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Posesin de Armas: Emblema de la Cultura Norteamericana Por Maria E Hernndez Gutirrez Analista Econmico Fuerzafinanciera@hotmail.

com Nuevamente los tiroteos masivos en los Estados Unidos marcaron la nota negra del Verano. No obstante, segn la encuestadora Gallup, la mayora de los norteamericanos se opone rotundamente a que el gobierno implemente algn tipo de regulacin para la posesin de armas y despus de cada masacre, como tradicionalmente ha acontecido, aument de manera notable la venta de armas. Por dcadas, la poltica de tener un arma de fuego es uno de los asuntos controversiales ms debatidos en la nacin americana. Los argumentos en pro y contra de la tenencia de armas, se concretan en dos posiciones: Quienes abogan por el control de armas creen que slo reduciendo las ventas bajarn los tiroteos en sitios pblicos. Mientras que los que defienden las armas argumentan que bajo ningn escenario los dueos legales de armas de fuego puedan aceptar que el gobierno entre en sus casas y los desarme. Para tratar de comprender porque para la mayora de los estadounidenses resulta impensable subrogar su derecho constitucional a poseer armas, a pesar de que saben que slo es cuestin de tiempo para que se d el siguiente tiroteo, habra que revisar la historia desde el nacimiento de los Estados Unidos de Amrica. El derecho a portar armas Qu pas puede preservar sus libertades si sus gobernantes no son advertidos de vez en cuando de que su pueblo conserva el espritu de resistencia? Djenlos tener armas - Thomas Jefferson, autor de la Declaracin de Independencia de los Estados Unidos de 1776. A finales del siglo XVIII, organizados en milicias privadas jvenes patriotas lucharon para independizarse del Reino de la Gran Bretaa exaltando ideas revolucionarias por la igualdad y la libertad de todos los ciudadanos. Entre ellos el derecho a portar armas, que por decreto real, como en todas las colonias europeas, slo eran permitidas a miembros de la corte y la nobleza. Con excepcin de algunos ejrcitos regionales, las armas permanecieron siempre bajo la tutela de la autoridad gubernamental.

Los historiadores concuerdan que luego de la Declaracin de Independencia de 1776, en la nueva nacin se pugn por que se garantizara al hombre comn el derecho de poseer un arma; para defenderse, para cazar y alimentarse o para impedir que el nuevo gobierno en Washington se transformara en un rgimen injusto o en otra tirana. As qued plasmado en la Segunda Enmienda de La Carta de Derechos (Bill of Rights) de la Constitucin de los Estados Unidos de Amrica de 1791. A partir de entonces, las armas han acompaado al ciudadano estadounidense y forman parte de su educacin, valores y cultura. En los albores del siglo XX, los colonizadores en su recorrido expansionista hacia la conquista del lejano oeste se abrieron paso a fuego limpio, no slo como proteccin o exterminio contra los nativos americanos, sino como un acto de supervivencia misma. Desde entonces, la habilidad en el manejo de un arma de fuego en el oeste y sur del pas se asimil socialmente como parte de la educacin de los nios y jvenes y en ocasiones esa destreza representaba la vida o la muerte. En los aos de la gran depresin econmica, con una desocupacin superior al 30 por ciento, quienes vivan cerca de zonas boscosas sobrevivieron cazando animales salvajes con armas heredadas de la primera guerra mundial. Tras la creacin del servicio militar en la segunda guerra mundial, los miembros del ejrcito aprendieron a usar armas automticas y nuevamente al terminar la contienda las conservaron como trofeos en sus hogares, fortaleciendo en los hijos el orgullo de portarlas. A lo largo de la historia, la industria de las armas ha florecido gracias a la demanda no slo lo de los estadounidenses, sino de cientos de pases aliados a los que ha comercializado miles de millones de dlares de armamento. En la primera dcada del siglo XXI, la industria registr un nuevo auge, con el inicio de "The Global War on Terrorism", conocida en nuestro idioma como "la guerra contra el terrorismo", que sin duda ha dejado importantes resultados, no sabemos a ciencia cierta si en la desarticulacin de las bandas terroristas, pero s en la expansin del mercado de armas mundial.

