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Evolucin del hombre

El estudiante: Reconoce el origen del hombre y su relacin con otros homnidos. Identifica y fundamenta las principales caractersticas de la especie humana. Reconoce la importancia de la bipedestacin, con un enfoque de forma y funcin en un sentido evolutivo. Puntualiza sobre las modificaciones anatmicas que ha sufrido la especie humana en el logro de la postura y marcha erecta. Identifica y fundamenta las estrategias de adaptacin reproductivas para la supervivencia de la especie.

INTRODUCCIN El proceso de hominizacin y humanizacin es de una complejidad que se articula a travs del espacio tiempo. El desarrollo de la tcnica y su uso social tienen un papel fundamental en la humanizacin y es propiedad exclusiva de los humanos, que nos ha convertido en seres especiales dentro del conjunto llamado biosfera. Somos los nicos primates de la evolucin animal que tienen un gnero, en la que todas las especies han sido capaces de producir instrumentos a lo largo del tiempo. Esta singularidad nos ha permitido adaptarnos de forma muy diferente a la de otros mamferos vertebrados. Por lo tanto, la humanizacin empieza cuando una especie de Homo produce un cdigo de informacin a travs de objetos tcnicos y lo transmite a las dems comunidades. Lo anterior es lo que ha cambiado nuestra relacin con el medio y con nosotros mismos. A travs de los distintos periodos histricos los grupos humanos han influido y alterado los ecosistemas de muy diferentes maneras. Ello no debe verse como un

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proceso enteramente negativo, toda vez que en muchas regiones del planeta la biodiversidad ha aumentado gracias al control de algunas plantas y domesticacin de animales. Desde esta perspectiva, muchas actividades humanas han sido el soporte para mantener las especies y la diversidad gentica. Sin embargo, la relacin entre las culturas y los entornos naturales no ha sido benfica en muchos casos, y las perturbaciones se han agudizado en las ltimas dcadas. As, debido al aumento en las presiones que ejercen las poblaciones humanas en constante crecimiento y el desarrollo de la agricultura moderna, la biodiversidad ha perdido su riqueza en los sistemas biolgicos. Esta tendencia ha ocasionado la rpida destruccin de la biodiversidad local y regional con la implantacin de sistemas agrcolas que desprecian a la vegetacin natural y la fauna silvestre como recurso natural. Ello porque al sustentarse la agricultura moderna en una menor variedad de cultivos y en el uso intensivo de fertilizantes, riego y pesticidas para el control de plagas y malezas, ha originado cultivos estables, pero con una significativa reduccin de la diversidad gentica en las cosechas y el ganado. Articulados a estos modernos patrones de produccin primaria, existen otros factores que amenazan la biodiversidad como la alteracin y sobreexplotacin de especies y hbitat, la introduccin de especies exticas, y la modificacin de las condiciones ambientales. Debemos entender bien este proceso para asumir nuestro pasado como especie animal y entrar definidamente en la humanizacin. En la medida que sabemos que la tecnologa es la que nos ha hecho como somos, debemos ser capaces de canalizar socialmente las lneas de desarrollo tecnolgico contemporneas y la gestin de su conocimiento, sin miedo y con la responsabilidad de quien sabe que humanidad y tecnologa son elementos indisociables de nuestra naturaleza.

4.1 EVOLUCIN DEL HOMBRE La evolucin humana (u hominizacin) explica el proceso de evolucin biolgica de la especie humana desde sus ancestros hasta el estado actual (ver figura 4.1). El estudio de dicho proceso requiere una bsqueda interdisciplinar en la que se suman conocimientos procedentes de ciencias como la antropologa fsica, la lingstica y la gentica.

Figura 4.1 La evolucin humana (u hominizacin).

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El trmino humano, en el contexto de su evolucin, se refiere a los individuos del gnero Homo. Sin embargo, los estudios de la evolucin humana incluyen otros homnidos, como Ardipithecus, Australopithecus, etc. Los cientficos han estimado que los seres humanos se separaron de los chimpancs (son los nicos homnidos vivos actualmente) hace entre 5 y 7 millones de aos. A partir de esta separacin la lnea evolutiva comenz a ramificarse originando nuevas especies, todas extintas actualmente a excepcin de la que origin al Homo sapiens. 4.1.1 Etapas en la evolucin humana los pre-australopitecinos Los primeros posibles homnidos bpedos (Homininae) son Sahelanthropus tchadiensis (con una antigedad de 6 o 7 millones de aos), orrorin tugenensis (unos 6 millones de aos) y Ardipithecus (entre 5.5 y 4.5 millones de aos). Debido a la escasez de restos fsiles y a lo fragmentario de los mismos, no hay acuerdo general sobre si estos primeros homnidos fueron totalmente bpedos. los australopitecinos. reconstruccin de Australopithecus afarensis Los primeros homnidos de los que se tiene la seguridad de que fueron completamente bpedos son los miembros del gnero Australopithecus, de los que se han conservado esqueletos muy completos (como el de la famosa Lucy). Este tipo de homnido prosper en las sabanas arboladas del este de frica entre 4 y 2.5 millones de aos atrs con notable xito ecolgico, como lo demuestra la radiacin que experiment con al menos cinco especies diferentes esparcidas desde Etiopa y el Chad hasta Sudfrica. Su desaparicin se ha atribuido a la crisis climtica que se inici hace unos 2.8 millones de aos y que condujo a una desertificacin de la sabana con la consiguiente expansin de los ecosistemas abiertos y esteparios. Como resultado de esta presin evolutiva, algunos Australopithecus se especializaron en la explotacin de productos vegetales duros y de escaso valor nutritivo, desarrollando un impresionante aparato masticador, originando al Paranthropus; otros Australopithecus se hicieron paulatinamente ms carnvoros, originando a los primeros Homo. Parece que el flujo gentico entre las poblaciones africanas, asiticas y europeas de esta poca fue escaso o nulo. El Homo erectus pobl Asia oriental hace 50,000 aos (yacimientos del ro Solo en Java) y que pudo diferenciar especies independientes en condiciones de aislamiento, como el Homo floresiensis de las Isla de Flores (Indonesia). Por su parte, en Europa se tiene constancia de la presencia humana desde hace casi un milln de aos (Homo antecessor), pero se han hallado herramientas de piedra ms antiguas no asociadas a restos fsiles en diversos lugares. La posicin central del Homo antecessor como antepasado comn de Homo neanderthalensis y Homo sapiens ha sido descartada por los propios descubridores de los restos (Eudald Carbonell y Juan Luis Arsuaga).

