegado a ser la fuente principal de pulpa para su produccin. El papel se puede hacer de varios tipos de plantas, porque la celulosa es la base de todos los tipos de material vegetal. Una vez obtenida la pulpa de papel en condiciones adecuadas para la confeccin del tipo de papel deseado, slo la etapa de fabricacin del papel en s misma, que consiste en conseguir que a partir de una pulpa, que es una suspensin acuosa de fibras (provenientes de madera virgen o de reciclado) se consolide como laminas de papel, de unas dimensiones estipuladas y de una resistencia mecnica predefinida, medida en trminos de resistencia al rasgado, al doblado, al rozamiento, etc. Esta operacin se lleva a cabo en continuo, mediante una mquina que se alimenta de pulpa y de los aditivos correspondientes, y produce rollos de papel de las caractersticas deseadas. Cada tipo de papel se fabrica en un tipo de mquina diferente, por ejemplo, las mquinas de papel tipo sanitario (pauelos de papel, papel higinico,..) es muy diferente de las mquinas que fabrican papel de peridico, ya que los procesos de produccin estn optimizados para cada tipo. Hay muchas variables a considerar: composicin de la materia prima (mezcla de pulpas qumicas, mecnicas, recicladas, aditivos, pigmentos,...), tamao de la mquina requerido (ancho de papel, velocidad), tipo de equipamiento de produccin y nivel de automatizacin. Todas las mquinas de papel y cartn estn basadas en procesos bsicos similares. Hay siete secciones diferenciadas: cabeza de mquina, seccin de mallas (seccin hmeda), seccin de prensado, seccin de secado, estucado, calandrado y encolado. El proceso de produccin se lleva a cabo en continuo. Primero se bombean las materias primas, es decir, las fibras y los aditivos qumicos (y 99% de agua) a la cabeza de mquina, la cual alimenta continuamente la seccin de mallas, que es una cinta larga y elstica (de hasta 35 m de longitud) y cuyo ancho es el de la mquina. En esta seccin, el agua que acompaa a la pulpa comienza a escurrirse por los huecos de la maya, arrastrando consigo las fibras ms finas (stas sern reaprovechadas ms tarde). En esta seccin se pierde un alto porcentaje del agua que contiene la pulpa. Cuando la pulpa llega al final de la cinta de mallas, se ha convertido en una hoja de papel, pero an muy hmeda y de muy baja resistencia. A continuacin se pasa a la seccin de prensado, que est formada por una serie de cilindros pesados a travs de los cuales pasa el papel hmedo. En ellos, la humedad es escurrida y retirada por succin. A continuacin, el papel pasa a la seccin de secado. En ella, existen un gran nmero de cilindros desecadores, calentados por vapor a una temperatura ligeramente superior al os 100C. La hoja de papel pasa a travs de estos cilindros hasta que el papel se seque completamente. En la parte final del banco de cilindros se encuentra la seccin de calandrado, que consiste mejorar el acabado del papel mejorando la lisura de la superficie y haciendo el papel ms brillante. El tratamiento se efecta en la satinadora, mquina compuesta por cilindros de hierro colado con la superficie dura y brillante y cilindros con fibra con la superficie elstica y compresible. La siguiente seccin es el estucado, que es una operacin donde se modifican las caractersticas del papel permitiendo mejorar los resultados de la impresin y alcanzando un mayor grado de blancura. El proceso consiste en aplicar sobre una de las caras del papel una capa de adhesivos y

pigmentos que forman una pelcula de barniz (el estuco) que da al papel gran finura y uniformidad. Para aumentar la resistencia mecnica del papel se puede aplicar un encolado en masa, que consiste en aplicar a la hoja de papel una capa enrollante formada principalmente por determinados tipos de almidones. Una vez listas las bobinas de papel, se envan a las diferentes fbricas de productos de papel, para su conversin en los distintos productos: cartn, papel de impresin, papel sanitario, Los mtodos qumicos, en los que se utilizan rboles resinosos como el pino, tienen un rendimiento del 50%, es decir, que de una tonelada de madera se obtienen 500Kg de papel, aproximadamente. Los mtodos mecnicos son ms eficientes, llegando a un 95%, pero requieren un consumo mayor de energa. En trminos generales, para obtener una tonelada de papel pueden necesitarse 16-20 rboles, que tardan unos 20 aos en crecer y se consumen entre 200.000 y 700.000 litros de agua.

El vidrio El vidrio se hace en un reactor de fusin, en donde se calienta una mezcla que casi siempre consiste en arena silcea (arcillas) y xidos metlicos secos pulverizados o granulados. En el proceso de la fusin (paso de slido a lquido) se forma un lquido viscoso y la masa se hace transparente y homognea a temperaturas mayores a 1 000C. Al sacarlo del reactor, el vidrio adquiere una rigidez que permite darle forma y manipularlo. Controlando la temperatura de enfriamiento se evita la desvitrificacin o cristalizacin.

El vidrio es una mezcla de diversas sustancias que se obtiene por fusin a unos 1.500 C de arena de slice (SiO2), carbonato de sodio (Na2CO3) y caliza (CaCO3) en diferentes proporciones, la que mayor se utiliza es la de arena de slice. , el vidrio se hace con arena, y es que en ella existe un elemento llamado slice, que es la base principal para elaborar el vidrio. Tambin se necesitan otras sustancias, eso depender del uso final que se le dar al vidrio. Una vez que todas las sustancias estn juntas, los fabricantes de vidrio generan la mezcla, hasta formar una pasta que vierten en un recipiente llamado crisol, el cual es muy resistente al calor. El crisol es colocado en un horno a temperaturas muy elevadas, que hacen que se evaporen las impurezas y se mezclen bien todos los componentes. Cuando la mezcla se derrite y se vuelve lquida, entonces se forma el vidrio.

Cuando ya se tiene, se le da la forma que se necesita, por decir, para hacer botellas los obreros toman un tubo de metal hueco y meten uno de sus extremos en la mezcla de vidrio fundido y sacan una pequea bolita, la dejan enfriar unos segundos y empiezan a soplar con fuerza por el otro extremo, formando una esfera, como cuando haces burbujas de jabn, solo que esta vez utilizan un molde y siguen soplando hasta que toma la forma deseada. Los cristales formados en el vidrio hacen que pierda transparencia y alteran las dems propiedades. En el vidrio moderno de sodio y cal, parte de la cal o su totalidad puede reemplazarse por otros xidos alcalinotrreos y parte o el total de sodio con K2O. El vidrio de sodio y cal se utiliza para producir lminas, placas, recipientes, lmparas ligeras y aparatos diversos.