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LAN-KOADERNOAK CUADERNOS DE TRABAJO WORKING PAPERS

Polticas Econmicas y Sociales y Desarrollo Humano Local en Amrica Latina. El caso de Venezuela
Mikel de la Fuente Lavn Roberto Viciano Pastor Rubn Martnez Dalmau Alberto Montero Soler Josep Manel Busqueta Franco Rodolfo Magallanes

INSTITUTO DE ESTUDIOS SOBRE DESARROLLO Y COOPERACIN INTERNACIONAL NAZIOARTEKO LANKIDETZA ETA GARAPENARI BURUZKO IKASKETA INSTITUTUA UNIVERSIDAD DEL PAIS VASCO - EUSKAL HERRIKO UNIBERTSITATEA

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Polticas Econmicas y Sociales y Desarrollo Humano Local en Amrica Latina. El caso de Venezuela
Mikel de la Fuente Lavn Roberto Viciano Pastor Rubn Martnez Dalmau Alberto Montero Soler Josep Manel Busqueta Franco Rodolfo Magallanes

Esta publicacin forma parte del Convenio de Colaboracin entre el Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperacin MAEC-SECI y la Universidad del Pas Vasco-Euskal Herriko Unibertsitatea, UPV/EHU, para el desarrollo de lneas de trabajo tendentes a la mejora de la posicin doctrinal de la cooperacin espaola, 2007/2008, y es parte de los resultados de los Seminarios de Investigacin llevados a cabo por el Instituto HEGOA,

HEGOA www.hegoa.ehu.es (UPV/EHU) Edificio Zubiria Etxea Avenida Lehendakari Aguirre, 83 48015 BILBAO Tfno.: 94 601 70 91 Fax: 94 601 70 40 hegoa@ehu.es Biblioteca del Campus, Apartado 138 (UPV/EHU) Nieves Cano, 33 01006 VITORIA-GASTEIZ Tfno. fax: 945 01 42 87 hegoagasteiz@ehu.es

Polticas Econmicas y Sociales y Desarrollo Humano Local en Amrica Latina: El caso de Venezuela
Mikel de la Fuente Lavn, Roberto Viciano Pastor, Rubn Martnez Dalmau, Alberto Montero Soler, Josep Manuel Busqueta, Rodolfo Magallanes Cuadernos de Trabajo de Hegoa Nmero 44 Marzo 2008 D.L.: Bi-1473-91 ISSN: 1130-9962 Impresin: Lankopi, S.A. Diseo y Maquetacin: Marra, S.L. Colabora: Centro de Estudios Polticos y Sociales - CEPS

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ndice
Polticas Econmicas y Sociales y Desarrollo Humano Local en Amrica Latina. El caso de Venezuela Presentacin Mikel de La F uente Lavn. Universidad del Pas Vasco UPV/EHU Un anlisis de la propuesta de reforma constitucional de Venezuela en 2007 Roberto Viciano, Rubn Martnez Dalmau. Universidad de Valencia/CEPS Economa poltica y poltica en Venezuela bajo el gobierno de Chvez Alberto Montero Soler. Universidad de Mlaga Venezuela rumbo al socialismo. La utilizacin solidaria e internacionalista de los recursos petroleros Josep Manel Busqueta Franco. Seminario de Economa Crtica Taifa Poltica y equidad social en el gobierno de Hugo Chvez (1999-2006) Rodolfo Magallanes. Universidad Central de Venezuela 5 7 15 25

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Presentacin
Mikel de la Fuente Lavn Coordinador del Seminario

Los trabajos que se recogen en esta publicacin fueron presentados en el Seminario de debate sobre Polticas Econmicas y Sociales y D esarrollo Humano Local en A mrica Latina: el caso de Venezuela, que organizado por el Instituto Universitario Hegoa, de la Universidad del Pas Vasco/Euskal Herriko Unibertsitatea (UPV/EHU) y el Centro de Estudios Polticos y Sociales (CEPS), tuvo lugar el 24 de octubre de 2007 en la Facultad de Ciencias Econmicas y Empresariales de la UPV/EHU en Bilbao. Este es el primer seminario, de los programados dentro de las cinco lneas de investigacin que se desarrollan, gracias al apoyo del segundo Convenio de Colaboracin entre el Ministerio de Asuntos Exteriores y de Cooperacin MAEC y la UPV/EHU 2007/08. La motivacin del seminario y de la publicacin se ha debido al inters que ha despertado, especialmente en Amrica Latina pero tambin en otras partes del mundo, la utilizacin por el gobierno encabezado por el Presidente Chvez de los ingresos derivados de la renta petrolera para la satisfaccin de las necesidades de la mayora de la poblacin venezolana, sobre todo de sus sectores ms pobres, as como de la extensin de la democracia participativa en amplios campos de la vida social. Esta poltica contrasta con la practicada en otras pocas, en las que de esa renta se beneficiaban exclusivamente las clases dominantes y las multinacionales petroleras. Las repetidas y amplias victorias electorales de Chvez slo pueden explicarse por una poltica que ha contribuido a una mejora importante del bienestar de la mayora.

Los trabajos que publicamos permiten comprender la envergadura interna e internacional que permite la utilizacin solidaria e internacionalista de los recursos petroleros (Busqueta Franco), un balance de las polticas econmicas desarrolladas por los sucesivos gobiernos de Hugo Chvez desde 1998 (Montero Soler) y una detallada apreciacin del impacto de las polticas sociales en la reduccin de la desigualdad social (Magallanes). El anlisis (de Viciano Pastor y Dalmau) sobre la propuesta de la reforma constitucional apunta crticas polticas y tcnicas sobre el texto. La derrota de esta propuesta en el referndum de 2 de diciembre de 2007 de alguna manera atestigua las debilidades de la propuesta y, sobre todo, de algunas inconsistencias de la poltica gubernamental y de la limitada eficacia de la administracin pblica. La inversin de este revs requiere que la democracia participativa se extienda a todos los aspectos de la vida social, se coordine de forma que consiga que la satisfaccin de las necesidades populares defina las prioridades presupuestarias en todos los niveles (comunales, regionales y a escala nacional) y que se profundicen los derechos democrticos, principalmente los que afectan a los trabajadores y trabajadoras en las empresas. Estamos convencidos que esta publicacin contribuir eficazmente al conocimiento y debate de la experiencia de la poltica econmica y social venezolana.

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Un anlisis sobre la propuesta de reforma constitucional de Venezuela en 2007


Roberto Viciano Pastor, Rubn Martnez Dalmau. Universitat de Valencia. Fundacin CEPS

Una propuesta, varias reformas


El 15 de agosto de 2007, el Presidente de la Repblica Bolivariana de Venezuela, Hugo Chvez Fras, present oficialmente ante la Asamblea Nacional nica cmara del parlamento venezolano su proyecto de reforma constitucional. Mucho se haba especulado al respecto durante los meses precedentes. Se saba que el Presidente, tras ocho meses de estudio previo de una Comisin especialmente designada por l, haba completado una propuesta de indudables tintes personales. La propuesta del Presidente Chvez alcanzaba a treinta y tres artculos, unos de ellos accesorios, pero varios, como el que plantea la posibilidad de reeleccin contnua del Presidente de la Repblica, o el que define a la forma de gobierno como socialista, resultaban, en principio, contradictorios con el concepto de democracia participativa presente en la Constitucin bolivariana de 1999. El 2 de noviembre de 2007 la Asamblea Nacional entregaba al Consejo Nacional Electoral (CNE), rgano tcnico responsable de las elecciones, la propuesta de reforma constitucional, sustancialmente modificada, en coordinacin con el Presidente de la Repblica. A los artculos presentados por el Presidente, que fueron, en algunos casos, levemente modificados por la Asamblea, se les aadi una reforma an ms extensa: treinta y seis artculos ms. El referendo popular que deba

de aprobar o rechazar la reforma constitucional tuvo lugar exactamente un mes despus. Los sesenta y nueve artculos que conformaban la propuesta se votara, por lo tanto, como dos reformas diferentes. En principio, y este resultado no estuvo tan lejos de ocurrir como pudiera parecer, el s podra haber vencido en uno de los bloques, y el no en el bloque alterno. Pero lo cierto es que, aunque formalmente se decida sobre dos reformas, frente al electorado slo exista una propuesta: la del gobierno bolivariano, encabezado por el Presidente Hugo Chvez, a favor del s, y la de la oposicin, defensora del no. De esta manera, el domingo 2 de diciembre de 2007 el pueblo venezolano fue convocado a las urnas para decidir la aprobacin o el rechazo de la reforma constitucional que plante la mayora del bloque de fuerzas polticas que apoyan al Presidente Chvez. El 50,7% de los votos en el bloque presidencial de la propuesta de reforma, y el 51.05% en el bloque parlamentario, se manifestaron en contra de la reforma, mientras que el 49,29% y el 48,94%, respectivamente, votaron a favor de la reforma. Aunque en esta ocasin la ventaja ha sido ligeramente mayor para los contrarios al gobierno bolivariano, la realidad de los nmeros es determinante: como ha ocurrido desde las primeras elecciones que gan Hugo

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Chvez, nueve aos atrs, el pueblo venezolano volvi a seccionarse en dos posiciones, que parecieran irreconciliables si no fuera porque quienes conocen bien el pas saben de su enorme capacidad para transitar de la ms alta crispacin al ms carioso trato. En esta ocasin, sin embargo, se produjo una novedad que no se ha dado en las nueve ocasiones anteriores: una parte significativa del chavismo no se aline con su mximo dirigente. Los resultados se prevean a la luz de los acontecimientos: el partido socialdemcrata PODEMOS, diversos acadmicos de izquierda y los sectores vinculados al trostkismo y a la izquierda radical, aliados desde el principio al proyecto de cambio liderado por Hugo Chvez, se posicionaron en contra de la reforma constitucional. Y tambin lo hicieron personas que apoyaron el proceso de diferentes maneras, entre ellas el general Baduel, compaero de Chvez en el ejrcito y uno de los principales oficiales que organizaron la resistencia militar frente a aquel golpe de Estado que promovi la derecha venezolana e internacional en 2002 contra Chvez, y que instaur brevemente una dictadura encabezada por el Presidente de la patronal venezolana, Pedro Carmona. Los motivos eran diferentes: unos desde la confluencia en el objetivo de generar un modelo socialista; Baduel, desde el rechazo al proyecto socialista. Pero el objetivo era comn: impedir la propuesta de reforma de la Constitucin bolivariana de 1999. Despus de conocer los resultados, es ms atinado si cabe intentar entender por qu fracas la propuesta de reforma en Venezuela y cules pueden ser las consecuencias.

cuestiones que resolver de su gestin cotidiana del poder. Los problemas que acucian al pas no son, desde luego, atpicos. Las ltimas encuestas son claras: la inseguridad ciudadana, la inflacin, el desempleo, la corrupcin y el peligro de una fractura definitiva en el pueblo son las cuestiones que preocupan a las venezolanas y los venezolanos, y que deberan preocupar an ms a los poderes pblicos antes que otras cuestiones quizs ms pomposas, pero desde luego secundarias. En tercer lugar, porque an no est bien definido qu se entiende por socialismo del siglo XXI y cules son sus aplicaciones polticas y econmico-sociales concretas y en detalle. Por otro lado, la generacin del socialismo no puede hacerse por decreto, ni siquiera por reforma constitucional. Hace falta una conciencia social que soporte el proceso y lo asuma conscientemente. Parece claro que en una sociedad como la venezolana, formada durante decenios en el ms puro individualismo, ese presupuesto no existe an. Seguramente fue un error intentar incorporar el trmino en la reforma, ms an sin establecer realmente las bases para que el socialismo se hiciera efectivo. En cuarto lugar, porque para afrontar una transformacin social profunda en sentido socialista debe contarse con un Estado fuerte y que funcione adecuadamente, cosa que, como es obvio, no ocurre en Venezuela. El Estado sigue estando apartado de muchos procesos sociales, y simplemente no existe en los mbitos marginados del pas. Por lo tanto, era una propuesta que, incluso en su indefinicin, difcilmente podra haberse llevado adelante con xito A lo que cabe aadir la excesiva complicacin del proyecto, que abarcaba cuestiones formales muchas de ellas sin trascendencia real en la construccin de un nuevo modelo de Estado. Si, como parece ser que se planteaba en un principio, la cuestin polticamente urgente era que, ante la necesidad de una direccin carismtica del proceso, se autorizara constitucionalmente la posibilidad de que Hugo Chvez pudiera presentarse a la Presidencia de la Repblica tantas veces como lo considerara oportuno, siempre que el pueblo venezolano libremente as lo decidiera, debera de haberse planteado esa exclusiva cuestin que, como indican todas las encuestas electorales, contaba con un amplio apoyo popular Y sobre todo, una vez tomada la decisin de llevar adelante un proceso de reforma, se entenda que deba ser para profundizar en los grandes principios de la Constitucin de 1999: ms democracia, ms controles sobre el poder, mayor profundizacin de los derechos y las libertades, ms control de las disfunciones del mercado y ms medidas de generacin de una nueva economa autnoma del monocultivo petrolero. Seguramente

Era necesaria esta reforma constitucional?