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Una visin ms conservadora de esta etapa de la evolucin humana reduce todas las especies mencionadas a una, el Homo erectus, que es considerada como una especie politpica de amplia dispersin con numerosas subespecies y poblaciones interfrtiles genticamente interconectadas.

Figura 4.2 Linaje del Homo sapiens.

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de nuevo frica. nos quedamos solos La fase final de la evolucin de la especie humana est presidida por dos especies humanas, ambas inteligentes, que durante un largo periodo convivieron y compitieron por los mismos recursos. Se trata del Hombre de Neanderthal (Homo neanderthalensis) y el hombre moderno (Homo sapiens). Son en realidad dos historias paralelas que, en un momento determinado, se cruzan. El Hombre de Neanderthal surgi y evolucion en Europa y Oriente medio hace 230,000 aos, presentando claras adaptaciones al clima fro de la poca (complexin baja y fuerte, nariz ancha). Los fsiles ms antiguos de Homo sapiens datan de hace 200,000 aos (Etiopa). Hace unos 90,000 aos lleg al Prximo oriente donde se encontr con el Hombre de Neanderthal que hua hacia el sur de la glaciacin que se abata sobre Europa. El Homo sapiens sigui su expansin y hace unos 45,000 lleg a Europa occidental (Francia); paralelamente, el Hombre de Neanderthal se fue retirando, empujado por Homo sapiens, a la periferia de su rea de distribucin (Pennsula ibrica, mesetas altas de Croacia), donde desapareci hace unos 28,000 aos. Aunque el Homo neanderthalensis ha sido considerado con frecuencia como subespecie de Homo sapiens (H. sapiens neanderthalensis), el anlisis del adn mitocondrial (adnm) de fsiles de Homo neanderthalensis sugieren que la diferencia existente es suficiente para considerarlos como dos especies diferentes, separadas desde hace al menos 400,000 aos y probablemente ms (ver el apartado clasificacin en Homo neanderthalensis). Se tiene la casi plena certeza de que el Hombre de Neanderthal no es ancestro del ser humano actual, sino una especie de lnea evolutiva paralela derivada tambin del Homo erectus/Homo ergaster a travs del eslabn conocido como Homo heidelbergensis. El neandertal coexisti con el Homo sapiens y quiz termin extinguido por la competencia con nuestra especie. En cuanto al llamado Hombre de Cro-magnon corresponde a las poblaciones de Europa Occidental de la actual especie Homo sapiens. Homo sapiens Los parientes vivos ms cercanos a nuestra especie son los grandes simios, el gorila, el chimpanc y el orangutn. Una demostracin notoria de este parentesco es que un mapeo del genoma humano actual indica que el Homo sapiens comparte casi 99% de los genes con el chimpanc. Para mayor precisin, el genoma de cualquier individuo de nuestra especie tiene una diferencia de slo 0.27% respecto al genoma de Pantroglodytes (chimpanc) y 0.65% respecto al genoma de los gorilas. el poblamiento de eurasia Algunos datos de gentica molecular concordantes con hallazgos paleontolgicos, sostienen que todos los seres humanos descienden de una misma Eva mitocondrial o E. M.; esto quiere decir que, segn los rastreos del adnm, slo se transmite a travs de las madres, toda la humani-

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dad actual tiene una antecesora comn que habra vivido en el noreste de frica (en territorios que corresponden a los actuales estados de Etiopa y Kenia) hace entre 140,000 y 200,000 aos. En otros estudios, se sugiere que en los ltimos 30 millones de aos la especie humana o sus ancestros jams pudieron haber comprendido menos de 100,000 individuos, lo que derrumba la teora del cuello de botella del adnm y la Eva ancestral. Estas conclusiones son derivadas del hecho que humanos y chimpancs comparten muchas diferentes variedades de los mismos genes, que no pudieron haberse trasmitido de especie a especie si hubiera existido slo un humano originario. Estudios del cromosoma Y humano sitan el origen de nuestra especie en el este africano, no ms antiguo que 200,000 aos. Despus de analizar el adn de personas de todas las regiones del mundo, el genetista Spencer Wells sostiene que todos los humanos que viven hoy descienden de un solo individuo que vivi en frica hace unos 60,000 aos. Por todo lo antes dicho queda demostrado el monogenismo de la especie humana y, consecuentemente descartado el poligenismo, que serva de argumento a teoras racistas. migraciones prehistricas de Homo sapiens Junto a los hallazgos arqueolgicos, el principal indicador de la expansin del ser humano por el planeta es el adnm, aunque se est investigando el cromosoma Y, que es caracterstico de los machos, para lograr mayores precisiones.

Figura 4.3 Migraciones histricas del Homo sapiens.

Los humanos ya habran comenzado a salir del frica hace 90,000 aos colonizando para esas fechas el sur de Eurasia. Estos restos fsiles han sido atribuibles a tempranos homo sapiens, pero su real relacin con los humanos modernos es an discutida.

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Australia y Nueva Guinea conforman la lnea de Wallace que signific para los Homo sapiens un lmite insuperable durante casi 20,000 aos. La llegada de humanos a Australia data de hace 70,000 aos cuando pudieron fabricar rsticas almadas o balsas de juncos para atravesar el estrecho que durante las glaciaciones formaba la Fosa de Wallace, separando a Australasia. Europa comenz a ser colonizada hace slo 40,000 aos, se cree que durante milenios el desierto de Siria resultaba una barrera infranqueable desde frica hacia Europa, por lo que habra resultado ms practicable una migracin costera desde las costas de Eritrea a las yemenes y de all al subcontinente indio. La expansin por Europa coincide con la extincin de su coetneo de entonces, el hombre de Neandertal. Oceana: la colonizacin de estas islas ms prximas a Eurasia se inici hace 50,000 aos, pero la expansin por esta macro-unidad geogrfica (mug) fue muy lenta y gradual, y hasta hace unos 15,000 aos los Homo sapiens no comenzaron una efectiva expansin por Oceana, aunque archipilagos, como el de Hawai y Nueva Zelanda, no estaban an poblados por seres humanos hace 2,000 o 1,500 aos (se requiri el desarrollo de una apropiada tcnica naval y conocimientos suficientes de nutica). Amrica: la llegada del hombre a Amrica se habra iniciado hace 40,000, o cuando menos 30,000 aos atrs. Durante las glaciaciones el nivel de los ocanos desciende al grado que el Viejo Mundo y el Nuevo Mundo forma, un megacontinente unido por el Puente de Beringia. bipedestacin Los homnidos, primates bpedos habran surgido hace 6 o 7 millones de aos en frica, cuando dicho continente se encontr afectado por una progresiva desecacin que redujo las reas de bosques y selvas. Como adaptacin al bioma de sabana aparecieron primates capaces de caminar fcilmente de modo bpedo y mantenerse erguidos (East side story). Ms an, en un medio clido y con fuerte radiacin ultravioleta e infrarroja, una de las mejores soluciones adaptativas son la marcha bpeda y la progresiva reduccin de la capa pilosa, esto evita el excesivo recalentamiento del cuerpo. Hace 150,000 aos el norte de frica volvi a sufrir una intensa desertizacin, lo cual signific otra gran presin evolutiva como para que se fijaran los rasgos principales de la especie Homo sapiens. Para lograr la postura y marcha erecta han tenido que aparecer importantes modificaciones: Crneo. Para permitir la bipedestacin, el orificio occipital por el cual la mdula espinal pasa del crneo a la raquis se ha desplazado; mientras en los simios se ubica en la parte posterior del crneo, en el Homo sapiens (y en sus ancestros directos) se ha desplazado casi hacia la base del mismo (ver figura 4.4) Columna vertebral. La columna vertebral bastante rectilnea en los simios, para el Homo sapiens y en sus ancestros bpedos ha adquirido curvaturas que permiten soportar mejor el peso de la parte superior del cuerpo, tales curvaturas tienen un efecto resorte. Por lo dems, la columna vertebral ha podido erguirse casi 90 a la altura de la pelvis, si se compara con

