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La conquista y colonizacin de Amrica se refiere al proceso histrico por el cual diversas potencias europeasconquistaron y establecieron sistemas de dominacin colonial

en el continente americano, desde finales del siglo XV hasta el siglo XIX. Este proceso implic la desaparicin de los grandes imperios americanos, particularmente el Imperio inca y el Imperio azteca, as como el colapso demogrfico de la poblacin americana. Simultneamente, las potencias coloniales impusieron el uso generalizado de idiomas europeos en Amrica, principalmente el espaol, el ingls y el portugus. ANTECEDENTES HISTRICOS Amrica fue poblada y ocupada en toda su extensin, muy probablemente por culturas asiticas que ingresaron al continente por el rea de Beringia, en el norte. La poblacin americana, realiz dos revoluciones neolticas originarias, en Mesoamrica y en Norte Chico (Per), que expandiran culturas agrocermicas por todo el continente y generaran dos grandes centros de alta civilizacin. Las culturas y civilizaciones en Amrica surgieron y se desarrollaron sin contacto con las culturas y civilizaciones africanas, asiticas y europeas, por lo que resulta adecuado hablar de la existencia de dos mundos: los llamados "mundo antiguo" (africano, asitico y europeo) y "nuevo mundo" (americano). Las culturas mesoamericanas haban denominado a la tierra que ellos alcanzaron a conocer con los nombres de Abya Yala o Cem Anahuac. Se sabe de la existencia de los restos de un efmero asentamiento vikingo en el artico canadiense. Por esta razn en los Estados Unidos, se celebra como fiesta nacional, el da del explorador vikingo Leif Eriksson, en memoria de los primeros noruegos en arribar a los Estados Unidos de Amrica.1 El viaje de Coln y el "descubrimiento" de Amrica Al final del siglo XVI d.c el proceso de expansin europea estaba en su mximo auge dando paso a la idea de querer buscar tierras hacia el lado occidente del ocano Atlntico. "Las sociedades americanas sufrirn en carne propia el impacto de la invasin y ya nada sera como hasta entonces." (Pagina). En 1492, Espaa haba obtenido grandes recuperaciones territoriales derrotando a los musulmanes. En este mismo ao Cristbal Coln firm un acuerdo comercial con la corona y se aventur a tomar la ruta de Occidente para llegar al Oriente, con la idea de que la Tierra era redonda. El 12 de octubre de 1492 Coln pens haber llegado a India sin darse cuenta que en realidad estaba en un continente jams escuchado.

COLONIZACIN ESPAOLA DE AMRICA En contraposicin de otros colonizadores a lo largo de la historia como ingleses, portugueses u holandeses los colonizadores espaoles desde un primer momento aceptaron a los indgenas como personas dotadas de alma y por ello centraron parte de su esfuerzo en adoctrinarles y convertirles a la religin , la cual crean salvara sus almas, la catlica. El papa Alejandro VI, en sus bulas Inter Caetera estableci la obligacin de la Corona de Castilla de convertir a todos sus sbditos, incluidos los amerindios, al cristianismo, en su vertiente catlica romana. Las tareas para lograr la conversin se realizaron mediante una gran variedad de procedimientos y una considerable cantidad de misioneros de distintas rdenes partieron de Espaa hacia Amrica a tal fin. Los mtodos adoptados para obtener la conversin fueron muy diversos. Una de las frmulas empleadas para la cristianizacin de los indios fue la conocida como doctrina; se trataba del compromiso adquirido por el conquistador para que fueran evangelizados (adoctrinados) todos los indgenas que le haban correspondido en sus repartimientos; los nios deban recibir las enseanzas religiosas todos los das y los adultos tres das a la semana. El convento fue el centro neurlgico de la evangelizacin y en torno a l se configuraron numerosas poblaciones. En l atendan los religiosos a las necesidades espirituales de los nuevos cristianos al mismo tiempo que a las materiales, ya que junto a las dependencias de culto y habitacin de los frailes, disponan de enfermeras, escuelas y talleres. Los mismos misioneros desempearon un importante papel en la aculturacin del indgena, al poner un especial empeo en su incorporacin a las actividades artesanales de tradicin europea, como parte destacada de su educacin. La escuela de San Jos de los Naturales, creada por los franciscanos en Mxico, o las organizadas por el obispo Vasco de Quiroga en Ptzcuaro (Michoacn) son una constante referencia para comprender diferentes proyectos de vida para el indgena a partir de su incorporacin al cristianismo. En ellos estn presentes muchas de las ideas procedentes de los movimientos utpicos de la edad media y del renacimiento, que encontraron en Amrica un terreno propicio para su puesta en prctica. Con la llegada de los europeos cristianos a Amrica, se origin un intenso debate teolgico y legal sobre la naturaleza de sus habitantes para su incorporacin, expulsin o destruccin mediante la guerra de los territorios que seran dominados por el Imperio espaol. Esta polmica se sald con la oposicin de la Corona espaola a su esclavitud y la incorporacin de los nativos americanos como sbditos de la Corona espaola con todos sus derechos. Otras potencias europeas como Inglaterra y Portugal no los consideraran como iguales y en los territorios dominados por ellos el trato seria de esclavitud. As, desde comienzos del siglo XVI, telogos y filsofos como Juan Lpez de Palacios Rubios o Matas de la Paz desde la Universidad de Salamanca y Martn Fernndez de Enciso o Bartolom de las Casas desde los propios territorios americanos, enfrentan el problema de la naturaleza de los nuevos pobladores desde diferentes visiones. Finalmente, en 1537 se promulga la bula Sublimis