Un hecho sustancial que no puede ser dejado de lado en este anlisis es que, para muchos de los partidarios del proceso bolivariano, esta reforma constitucional no era necesaria, al menos en estos trminos. Y ello por varias razones. En primer lugar, porque se poda haber avanzado an mucho ms en el diseo del nuevo Estado por la va legal y reglamentaria sin necesidad, de momento, de cambiar el texto constitucional. El propio Presidente lo afirm en algn momento, e incluso una parte de la oposicin, que estaba de acuerdo con algunas facetas de la reforma, conmin una vez consiguieron el xito del no a que lo que sta incorporaba de positivo fuera aplicado por el gobierno bolivariano. En segundo lugar, porque para una gran cantidad de venezolanos y venezolanas el proceso bolivariano an tiene muchas

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muchas de las propuestas incorporaban elementos en este sentido, pero lo cierto es que indudablemente, mucha gente no percibi que la reforma favoreciera estos ejes.

novena), es de suficiente envergadura para ser debatido con amplitud en el seno ms democrtico donde pueda acontecer este debate: una Asamblea Constituyente. Si esas definiciones no bastaran para entender que estamos ante una modificacin de los principios fundamentales del texto constitucional, la reforma afronta la modificacin del artculo 16 de la vigente Constitucin para la generacin de nuevas estructuras territoriales antes inexistentes, como regiones martimas, municipios federales, distritos funcionales, ciudades comunales, etc.; reformula el contenido constitucional de diversos derechos polticos y sociales, entre ellos el de propiedad (artculo 115); se elimina un rgano de relieve constitucional como el Consejo Federal de Gobierno (artculo 185) el cual, por cierto, nunca fue activado a pesar del mandato de la Constitucin; se transforma la naturaleza del Banco Central de Venezuela (artculo 318); o se redefine y se reorganiza la Fuerza Armada Nacional (artculo 328). El hecho de que se mencionen estos temas no debe entenderse como un desacuerdo con la necesidad de reformar la Constitucin para modificarlos, sino como la demostracin de una obviedad: son modificaciones del ordenamiento constitucional venezolano que no deberan llevarse adelante por la va de la simple reforma constitucional, sino por la ms democrtica de una Asamblea Nacional Constituyente. Por qu no se ha realizado as, slo los proponentes de la reforma lo pueden conocer. Pero desde la perspectiva jurdico-constitucional no cabe duda alguna. Dicho esto, tampoco parece de recibo la cnica posicin de una parte de la oposicin, de la derecha venezolana, y un importante sector de la opinin publicada, que se rasgan las vestiduras porque se utilice una va que permite opinar a los venezolanos y venezolanas sobre la modificacin de su texto constitucional. Cabe recordar que la Constitucin de 1961 se elabor por medio de un cerrado pacto de elites, sin participacin alguna de los ciudadanos, y que la propuesta presentada por el Presidente Chvez fue histrica por ser la primera vez que el pueblo venezolano tiene la oportunidad de votar una reforma constitucional. No podemos olvidar, adems, que la derecha, venezolana e internacional, aplaudi con entusiasmo la derogacin de la vigente Constitucin de 1999 durante el carmonazo. Tampoco en otros mbitos geogrficos podemos estar muy contentos de la legitimidad de nuestros procesos constituyentes. Qu decir de la pattica inteligentzia espaola, que ni se inmut cuando se hurt a la ciudadana la eleccin de una Asamblea Constituyente que rompiera con el franquismo, y entreg dicha funcin, de facto, al legislativo ordinario; o el

Reforma Constitucional o Asamblea Nacional Constituyente?


Con independencia de todo lo dicho hasta ahora con carcter previo, y asumiendo que la decisin poltica de la direccin del proceso bolivariano era la de proceder a una amplia reforma, nos encontramos con la segunda cuestin: se propuso la utilizacin de la va constitucional adecuada? Si partimos de que el poder constituyente slo puede ser ejercido por su titular, el pueblo, cualquier cambio en el texto constitucional debe ser autorizado por el poder constituyente. Este es el caso de la propuesta de reforma constitucional en Venezuela; el buen criterio de los constituyentes venezolanos de 1999 elimin el supuesto poder constituyente constituido o poder de reforma constitucional ejercido por el poder constituido, y ni una coma ni un punto de la Constitucin pueden ser cambiados sin el consentimiento del pueblo, en ejercicio genuino del poder constituyente. Por tanto, en Venezuela es indudable que una reforma constitucional slo puede culminar con xito cuando el pueblo as lo desee. Sin embargo, el problema reside en el procedimiento que debera haberse empleado para llevar adelante una modificacin de la Constitucin de las dimensiones en extensin y contenidos de la propuesta. Reformas de gran calado, como la propia Constitucin de 1999 indica artculo 347 en relacin con el 342, deberan debatirse no en el seno de los poderes constituidos, sino de una Asamblea Nacional Constituyente. El artculo 342 es taxativo cuando establece que la reforma constitucional tiene por objeto una revisin parcial de esta Constitucin y la sustitucin de una o varias de sus normas que no modifiquen la estructura y principios fundamentales del texto constitucional mientras que la Asamblea Nacional Constituyente queda reservada para los supuestos excluidos o la redaccin de una nueva Constitucin. Para cualquier lector de la propuesta de reforma, resulta evidente que un cambio que propone modificar 69 artculos de la Constitucin vigente, y que lo hace para construir, donde antes se hablaba de una Democracia Participativa, una Democracia Socialista (artculo 158); o que habla de Estado Socialista (artculo 318) donde antes slo se haca referencia al Estado Democrtico y Social de Derecho; o que prev que el Ejecutivo Nacional pueda regular la transicin al modelo de Economa Socialista (artculo 300 y disposicin transitoria

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hecho de que en Espaa sea posible modificar importantes partes del texto constitucional como ocurri con el artculo 13, aprobado con nocturnidad por las Cortes Generales sin pedir la opinin de la ciudadana.

Presidente vitalicio en un pas sin propiedad privada?


Sobre el contenido de la reforma constitucional se vertieron ros de tinta, aunque no todos parecen haber consultado el texto propuesto. Como ocurre en estos casos, se produjo una catarata de lugares comunes e incorrecciones que, a fuerza de ser repetidas, calaron en una buena parte de la opinin pblica en la que la agresividad de los medios de comunicacin buscaba acabar con cualquier postura de cuestionamiento hacia las verdades mediticas. El eje central de la crtica, tanto a nivel interno como internacional, ha insistido en que, supuestamente, la reforma constitucional estableca la perpetuacin en el poder del Presidente Chvez, por una parte, y por otra en que se abola la propiedad privada. Ninguna de las dos cosas es cierta. La redaccin propuesta para el artculo 230, contenida en la reforma, estableca que el perodo presidencial es de siete aos. El Presidente o Presidenta de la Repblica puede ser reelegido o reelegida. Nada ms. Es decir, que, con independencia de que el periodo de siete aos pueda parecer excesivo y en constitucionalismo comparado no existen muchos casos similares, lo cierto es que el proyecto no buscaba nombrar Presidente vitalicio a Chvez. Simplemente, de haber tenido xito la propuesta, se adoptaba un criterio, el de la posibilidad de reeleccin, ajeno al sistema presidencialista de origen norteamericano, pero consustancial al parlamentarismo europeo: que el jefe del Ejecutivo puede ser elegido tantas veces como lo quiera la ciudadana ejerciendo su derecho al libre sufragio. No hace falta recordar, en el caso espaol, que Felipe Gonzlez fue reelegido en tres ocasiones, y que lo intent una cuarta aunque las circunstancias se lo impidieron. Por no hablar en otros mbitos polticos de los ejemplos, sin salir de nuestro pas, de Manuel Chaves (dieciocho aos gobernando Andaluca) o Jordi Pujol (diecinueve aos al mando del Ejecutivo cataln). Es cierto, se dice, que en los sistemas parlamentarios existe la posibilidad de que el parlamento censure al Ejecutivo y, por lo tanto, caiga el Gobierno. Pero tambin lo es, en primer lugar, que la mocin de censura slo se produce en momentos de particular inestabilidad poltica, o cuando las elecciones no han

propiciado una mayora suficiente de apoyo al Ejecutivo aunque lo lgico sera, en ese caso, que no se pudiera formar gobierno ms que se le censure. En los sistemas presidencialistas, como el venezolano, no est prevista la censura al Presidente de la Repblica (s a los ministros), por su calidad de Jefe de Estado y Jefe de Gobierno en una misma persona; pero la Constitucin venezolana fue la primera en el mundo en prever la revocacin del mandato, mucho ms democrtica que la mocin de censura, donde los ciudadanos pueden, de forma directa, decidir si el Presidente permanece o no en el poder (como ocurri el 15 de agosto de 2004 en ese mismo pas). Por otro lado, es cierto que la propuesta cuestionaba la previsin anterior sobre la propiedad. La redaccin propuesta para el artculo 115 de la Constitucin de 1999, que slo se refiere a la propiedad privada, ampliaba el reconocimiento a otras formas de propiedad pblica, social, colectiva o mixta. Pero mantena la vigencia del derecho de propiedad privada, que era definida como aquella que pertenece a personas naturales o jurdicas y que se reconoce sobre bienes de uso, consumo y medios de produccin legtimamente adquiridos, con los atributos de uso, goce y disposicin y las limitaciones y restricciones que establece la ley () con fines de utilidad pblica o de inters general. Es decir, una redaccin similar a la que podemos encontrar en la mayor parte de las constituciones europeas de postguerra. Por cierto, se trata de una regulacin que poco tiene que ver con el socialismo clsico, puesto que el proyecto establece que la expropiacin de bienes, adems de producirse tras el pago de justa indemnizacin, nicamente podr formalizarse mediante sentencia firme. Ya quisieran los propietarios de muchos pases europeos contar con una regulacin similar que limitara la capacidad de expropiacin de sus bienes por el Estado! Por tanto, es fcil percatarse cmo una parte del debate ha estado basado en falsedades, mentiras repetidas hasta la saciedad, y una escandalosa manipulacin de la derecha meditica, a la que se ha dejado arrastrar una buena parte de la izquierda europea. Adems, posiblemente, de una falta de informacin y de debate pblico propiciados por el escaso tiempo habido, esto es, las urgencias gubernamentales en aprobar la reforma.

Una propuesta que era mejorable


Pero, por otro lado, el hecho de que se haya incurrido en falsedades no significa que la propuesta sea la mejor que haya podido realizarse. Y, desde un sentido de avance progresista en un proceso de cambio, seguramente no lo es.