Un informe reciente del Stockholm International Peace Research Institute (SIPRI) - organizacin que investiga sobre la distribucin de armas en el mundo- revela que el mercado de armas es el que ms crece en el mundo y el que ms poder concentra a su alrededor. En el 2011, el comercio de armamento movi US$ 600,000 millones de dlares. Estados Unidos, con 44 compaas fabricantes, es el mayor productor y exportador de armas en el mundo. El ao pasado pese a la debacle financiera internacional, vendi US$ 70, 000 millones de dlares cifra 70 por ciento superior a la del 2010. Segn SIPRI, Rusia es el segundo comerciante de armas del mundo con respecto del valor de sus exportaciones. Entre sus principales clientes figuran la India, Siria, Argelia, Myanmar, Venezuela, Mxico, Sudn y muchos otros Estados africanos. Sin embargo, su industria armamentista se ha rezagado en tecnologas clave y grandes clientes, por lo que busca socios complejos y nuevos mercados para muchos productos. Mientras que Francia, Alemania y el Reino Unido ocupan sistemticamente los puestos tercero, cuarto o quinto de la clasificacin mundial en cuanto al valor de sus exportaciones en armas convencionales. El reporte SIPRI concluye que las armas de fuego estn distribuidas muy desigualmente alrededor del mundo y que esta tendencia podra estar correlacionada con los crecientes niveles de riqueza en algunos pases como Brasil, por lo que la demanda futura crecer en pases donde las personas por el desarrollo econmico alcanzan mejores ingresos, dice la organizacin con sede en Ginebra. El medio oeste estadounidense en el Siglo XXI Segn el Firearm Background Checks Report (las peticiones de revisin de antecedentes) que recibe el FBI, un documento requerido por ley para los posibles compradores, los estados con mayor inters por las armas son Kentucky, Texas, Arizona, Utah, Wisconsin y Colorado. Estados Unidos tiene 90 armas por cada 100 habitantes, lo que le convierte en la sociedad ms armada del mundo. A finales del 2010 se tenan contabilizadas casi 300 millones de armas en poder de los ciudadanos: ciento seis millones de pistolas, ciento cinco millones de rifles, ochenta y tres millones escopetas.

Cada ao se venden mas de dos millones de pistolas y ms de cuatro millones de rifles de caza, escopetas y las llamadas armas de asalto militar tctico como la AR-15, que fcilmente adquiri en una tienda el tirador de la sala de cine en Colorado. Segn reportan fabricantes, la temporada ms alta de ventas en la unin americana se presenta justo antes de la navidad. El ao pasado las ventas de armas registraron cifras rcord con un aumento del 35 por ciento durante el "viernes negro", el da siguiente de la fiesta de Accin de Gracias tradicionalmente dedicado a las compras y significativas rebajas de temporada. En 1994, siendo el Congreso de mayora demcrata, se logr la Assault Weapons Ban, que prohibi por 10 aos, la posesin, transferencia, o la fabricacin de armas de asalto semiautomticas; sin embargo cuando dicha medida expir en 2004, el presidente George W. Bush decidi no renovarla. En ese entonces el pas segua conmovido e inmerso en un espritu de defensa nacionalista motivado por los atentados terroristas al World Trade Center de Nueva York y al Pentgono del 2001. En el 2008, la Suprema Corte de Justicia de los Estados Unidos fall a favor de respetar la segunda enmienda y preservar el derecho de los ciudadanos a poseer un arma de fuego y en el 2010, ratific que los Estados Federados no pueden prohibir a los ciudadanos poseer armas de fuego como garantiza la Constitucin. El trmite para comprar un arma en cualquier armera o tienda deportiva en los 50 estados del pas, es mas simple que adquirir una licencia para manejar. El comprador slo debe llenar un formulario no hay que presentar ningn certificado especial--, con algunas preguntas sobre consumo de drogas y antecedentes penales. El vendedor contacta en lnea al FBI y recibe una respuesta en cuestin de horas. La industria que quita y pone presidentes en Estados Unidos. Como hemos visto, la cultura de las armas est por diferentes y complejas razones, fuertemente asentada en ese pas, y si bien tragedias de la magnitud de las vividas en Julio y Agosto, reviven el eterno debate entre los partidarios y los detractores del derecho a la posesin de armas, la posibilidad de una total prohibicin de la venta de armas est lejos de convertirse en realidad.