Deus del papa Pablo III, en la que se declara a los indgenas como hombres en todas sus capacidades. A partir de este momento las leyes de la Corona Espaola establecieron que los indgenas americanos (amerindios) no seran sometidos a la esclavitud, sino a un rgimen de servidumbre denominado"encomienda", mediante el cual eran dados a "encomendadores" espaoles. El rgimen de encomienda estableca que los indgenas deban trabajar obligatoriamente para el encomendero, al mismo tiempo que este se obligaba frente a la Corona del cuidado y "evangelizacin" de los indgenas. Sistema similar al de la Espaa del siglo XVI, ya que a diferencia de otros pases europeos como Rusia o Inglaterra en sus colonias, no exista la esclavitud. Ms all de las intenciones y las circunstancias histricas, la encomienda fue un sistema que tambin recibi criticas, el mas conocido de los crticos del sistema de encomiendas fue Fray Bartolom de las Casas, en cuyos escritos, exagerados para muchos historiadores, encontraron las diferentes potencias europeas enemigas en aquel entonces de Espaa, y los enemigos actuales de Espaa, la semilla del origen de la leyenda negra. La colonizacin espaola aporto una gran cantidad de recursos a sus nuevos territorios que fueron tratados desde un primer momento como una provincia mas del territorio de la corona castellana, mandando al nuevo mundo artesanos, artistas, misioneros, profesores e hicieron construir hospitales, escuelas, iglesias, catedrales que hoy en da se conservan y forman parte del patrimonio cultural de Amrica. Este hecho se puede constatar hoy en da con la diferencia entre el legado de la conquista espaola y el de la inglesa (que sustituy a la holandesa). Estas dos ltimas fueron enfocadas exclusivamente hacia el beneficio material, comportando la aniquilacin de las culturas existentes, como est demostrado en los Estados Unidos donde la poblacin indgena prcticamente no existe ya que fue exterminada en su casi totalidad, en contra de lo que ocurri en las colonias espaolas (con pequeas excepciones). COLONIZACIN FRANCESA DE AMRICA

Los procesos de colonizacin francesa se iniciaron a principios del siglo XVII. Durante el siglo anterior, los franceses haban intentado infructuosamente asentarse en territorio norteamericano y, a pesar de las dificultades, durante el siglo XVI los barcos pesqueros franceses visitaban con regularidad la costa atlntica del norte del continente. Esto vena motivado principalmente por la demanda de pieles en los mercados europeos y, por ello, los comerciantes franceses iniciaron un lucrativo negocio con los aborgenes norteamericanos. A principios del siglo XVII, Samuel de Champlain fund puestos comerciales en Nueva Escocia, Annapolis y Quebec (primera colonia francesa, fundada como parte de una factora peletera) en la actual Canad. Champlain no dud en apoyar a sus aliados comerciales, los hurones, en sus guerras con otros pueblos indgenas del este de norteamrica. Otra colonia francesa fue fundada en Montreal, desde donde comenz la exploracin de la zona de los Grandes Lagos y del ro Mississippi por parte de Ren Robert Cavelier de La Salle. A diferencia de los primeros colonos ingleses, que se quedaron en las costas y utilizaron