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Figura 4.4 Desarrollo craneal del Homo sapiens y sus antecesores.

un chimpanc se nota que al carecer este primate de la curva lumbar, su cuerpo resulta empujado haca adelante por el propio peso; en la raquis humana el centro de gravedad se ha desplazado, de modo que el centro de gravedad de todo el cuerpo se sita encima del soporte que constituyen los pies, al tener el Homo sapiens una cabeza relativamente grande el centro de gravedad corporal es bastante inestable (y hace que al intentar nadar, el humano tienda a hundirse de cabeza). Otro detalle las vrtebras humanas son ms circulares que las de los simios, esto les permite soportar mejor el peso vertical (ver figura 4.5a). Pelvis. La pelvis se ha debido ensanchar, lo cual ha sido fundamental en la evolucin de nuestra especie. Los huesos ilacos de la regin pelviana en los Homo sapiens (e inmediatos antecesores) giran hacia el interior de la pelvis, esto le permite soportar mejor el peso de los rganos al estar en posicin erecta. La citada modificacin de la pelvis implica una disminucin importante en la velocidad posible de la carrera por parte de los humanos. La bipedestacin implica una posicin de la pelvis, que hace que las cras nazcan prematuras, en efecto, el parto humano es denominado ventral acodado ya que existe casi un ngulo recto entre la cavidad abdominal y la vagina que en el pubis de la mujer es casi frontal, si en todos los otros mamferos el llamado canal de parto es muy breve, en

Figura 4.5 a) Desarrollo de la columna vertebral en Homo sapiens; b) Ensanchamiento de la pelvis en Homo sapiens; c)Alargamiento del pie y de los dedos, el pulgar deja de ser oponible en Homo sapiens.

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cambio, en las hembras de Homo sapiens es muy prolongado y sinuoso, esto hace dificultosos los alumbramientos. Como se ver ms adelante, esto ha sido fundamental en la evolucin de nuestra especie (ver figura 4.5b). Piernas. Tambin para la bipedestacin hubo otros cambios morfolgicos muy importantes y evidentes, particularmente en los miembros y articulaciones. Los miembros inferiores se han robustecido, el fmur humano se inclina hacia adentro, de modo que le posibilita la marcha sin necesidad de girar casi todo el cuerpo; la articulacin de la rodilla se ha vuelto casi omnidireccional (esto es, puede moverse en diversas direcciones), aunque en los monos por ejemplo el chimpanc existe una mayor flexibilidad de la articulacin de la rodilla, es para un mejor desplazamiento por las copas de los rboles, es as que el humano, a diferencia de sus parientes ms prximos, no marcha con las rodillas dobladas. Pies. En los humanos los pies se han alargado, particularmente en el taln, reducindose algo los dedos del pie y dejando de ser oponible el pulgar del pie (el dedo mayor), en lneas generales el pie ha perdido casi totalmente la capacidad de aprehensin. Se sabe, en efecto, que el pie humano ha perdido capacidad para aferrarse (cual si fuera una mano) a las ramas de los rboles, pasando en cambio a tener una funcin importante en el soporte de todo el cuerpo. El dedo mayor del pie tiene una funcin vital para lograr el equilibrio de los homnidos durante la marcha y la postura erecta; en efecto, el pulgar del pie de un chimpanc es transversal, lo que permite al simio aferrarse ms fcilmente de las ramas; en cambio, el pulgar del pie humano, al estar alineado, facilita el equilibrio y el impulso hacia adelante al marchar o correr. Los huesos de los miembros inferiores son relativamente rectilneos en comparacin con los de otros primates. ventajas de la bipedestacin Es evidente que la gran cantidad de modificaciones anatmicas que condujeron del cuadrupedismo al bipedismo requiri una fuerte presin selectiva. Se ha discutido mucho sobre la ineficacia de la marcha bpeda comparada con la cuadrpeda. Tambin se ha criticado que ningn otro animal de los que se adaptaron a la sabana al final del Mioceno desarroll una marcha bpeda. Debemos considerar que partimos de homnidos con un tipo de desplazamiento cuadrpedo que no es ninguna maravilla adaptativa; en efecto, el modo en que se desplazan los chimpancs, apoyando la segunda falange de los dedos de las manos no puede compararse a la marcha cuadrpeda de ningn otro mamfero. Puede ser suficiente en trayectos cortos por el suelo, pero no es muy eficaz para grandes desplazamientos en terreno abierto. Los primeros homnidos de sabana probablemente se vieron obligados a desplazarse distancias considerables en campo abierto para alcanzar grupos de rboles situados a distancia. La marcha bpeda pudo ser muy eficaz en estas condiciones ya que: Permite mirar el horizonte por encima de la vegetacin herbcea en busca de rboles o depredadores. Permite transportar cosas (como comida, palos, piedras o cras) con las manos, liberadas de la funcin locomotora.