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Dejando de lado la deficiente redaccin tcnico-jurdica de la que adolecen no pocos artculos del proyecto de reforma (por ejemplo, cuando se prohben los monopolios sin especificar que se trata de los privados, lo que es contradictorio con la posterior reserva al Estado de determinados sectores econmicos, obviamente en rgimen de monopolio artculo 113), o algunas errneas concepciones de determinadas instituciones jurdicas (se establece el refrendo del Vicepresidente Primero de la Repblica para la mayora de los actos del Presidente, que es a quien se atribuye directamente por el pueblo la funcin ejecutiva, trasladando una institucin que tiene su lgica en la mayor parte de los sistemas parlamentarios, donde los Jefes de Estado no cuentan con poderes ejecutivos), los motivos para desconfiar en que la reforma sea la ms conveniente estn, desde luego, en el fondo de la propuesta. Para ser honestos, en el proyecto aparecen aspectos que mejoran sustancialmente las previsiones de la Constitucin de 1999, pero tambin otras muchas que significan un evidente retroceso. Lo primero tiene explicacin: las condiciones con que naci el texto constitucional no eran lo suficientemente maduras y, seguramente, ni siquiera posibilitaban un cambio ms profundo del que tuvo lugar. Por ello, la profundizacin en el proceso necesita del cambio constitucional. Ahora bien, apuntaban realmente las modificaciones de la propuesta de reforma constitucional a un cambio adecuado en el proceso venezolano? Es innegable, por ejemplo, que se queran mejorar claramente previsiones como la del artculo 21, que desarrollaba el principio de igualdad, la reduccin de la mayora de edad a los 16 aos una apuesta por la juventud y la concesin a los extranjeros del derecho al voto, no slo en las elecciones municipales, como en la actualidad, sino tambin en las regionales (artculo 64); el reforzamiento de los mecanismos de fiscalizacin de la financiacin de los partidos y las campaas electorales (artculo 67); los derechos laborales, a la Seguridad Social o la reduccin de jornada laboral a 36 horas semanales (arts. 87 y 90); el derecho de educacin para todos (art. 103); o el fortalecimiento de la autonoma universitaria (artculo 109). Tambin resultaba positiva la regulacin de los principios de la poltica exterior del Estado, encaminados a la no intervencin en los asuntos internos, solucin pacfica de los conflictos internacionales y el respeto a los derechos humanos y la solidaridad entre los pueblos en la lucha por su emancipacin y el bienestar de la Humanidad (artculo 152); as como la incorporacin de una clusula constitucional que permitiera la generacin de mecanismos de integracin latinoamericanos,

incluida una Confederacin (artculo 153). Tambin deban considerarse positivas previsiones como la del reforzamiento del control sobre el gasto pblico, con la creacin de las contraloras estadales y municipales (artculos 163 y 176); los principios de funcionamiento del rgimen econmico y social, basado en criterios de intervencin estatal para garantizar el desarrollo armnico de la economa nacional (artculo 299); la calificacin como actividades reservadas al Estado de la explotacin, transporte y almacenamiento de los hidrocarburos lquidos, slidos y gaseosos (artculo 302); la prohibicin de privatizar las empresas estatales que desarrollen actividades reservadas al Estado (artculo 303); y la defensa de la produccin agroecolgica, que garantice la soberana alimentaria de Venezuela (artculo 305), prohibiendo el latifundio por ser contrario al inters social (artculo 307). Aunque algunas de estas situaciones ya estaban planteadas en la redaccin vigente, seguramente en varias de estas modificaciones debieron depositarse las verdaderas inquietudes de los poderes econmicos transnacionales, as como sus correas de transmisin polticas, gubernamentales y mediticas. Pero junto con todo esto, como ya se ha hecho mencin, determinadas previsiones del proyecto eran innecesariamente complicadas y, en algunos casos, perjudiciales. Resulta incomprensible, por ejemplo, la regulacin que se propona de la estructura territorial del poder pblico, generando mltiples niveles de decisin (artculos 16 y 18), a los que antes se ha hecho referencia, que podan generar ms ineficiencia en la gestin de la cosa pblica y que, probablemente, encubran una ausencia de reflexin sobre una reforma a fondo de un modelo nominal de Estado federal inexistente. Si, como parece ser, el federalismo no es til para un pas como Venezuela, simplemente habra que plantearse la sustitucin del modelo y la aplicacin de otro diferente, ms acorde con la realidad venezolana. Otro ejemplo de la poco acertada redaccin de la reforma se encontraba en la generacin de un nuevo poder pblico (junto al Nacional, Estadal o Municipal) que se denominaba Poder Popular (artculo 136), que apuntaba hacia la absurda idea de que ste sea un poder ms del Estado, en lugar del fundamento del mismo y del conjunto de los poderes pblicos. Tampoco era muy lcida la diferenciacin entre diferentes tipos de propiedad (artculo 115), lo que volva a conducirnos a la sospecha de una reforma constitucional precipitada y poco reflexionada. Son errores de concepto que, desde luego, merecan una reflexin ms profunda.

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Ms peligroso era el retroceso que se experimentaba en el concepto de democracia participativa, verdadero sustento del proceso de cambio en Venezuela desde 1998. En ese sentido, el proyecto aumentaba sistemticamente todos los porcentajes de firmas necesarios para promover un mecanismo de participacin popular, en algunos casos hacindolos impracticables pues se exiga, por ejemplo, la firma del treinta por ciento de los electores de la circunscripcin para activar el referendo revocatorio de cargos pblicos (artculo 72), el abrogatorio de leyes y decretos con valor de ley (art. 74) o la convocatoria de una Asamblea Nacional Constituyente (artculo 348). Ms perniciosa si cabe pareca la constitucionalizacin de las misiones (artculo 141). Las misiones son necesarias para evitar burocracias anquilosadas que obstaculizan la implementacin de polticas sociales que permitan mejorar las condiciones de vida de la poblacin. Pero su carcter debe ser temporal, hasta que se produzca una reforma de la Administracin Pblica. El reconocimiento de las misiones como formas estables de gestin supona, en la prctica, la asuncin implcita de la incapacidad del gobierno de llevar adelante una adecuada reforma del Estado y, por otro lado, se traduca en la consolidacin de un mecanismo donde los sistemas de control presupuestario se debilitan, permitiendo por tanto la proliferacin de la corrupcin. Por otro lado, nicamente desde la experiencia concreta venezolana puede verse como positivo el vaciamiento competencial de los Estados, transfirindose competencias al Estado central o hacia los municipios y comunidades (artculos 156 y 164). Pero resultaba inadecuado que esa centralizacin acabara reforzando la concentracin de poderes en manos del Presidente de la Repblica, tal como estableca la propuesta (artculo 236). Tampoco pareca particularmente til la creacin de un Consejo Nacional de Gobierno, encargado de coordinar la accin entre el Gobierno nacional, los gobiernos estatales y los municipios y rganos del Poder Popular (artculo 185), puesto que ya el Consejo Federal de Gobierno, de funciones similares y eliminado en el proyecto, nunca se activ. Pese a que el Consejo de Estado tampoco fue nombrado nunca, el proyecto alteraba su composicin y lo converta simplemente en un rgano de consulta del Presidente con los dems Presidentes de los rganos del Poder Pblico Nacional (artculo 252). No resultaban adems muy acertados los mecanismos de seleccin y eleccin de los magistrados del Tribunal Supremo de Justicia (264), del Consejo Nacional Electoral (artculo 295),

del Fiscal General, del Contralor General de la Repblica y del Defensor del Pueblo (artculo 279). En todos estos casos, aunque aparentemente se contemplaban mecanismos de participacin social, las entidades que deban componer los respectivos Comits de Postulaciones eran elegidos por la mayora absoluta de la Asamblea Nacional, la misma que finalmente elige a dichos funcionarios. Y no pareca muy garantista establecer que dichos funcionarios pudieran ser removidos, en caso de faltas graves, por la mayora de los miembros de la Asamblea Nacional (artculos 265, 279 y 296), sin que se determinara constitucionalmente qu se entenda por falta grave. El mecanismo poda dar lugar a una discrecionalidad por parte del Parlamento que no siempre sera positiva. Se haba desaprovechado la reforma para crear un verdadero Tribunal Constitucional, encargado de velar por el cumplimiento de la Constitucin por el resto de los poderes del Estado, y esas funciones continuaran en manos de la Sala Constitucional del Tribunal Supremo de Justicia, a medio camino entre un sistema de control difuso y de control concentrado de la constitucionalidad. Aunque era deseable una disminucin de la autonoma de los Bancos Centrales, la reforma planteaba que el Banco Central de Venezuela slo se ocupara de la ejecucin de la poltica monetaria y cambiaria, eliminndose los mecanismos anteriores de coordinacin del Banco con el Ejecutivo Nacional para la determinacin de dichas polticas, y se incorporaba un mbito de decisin ms directo del Ejecutivo, que alcanzaba a la administracin de las reservas internacionales (artculo 321), sin abandonar como objetivos evitar la vulnerabilidad de la economa y velar por la estabilidad monetaria y de precios (artculo 320). Modificacin que no contaba con resultado positivo comprobable. Por ltimo, la redaccin propuesta para el artculo 338 eliminaba las limitaciones temporales para los estados de excepcin (con la reforma durarn mientras se mantengan las causas que los motivaron) y modificaba los derechos fundamentales que no podan ser restringidos o suspendidos durante el periodo de excepcin. Adems de apartar del listado el derecho de la informacin, se sustitua la genrica mencin an vigente del derecho al debido proceso por la exclusiva prohibicin de que fuera suspendido o restringido el derecho a la defensa, a ser juzgado o juzgada por sus jueces naturales y a no ser condenado o condenada a penas que excedan los treinta aos (artculo 337), dejando fuera de la exclusin otros contenidos del derecho al debido proceso.

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UN ANLISIS

SOBRE LA PROPUESTA DE REFORMA CONSTITUCIONAL DE VENEZUELA EN

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En conclusin
Aunque es difcil hacer un balance objetivo que apueste o no por apoyar el proceso de reforma constitucional, lo cierto es que la mayora de la ciudadana ha preferido no escudar la reforma; y entre las personas que han votado en sentido negativo, o que se han abstenido, no cabe ninguna duda que hay muchas que siguen apoyando al gobierno bolivariano. Las razones de esta actitud son varias. Por una parte, la propuesta era mejorable tcnicamente y de fondo. Incorporaba elementos extremadamente complejos, e impropios de un cambio de avanzada. Y ya que se da por supuesta la apropiacin por el pueblo de la Constitucin como ocurri con el texto de 1999 deba haberse procurado la mayor claridad posible, sin que fuera en detrimento de la calidad jurdica. Esfuerzo que, claramente, no se realiz. Adems, era un proyecto que no cumpla con las expectativas de profundizacin del cambio del modelo econmico y social. Aparecan muchos conceptos que, al menos en la propuesta de reforma, no estaban suficientemente concretados. No avanz en las garantas de los derechos econmicos y sociales, ni en los mecanismos concretos de transformacin del modelo de produccin. Por otra parte, el proyecto no slo no profundizaba en la democracia participativa, sino que endureca varias condiciones para su aplicacin. Grave error, especialmente cuando la diferencia entre el proceso de cambio venezolano y otros procesos sociales ha sido justo sa: la legitimidad que proporciona la participacin. Se pudo haber apelado, y no se hizo, al mecanismo adecuado para la realizacin de los cambios: la Asamblea Constituyente. Todo ello no significa que fuera un proyecto totalitario, propio de una dictadura, ni contrario a los principios y valores de la democracia, como ha querido ser vendido por la derecha venezolana e internacional y el sistema meditico. Simplemente, era un proyecto de reforma inadecuado para el momento histrico en que se daba. Muchas alforjas para un tramo tan corto, cuando se necesitarn muchas ms para cruzar el verdadero desierto. Una parte sustancial de los votantes de Chvez siguen pensando que en lugar de hacer poltica de grandes gestos hay que hacer poltica de grandes resultados sustentables. Es decir, conseguir que los grandes avances sociales y polticos que se han dado en Venezuela se consoliden y tengan un funcionamiento estable. Para ello urge llevar a cabo, sin prisa pero sin pausa, un gran proceso de reforma de las administraciones

pblicas, disminuyendo la alta rotacin del personal al servicio de la funcin pblica, que permita garantizar la eficiencia a la administracin; debe reforzarse el componente de pluralidad dentro del proceso poltico, y las divergencias en lo tctico y en las soluciones concretas deben entenderse como una riqueza y no como una debilidad; es necesario reflexionar en detalle sobre qu Estado se desea como resultado final del proceso bolivariano y planificar que, en el momento polticamente adecuado, se realice una Asamblea Nacional Constituyente que establezca jurdicamente los fundamentos de ese nuevo modelo de Estado ya definido previamente; y cabe priorizar la consolidacin de una economa no dependiente del petrleo, cuestin esta que, si bien se ha intentado, no se ha conseguido precisamente por la inexistencia de una administracin pblica que asigne racional y planificadamente los recursos. Es ahora cuando se est en disposicin de definir cul va a ser el rumbo final del proceso de cambio poltico-social en Venezuela. De lo que ahora se haga depender que mucha gente, dentro y fuera de Venezuela, se mantenga unida e identificada con el mismo o, por el contrario, que entienda que se ha tratado de una nueva oportunidad perdida por la izquierda emancipadora, democrtica y socialista.