intermediarios para comerciar con los indgenas, los franceses se adentraron en los bosques con la intencin de ampliar las fronteras comerciales y religiosas con los nativos. Por ello, para la primera mitad del siglo XVIII haba establecimientos franceses en Detroit, Nigara, Kaskaskia y Cahokia, en los territorios de Illinois y Nueva Orleans, en los actuales Estados Unidos de Amrica. Estos puestos le proporcionaron a Francia el control de un territorio que se extenda desde Canad hasta Luisiana.esto influyo en el desarrollo de todo el continente. El gobierno francs tambin foment el establecimiento de colonias en el Caribe: en el transcurso del siglo XVII, conquist las islas de Saint Christopher, Saint Croix, Saint Bartholomew, Grenada, Saint Martin, Tortuga, Marie Galnte y la parte oeste de La Espaola que se llam Saint Domingue (Hait). La importancia de las colonias francesas fue bsicamente econmica y militar. Se encontraban cerca de las principales rutas de navegacin espaolas, lo que permita interceptar sus barcos y establecer comercio. Las islas francesas tenan una economa conocida como "de plantacin", basada en la produccin y exportacin de azcar, algodn, cacao y tabaco. Por otro lado la mano de obra esclava tambin generaba grandes ganancias. Eventualmente las colonias francesas tuvieron mayor poblacin esclava que blanca, uno de los factores que favorecieron su prosperidad econmica. EL RGIMEN COLONIAL FRANCS Originalmente la instituciones administrativas del rgimen colonial francs se asemejaron a las del ingls, ya que los contratos comerciales de colonizacin otorgaban gran libertad a los corredores de los bosques, como llamaban a los cazadores de pieles preciosas. Con el tiempo esto cambi, y se nombraron gobernadores que disfrutaron de prerrogativas similares a las capitanas generales del Brasil (vase "Colonias portuguesas en Amrica") o los adelantados y primeros gobernadores de las colonias espaolas. Sin embargo, para la segunda mitad del siglo XVII se impuso un rgimen centralizado; ms acorde con las ideas de Luis XIV, rey absolutista: Canad fue convertida en provincia francesa, bajo el mando de un gobernador general supeditado al monarca, y el territorio fue dividido en seoros que se otorgaron a nobles de la corte. Estos seoros se subdividan en parroquias bajo la autoridad del cura o prroco y del jefe militar. Numerosos intendentes o funcionarios con poderes militares, fiscales y judiciales mantenan el rgido centralismo de la metrpoli francesa. Ese mismo rgimen se impuso en las otras colonias francesas a partir de esta poca. COLONIZACIN HOLANDESA DE AMRICA

Desde mediados del siglo XVI, comerciantes holandeses incursionaron en las colonias espaolas de las Antillas, establecindose en las Antillas Menores (Curazao) y en zonas de Brasil de donde fueron expulsados en 1654. Aunque permanecieron en Surinam y parte de las Guyanas, donde desarrollaron durante los siglos XVII y XVIII una economa de plantacin para abastecer de