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Es ms lenta que la marcha cuadrpeda, pero es menos costosa energticamente, lo que resulta apropiado para recorrer largas distancias en la sabana, o en un hbitat ms pobre en recursos que la selva. Expone menos superficie al sol y permite aprovechar la brisa, lo que ayuda a no recalentar el cuerpo y ahorrar agua, cosa til en un hbitat con escasez del lquido elemento (ver figura 4.6). Hace aos se argument que la liberacin de las manos por parte de los primeros homnidos bpedos les permiti elaborar armas de piedra para cazar, lo cual habra sido el principal motor de nuestra evolucin. Hoy est claro que la liberacin de las manos (que se produjo hace ms de 4 millones de aos) no est ligada a la fabricacin de herramientas, que aconteci unos 2 millones de aos despus, y que los primeros homnidos no eran cazadores y que a lo sumo coman carroa espordicamente. Pero sin duda la bipedestacin trajo una ventaja clave para la supervivencia: la reproduccin, ya que el hecho de pasar del cuadrupedismo al bipedismo conllev un cambio anatmico de las caderas, este cambio supona un ensanchamiento del canal del parto (aproximadamente de 1 cm) que haca ms fcil el alumbramiento, como consecuencia esta caracterstica (el bipedismo) que claramente era ventajosa pas a ser el rasgo que miles de generaciones posteriores nos definira. Aspectos morfolgicos diferencias con otros primates Cuando los ancestros del Homo sapiens y muchos otros primates vivan en selvas comiendo frutos, bayas y hojas, abundantes en vitamina C, perdieron la capacidad gentica que tienen la mayora de los animales de sintetizar en su propio organismo tal vitamina. Esas prdidas durante la evolucin han implicado sutiles pero importantes determinaciones: cuando las selvas originales se redujeron o por crecimiento demogrfico resultaron superpobladas, los primitivos homnidos (y luego los humanos) se vieron forzados a recorrer importantes distancias, migrar para obtener nuevas fuentes de nutrientes (por ejemplo, de la citada vitamina C). Todos los cambios reseados han sucedido en un periodo relativamente breve (aunque se mida en millones de aos), esto explica la susceptibilidad de nuestra especie a afecciones en la columna vertebral y en la circulacin sangunea y linftica.

Figura 4.6 Ventajas de la marcha bpeda en Homo sapiens.

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liberacin de los miembros superiores La postura bpeda dej libres los miembros superiores que ya no tienen que cumplir la funcin de patas (excepto en los nios muy pequeos) ni la de braquiacin, es decir, el desplazamiento de rama en rama con los brazos, aun cuando la actual especie humana, de la cintura hacia arriba mantenga una complexin de tipo arborcola. Esta liberacin de los miembros superiores fue, en su inicio, una adaptacin ptima al bioma de sabana; al marchar bpedamente y con los brazos libres, los ancestros del hombre podan recoger ms fcilmente su comida; races, frutos, hojas, insectos, huevos, reptiles pequeos, roedores y carroa; en efecto, muchos indicios sealan que nuestros ancestros fueran en gran medida carroeros y, dentro del carroeo practicaran la modalidad llamada cleptoparasitismo, esto es, robaban las presas recin cazadas por especies netamente carnvoras; para tal prctica nuestros ancestros actuaban en bandas organizadamente. Los miembros superiores, siempre en relacin con otras especies, se han acortado. Estos miembros superiores al quedar liberados de funciones locomotoras, se han podido especializar en funciones netamente humanas. El pulgar oponible es una caracterstica heredada de los primates ms antiguos, pero si en stos la funcin principal ha sido la de aferrarse a las ramas y en segundo lugar aprehender las frutas o insectos que servan de alimento, en la lnea evolutiva que desemboca en nuestra especie, la motilidad de la mano y en particular de los dedos de sta, se ha hecho gradualmente ms precisa y delicada, lo que ha facilitado la elaboracin de artefactos. An no se tiene conocimiento respecto al momento en que en la lnea evolutiva se comenz a crear artefactos, es seguro que ya hace ms de 2 millones de aos Homo habilis/Homo rudolfensis realizaba toscos instrumentos que utilizaba asiduamente (en todo caso, los chimpancs, en estado silvestre, confeccionan herramientas de piedra, madera y hueso muy rudimentarias). El desarrollo de la capacidad de pronacin en la articulacin de la mueca tambin ha sido importantsimo para la capacidad de elaborar artefactos. visin El humano hereda de los prosimios la visin estereoscpica y pancromtica (la capacidad de ver una amplia tonalidad de los colores del espectro visible); los ojos en la parte delantera de la cabeza posibilitan la visin estereoscpica (en tres dimensiones), pero si esa caracterstica surge en los prosimios como una adaptacin para moverse mejor durante la noche o en ambientes umbros como los de las junglas, en Homo sapiens tal funcin cobra otro valor; facilita la mirada a lontananza, el otear horizontes, en este aspecto la visin es bastante ms aguda en los humanos que en los otros primates y en los prosimios. Esto facilitar el hecho por el cual el Homo sapiens es un ser altamente visual (por ejemplo, las comunicaciones mediante la mmica), facilitando asimismo lo imaginario. especializacin Pese al conjunto de modificaciones morfolgicas antes reseadas, desde el punto de vista de la anatoma comparada, llama la atencin una cuestin, el Homo sapiens es un animal relativamente

