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La República Bolivariana de Venezuela se divide en 5 grandes regiones naturales: la región caribeña, la región andina, la región de los llanos,la región amazónica y la región centro-oriental. Oficialmente se encuentra organizado en 9 regiones geográficas. El criterio para la organización se basa en las características comunes que comparten geográficamente, aunque pueden no ser totalmente homogéneas

La <a href=República Bolivariana de Venezuela se divide en 5 grandes regiones naturales: la región caribeña, la región andina, la región de los llanos,la región amazónica y la región centro-oriental. Oficialmente se encuentra organizado en 9 regiones geográficas. El criterio para la organización se basa en las características comunes que comparten geográficamente, aunque pueden no ser totalmente homogéneas " id="pdf-obj-0-6" src="pdf-obj-0-6.jpg">

Región de Los Andes: comprende los estados Táchira, Mérida, Trujillo y parte de Barinas, Lara y Apure.

Relieve

El relieve de esta región, constituye el más variado de toda Venezuela, pues oscila desde el nivel del mar, hasta los cinco mil metros de altura. Razón ésta, para que el paisaje andino nos brinde una variada gama de diferentes accidentes geográficos, como valles, mesetas, páramos, llanuras y lógicamente cumbres nevadas, que como en el caso de la Sierra Nevada de Mérida se encuentran los puntos culminantes del país; El mayor de todos es el pico Bolívar con sus 5.007 metros, pero también son dignos de mencionar el Humboldt (4.940 m.), La Concha (4.920 m.), el Bompland (4.880 m.), La Silla del Toro (4.755 m.) y el León (4.743) m.

Región de Los Andes: comprende los estados Táchira, Mérida, Trujillo y parte de Barinas, Lara y

Clima

El relieve, es quien determina también el clima de la región; efectivamente, tenemos desde clima tórrido a los pies de Los Andes, hasta clima polar, en las cumbres nevadas de la cordillera. El clima de la región andina es muy benigno, pero claro está que a partir de los 1.500 m. de altura está por debajo de los 17º C. y a menos de 500m. ese promedio es mayor de 25º C. El sistema pluvial es parecido al resto de Venezuela, o sea desde abril hasta noviembre es el de mayor precipitación de lluvias.

Hidrografia

Como todos los ríos de montaña, los de esta región no son la excepción, no son navegables, correntosos y de corto recorrido. Vierten sus aguas a dos ollas hidrográficas; A la del Caribe a través del lago de Maracaibo y a la del Orinoco, a través del río Apure.

Hidrografia Como todos los ríos de montaña, los de esta región no son la excepción, no

Rio Chama, después de Merida.

De la primera podemos mencionar el Chama, Mucujepé, Torondoy, Capazón, Torbes, Motatán, Monay, Escuque y Carache.

De

la

segunda,

el

Uribante,

Doradas,

Santo

Domingo, Muchachí, Pagüey, Caparo y Boconó

Vegetacion- Flora

El ATLAS DE VENEZUELA, editado por Martín Klein, hace una interesante división de la vegetación según la altura y la clasifica en cinco grandes estratos, a saber:

Vegetación Xerófila (plantas que viven en climas muy secos), de 0 a 400 m.

Árboles Grandes de 500 a 2.000 m.

Arbustos, más de 3.000 m.

Vegetación Paramera, más de 3.500 m.

Musgos y Líquenes, arriba de 4.000 m.

Como podemos ver, la región andina es la única en nuestro país que abarca toda esa gama, desde la xerófila en Lagunillas del estado Mérida y Borotá y Colón al norte de Los Capachos e igualmente entre La Grita y Seboruco del estado Táchira, donde se dan cardones, tunas, copíes, y cactus, hasta la de musgos y líquenes en las alturas de los páramos de la región.

Los árboles grandes se encuentran básicamente en los bosques que reciben gran cantidad de agua, alrededor de los 2.000 m., esta vegetación es parecida a la de las selvas lluviosas que están a más baja altitud, pero en nuestro caso se dan muy bien los cedros, caobos, jabillos, laureles, bucares, etc.