productos tropicales a Holanda. El desarrollo del sistema de plantacin en estas colonias fue tan grande, que condujo a una de las mayores concentraciones de esclavos en el siglo XVII y a una feroz lucha de los esclavos por su libertad. En Amrica del Norte comenzaron su entrada para el 1609, cuando Henry Hudson, un navegante ingls al servicio de una compaa holandesa, naveg por el ro que hoy lleva su nombre, ubicado en el actual estado de Nueva York. Para 1621, la Compaa Holandesa de las Indias Occidentales haba establecido puertos comerciales en las cercanas de los ros Delaware y Conncecticut como en Nueva York y Albany. Las fricciones comerciales entre las colonias holandesas y las inglesas no se hicieron esperar. Los holandeses reclamaban el territorio de Connecticutt, a pesar de no conseguir su total dominio. En 1650+, se vieron forzados a cederle a los ingleses la parte este de Long Island. Entre ambas colonias surgieron disputas fronterizas y reclamos de violaciones a los acuerdos comerciales. Finalmente, en la dcada de 1660, cuando estall la guerra entre Holanda e Inglaterra, Nueva Holanda fue absorbida por los ingleses. En cuanto al rgimen administrativo implantado por los holandeses durante la poca colonial se puede mencionar que en sus orgenes fue similar al ingls y al portugus dado el carcter de fbricas o establecimientos comerciales que tuvieron sus efmeras colonias. Sin embargo, la colonia que durante varios aos lograron establecer en Brasil fue gobernada por un miembro de la familia real. En las islas que conserv se estableci aos despus, un gobierno ms subordinado a la Corona holandesa. Al fin, las colonias holandesas en Amrica fueron efmeras, poco duraderas ya que sus intentos fueron frustrados por ingleses y portugueses, de ah que slo permanecieran con algunas posesiones del Caribe. COLONIZACIN INGLESA DE AMRICA Previo a la llegada de los ingleses a Amrica, existan civilizaciones indias con estructuras slidas que se haban forjado durante varios aos. Para los ingleses, los habitantes de dichas civilizaciones no eran considerados humanos. Motivado por sueos de oro y gloria, apareci un nuevo tipo europeo: el colono anglosajn. Este nuevo personaje representaba la mayor referencia de poder frente a los pueblos sometidos, ya que la mayora de personas fueron espectadores de las masacres cometidas en el actual Estados Unidos. La historia que sigue a partir de esto es la de opresin, abuso e imposicin de nuevos modos de vida para los americanos. En cuanto al mbito econmico y poltico fue totalmente manipulado para los beneficios europeos, dejando a los intereses indgenas totalmente subordinados y sin valor social. Por lo que se transportaron a ms de 40000 esclavos a travs del Atlntico con la idea de poder aumentar el nmero de trabajadores y crecer en sociedad.

COLONIZACIN PORTUGUESA DE AMRICA La colonizacin portuguesa de Amrica comenz motivada por razones econmicas y estratgicas. Por un lado las econmicas a causa de la mercancia en las ganancias en el comercio con el Oriente y las posibilidades mercantiles del "rbol de Brasil", de cuya corteza se produca un tinte rojo usado para teir textiles. Por el otro estratgicas, por el temor a una invasin espaola o francesa a su territorio. En 1530, la corona portuguesa envi a Martn Alonso de Souza a expulsar a los franceses que rodeaban las costas de Brasil, ya que eran tierras que pertenecan a Portugal desde 1500, cuando el navegante portugus Pedro Cabral haba pisado esos territorios. En 1533, Juan III de Portugal, dividi el territorio de Brasil en 15 franjas o capitanas, de 150 millas de ancho cada una, lo que influy en el carcter privado de la colonizacin portuguesa. Estas capitanas fueron repartidas u otorgadas a nobles portugueses de forma vitalicia y hereditaria a fin de obtener el mayor rendimiento con el mnimo de costos para la metrpoli. Los nobles que recibieron las mismas se comprometieron a evangelizar a los aborgenes, reclutar colonos, y a desarrollar econmicamente la capitana. Durante 19 aos la administracin de las capitanas estuvo a cargo de los nobles, pero, en 1549, el rey nombr un gobernador general o "Capitan mayor" representante del rey que administrara toda la colonia. El propsito de este gobierno era que el rey de Portugal gobernara a Brasil con el asesoramiento del Consejo Ultramarino, adems de unificar el gobierno colonial. Sin embargo, aunque se pretendi quitar poderes a los capitanes generales, realmente continuaron dominando la colonia. Ellos, perdieron solamente facultades polticas pero mantuvieron sus privilegios econmicos y continuaron con la esclavitud indgena. Desde los comienzos de la colonizacin, una de las actividades principales realizada por los terratenientes o capitanes generales en Brasil, fue las caceras indgenas con el fin de esclavizarlos. Estos organizaron compaas militares o bandeiras que se organizaron para realizar expediciones al interior del territorio y de la Selva amaznica, en busca de humanos para esclavizarlos. Aun as, los indgenas no fueron suficientes para la mano de obra por lo que recurrieron al uso de mano de obra africana(negros) a partir del 1530.