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poco especializado. En efecto, gran parte de las especies animales ha logrado algn tipo de especializacin anatmica (por ejemplo, los artiodctilos poseen pezuas que les permiten correr en las llanuras despejadas), pero las especializaciones, si suelen ser una ptima adaptacin a un determinado bioma, conllevan el riesgo de la desaparicin de la especie especializada y asociada a tal bioma si ste se modifica. La ausencia de tales especializaciones anatmicas ha facilitado a los humanos una adaptabilidad inusitada entre las dems especies de vertebrados para adecuarse a muy diversas condiciones ambientales. Hasta este momento hemos centrado la atencin en elementos, factores y procesos de hominizacin, es decir, el nfasis se ha colocado en el terreno biolgico que son, sin duda, soporte material de los procesos psicolgicos y los sociales. Tenemos, entonces, un homnido (bpedo, evidentemente) atpico: En desventaja por cuanto posee un soma poco apto para depredar (excepto como recolector) y para defenderse de sus depredadores, todo esto en condiciones de cambios climticos que le imponen la sabana como hbitat. Gregario, lo que le permite distribuir las cargas energticas de defensa, cuidado y alimentacin en el grupo. El gregarismo, instintivo es el soporte natural sobre el cual, en el momento en que se produce la conceptualizacin, se monta la sociedad. El gregarismo y las manos libres, coadyuvan a que la transportacin de alimentos se vincule con la redistribucin de los mismos. Omnvoro, segn lo evidencian su morfologa dentaria y la escasa longitud de sus intestinos, lo cual disminuye un poco las desventajas de su bipedestalidad en un hbitat de creciente sequa y escasez. Hipersexual, que se aparea no exclusivamente con fines reproductivos sino por la compensacin del placer, lo que produce condiciones neurofisiolgicas que posibilitan el fortalecimiento de la unidad grupal, al menos en torno de las hembras. El crecimiento de los pechos y algn gnero de comportamiento (posiblemente el bamboleo aunado a la proporcin de las caderas, las modificaciones del rostro en la etapa ovulatoria, la mirada, las sonrisas o cualquier combinacin entre ellos o con alguno desconocido an) indicaba a los machos la disposicin al apareamiento y esto, sumado a los ciclos de estro reducidos, coadyuv al incremento de la eficiencia reproductiva de la subespecie (quiz podra agregarse la utilidad del vmero-nasal y la deteccin del cambio de temperatura basal pre-menstrual que se asocia con un fuerte incremento del deseo sexual). Descarto la posibilidad de un macho dominante rodeado de un harem de hembras, porque ello debi devenir en batallas mortales por las hembras y quiz en procesos de infanticidio con el mismo fin; la competencia entre los omnvoros suele ser mnima en virtud del propio tipo de alimentacin a menos que las exigencias superen las posibilidades del hbitat. Descarto, tambin, la posibilidad de que las relaciones coitales exclusivas entre un macho y una hembra como la norma, pese a lo que supongan algunos paleo-antroplogos; ms bien, la norma era la promiscuidad, aunque no se puede negar la existencia de relaciones mongamas propiciadas por el enamoramiento adictivo asociado con la produccin oxitocnica y la asociacin del placer-euforia con la pareja merced a la secrecin endorfnica realizada durante el coito; sin embargo, esta reserva

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que le resta fuerza a la posibilidad, tiene fundamento en que la liberacin de esas hormonas no es permanente ni es en intervalos regulares y predeterminados. Energticamente balanceado. Es un animal bpedo que se puede desplazar por tiempos prolongados aunque a escasa velocidad en tanto que su cuerpo est diseado para una locomocin de esas caractersticas; su cuerpo, peludo y equipado con grandes cantidades de glndulas sudorparas, le permite activarse mientras sus depredadores diurnos se aletargan por el calor. En efecto, tiene ventajas: al recibir menor cantidad de radiacin solar, gracias a su bipedestalidad, se deshidrata menos; aunado a ello, la transpiracin y el sudor mismo (sin olvidar el pelo) le permiten refrescarse ms eficientemente que aquellos con pocas o ninguna glndula sudorpara. La excesiva concentracin de pelo en la cabeza le mantiene refrigerado el cerebro, reduciendo as cualquier peligro de desconexin por insolacin, por ejemplo. Energticamente diferenciado por su gnero: machos con un poco ms fuerza explosiva, pero derrochadores de energa, y hembras con caractersticas inversas. Reproductivamente eficiente. Las estrategias de apareamiento garantizan una preez ms o menos constante. Los productos, aunque inmaduros, nacen y crecen bajo el cobijo de un grupo (femenino al menos), y merced al contacto y permanencia prolongada con la madre asimilan estrategias de supervivencia a la vez que crean los lazos que fortalecen la cohesin grupal merced a la accin oxitocnica, vasopresnica y endorfnica. El cuerpo femenino cuenta adems, con una estrategia para el desgaste que implica el prolongado embarazo y la manutencin del cro: un cuerpo eficiente para administrar energa (acumulacin de grasa y liberacin de la misma lenta y gradualmente). Neotnico, pues conserva sus rasgos juveniles durante tiempo prolongado (uno de ellos lo conserva el macho durante casi toda su vida: su capacidad engendradora), merced a la capacidad generadora establecida en su cdigo gentico; y, en el nivel cerebral, el tiempo prolongado de funcionamiento reviste una importancia capital pues se mantiene flexible, proclive al aprendizaje y a los movimientos del pensamiento hasta avanzada edad. Equipado para la comunicacin, la memoria, la lgica y la previsin a largo plazo y el pensamiento merced al desarrollo de las reas de Broca, de Wernicke, los lbulos frontales, el funcionamiento de la neocorteza cerebral y toda la estructura del aparato fonador. Genricamente distinto en su morfologa y funcionamiento cerebral, los machos tienen una propensin hacia la focalidad y las hembras a la panoramicidad, sin embargo, complementarios.

Figura 4.7 Fsiles del tiburn, carcharodon megalodon.

4.1.2 Registro fsil Para reconstruir el pasado de los hombres que todava no haban inventado la escritura slo es posible apoyarse en tcnicas especiales de investigacin. Estas tcnicas permiten extraer informacin de los restos materiales dejados por esos hombres, como sus huesos, los instrumentos que fabricaron con piedras, o los restos de alimentos. La arqueologa es la disciplina que estudia esos restos materiales. Pero el arquelogo no se limita a recoger objetos hermosos como si fuera un coleccionista. Su trabajo consiste en reconstruir la vida de los grupos humanos que dejaron restos materiales: debe deducir su antigedad, reconstruir las formas de subsistencia, sus costumbres y ritos, su organizacin social.

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Luego de realizar investigaciones bibliogrficas y sobre el terreno, el arquelogo llega al sitio donde supone que hallar restos materiales de culturas desaparecidas. Siglos, milenios de vida humana descansan bajo algunos metros de tierra. Toda la historia no escrita de la humanidad se encierra en las hojas superpuestas del libro de la tierra, y la tcnica de la excavacin tiene como primer objetivo asegurar su lectura correcta, dijo un arquelogo contemporneo. Por esto, la tarea del arquelogo consiste en ir abriendo ese libro, hoja por hoja, cuidando de no dejar que desaparezca una sola palabra, porque se corre el riesgo de hacer, quizs, incomprensible el texto. Para lograrlo, se deben registrar con la mayor precisin posible las caractersticas de cada hallazgo (medirlo, dibujarlo, fotografiarlo); y establecer con exactitud el orden de sucesin de las distintas capas de tierra que contienen los restos. Aparicin de los mamferos Hace 65 millones de aos desaparecieron los grandes reptiles dinosaurios y comenz el desarrollo de los mamferos. Estos pequeos animales que dejaron el suelo para trepar a los rboles. El salto a la vida sobre los rboles se debi posiblemente a la necesidad de sobrevivir. Surgimiento de los primates Hace 40 millones de aos, entre los mamferos se desarrollaron diferentes tipos de monos llamados primates. Los primeros primates fueron animales pequeos de hbitos nocturnos, que vivan (casi siempre) en los rboles. Con el tiempo, algunos de stos fueron cambiando sus hbitos y caractersticas fsicas, su crneo fue mayor (ver figura 4.1), creci su cerebro, podan tomar objetos con las manos, adaptarse al da y alimentarse de frutas y vegetales.