Densidad poblacional

En los tres estados de los Andes (Trujillo, Mérida, y Táchira) que ocupan el 3.0% del área nacional, está radicado el 13.2% de la población venezolana. La población andina es preponderantemente rural, ya que el 57% de ella vive dispersa o en núcleos de menos de 1000 habitantes. En total de habitantes tenemos: San Cristóbal, 152.000 h. Mérida 74.000 h. Valera 74.000 h.

la región andina presenta un crecimiento natural elevado pero con un alto índice de emigraciones, lo cual origina un crecimiento demográfico lento. No obstante, existen áreas con un crecimiento de población importante debido a una

migración interna significativa.

Region de los llanos

En los tres estados de los Andes (Trujillo, Mérida, y Táchira) que ocupan el 3.0% delg ran parte o la totalidad de los estados Apure , Barinas , Portu g uesa , Cojedes , Guárico , Anzoátegui y Monagas de Venezuela . Forma parte del sistema de sabanas sudamericano, que en total cubre unos 269 millones de hectáreas, la mayoría de estas en Cerrados, Brasil (76%), y el resto compartida entre Los Llanos de Venezuela (11%, 28 millones de hectáreas) y los Llanos Orientales de Colombia (6%, 16-17 millones de hectáreas) clima La temperatura media anual de los llanos bajos es de 26.6° C, con una fluctuación media diaria de 9.5° C y una fluctuación anual de 3° C. La precipitación varía de entre 1000 Mm. en el Este y tanto como 2000 Mm. en el río Guaviare , con 90% de la lluvia cayendo entre abril y noviembre. Entre enero y abriles la estación seca o verano, en la cual los cuerpos de agua se achican o desaparecen por completo, quedando agua solo en esteros o lagunas. En esta época los ríos más pequeños dejan de fluir, haciendo que la fauna dependa en las partes más profundas para sobrevivir. De julio a octubre, existe una estación de lluvias que inunda la sabana. Los dos meses entre cada estación se considera de transición. " id="pdf-obj-3-10" src="pdf-obj-3-10.jpg">

Los llanos de Venezuela son un extenso sistema de praderas, bosques y sabanas inundables de gran importancia económica y biológica que cubre gran parte o la totalidad de los estados Apure, Barinas, Portuguesa, Cojedes, Guárico, Anzoátegui y Monagas de Venezuela. Forma parte del sistema de sabanas sudamericano, que en total cubre unos 269 millones de hectáreas, la mayoría de estas en Cerrados, Brasil (76%), y el resto compartida entre Los Llanos de Venezuela (11%, 28 millones de hectáreas) y los Llanos Orientales de Colombia (6%, 16-17 millones de hectáreas)

clima

La temperatura media anual de los llanos bajos es de 26.6° C, con una fluctuación media diaria de 9.5° C y una fluctuación anual de 3° C. La precipitación varía de entre 1000 Mm. en el Este y tanto como 2000 Mm. en el río Guaviare, con 90% de la lluvia cayendo entre abril y noviembre. Entre enero y abriles la estación seca o verano, en la cual los cuerpos de agua se achican o desaparecen por completo, quedando agua solo en esteros o lagunas. En esta época los ríos más pequeños dejan de fluir, haciendo que la fauna dependa en las partes más profundas para sobrevivir. De julio a octubre, existe una estación de lluvias que inunda la sabana. Los dos meses entre cada estación se considera de transición.

Hidrografía

La red hidrográfica de los llanos es extensa debido a la cantidad de ríos que drenan hacia el río Apure u Orinoco desde los Andes y la Cordillera de la Costa. El más importante de todos ellos es el río Apure, que se alimenta de los ríos Meta, Cinaruco, Capanaparo, Arauca y Arichuna.