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Economa poltica y poltica econmica en Venezuela bajo el gobierno de Chvez


Alberto Montero Soler. Universidad de Mlaga

1. Introduccin
El anlisis de las polticas econmicas desarrolladas por el gobierno de Hugo Chvez en Venezuela desde 1998 hasta el momento creemos que necesita de una serie de consideraciones previas que familiaricen al lector con las complejidades y contradicciones existentes en una economa, como es la venezolana, que presenta una profunda dependencia de los ingresos derivados del petrleo. Esas consideraciones permitirn poner de manifiesto la centralidad de los conflictos distributivos planteados en torno a las rentas del petrleo tanto entre los diversos agentes nacionales como entre stos y los actores internacionales y, lo que es ms relevante, la influencia que esos conflictos han ejercido sobre la senda experimentada por la poltica econmica del gobierno de Chvez a lo largo de este perodo. A partir de ah, entendemos que la comprensin de cul ha sido la senda por la que han transitado la economa y la poltica econmica venezolanas resultar ms fluida y se percibir con mayor facilidad que, en este caso, la realidad econmica y las medidas de intervencin sobre la misma han estado decisivamente marcadas por una fuerte inestabilidad poltica de clara voluntad desestabilizadora promovida por los grupos opositores al gobierno durante la mayor parte del mandato de Hugo Chvez.

2. Dilemas y problemas de una economa petrolera


La economa venezolana del siglo XX ha sido caracterizada por uno de sus principales economistas contemporneos, Asdrbal Baptista, como un caso prototpico de economa rentstica en el sentido de que la mayor parte de su ingreso nacional, el que proviene de la renta petrolera, no se genera a nivel interno sino que se capta del mercado internacional. Es decir, no es un ingreso que provenga del trabajo ni del capital nacional sino que es el producto del ejercicio de la propiedad terrateniente en el mercado mundial (Baptista, 2004). De esta forma, el rpido proceso de transformacin de la economa venezolana durante el siglo pasado no habra dependido de la utilizacin productiva del excedente generado por la actividad econmica a nivel interno, a semejanza de lo ocurrido en otros procesos contemporneos de modernizacin econmica acelerada. Por el contrario, aqul habra obedecido a la utilizacin interna de una renta de naturaleza externa, esto es, del excedente generado en otros pases y del que Venezuela se habra apropiado para impulsar su proceso de desarrollo econmico. Pero, adems, es necesario resaltar que en la medida en que el ingreso fiscal petrolero sea sustantivamente superior a los

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ingresos fiscales ordinarios, tambin se produce una alteracin de la funcin tradicional del Estado. La razn obedece a que su tarea clsica de redistribucin del ingreso tributario de origen interno resulta aliviada por la aportacin que supone el ingreso petrolero y su decisiva contribucin a la conciliacin de las tensiones e intereses propios de cualquier proceso de redistribucin de la renta; intereses que, en circunstancias normales, pugnaran con mayor virulencia por una mayor porcin del reparto del ingreso nacional. Al respecto, hay que destacar que en este tipo de economas conviven dos procesos de distribucin de la renta perfectamente diferenciados que, si no son convenientemente administrados, pueden desembocar en situaciones de desequilibrio grave. Por un lado, se encontrara el proceso de distribucin de la renta generada en la actividad econmica interna y que, en principio, seguir pautas similares a las de otras economas capitalistas de naturaleza mixta. Y, por otro lado, se encontrara el proceso de distribucin de la renta petrolera que, dado que su perceptor original es el Estado en tanto que legtimo propietario del recurso natural en representacin y por delegacin del pueblo venezolano, obedecer estrictamente a criterios polticos. Esta ltima consideracin es singularmente relevante por cuanto exige que tras la distribucin de la renta petrolera subyazca un proyecto poltico de desarrollo del pas, una concepcin predeterminada de cules son las prioridades econmicas y sociales a las que tal renta debe servir y, consiguientemente, un destino hacia el que se desea hacer avanzar a la sociedad. En principio, es de suponer que esa concepcin poltica acerca de cul ha de ser el modelo de desarrollo del pas entienda que la renta petrolera debe ser puesta al servicio de la consolidacin de su aparato productivo. De esa forma, y dada la naturaleza limitada del recurso en cuestin, ste permitira, durante el tiempo que pueda ser explotado, generar una estructura productiva que garantice la viabilidad econmica del pas de llegar a producirse su agotamiento. El pensamiento al respecto de polticos y economistas venezolanos a lo largo del siglo XX muestra una cierta coincidencia en la importancia de tal premisa. Es un lugar comn dentro de ese pensamiento las palabras de reminiscencias fisiocrticas atribuidas a Arturo Uslar Pietri cuando ya, en 1936, escriba en el editorial del Diario Ahora que si hubiramos de pro-

poner una divisa para nuestra poltica econmica lanzaramos la siguiente, que nos parece resumir dramticamente esa necesidad de invertir riqueza producida por el sistema destructivo de la mina en crear riqueza agrcola reproductiva y progresiva: sembrar el petrleo. Exista, por lo tanto, una clara conciencia del carcter no renovable del petrleo y, lo que an es ms importante, de que el mismo es propiedad colectiva del pueblo venezolano. A partir de ah corresponder al Estado, en su nombre y por delegacin, disear una poltica orientada a la maximizacin de la renta percibida por la enajenacin del mismo para, seguidamente y en el marco de una estrategia nacional de desarrollo, proceder a invertirla en la consolidacin de una estructura productiva alternativa capaz de garantizar la viabilidad de la economa ms all del petrleo. De esta forma, y en palabras de Maza Zavala, se impone la diversificacin equilibrada, consistente y orgnica de la economa para fortalecer su potencial reproductivo y su autosostenimiento en el largo plazo. Sin embargo, a pesar de la claridad del pensamiento y lo razonable del planteamiento, tambin hay que tener en cuenta que las tendencias hacia el desequilibrio a las que est sometida una economa rentstica como la venezolana son muy poderosas y pueden provenir de diferentes frentes entre los que cabe destacar los siguientes. En primer lugar, hay que tener en cuenta la magnitud de la renta petrolera y la incidencia que sobre ella ejerce la volatilidad de los precios internacionales del petrleo lo que provoca, en definitiva, que el flujo de renta hacia esas economas tambin sea muy voltil, alternndose peridicamente los periodos de altos y bajos ingresos. Tan preocupante puede ser, entonces, un periodo de bajos ingresos como un periodo marcado por una renta petrolera muy elevada. Este segundo caso puede ser tan perjudicial como el primero si la economa no ha desarrollado mecanismos que permitan absorber adecuadamente esa renta, represarla y canalizarla ordenadamente hacia su uso ms eficiente. De no ser as, se corre el grave riesgo sino que sta acabe siendo despilfarrada. En segundo lugar, el desequilibrio tambin puede derivarse de la carencia de una definicin precisa de cul es la mejor forma de utilizar esa renta en el interior del pas, esto es, de la ausencia de una estrategia de desarrollo bien perfilada. En ese caso, la improvisacin en la asignacin de los recursos o su distribucin atendiendo a planteamientos clientelares ms que a una visin estratgica de largo plazo se situaran en el origen del despilfarro de la renta.

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En tercer lugar, no deben olvidarse las perversas repercusiones que la renta petrolera, a travs de su incidencia sobre variables fiscales, monetarias o sobre el propio tipo de cambio de la moneda nacional, puede ejercer sobre los distintos sectores econmicos internos. En este sentido, hay que advertir que cuando la renta petrolera es muy elevada se produce una entrada masiva de reservas de divisas en el pas que provoca la apreciacin de la moneda nacional. En ese caso, si la produccin nacional no petrolera no es lo suficientemente competitiva a nivel internacional se producir una cada de las exportaciones y la sustitucin de produccin nacional por importaciones (ahora relativamente ms baratas). La consecuencia ltima es, por lo tanto, el debilitamiento e incluso la desaparicin del tejido productivo de bienes transables internacionalmente distintos del petrleo. Esto, evidentemente, nos devuelve al punto anterior: slo en la medida en que la renta petrolera se utilice en el marco de un programa de desarrollo integral y coherente se podrn menguar las tendencias hacia el desequilibrio que sta lleva implcita en su propia naturaleza. Y, por ltimo, no debe olvidarse un elemento que cabe ubicar ms en el mbito de lo subjetivo, de la psicologa social, que de lo propiamente objetivo pero que, a nuestro entender, en ningn caso cabe menospreciar. Se trata de la actitud desarrollada por una burguesa nacional que tiene acceso directo a la renta petrolera o se beneficia de ella indirectamente a travs del control poltico del proceso de su distribucin desde su perceptor primario, el Estado. Esta burguesa acaba desestimando su responsabilidad en la promocin de la actividad productiva interna, asumiendo la renta petrolera como propia y desarrollando comportamientos acomodaticios en cuanto a su funcin social, cuando no contrarios directamente al inters colectivo, como la dejacin de sus responsabilidades fiscales o la extensin de comportamientos corruptos. De ah, por ejemplo, que el sector pblico venezolano no slo haya sido el principal empleador del pas durante la segunda mitad del siglo XX sino, lo que resulta ms sintomtico de lo arriba expuesto, que durante ese periodo el empleo pblico excediera en un promedio del 56% la magnitud que habra sido adecuada al nivel de desarrollo del pas.
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3.Venezuela en los noventa: tiempo de crisis


Las consideraciones anteriores permiten enmarcar tericamente el entorno, las restricciones y los problemas en los que se ha venido desenvolviendo la poltica econmica en Venezuela durante todo el siglo XX y que, obviamente y en la medida en que no han sido resueltas, son tambin vlidas para los aos transcurridos desde que Hugo Chvez accediera al gobierno. Adems entendemos que esas consideraciones eran de todo punto necesarias porque permiten una comprensin ms precisa de las razones que llevaron a la victoria electoral de Chvez en 1998. Y es que sta obedeci, en gran medida, a la bsqueda de una solucin poltica radicalmente diferente a un contexto histrico de crisis sin precedentes y que puede caracterizarse por la agudizacin a niveles extremos de todas las tensiones latentes en la dinmica de una economa rentstica como la venezolana, tal y como las hemos descrito ms arriba. Algunos datos servirn para sustentar esta afirmacin y poner de manifiesto el agotamiento de la feliz coyuntura generada por la subida de los precios del petrleo de la dcada de los setenta y que instal en el imaginario colectivo la visin de una Venezuela rica y desarrollada que, a todas luces, se revel como un espejismo en cuanto se redujo el precio del crudo.1 En efecto, tomando como punto simblico del fin de la bonanza petrolera la devaluacin del bolvar decretada por Luis Herrera Campins en febrero de 1983, comenz en Venezuela una crisis caracterizada por un grave deterioro de la situacin econmica generales y de las condiciones de vida de la mayor parte de la poblacin. Esa crisis se reflejaba en hechos tales como una cada, entre los aos 1970 y 1998, del ingreso per cpita del 34,8% y en una reduccin del 50% de los ingresos de los trabajadores. Tal es as que el PIB per cpita en 1998, cuando se produce la victoria electoral de Chvez, era el 75% del de 1977 y su crecimiento, en el periodo transcurrido entre 1990 y 1998, haba sido nulo. Adems, los salarios reales eran en 1998 tan slo el 57% de los de 1990; el salario medio era, en promedio, apenas un 20% superior al reducido salario mnimo y ms del 50% de la poblacin ocupada lo estaba en el sector informal de la economa.