Durante la poca prehispnica, los fsiles fueron usados como parte de las prcticas msticas y religiosas. Los dientes del tiburn fsil carcharodon megalodon, por ejemplo, fueron utilizados por los Olmecas como ofrendas en sus santuarios. En la regin de Maltrata, Veracruz, se encontraron restos de mamut que servirn para determinar la historia paleontolgica de la regin y podra ser un indicador de los cazadores que vivieron hace 10,000 o 12,000 aos.

Figura 4.8 Mamut tpico.

4.2 LA EVOLUCIN DE LA ORGANIZACIN SOCIAL El principio vital unitario de cada uno de los vivientes causa eficientemente un organismo que en el caso de los animales est consumado intrnsecamente a vivir y transmitir la vida para que se mantenga la especie adaptndose al entorno lo ms ptimamente posible. El principio vital unitario de los animales (el alma animal) tiene facultades ligadas a la construccin del organismo, conservacin crecimiento y re-

Figura 4.9 Caracteres significativos de los primates.

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produccin. Esto es lo contenido primariamente en los genes, y en el genoma total, y comn a los vegetales y animales.
Todos lo primates comparten ciertos caracteres significativos: dedos prensiles en las cuatro extremidades, uas planas en lugar de garras y ojos dirigidos hacia delante, con visin binocular y una excelente percepcin de la profundidad. Las caractersticas biolgicas del Homo sapiens es un producto del mismo proceso evolutivo como el de cualquier otro organismo (mutacin, aislamiento, deriva gentica y seleccin natural). Sin embargo, tenemos algo exclusivo: una evolucin cultural no gentica. Nuestros lenguajes simblicos, la capacidad de pensamiento conceptual y la posibilidad de manipular nuestro entorno surgen de este dominio cultural no gentico. La reduccin en las selvas abundantes donde habitaban los primeros homnidos les impuso un cambio en las condiciones de vida. Menor humedad implic menos rboles. ste fue el primero de una serie de pasos que dieron origen a un evento poco frecuente en la evolucin, el paso de herbvoro a carnvoro en un tiempo tan corto. El cambio, se dio porque se gan la oportunidad de consumir carne, no de animales cazados por estos homnidos primitivos sino de las sobras de los grandes carnvoros, en especial los felinos.

Se ha descubierto que el genoma de cada especie que hoy vive, es un registro fsil de los cambios acaecidos en los antecesores y eso nos permite pasar de la elucubracin a la hiptesis. En el origen de cualquier especie estn siempre los cambios que aparecen en el genoma. La especie humana ha tenido su origen biolgico en unos cambios genticos, como el resto de las especies. Sin embargo, esos cambios son tan peculiares que dan lugar a un organismo tan especial como es el cuerpo humano. La estirpe humana tiene un futuro evolutivo conducido, no por el medio en el que vive la especie, sino por la tcnica que inventa, el arte del trabajo, la comunicacin interpersonal. Desde entonces la historia del hombre ha consistido en una evolucin cultural. El hombre se hace capaz de manipular el entorno y adaptarlo a las formas de vivir que elige, y no al revs que es lo natural para los individuos del resto de las especies. Ahora bien, los animales tienen un sistema nervioso y por ello poseen facultades (como el trasladarse de un sitio a otro en busca de algo, la capacidad de aprendizaje, la memoria las emociones, el conocimiento, etc.) que ponen de manifiesto que poseen otro nivel. Muchos antroplogos coinciden en que comer la carne de grandes animales contribuy a formar el entorno fsico y social donde se fueron seleccionando los rasgos que ms diferencian a los humanos de los primates. Pero era aquel alimento adquirido mediante la caza o mediante el carroeo. Los partidarios de la teora del hombre cazador elevan tambin a los homnidos sobre los dems seres, como si nuestros antepasados fuesen inmunes a la mayora de las tensiones que configuran las relaciones entre predadores y presas. En toda esta temtica dan por supuesto que los primeros homnidos encontraron la caza abundante, predecible y segura, mientras que el carroeo era marginal, ocasional y peligroso. El carroeo tal vez haya sido ms comn que la caza hace dos millones de aos, en la transicin del Plioceno al Pleistoceno. Binford en 1981 someti a un anlisis por tafonoma y sostuvo que en los tiempos de Homo habilis, la evolucin no haba llegado a la caza ni a compartir alimentos. Los homnidos se haban limitado a aprovechar los escasos restos abandonados por carnvoros ms hbiles, para lo cual quebrantaban las osamentas y extraen la mdula. El carroeo no podra haber proporcionado los excedentes de carne requeridos para compartir de un modo continuo la comida. Luego entonces la comida de los protohomnidos se asemejara, en su sentido social y nutritivo a las dietas de los vegetarianos modernos. Incluso, el primer Homo sapiens moderno de frica meridional y los Neanderthales europeos contemporneos dependan del carroeo para alimentarse de animales grandes y cazaban slo aquellos de menor tamao. La contextura fsica del Austrapithecus sp. y del primero Homo no seran imponentes: la estatura de las hembras rondara los 120 cm con un peso aproximado en

Tafonoma. Es la parte de la paleontologa que estudia los procesos de fosilizacin y la formacin de los yacimientos de fsiles.