También drenan al Apure los ríos Uribante, Sarare, Caparo, Suripa, Ticoporo, Canaguá, Masparro , Santo Domingo, Portuguesa y Guárico. En el este, donde los ríos se hacen menos caudalosos como en el caso del Guariquito, Manapire, Zuata, Pao y Caris, y en los casos del Unare, Neverí, Manzanares y Aragua, desembocan hacia el mar Caribe.

En el caso de los ríos Morichal Largo, Uracóa, San Juan y Guanipa, en ves de alimentar al río Orinoco, su curso los lleva a desembocar directamente en el Delta

Población

A pesar de su extensión, la población de los llanos es solo de 4.025.552 habitantes, lo que representa el 16,6% de la población nacional, y una densidad de 15 habitantes por Km2 en comparación con 26 habitantes por km2 de la media nacional.

Según proyecciones de la OCEI en 2000, la población rural de los Llanos es de 714,691, con una densidad de 2.6 personas por kilómetro cuadrado.

Los estados con una tasa de crecimiento superior al promedio de la región e incluso al nacional son Apure, Portuguesa y Cojedes, los que constituyen en las zonas de mayor dinamismo demográfico. Guárico, Monagas y Anzoátegui presentan una tasa de crecimiento inferior al promedio regional, sin embargo, en comparación con las tasas de décadas anteriores todas las entidades registran un aumento en el ritmo de crecimiento.

Según el censo de 2000, 15,719 indígenas de diversos grupos étnicos viven en los Llanos, estando distribuidos de la siguiente manera:

Kariña - 7,253

Pumé (o Yaruro) - 5,321

Warao - 2,485

Guahibo 333

Kuiva (o Cuiba) 325

Wayuu - 2

Los Pumé, Guahibo y Kuiva ocupan el suroeste alrededor del Capanaparo y el Cinaruco, y se mantiene a ellos mismos mediante la caza, pesca y la agricultura. Algunos Pumé hablan español y ocasionalmente viajan a las poblaciones cercanas para trabajar la agricultura, pero en general todavía viven de forma tradicional. Los Kariña y los Warao ocupan el Este de los llanos altos, siendo los últimos el grupo étnico predominante en el Delta del Orinoco, y ambos mostrando diferentes grados de asimilación cultural

Conservación

Existen 5 parques nacionales en los llanos de Venezuela, y estos cubren 1.257.618 hectáreas. Además, existen varias áreas protegidas, incluyendo reservas forestales y refugios de fauna, que en conjunto suman 6.099.274 hectáreas (38) . Estas áreas son poco mantenidas por el gobierno pero debido a la escasa población de la región de mantienen virtualmente vírgenes.

Así, la región de los llanos está de lejos de ser amenazada ecológicamente pos sus habitantes. Sin embargo, existen varias especies en peligro de extinción debido a su explotación.

Una de ellas es el chigüire, el cual fue consumido por más de cuarenta años de forma sostenible después del edicto papal que permitía su consumo en vez de pescado durante la Cuaresma católica con el gobierno de Venezuela permitiendo su explotación comercial en esta época del año (39) . Pero en los últimos años el número de chigüires declinó considerablemente de entre 30.000 y 45,000 animales a unos 4000 en 1986 (40) . Esta disminución redujo el número de animales que existen hoy en día, haciendo casi imposible la explotación del animal.

Otro animal en peligro es el cocodrilo del Orinoco, el cual fue cazado por sus huevos, carne y piel hasta casi exterminarlo en los años 1930, 1940 y 1970. Tras ser puesto en estado de protección, el animal ha mantenido sus niveles, y su explotación ha sido sustituida por la de la baba, cuya población aumento durante la misma época (41) . Este animal ha sido explotado comercialmente por años de forma sostenida (42) , pero al igual que el chigüire, su población actual no es suficiente como para mantener una gran industria.

Un problema relacionado con la actividad agropecuaria es la mezcla de animales salvajes con domésticos. El ganado vacuno ha transmitido fiebre aftosa a otros animales ungulados nativos extirpando poblaciones enteras de venados y jabalís.