De hecho, Venezuela presentaba a mediados de los aos setenta un ingreso per cpita que doblaba al de Italia o se equiparaba al de Alemania Occidental si bien hay que tener en cuenta, y de ah la naturaleza de espejismo con la que hemos caracterizado esa poca, que esa situacin responda tanto a la espectacular subida del precio del barril de petrleo como a lo escasamente poblado que se encontraba el pas.

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Esos datos son expresivos de que Venezuela viva, en aquellos momentos, la crisis econmica ms grande de Amrica Latina y una de las peores del mundo, an peor que la experimentada por frica durante el mismo periodo (Weisbrot, 2005). Tanto es as que, entre 1980 y 1996, el porcentaje de personas que vivan en situacin de pobreza pas a afectar del 18% al 65% de la poblacin. Y, dentro de ese porcentaje, el 39% de la poblacin se encontraba en una situacin de pobreza extrema y el 14% estaba en la indigencia. Esta cada de los ingresos y el paralelo aumento de la pobreza fueron acompaadas de un incremento muy pronunciado de la desigualdad hasta el punto de que el ndice de Gini de Venezuela para el ao 1997 era peor que el de Sudfrica o Brasil, pases de marcada desigualdad en la distribucin de sus rentas. Esta profunda crisis econmica haba tratado de ser combatida con las tradicionales recetas neoliberales impuestas por el Fondo Monetario Internacional, lo que no hizo sino exacerbar el descontento social que encontrara en la revuelta popular conocida como el Caracazo en el ao 1989 su principal y ms virulenta forma de expresin. A su vez, la crisis econmica tuvo como subproducto una grave crisis poltica tras la ruptura del pacto de Punto Fijo implantado en 1959 y que, hasta entonces, haba configurado una democracia de elites en la que los dos principales partidos polticos, Accin Democrtica y COPEI, se alternaban en el ejercicio del gobierno ofreciendo una apariencia de democracia formal pero vulnerando sistemticamente la voluntad popular para preservar su alternancia ordenada en el poder.2 Y, finalmente, tampoco puede desestimarse la grave crisis social producto de que la cada de los precios del petrleo y la crisis de la deuda externa durante la primera mitad de la dcada de los ochenta haban revelado la imposibilidad de seguir manteniendo un proceso redistributivo de la renta petrolera que, si bien era tremendamente desigual, hasta entonces al menos haba permeado hasta las capas ms desfavorecidas de la poblacin lo que facilitaba, de algn modo, su acomodo con el estatus quo vigente.
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Esta crisis multidimensional difcilmente poda ser enfrentada por un Estado que no slo haba perdido toda su legitimidad en el terreno poltico sino que, ante la cada de los precios del petrleo, tambin se haba quedado sin la palanca financiera que pudiera permitirle enfrentar la crisis econmica sin recurrir a las polticas de ajuste recomendadas por el FMI. Una cada de los precios que haba estado auspiciada por los propios dirigentes venezolanos que, en su servilismo hacia los intereses energticos estadounidenses, haban hecho lo posible por desvirtuar la OPEP, incumpliendo todos los compromisos en materias de cuotas de produccin y provocando con ello la cada del precio del petrleo, su principal fuente de ingresos fiscales.

4. Los primeros aos de gobierno (1999-abril de 2004)


En ese contexto, la victoria electoral de Chvez en 1998 aport un aire fresco a la poltica venezolana. Su xito electoral, el cumplimiento inmediato de su promesa de convocar un referndum para iniciar un proceso constituyente y su reeleccin tras ser aprobada la nueva Constitucin consolidaron su figura como dirigente de un proceso que se sustentaba sobre la creencia firme en que la reforma poltica era y es un elemento indispensable para la reforma econmica. En todo caso, hay que destacar que su programa econmico en ningn momento anticipaba una transformacin profunda del sistema econmico ni sentaba las bases de una propuesta de trnsito hacia el socialismo. En esos primeros momentos, aunque se le criticara abiertamente, no se cuestionaba el capitalismo como sistema econmico dominante y la apuesta de su primera etapa de gobierno, que podramos llevar hasta el golpe de estado de abril de 2002, era la de desarrollar un sistema mixto con fuerte presencia del Estado en los sectores estratgicos de la economa, en la ms pura tradicin socialdemcrata.3 A ello se una una acentuada preocupacin por la salvaguarda de los equilibrios macroeconmicos mediante polticas econmicas de marcado corte ortodoxo en un contexto de fuerte crisis econmica.4

Una magnfica sntesis de este periodo convulso y las implicaciones que tuvo para la llegada de Chvez al poder puede verse en Martnez Dalmau (2006). Los principales rasgos de ese sistema mixto se detallaban en la llamada Agenda Alternativa Bolivariana de 1996 y seran reiterados en el documento electoral presentado por Chvez en 1998 y titulado Una revolucin democrtica: la propuesta de Hugo Chvez para transformar Venezuela. La orientacin ortodoxa de la poltica econmica qued recogida en el Programa Econmico de Transicin 1999-2000, en donde puede leerse que las acciones especficas de estabilidad monetaria, financiera y cambio tiene su pivote central en una prudente poltica fiscal signada por reformas tributarias, ajustes de gastos, de tarifas y precios de los bienes y servicios pblicos.

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Estas lneas directrices se conjugaban con los que podran ser considerados como los dos ejes centrales del discurso y la gestin de gobierno de Chvez durante este primer periodo. Por un lado, su atencin a las clases populares en tanto que mayora social del pas que, sin embargo, haban sido completamente excluidas por el sistema poltico y econmico anterior. Y, por otro lado, su casi obsesiva preocupacin por conseguir mayores niveles de autonoma nacional para Venezuela para lo cual, y como primer elemento a destacar de su poltica internacional, se centr en resucitar a la OPEP, forzar el aumento de los precios del petrleo y retomar el control ministerial sobre la empresa pblica de petrleos, PDVSA. Una estrategia que era fundamental si se tiene en cuenta que, cuando Chvez lleg al poder, el precio del petrleo venezolano se encontraba en su nivel ms bajo desde haca 50 aos. El xito en este segundo objetivo fue casi inmediato: el precio del petrleo venezolano en los mercados mundiales pas de menos de 8 dlares/barril a comienzos de 1999 a casi los 24 dlares/barril para finales de ese ao. Ese incremento de la renta petrolera se tradujo, inmediatamente, en una mayor recaudacin fiscal que posibilit, a su vez, un aumento excepcional del gasto social y, con ello, las primeras actuaciones decisivas para tratar de mejorar el bienestar de las clases populares.5 As, el gasto pblico como porcentaje del PIB pas del 23,7% en 1998 al 31,6% en el ao 2001. Por su parte, el gasto social como porcentaje del gasto pblico pas del 34,6% en 1998 (esto es, el 8,2% del PIB) al 38,3% en 2001, un aumento del 10,7%.6 Este aumento se canaliz fundamentalmente hacia seguridad social y educacin, facilitando el ingreso a ms de seiscientos mil nios en el sistema educativo y proporcionando atencin mdica general a ms de 1,5 millones de personas a travs de lo que se denomin el Proyecto Bolvar 2000. Ahora bien, sin que pueda reprochrsele nada a la poltica de redistribucin masiva de la renta petrolera entre las clases populares, s que es necesario resaltar que el gobierno de Chvez, al igual que haba ocurrido con otros precedentes, careca de una propuesta integral de desarrollo econmico
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que, mediante la reinversin de la renta petrolera, permitiera la diversificacin de la estructura productiva del pas y acabara con su brutal dependencia de las importaciones (Lander y Navarrete, 2007). Por lo tanto, y de no mediar una rpida solucin a esta carencia, el proyecto de Chvez estaba condenado a perpetuar el patrn rentstico de la economa venezolana, con todos sus problemas y contradicciones. A lo ms que se lleg fue a incluir en un documento del Ministerio de Planificacin y Desarrollo cules deberan ser las vas de desarrollo de la economa venezolana. Sin embargo, el patrn de desarrollo por el que se optaba en esos primeros momentos apostaba de forma decidida por el crecimiento hacia fuera y el fomento de las exportaciones por la va de la diversificacin del tejido productivo para tratar de acceder con productos competitivos a los mercados internacionales.7 Para ello, se otorgaba un papel esencial a la iniciativa privada y se complementaba sta con la presencia del Estado en las que podan ser consideradas como las industrias estratgicas venezolanas las denominadas, industrias bsicas que se constituiran, junto a la del petrleo, en los msculos en torno a los que articular el resto de la cadena productiva nacional. Si a eso se le une, como ya se ha sealado, el fuerte componente de ortodoxia que tenan las polticas macroeconmicas, centradas en la lucha contra la inflacin, no es de extraar que algunos autores consideraran que en esta primera etapa el gobierno mantuviera una orientacin neoliberal en muchas de las polticas aplicadas.8 Tal es as que, por ejemplo, el Fondo Monetario Internacional alab en esos aos la poltica econmica chavista, saludando la aprobacin de leyes destinadas, entre otros fines, a atraer a la inversin internacional y ofrecer garantas de seguridad jurdica para los inversores, como fue, por ejemplo, la Ley sobre Promocin y Proteccin de Inversiones, de octubre de 1999. En todo caso, sera injusto no destacar que el gobierno tambin hizo hincapi en la necesidad de generar un espacio productivo de carcter social, dominado por empresas asociativas

Para un anlisis detenido de los programas de gasto social aplicados en los primeros aos del gobierno de Chvez, vid. Parra y Lacruz (2003). Sistema Integrado de Indicadores Sociales de Venezuela (SISOV). Ese documento son la Lneas Generales del Plan de Desarrollo Econmico y Social de la Nacin 2001-2007, del MPD (2001). Tal es el caso, por ejemplo, de Garca Sarralde (2000).

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(esencialmente cooperativas y microempresas), y desde donde se potenciaran elementos solidarios con el fin fundamental de incorporar a la vida econmica a los sectores excluidos de la poblacin. De esa forma, se produce un estmulo de modos de organizacin relacionados con la economa social y, en especial, de las cooperativas en tanto que stas se consideran como instrumentos ideales para la poltica social por distintas razones: favorecen la organizacin de base, fomentan el empleo y eliminan la intermediacin entre la produccin y el comercio. El intento de construccin de ese espacio productivo alternativo, complementado con el importante aumento del gasto social, puede ser considerado como el elemento ms relevante de toda la poltica pblica venezolana de este periodo. Y es que es en el terreno de las polticas sociales en donde el gobierno venezolano adopt un enfoque ms novedoso, tratando de huir del asistencialismo y optando por un enfoque universal, buscando la equidad social y la superacin de las desigualdades polticas y econmicas. Y es digno de resaltar que, para ello, se incidi de forma decisiva en la participacin ciudadana como mecanismo prioritario de inclusin social y construccin de ciudadana. El punto de inflexin de este periodo se produce con el primer gran intento de reforma estructural que Chvez trata de llevar adelante y que ya s tocaba los intereses de los principales sectores de la oligarqua nacional: las leyes elaboradas al abrigo de la Ley Habilitante de noviembre de 2001 y que apuntaban decididamente por una mayor democratizacin de la propiedad y de la produccin, mostrando el camino por donde el proceso iba a tratar de transitar en los aos siguientes.