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torno a los 30 kg; mientras que los machos alcanzaran los 150 cm y pesaran unos 45 kg; la longitud de sus brazos indica que seguan refugindose en los rboles, y sin duda tendran que hacerlo con frecuencia, enfrentados como estaban a predadores tan eficaces como los leones, los felinos de colmillos curvos y las hienas. En cuanto a sus artefactos, incluso el Homo manejaba un tipo muy primitivo de raspadores de piedra toscamente tallada, no aparecen en los registros arqueolgicos armas propiamente dichas. Datos arqueolgicos dan evidencian que aquellos dbiles primates invadieron el nicho ecolgico de los grandes carnvoros. Se han encontrado artefactos de piedras elementales, junto a fragmentos de huesos fsiles pertenecientes a una amplia gama de animales, que van de gacela a elefante. Algunos huesos muestran marcas de dientes de carnvoros, se observan incisiones producidas al descarnar y desarticular las osamentas. Cmo podran los protohumanos haber dado muerte a animales tan veloces o tan poderosos. Pensar en el carroeo no es errneo. El hbito carroero puede haber convertido la estacin seca en un tiempo de abundancia. Es entonces cuando el hambre y la caza producen gran mortandad de animales, y hasta el ms marginal de los despojos que los leones abandonan, con tal que conservase mdula y masa enceflica, podra suministrar ms caloras de las que necesita diariamente un adulto, a un costo de no ms de media hora de machacar los huesos con una piedra. Se consiguen as alimentos con ms rapidez que recolectando plantas, y si se hubiesen guiado por el criterio de productividad, los homnidos habran preferido siempre el carroeo a la recoleccin en todas las ocasiones en que hubiese sido posible. Tal vez fuese antigua la caza de presas muy pequeas entre los homnidos y slo el posterior desarrollo de las armas arrojadizas convirtiese al primitivo Homo sapiens en un predador ms capacitado que cualquier otro primate. Con todo, es probable que el carroeo ejerciera un influjo sobre la evolucin humana mucho ms penetrante de lo que hasta la fecha se ha venido creyendo. Los homnidos nos hemos ido desarrollando tcnica y culturalmente desde finales del Plioceno y durante todo el Pleistoceno y Holoceno en un largo proceso de humanizacin que an contina. Somos producto, por lo tanto, de un largo perodo de adaptacin en el cual hemos sido capaces de adquirir comportamientos somticos y extrasomticos que han permitido diferenciarnos objetivamente de otras especies. En este proceso de inteligencia operativa ha sido el mecanismo que nos ha ido apartando de la seleccin natural para acercarnos a otro tipo de seleccin: la tcnica.

Figura 4.10 Paso de los primates de arborcolas a bpedos.

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Los homnidos somos primates sociales como muchos otros mamferos. La base de nuestro xito adaptativo y crecimiento demogrfico exponencial se basa precisamente en la capacidad que tenemos de socializar estrategias de tipo tcnico que permiten una adquisicin de energa de forma ms fcil. El primer salto hacia la humanizacin se produjo cuando alguna comunidad de homnidos africanos del Pleistoceno africano fue capaz de secuenciar rocas para producir instrumentos cortantes hace 2.5 millones de aos. La produccin de artefactos lticos fue la clave para desencadenar el primer gran proceso de socializacin que modific las estructuras sociales de base lgica. Parece obvio que la produccin de instrumentos intervino de forma determinante en el aumento de nuestra capacidad craneal y, por lo tanto, de nuestra encefalizacin. Somos los nicos primates de la evolucin animal que tiene un gnero en que todas las especies han sido capaces de producir instrumentos lticos a lo largo del tiempo. Esta singularidad nos ha permitido adaptarnos de forma muy diferente a la de otros mamferos vertebrados. Por lo tanto, la humanizacin empieza cuando una especie de Homo produce un cdigo de informacin a travs de objetos tcnicos y lo transmite a las dems comunidades. Esto cambia nuestra relacin con el medio y con nosotros mismos. Al producir los primeros instrumentos los homnidos arcaicos del Plioceno Terminal fueron capaces de obtener energa del medio e ir cambiando su dieta folvora y frugvora que haban mantenido hasta el momento. La nueva ingesta de protenas y la forma de obtencin permiti otros tipos de cohesin social de los grupos de homnidos, que empezaron a diferenciarse de forma especfica de otros primates que vivan en el mismo medio como australopitecinos y parntropos, que no desarrollaron estas estrategias y como consecuencia no tuvieron ningn proceso de socializacin que permitiera su adaptacin a situaciones cambiantes y a la larga supervivencia. Los homnidos salimos de frica a inicios del Pleistoceno inferior y llegamos a Europa extendindonos rpidamente. Hace un milln de aos ya ocupbamos toda la parte meridional del subcontinente. Homo antecesor dio lugar a los antecesores de los neandertales que se extinguiran hace unos 30,000 aos. Sobre estas fechas se constata la aparicin del fuego y su uso domstico. El fuego representa, sin duda, uno de los procesos de socializacin fundamentales en la humanizacin. El uso de esta tcnica genera una reestructuracin en el comportamiento primate y construye nuevas formas de cohesin social no conocidas hasta el momento en el proceso de humanizacin.

Los humanos no inventamos la sociabilidad. Somos parte de ella, el ltimo eslabn de una cadena de animales sociales: los primates.

Figura 4.11 Los primates como animales sociales.

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Por ejemplo, el uso del fuego por los homnidos establece nuevas formas de comportamiento estratgico, actuando como organizador del grupo, aumenta las horas de luz y permite mantener el calor corporal.

4.3 ORIGEN DE LA CULTURA SIMBLICA El hombre tiene un modo propio, diferente al del animal para adaptarse a su ambiente. Es insistente Cassirer al decir que el hombre: no vive solamente en un puro universo fsico sino en un universo simblico. Y contina: El lenguaje, el mito, el arte y la religin constituyen partes de este universo, forman los diversos hilos que tejen la red simblica, la urdimbre complicada de la experiencia humana. Todo progreso en pensamiento y experiencia afina y refuerza esta red. El hombre no puede enfrentarse ya con la realidad de un modo inmediato; no puede verla, como si dijramos, cara a cara. La realidad fsica parece retroceder en la misma proporcin que avanza su actividad simblica. En lugar de tratar con las mismas cosas, en cierto sentido, conversa constantemente consigo mismo. Se ha envuelto en formas lingsticas, en imgenes artsticas, en smbolos mticos o en ritos religiosos, en tal forma que no puede ver o conocer nada sino a travs de la interposicin de este medio artificial. Su situacin es la misma en la esfera terica que en la prctica. Tampoco en sta vive en un mundo de crudos hechos o al tenor de sus necesidades y deseos inmediatos. Vive en medio de emociones, esperanzas y temores, ilusiones y desilusiones imaginarias, en medio de sus fantasas y de sus sueos. Los gestos con las distintas partes del cuerpo, la vestimenta, los objetos, las artes, las ciencias son, en algn aspecto, lenguajes, porque constituyen las complejas formas de la comunicacin entre los seres humanos. En los smbolos los hombres se ponen de acuerdo para referirse o comunicar algo, por eso deben ser aprendidos y cambian de un lugar a otro (lo que no ocurre con las seales como el humo o las huellas).

Un estudio gentico realizado en regiones como Asia Central demostr que 8% de varones (16 millones) posee cromosomas virtualmente idnticos, lo que sugiere que todos descienden de un nico antepasado que vivi aproximadamente hace 1,000 aos y que pudiera ser Gengis Khan, el gran conquistador, al que tambin se le podra otorgar el ttulo de gran inseminador.