Un actor relevante en este debate es la Asociacin Nacional del Rifle (NRA) con ms de cuatro millones de miembros, tiene un lobby estratgico como es lgico imaginar, a la tenencia de armas. En materia electoral, la NRA suele actuar contra funcionarios que buscan la reeleccin proponiendo el control de armas, en anuncios pagados de TV y financiando campaas opuestas. Segn organizaciones como la Campaa Brady, considerada el mayor grupo que promueve el control de la venta de armas, la NRA y sus aliados del Partido Republicano se niegan a incluir en el debate la corrupcin y las sangrientas consecuencias que facilitar la compra de armas de asalto militar, desarrolladas para matar y hacerlo lo ms rpido posible, provocan tanto en el Estados Unidos como en los pases vecinos. En la frontera del miedo Segn el estudio Cross-Border Spillover (Derrame Transfronterizo), publicado recientemente por las Universidades de Nueva York (NYU) y de Massachusetts, si existe una relacin directa entre el escaso control en la venta de armas y rifles de asalto en la Unin Americana y la violencia homicida del crimen organizado en Mxico y Centroamrica. El estudio revel que tras el fin de la prohibicin de 2004 para vender armas de asalto en Estados Unidos, cada ao cruzan de forma ilegal la frontera mas de 100,000 armas lo que provoc el aumento exponencial del nmero de homicidios en los municipios mexicanos de la frontera norte. De los 60 mil homicidios atribuibles al crimen organizado en Mxico en los ltimos seis aos, un porcentaje puede ser directamente relacionado con los escasos controles para vender armas de asalto en Estados Unidos. De acuerdo con datos del gobierno de Estados Unidos, el 90 por ciento de las armas recuperadas con que se cometen crmenes en Mxico, y que pueden rastrearse, tiene su origen en armeras de Estados Unidos; de ese total, 40 por ciento se vendi en armeras de Texas. El informe explica que los carteles de narcotrfico mexicanos por lo general adquieren las armas legalmente mediante el uso de los llamados straw buyers (compradores ficticios o testaferros). Se trata de ciudadanos estadounidenses y titulares de la tarjeta verde que cumplen con los requisitos del FBI y necesitan un poco de dinero extra.

Actualmente no existe ninguna ley federal dedicada al trfico de armas en Estados Unidos, mientras que la mayora de los procesamientos terminan en una multa o una modesta pena de prisin para los compradores ficticios. En mayo del 2010 el presidente de Mxico Felipe Caldern pidi ante una sesin en el Capitolio de Washington que se restituyera la Assault Weapons Ban. Caldern fue enftico adjudicando el incremento de la violencia en Mxico a partir del ao en que termin dicha restriccin. Aunque Caldern asegur admirar y respetar la Constitucin y la Segunda Enmienda, sus palabras fueron consideradas por la mayora de los representantes como una irrespetuosa intervencin en asuntos internos de la Unin Americana. Por su parte la NRA acus al Presidente de Mxico de querer alejar la atencin de la corrupcin galopante que azota a su gobierno, en las aduanas, en el Poder Judicial, y las agencias policiales y militares, sealando que el problema de la violencia por la guerra de las drogas viene del trfico de armas desde Estados Unidos. Es claro que la presente situacin crtica en la que se encuentra Mxico en su guerra contra organizaciones criminales transnacionales, se debe en buena medida a la oferta ilimitada de armas de grueso calibre, sin embargo tambin el blanqueo de capitales para comprar armas, que facilitan los parasos fiscales y bancarios, es otro componente del problema que tampoco los gobiernos apoyados por poderosas corporaciones globales estn dispuestos a frenar por las multimillonarias ganancias que reparte.