En especial, fueron singularmente criticadas y atacadas las leyes de Pesca y Acuicultura, la de Tierras y Desarrollo Agrario y la de Hidrocarburos.9 La reaccin a las mismas fue inmediata: se conform una alianza de intereses nacionales que aglutinaba a los sujetos que se vean a s mismos como los principales damnificados del proceso de socializacin de la renta petrolera y que, en connivencia con el capital internacional, activaran todos los mecanismos legales e ilegales para tratar de expulsar a Chvez del gobierno y hacerse con el control del Estado y recuperar el acceso a la renta petrolera. La historia de esos ataques es bien conocida: golpe de Estado en abril de 2002, paro empresarial en diciembre de ese mismo ao y sabotaje petrolero en enero-febrero de 2003. Los resultados son, en gran medida, tambin conocidos. De entrada, los primeros ataques econmicos contra el gobierno vinieron por la va de una fuga masiva de capitales del pas para, por esa va, tratar de acabar con las reservas internacionales y situar al pas en una posicin de quiebra. Las consecuencias inmediatas fueron varias devaluaciones consecutivas del bolvar y, en la medida en que Venezuela importaba en torno al 80% de sus bienes de consumo, ello se tradujo en un aumento de la inflacin: tan slo en el primer trimestre de 2002 la inflacin aument casi en un 7%. Igualmente, aunque con un carcter ms estructural, hay que sealar que el descenso en la reservas internacionales (de un 12,3% entre noviembre de 2002 y enero de 2003) forz la instalacin de un control de cambios en febrero de 2003 que an pervive y que, si bien ha permitido que los niveles de reservas internacionales de Venezuela sean histricamente elevados y ha dificultado la salida de capital del pas y, con ello, la elevacin de la tasa de ahorro y la formacin bruta de capital, tambin cabe atribuirle importantes distorsiones en el mbito cambiario y sobre la inflacin. Estos primeros ataques desestabilizadores, unidos al golpe de estado de abril de 2002 provocaron una moderacin gubernamental de su discurso econmico tratando de frenar la beligerancia de los principales grupos opositores del pas. Sin embargo, la mano tendida no fue aceptada y la respuesta fue, por el contrario, un recrudecimiento de la ofensiva opositora y el ya referido paro empresarial al que sigui el sabotaje petrolero.

5. Los aos turbulentos (2002-2004)


Las 49 leyes promulgadas al amparo de la Ley Habilitante de 2001 constituyeron el primer intento serio por tratar de conjugar una radicalidad creciente en el discurso poltico con reformas estructurales en el mbito econmico que fueran en la lnea marcada por dicho discurso. En general, estas leyes estaban orientadas a apoyar a sectores nacionales que haban quedado desatendidos durante mucho tiempo o a facilitar financiacin y estimular sectores productivos que se consideraban estratgicos de cara al desarrollo del pas.

Para un anlisis detenido de dichas Leyes puede verse Lander y Navarrete (2007).

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La concatenacin temporal de ambas ofensivas produjo efectos brutales sobre la economa venezolana: el PIB cay casi en un 25% en el primer trimestre de 2003 y la produccin petrolera se redujo de un promedio diario de casi 3 millones de barriles en noviembre de 2001 a unos 25 mil en los peores momentos del paro. Evidentemente, esta recesin dej sentir sus efectos sobre el empleo y sobre las condiciones de vida de la poblacin: entre noviembre de 2002 y febrero de 2003 el desempleo aument del 15,7% al 20,7% de la poblacin activa. Por su parte, entre el primer semestre de 2002 y el primero de 2003, la pobreza aument un 30% pasando del 41,5% al 54%; la extrema pobreza pas del 16,6% al 25,1% en ese mismo periodo. Venezuela viva en esos momentos una crisis de proporciones desconocidas para un pas que no estaba sufriendo un conflicto blico aunque s una guerra de baja intensidad canalizada por la va del sabotaje econmico. En cualquier caso, y por resaltar alguna consecuencia positiva de tanto intento desestabilizador, el paro petrolero tuvo como consecuencia inmediata la limpieza dentro de la empresa petrolera estatal PDVSA de la media y alta gerencia que, hasta ese momento, vena desarrollando una poltica petrolera que confrontaba con el proyecto estratgico del gobierno y dificultaba la transmisin de la renta petrolera hacia las clases populares.10 El clima de oposicin, sin embargo, no cej con los sabotajes referidos. Anuladas la va golpista y la va econmica para tratar de expulsar al presidente del gobierno, la oposicin opt por acogerse al cauce institucional que le abra el referendo revocatorio, una figura novedosa en el constitucionalismo mundial y que permite revocar de su cargo a cualquier cargo electo venezolano, incluido el presidente, una vez alcanzada la mitad de su mandato. El revocatorio se produjo en agosto de 2004 y tambin fue ampliamente ganado por el presidente Chvez. En definitiva, esta poca de la historia reciente venezolana puede caracterizarse como un periodo de alta conflictividad social y poltica con graves repercusiones econmicas y en el que difcilmente existan las condiciones objetivas mnimas para la aplicacin de polticas econmicas que no fueran de
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mera emergencia por parte de un gobierno permanentemente acosado. De hecho, no ser hasta el segundo trimestre de 2003, tras casi dos aos de conflicto, cuando comenzar una recuperacin econmica slida y que se ha mantenido hasta el momento presente. Sin embargo, no se puede pasar por este periodo sin destacar uno de los mayores logros del proceso bolivariano y la fuente de gran parte de su legitimidad popular: la implantacin de las denominadas Misiones Sociales. Esta novedosa forma de implementar polticas sociales destinadas a satisfacer las necesidades bsicas de la poblacin (educacin, sanidad, acceso a la canasta bsica de alimentos, formacin profesional, etc.) se activ para eludir las obstrucciones que la burocracia heredada del anterior rgimen, la IV Repblica, pona a cualquier iniciativa gubernamental en pleno perodo de boicot. Se desarrollaron as polticas caracterizadas por una elevada implicacin popular en su diseo y aplicacin; por repercutir inmediatamente en las condiciones de vida de la ciudadana, reduciendo significativamente los ndices de pobreza del pas; y, sobre todo, porque han permitido distribuir gran parte de la renta petrolera entre la poblacin que nunca haba tenido acceso a la misma. Y sus efectos, en trminos de mejora de las condiciones de vida de la poblacin, han sido espectaculares e insoslayables, como veremos ms abajo.11 Bien es cierto, en todo caso, que no se puede negar que estas polticas estn siendo criticadas en la actualidad porque, habiendo sido muy tiles en momentos de emergencia, siguen mantenindose en el tiempo lo que implica una duplicacin, en muchos casos, de tareas que corresponden a ministerios y otras instituciones del Estado. Asimismo, hay que destacar que, ms all de su notable incidencia sobre gran parte de la poblacin (ms del 60% de la poblacin se ha visto beneficiada por alguna de ellas), la opacidad es la nota dominante en todo lo relacionado con los recursos financieros implicados en las mismas y existe una notable carencia de control presupuestario del gasto lo que dificulta realizar cualquier tipo de anlisis de su eficiencia relativa, amn de que facilita la desviacin de recursos hacia fines particulares por parte de sus gestores, esto es, la corrupcin.

Al respecto ver: Montero Soler (2006). Para obtener datos e informacin sobre el impacto de las Misiones puede verse el sitio de Internet, http://www.misionesbolivarianas.gob.ve.

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6. Rumbo al socialismo (2004-)


Tras el periodo convulso lleg la aparente calma. Desarticulada prcticamente la oposicin tras el referendo revocatorio, el proceso bolivariano dio un giro y entr en una senda que debera conducir a Venezuela hacia el Socialismo del Siglo XXI, tal y como lo denomin Chvez en diciembre de 2004. Qu sea ste y cules son sus caracteres es algo que an est por definir. En cualquier caso, gran parte de la reciente reforma constitucional planteada por Chvez y que ha sido derrotada en las urnas iba en la lnea de dotar a dicho concepto de un trasfondo normativo aunque ste era lo suficientemente flexible como para permitir mltiples cauces de evolucin en la realidad. En materia econmica, el periodo transcurrido desde agosto de 2004 ha estado caracterizado por una aceleracin de los cambios econmicos y sociales en el marco de una fase de crecimiento econmico muy importante. As, desde el primer trimestre de 2003 hasta el momento actual el PIB real de Venezuela ha crecido un 76%. Una expansin que, por otra parte, es significativamente superior a la acontecida en el periodo 1973-1977 (que fue tan slo del 31%), cuando se produjo el alza de los precios del crudo.12 Una fase expansiva con ndices de crecimiento anual que en 2004 superaron el 18%, en 2005 y 2006 llegaron al 10,3% y en 2007 ha alcanzado el 8,4%, el ms elevado de Amrica Latina. De hecho, desde finales de 2003 el incremento promedio anual del PIB ha sido del 11,8%. Pero lo ms relevante de esta fase de crecimiento es que gran parte de ste se ha concentrado en el sector no petrolero de la economa venezolana, ya que la tasa de crecimiento del sector petrolero durante el periodo 2005-2006 fue prcticamente nula. Adems, tambin resulta significativo que el sector privado de la economa ha crecido durante todo el periodo mucho ms que el sector pblico.13 Este crecimiento econmico se ha traducido, a su vez, en un descenso del desempleo y de la pobreza. Segn los ltimos datos
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del Instituto Nacional de Estadstica se ha conseguido reducir el porcentaje de hogares pobres desde el 54% existente en el primer semestre de 2003, tras los peores momentos del acoso econmico, al 27,5% en el primero de 2007. Igualmente, los hogares en situacin de extrema pobreza han cado desde el 25,1% al 7,6% en ese mismo periodo de tiempo. Pero sera errneo atribuir en exclusiva los xitos en la disminucin de la pobreza al crecimiento econmico experimentado durante este periodo (si bien es ms que evidente que los sabotajes econmicos del periodo anterior s que tuvieron una incidencia decisiva sobre el incremento del porcentaje de hogares pobres). En efecto, al crecimiento econmico hay que unir unas polticas sociales activas y muy agresivas, vehiculadas fundamentalmente a travs de las Misiones, a las que ya hemos referencia, y que han contribuido decisivamente a la mejora de las condiciones de vida de la poblacin.14 Algunos datos permitirn ofrecer una imagen precisa de esos avances. As, en materia de salud, en 1998 existan 1.628 mdicos de atencin primaria para una poblacin de 23,4 millones de habitantes. En la actualidad, gracias, entre otras, a la Misin Barrio Adentro y a la importante presencia de mdicos cubanos en el pas hay casi 20 mil para una poblacin de 27 millones de personas.15 Por otra parte, desde 2004 se han realizado ms de 400 mil intervenciones oftalmolgicas gracias al convenio mantenido con Cuba y denominado Misin Milagro. Igualmente, se ha ampliado el acceso subsidiado de la poblacin a gran parte de los alimentos que integran la canasta bsica a travs de la llamada Misin Mercal. Existen, adems, programas especiales para las personas en situacin de extrema pobreza (las llamadas Casas de Alimentacin). Y a todo ello deben aadirse los casi 2 millones de nios que se benefician diariamente del programa de alimentacin escolar. En materia de educacin tambin se han producido avances espectaculares: el nmero de alumnos en las escuelas boliva-

Es digno de resaltar tambin en este sentido que, adems, los precios del petrleo crecieron ms entre 1973 y 1980 que en el periodo actual de alza que comenz en 1998. La fuente para contrastar estos datos es la informacin estadstica disponible en el sitio de Internet del Banco Central de Venezuela. Baste sealar que el gasto social por persona se increment un 170% entre 1998 y 2006 y a ello hay que sumar el gasto social realizado por la empresa petrolera estatal, que en 2006 ascendi al 7,3% del PIB. Si se suman ambas partidas, el gasto social represent el 20,9% del PIB en 2006, lo que supone, en trminos de gasto social per cpita, al menos un 314% ms que en 1998. Vid. Weisbrot y Sandoval (2007). Hay que tener en cuenta que actualmente hay ms de 6.500 puntos de consulta mdica en los barrios ms pobres de las grandes ciudades venezolanas, all donde antes no llegaba la asistencia mdica.