4.4 CULTURA, INTELIGENCIA Y SELECCIN SEXUAL El universo no es un estado sino un proceso. En este proceso se distingue, al menos desde la perspectiva de nuestro planeta, una triple evolucin csmica, biolgica y

Figura 4.12 Gengis Khan el Gran Conquistador.

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cultural. Ha habida una marcha progresiva de la masa-energa hacia una creciente complejidad, desde los tomos ms simples a las macromolculas. Algunas se han organizado en sistemas capaces de autoreproduccin. Esto se verifica mediante un cdigo gentico que se ha mantenido idntico en todos los seres vivos desde las algas, las bacterias y los protozoos al hombre, a lo largo de ms de cuatro mil millones de aos de evolucin biolgica. Por mutacin y recombinacin de los componentes se modifica el mensaje que en cada caso transmite este cdigo gentico y diversos mecanismos selectivos van acrecentando el caudal informativo que contiene la dotacin gentica y originando una multiplicidad de formas de vida. En este proceso y a travs de numerosas excepciones y fallos, se hace patente una progresiva diferenciacin y una ulterior coordinacin e integracin de estructuras y funciones, sobre todo de especializacin y coordinacin neural y de creciente encefalizacin que permiten la aparicin y desarrollo de procesos de objetivacin, subjetivacin, concienciacin y personalizacin. Se prepara as, y aumenta y se perfecciona, despus, la actividad inteligente que exhibe la conducta, desde el mero intercambio bioqumico entre el ser vivo elemental y su entorno inmediato, a la captacin, registro y procesamiento de informacin respecto de un medio cada vez ms amplio, distanciado y objetivo y a la accin biolgicamente significativa referida a objetos y situaciones gobernadas por patrones de actividad cada vez ms flexibles, mediatos generalizados e innovadores: taxias y tropismos, acciones reflejas, comportamientos instintivos, aprendizajes condicionados, estrategias sensomotoras de solucin de problemas, elaboracin cognoscitiva, conciencia reflexiva, pensamiento abstracto, razonamiento formal, lenguaje e iniciacin y desarrollo de la evolucin cultural y la conducta personalizada. A travs de la evolucin filogentica se realiza un progreso de la inteligencia en mejora de funciones, que dotan al sujeto vivo de creciente poder, autonoma y dominio. Pero que ocurre con las variaciones patolgicas de la inteligencia. Se conocen ms de 1,500 sndromes patolgicos hereditarios, unos 140 de los cuales incluyen graves defectos de la inteligencia. La mayora se deben a genes recesivos y algunos a genes dominantes y a perturbaciones cromosmicas. En el pasado la mayora de los individuos afectados tenan escasas probabilidades de sobrevivir y reproducirse, por lo que su influencia en la inteligencia era inapreciable. Con los avances sanitarios y mdicos han aumentado las probabilidades de incrementar las frecuencias allicas nocivas en el caudal gentico de la poblacin y tiende a rebajar el nivel medio de su inteligencia. Aunque su valor es mnimo porque son raros y no tienen descendencia. Una posible modificacin artificial del genotipo anmalo est en la ingeniera gentica, hoy da este mtodo es impracticable, probablemente en el futuro no lo sea. En la mayora de los casos se trata de sustituir un solo gen. Tambin existe la eugenesia negativa que consiste en impedir que se propague el genotipo nocivo; prohibicin legal del matrimonio, impedimento de la procreacin por aislamiento, esterilizacin, uso de anticonceptivos, abstinencia sexual y aborto.

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4.5 LA EVOLUCIN DEL LENGUAJE Hablar de la aparicin del lenguaje humano, lenguaje simblico por lgica parecera implicar que hay que hablar previamente de la cerebracin, y eso es bastante cierto, pero el lenguaje humano simblico tiene sus antecedentes en momentos y cambios morfolgicos que son previos a cambios importantes en la estructura del sistema nervioso central. Por ejemplo, los chimpancs pueden realizar un esbozo primario de lenguaje simblico basndose en la mmica (de un modo semejante a un sistema muy simple de comunicacin para sordomudos). Ahora bien, el lenguaje simblico por excelencia es el basado en los significantes acsticos, y para que una especie tenga la capacidad de articular sonidos discretos, se requieren ms innovaciones morfolgicas, algunas de ellas muy probablemente anteriores al desarrollo de un cerebro lo suficientemente complejo como para pensar de modo simblico. En efecto, observemos la orofaringe y la laringe: en los mamferos, a excepcin del humano, la laringe se encuentra en la parte alta de la garganta, de modo que la epiglotis cierra la trquea de un modo estanco al beber e ingerir comida. En cambio, en Homo sapiens, la laringe se ubica ms abajo, lo que permite a las cuerdas vocales la produccin de sonidos ms claramente diferenciados y variados, pero al no poder ocluir completamente la epiglotis, la respiracin y la ingesta deben alternarse para que el sujeto no se ahogue. El acortamiento del prognatismo que se compensa con una elevacin de la bveda palatina facilita el lenguaje oral. Otro elemento de relevante importancia es la posicin y estructura del hioides, su gracilidad y motilidad permitirn un lenguaje oral lo suficientemente articulado. Estudios realizados en la Sierra de Atapuerca (Espaa) evidencian que Homo antecessor, hace unos 800,000 aos, ya tena la capacidad, al menos en su aparato fonador, para emitir un lenguaje oral lo suficientemente articulado como para ser considerado simblico, aunque la consuetudinaria fabricacin de utensilios (por toscos que fueran) por parte del Homo habilis hace unos 2 millones de aos, sugiere que en stos ya exista un lenguaje oral articulado muy rudimentario, pero lo suficientemente eficaz como para transmitir la suficiente informacin o enseanza para la confeccin de los toscos artefactos.

I. Elabora una lnea del tiempo en donde muestres la evolucin de los homnidos en sus diferentes etapas. II. En un mapamundi, dibuja las migraciones prehistricas de Homo sapiens. III. Por medio de dibujos, explica la evolucin social que ha sufrido la especie humana. Responde a las siguientes cuestiones. I. Menciona las principales diferencias entre Homo habilis, H. erectus. H. sapiens y H. sapiens sapiens

Actividad

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II. Enlista las principales modificaciones que sufrieron los homnidos al adquirir la postura erecta.

III. Menciona las principales ventajas de la bidepestacin.

IV. Enumera las principales diferencias anatmicas entre el Homo sapiens y otros primates.

V. Escribe las caractersticas de un homnido atpico.

VI. Por qu se afirma que nuestra especie ha sufrido una triple evolucin (csmica, biolgica y cultural)?

VII. Cul es la importancia de la cultura simblica en nuestra evolucin?

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