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rianas de educacin primaria aument de unos 270 mil en el ao escolar 1999/2000 a casi 1,1 millones en el ao 2005/06. Igualmente, ms de un milln de personas participaron en la Misin Robinson destinada a la alfabetizacin de adultos y los resultados han sido tan espectaculares que la UNESCO ha otorgado a Venezuela el reconocimiento de territorio libre de analfabetismo. Estos avances en materia social se estn produciendo en el marco de un cambio decisivo en el modelo de desarrollo econmico del pas. En efecto, el giro ya declarado hacia el socialismo planteado en uno de sus discursos de diciembre de 2004 por Hugo Chvez est yendo de la mano de un intento de transformacin del patrn de desarrollo econmico del pas. Por fin parece que se produce un intento novedoso y decidido de modificacin de las estructuras econmicas nacionales para tratar de sembrar realmente el petrleo y conseguir una estructura productiva diversificada que, ms que volcarse hacia el exterior, apuesta por mayores cuotas de soberana y seguridad econmica interna. El objetivo ltimo sera la construccin de un nuevo modelo productivo con el fin de trascender el modelo capitalista A tal efecto, la apuesta es el impulso de un modelo de desarrollo definido como endgeno y que prioriza esencialmente la economa social. Los pilares de ese modelo son, por un lado, la Misin Vuelvan Caras, destinada a combatir la pobreza y generar empleo mediante la formacin para el trabajo entre los colectivos ms desfavorecidos. Esta Misin est apoyada, desde la rbita institucional, por el Ministerio para la Economa Popular, creado en septiembre de 2004, y cuya finalidad es articular el trnsito hacia una economa con mayor presencia de formas de organizacin propias de la economa social. En este sentido, tiene un papel fundamental por cuanto est encargado de promover las microempresas y cooperativas; de proveer a stas de asistencia tcnica, infraestructuras y crditos; y de asegurar los mercados para la produccin de las cooperativas. Este respaldo institucional ha favorecido la creacin de un nmero a todas luces desproporcionado de cooperativas desde el ao 2003. Y, as, si en 1998 haba registradas 877 cooperativas, en estos momentos el nmero supera las 135 mil, muchas de ellas escasamente viables y creadas nicamente para

acceder a la financiacin pblica y los crditos con los que se subvenciona su puesta en funcionamiento. Junto a las cooperativas, se ha estimulado la creacin una nueva unidad econmica de produccin denominada Empresa de Produccin Social (EPS) que tiene como caractersticas esenciales evitar la discriminacin social en el trabajo, eliminar los privilegios de carcter jerrquico asociados a la empresa tradicional, fomentar la planificacin participativa de sus integrantes y todo ello bajo un rgimen de propiedad estatal, colectiva o combinado entre ambos. Finalmente, el impulso definitivo a la economa social se est dando a travs de la contratacin por parte del sector pblico, tanto administrativo como empresarial, de los servicios ofertados por cooperativas, empresas cogestionadas y empresas de produccin social. La idea es conseguir un nuevo patrn de redistribucin de la renta petrolera basado en el fomento de la actividad productiva y alejado de las tradicionales polticas meramente asistencialistas o los subsidios y transferencias monetarias sin contrapartida. En este sentido, y con ello concluimos, an es muy pronto para poder evaluar hasta qu punto estos cambios en el modelo de desarrollo econmico sern suficientes para y capaces de generar una transformacin en una dinmica de acumulacin rentstica con casi un siglo de tradicin. En cualquier caso, el intento no puede ser desdeado.

Bibliografa
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Venezuela rumbo al socialismo. La utilizacin solidaria e internacionalista de los recursos petroleros


Josep Manel Busqueta Franco. Seminario dEconoma Crtica Taifa de Barcelona y Fundacin CEPS

Venezuela quiere garantizar el suministro energtico para 100 aos a los pases del ALBA y adems en condiciones sumamente preferenciales especialmente para los ms pobres porque este es un principio del socialismo, a cada quien segn sus necesidades y de cada quien segn sus capacidades. Hugo Chvez. Barquisimeto 29 de abril de 2007. V cumbre del ALBA.

Histricamente, la economa venezolana se ha caracterizado por su insercin en la economa mundial como un rea perifrica exportadora de materias primas. Inicialmente, a travs de la produccin y venta de cacao y a partir de 1873 tambin de caf. Esta modalidad de desarrollo, basado en la exportacin de recursos primarios, se consolidar de manera definitiva a partir de los aos 20 del siglo pasado durante la etapa conocida como neocolonial. Momento, sobre todo a partir de la segunda guerra mundial, en el que el modelo de desarrollo capitalista de los EEUU, basado en el transporte motorizado y por ende altamente consumidor de energa, inicia su ascenso imparable hacia la hegemona mundial. Con la eclosin del modo de acumulacin propio del capitalismo intensivo, Venezuela empezar a dar sentido econmico a las importantes reservas de crudo que alberga en sus entraas. Cabe destacar que, tal y como seala Lander, desde la mitad del siglo XIX comenzaron a desarrollarse en Venezuela industrias modernas dedicadas a la exploracin y explotacin, refinacin y transporte de hidrocarburos. En este periodo inicial del auge petro-

lero, las asfalteras sern las industrias que desarrollarn mayor actividad en el pas. A partir de 1922, con la violenta irrupcin del pozo Barroso-2 que se sumaba a los ya existentes pozos de Babui-1, en el campo de Guanacoco, Mene Grande y Zumaqueque, Venezuela progresivamente se convertir en uno de los mayores exportadores de crudos del planeta hasta el punto que en 1928 era ya el segundo exportador de crudo a nivel mundial, slo superado por los EEUU. Y desde ese ao y hasta 1970 fue el mayor exportador de petrleo del planeta. As pues, a partir de la primera mitad del siglo XX el petrleo se convertir en el elemento central que definir la evolucin del conjunto de la sociedad venezolana. Las consecuencias ms evidentes del modelo econmico, totalmente dependiente de la extraccin y exportacin de crudo, sern la consolidacin de una economa con un sector industrial y agrcola prcticamente inexistentes, donde la mayora de lo que se consume es importado, con una estructura social altamente polarizada dominada por una lite que, en combinacin con el capital

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transnacional, controlar los circuitos de extraccin y comercializacin interna y externa del crudo y de sus derivados.1 El control por parte del capital internacionalizado de los sectores clave de la economa no slo se circunscribe al sector petrolero sino que, progresivamente a medida que el capitalismo se desarrolla, todos aquellos sectores clave para la acumulacin capitalista (banca, telecomunicaciones, comercio de importacin, industrias bsicas) pasan a estar dominados por ste. A nivel territorial se consolidar un modelo altamente desequilibrado en el que la masiva estampida de los campesinos hacia la ciudad, sin la infraestructura necesaria, convierte a estas en verdaderos cmulos de precariedad y pobreza dnde la mayora de la poblacin se insertar progresivamente en los circuitos de la economa informal2, caracterizados por su precariedad y control mafioso, sobretodo vendiendo mercancas producidas fuera del pas. Este modelo social sin estructura productiva, donde la parte de la poblacin marginada del control de los recursos, la inmensa mayora, vive sumida en la precariedad e incertidumbre permanentes como compradoras y vendedoras de pantaletas es lo que Roland Denis ha denominado como la buhonerizacin de la sociedad.3 Un elemento fundamental en la conformacin social venezolana es el papel determinante que desarrollar histricamente el Estado como elemento institucional clave en el control de la renta petrolera. Tal y como seala M. Lebowitz, en Venezuela la lucha de clases se centraba en el estado , girando principalmente no en tor no de la apropiacin de plusvala localmente producida sino en torno a la captura de la r enta petrolera mediante el E stado. Una clase capitalista parasitaria y una cultura dominante de clientelismo y corrupcin son los vstagos naturales de una conducta busca-rentas en los altos mandos.4

Uslar Pietri, ministro del Gobierno de Medina Angarita, en el editorial del peridico Ahora el 14 de julio de 1936, planteaba un modelo de desarrollo basado en utilizar la renta petrolera para la promocin de la industria y de los distintos sectores econmicos venezolanos. No obstante, el petrleo, la gran fuente de riqueza venezolana, se convertira en el principal impedimento hacia el desarrollo de la nacin fruto de la nefasta gestin pblica y de la voracidad del capital internacional. Tal y como sealan R. Viciano y R. Martnez5, desde finales de los cincuenta, a partir de la llegada al poder de Accin Democrtica, tras la dictadura de Prez Jimnez y la implantacin del nuevo modelo partidista consensuado, y hasta mediados de los setenta cuando tuvo lugar la nacionalizacin del petrleo, lo que se desarrollo fue: un proceso de dependencia del petrleo, donde la renta proveniente del hidrocarburo constituy el pilar del ingreso pblico, que se tradujo en una cultura de la dependencia que propici la exigencia por parte de la sociedad de una funcin benefactora del Estado indita hasta el momento, obvi la distribucin igualitaria del ingreso petrolero, impidi una diversificacin de la economa que posibilitara fuentes alternativas de riqueza, y olvid la modernizacin del sistema fiscal, menguando la conciencia ciudadana de participacin en la cosa pblica. As pues durante los primeros quince aos de democracia naci el tipo de populismo clientelar y reformista que se consolid en las dcadas siguientes. La poltica de Estado facilitaba la acumulacin del capital al tiempo que se ofrecan mecanismos de alivio para los sectores ms vulnerables y colocaba a la burguesa nacional en una posicin privilegiada. Su predominio social e influencia le permitieron lograr los privilegios fiscales que facilitaran ms la concentracin de los recursos. Esta tendencia iniciada en la dcada de los 50 no vari sustancialmente a partir del proceso de nacionalizacin de la industria petrolera sucedido en 1976. La culminacin del proceso de nacionalizacin coincidi con el mantenimiento de los altos precios del crudo y con un enfoque dilapidador del ingreso petrolero por parte del primer gobierno de Carlos Andrs Prez (1974-1979) y el de Luis Herrera Campins (1979-1984), los cuales en medio de la euforia de la abundan-

El control elitista de la renta petrolera, la corrupcin y el despilfarro definen la evolucin de la poltica petrolera en Venezuela
La metfora que define la propuesta de desarrollo econmico permanentemente vulnerada durante la evolucin de la sociedad venezolana es la de sembrar el petrleo. Acuada por

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Para mediados de la dcada de los 70 el ingreso per capita venezolano igualaba al de Alemania occidental y doblaba al de Italia (Lander. L.E y Lpez Maya. M. 2003). Se estima que alrededor del 50% de la poblacin est inserta en el sector informal. Roland Denis, Fabricantes de Rebelin. Lebowitz, M.La Revolucin de necesidades radicales: la eleccin bolivariana del camino al socialismo. 2006. Viciano Pastor, R. Martnez Dalmau, R. Cambio Poltico y Proceso Constituyente en Venezuela (1998-2000).Ed Vadell Hermanos.

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cia, desarrollaron polticas populistas de dispendio improductivo de los recursos pblicos. Tanto con Carlos Andrs Prez como con Herrera Campins la mayor parte de los ingresos petroleros se reexportaron como capital fugado6 y el resto sirvi para importar productos de lujo y de primera necesidad. Durante este periodo el 70% de los productos agrcolas eran de importacin y la capacidad industrial permaneci improductiva en un 60%. Fueron aos en que la corrupcin, que funcion como un gran mecanismo de acumulacin de riqueza, se increment notablemente gracias a los voluminosos recursos en juego, a la dbil capacidad de control de los organismos fiscalizadores del Estado, a la proliferacin de organismos gubernamentales, muchos de ellos descentralizados y con amplia autonoma de accin. Ante el Estado derrochador, el ciudadano venezolano aprendi a aumentar su demanda hasta niveles que, a veces ni la factura petrolera poda cubrir. En esas ocasiones, los poderes pblicos venezolanos negociaban fondos extranjeros a travs de la deuda externa, que llegara en pocos aos a alcanzar cifras muy importantes. Este proceder hipotecara en buena medida el futuro del pas, en particular durante la severa crisis de la dcada de los ochenta, durante la cual, con el fin de mantener la ilusin de la riqueza sin final, el Gobierno continu empeando los activos pblicos futuros mientras le fue posible. Hay que sealar tambin que, contrariamente a lo que debera haberse esperado, la nacionalizacin de la industria ocurrida en 1976 no represent ningn avance significativo en el manejo nacional de los recursos energticos al contrario, a partir de este momento se inicia un proceso que, progresivamente, conducir la nacin venezolana por la senda de la prdida de capacidad de control sobre su industria fundamental. Con la nacionalizacin cambi el propietario de la industria petrolera, pero no su tren ejecutivo. Estos ejecutivos, claramente vinculados a las corporaciones extranjeras (Exxon, Shell y Mobil), una vez asumieron el control de Pdvsa7 iniciaron un proceso de defensa de los intereses del capital transnacional.

Su primer objetivo fue desplazar el Ministerio de Energa y Minas (MEM) y subordinarlo a sus intereses. Pdvsa, poco a poco, fue convirtindose en una suerte de Estado dentro del Estado (Mommer 2003) que socav las bases de la nacionalizacin y allan el retorno de los inversionistas privados. Con el fracaso estrepitoso de la poltica de la Gran Venezuela de Carlos Andrs Prez, Pdvsa busc limitar progresivamente sus obligaciones fiscales determinando una agenda propia, sin conexin con los intereses nacionales8. Para impedir el control nacional de sus acciones y recursos la estrategia de Pdvsa tuvo como uno de sus principales pilares la poltica de internacionalizacin, consolidada a partir de 1983. sta se plasmo con la compra de una verdadera red internacional de refineras con una capacidad, en la actualidad, para procesar 2 millones de barriles por da y con una red de 14.000 estaciones de servicio en EEUU. A travs de esta red, mediante el mecanismo de los precios de transferencia9, se ejecut una constante evasin de recursos fuera del pas. De este modo en la segunda mitad de 1990, Pdvsa estuvo traspasando a travs de precios de transferencia un promedio del orden de 500 millones de dlares anuales en ganancias, desde sus cuentas domsticas a sus filiales extranjeras (Mendoza Potell, 1995; Bou, 2002). Durante los dieciocho aos posteriores al inicio de la internacionalizacin, las filiales extranjeras de Pdvsa nunca pagaron dividendos a la compaa matriz en Caracas. En 1989, presidido el pas por Carlos Andrs Prez, se inicia el proceso conocido como la apertura comandado por Pdvsa10 y que significar el retorno a las manos del capital transnacional de la industria petrolera venezolana as como un progresivo avance hacia la privatizacin de las distintas facetas que componan la industria nacional petrolera. Con la apertura, se incrementarn las presiones por parte de Pdvsa para conseguir la ruptura con la OPEP, siendo cada vez mayor, en la poltica petrolera venezolana, la influencia ejercida por la Agencia Internacional de la Energa, organismo afn a los grandes pases y empresas consumidoras de energa. Con la

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El Morgan Guaranty Trust estim que en 1989 los venezolanos posean en el exterior la astronmica cifra de 89.000 millones de dlares. Empresa pblica creada tras la nacionalizacin con el objetivo de implementar la nueva poltica petrolera. Se cre como casa matriz de un conjunto de empresas operadoras, hasta el momento subsidiarias de las transnacionales forneas. La agenda de Pdvsa se centr en la maximizacin de volmenes, el flujo de caja y ventas tanto a nivel nacional como internacional (Mommer, B. [2003]). A pesar de algunos intentos de impedir la evasin de recursos por parte de Pdvsa mediante la maniobra de los precios de transferencia esta cuestin se decidi totalmente a favor de Pdvsa cuando el gobierno del presidente Jaime Lusinchi (1984-1989) decret que la compaa podra establecer sus propios precios. (Mommer 2003). El rol del MEM que con anterioridad a la nacionalizacin haba sido el responsable de las relaciones legales, contractuales y fiscales con las compaas extranjeras fue reducido a un estatus de organismo refrendatario. (Mommer. B. [2003]).

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apertura, la doctrina neoliberal se convierte en la fuente fundamental de orientacin de la gestin econmica venezolana. Tal y como seala Bernard Mommer, Pdvsa predic el evangelio de la competitividad al gobierno alegando que las regalas y los impuestos tenan que reducirse para atraer a los inversionistas extranjeros. Cabe destacar, como medidas ejemplares del papel de Pdvsa durante este periodo, las diversas asociaciones con compaas extranjeras que Pdvsa articul para explotar el petrleo extra-pesado de la Faja del Orinoco con el objetivo de vulnerar las cuotas OPEP. Adems Pdvsa abri a la inversin privada los llamados campos marginales productores de crudos convencionales mediante suculentos acuerdos para el capital transnacional conocidos como Contratos de Servicios Operativos,11 los que para 2001 llegaron a producir alrededor de 500 mil b/d. Uno de los resultados con ms consecuencias para la economa nacional de la poltica de apertura fue el franco declive de la participacin del gobierno en el ingreso petrolero. As en 1981, el ingreso bruto por la produccin de hidrocarburos, incluyendo la refinacin, ascendi a US$ 19,7 mil millones, un mximo histrico. En 2000 se alcanz un nuevo mximo, de US$ 29,3 mil millones. No obstante en 1981 Pdvsa pag US$ 13,9 mil millones en ingresos fiscales, pero solamente US$ 11,3 mil millones en 2000. (Mommer, B. [2003]).

La pugna sobre el funcionamiento y destino de la industria petrolera nacional se entabla de manera virulenta a partir de este momento histrico. A un lado se encuentran los opositores a la poltica liberal de Pdvsa, intelectuales y polticos, articulados alrededor del proyecto poltico de Chvez, del otro la amalgama de intereses del capital internacionalizado, defendidos por su buque insignia Pdvsa, dispuestos a defender llegado el momento manu militari el suculento negocio que les proporciona ser amos y seores del petrleo venezolano. Ser sobretodo despus del ascenso al poder de Hugo Chvez cuando este conflicto asuma sus visos ms violentos llegndose a orquestar, sobretodo durante los aos 2002 y 2003, por parte del conglomerado de intereses transnacionales, diversos intentos de derrocar el gobierno democrticamente elegido de Hugo Chvez. Cabe destacar que en los acontecimientos de la segunda semana de abril de 2002 que desembocaron en el fallido golpe, Pdvsa tuvo un rol protagnico. El conflicto, surgido por los cambios introducidos en Pdvsa por parte del nuevo ejecutivo, sirvi de plataforma para el lanzamiento de un paro nacional de 24 horas, preludio de una huelga general indefinida de 24 horas que degener en el fallido golpe de estado del 11 de abril. Como muestra de la importancia del petrleo venezolano en la agenda del capital transnacional se debe hacer hincapi en que en las primeras modificaciones efectuadas por el efmero gobierno de Carmona, surgido del golpe de Estado y reconocido inmediatamente por el FMI, los asuntos petroleros tuvieron la mayor importancia. Entre las intenciones del gobierno golpista se encontraba renovar las hostilidades hacia la OPEP, desconocer los diversos acuerdos internacionales que haba empezado a suscribir el Gobierno de Chvez y restituir todo el poder para Pdvsa.

La V Repblica, hacia la consecucin de la plena soberana petrolera


Sin lugar a dudas, con el Caracazo12 se inicia un fuerte proceso de empoderamiento popular en el marco de los sectores marginados de la sociedad venezolana, sectores que irn fortaleciendo progresivamente sus planteamientos radicales de raz social, democrtica y nacional. Alrededor de este nuevo protagonismo popular, sobretodo desde la emergencia poltica del proyecto liderado a partir de 1992 por Hugo Chvez, se rearticularn las fuerzas sociales e intelectuales contrarias a la dinmica ultraliberal emprendida, sin control alguno por parte de Pdvsa, y que haba conseguido convertir en alumno neoliberal aventajado un pas que histricamente haba jugado un rol destacado en la defensa nacional de los recursos energticos.
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Los lineamientos claves de la poltica petrolera de la Revolucin Bolivariana


Desde que Chvez asumi el poder en febrero de 1999, se inici una reforma de la poltica petrolera que haba sido dominante en la dcada anterior. La nueva orientacin rescata aspectos esenciales de la larga tradicin petrolera venezolana y

Los convenios operativos se estructuraron de manera que las transnacionales no pagaran regala (de esta se encargara Pdvsa) ni tampoco pagaran el impuesto sobre la renta que a la tasa petrolera, entonces del 67,7% sino a la tasa no petrolera del 34%. (web Pdvsa). En estos contratos Pdvsa acta como un paraguas protegiendo al capital privado contra el Estado, garantizando que la compaa estatal pagara una indemnizacin a sus socios si se produjera algn cambio legislativo en su detrimento, incluyeron el arbitraje internacional , vulnerando la soberana jurdica venezolana. El 27 de febrero de 1989 se produjo en Venezuela el primer gran alzamiento popular contra las medidas de corte neoliberal dictaminadas por el FMI y que pretenda implementar Carlos Andrs Prez. Este episodio conocido como el Caracazo representar un punto de inflexin fundamental en las relaciones sociales venezolanas. En este momento se inicia el proceso de empoderamiento popular. (Denis R. 2001).

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busca superar algunas orientaciones consideradas equivocadas y que se haban venido estableciendo desde la nacionalizacin de 1976. (Lander. L.E. Lpez Maya. M. [2003]). Segn Alan Viergutz, una manera de calificar la nueva poltica petrolera venezolana es de Nacionalista. El nacionalismo, dentro del nuevo contexto, implicara darle prioridad al desarrollo de las empresas y capitales venezolanos sin menospreciar el aporte que puedan hacer los inversionistas y corporaciones extranjeras. En materia de hidrocarburos, el nuevo gobierno promulg dos nuevas leyes. La primera, la Ley de Hidrocarburos Gaseosos, fue promulgada en septiembre de 1999 y la segunda, la Ley de Hidrocarburos Lquidos, fue promulgada en noviembre de 2001, derogndose, con estas dos leyes, todas las leyes previas relacionadas con los hidrocarburos. Tal y como plantea Al Rodrguez Araque, Ministro de Energa y Minas de 1999 a 2000, y uno de los personajes clave de la reorientacin nacionalista de la poltica petrolera venezolana, las directrices de la nueva poltica petrolera puesta en marcha por el gobierno de Chvez, se establecen como principios en la nueva Constitucin de la Repblica Bolivariana, en vigor desde el ao 2000. De forma general podramos destacar como objetivos fundamentales: Recuperar el control del poder pblico nacional sobre los recursos de hidrocarburos. Reestablecimiento por parte del Estado del derecho a definir y garantizar una contribucin patrimonial por el acceso al recurso natural. Dar un nuevo impulso al proceso de industrializacin de los hidrocarburos para mejorar la composicin de la cesta de exportacin venezolana. Definir una nueva estrategia para la poltica petrolera internacional.

dad que le otorga su enorme potencial en recursos energticos para iniciar un cambio profundo en las relaciones internacionales entre los distintos pases del Cono Sur. En su afn por tejer la red internacional que le permite desafiar al orden internacional establecido, as como iniciar un proceso de cambio profundo en los mecanismos de intercambio internacionales, el ejemplo que el Gobierno Bolivariano de Venezuela esta dando con el uso solidario y cooperativo de sus recursos naturales, muestran una firme decisin en el avance hacia ese modelo de relaciones internacionales con importantes componentes de carcter socialista. Con el objetivo de definir el liderazgo de Venezuela en la escena internacional, una de las primeras medidas que impuls el gobierno del presidente Chvez fue restituir el papel de Venezuela en la denostada OPEP. As, en septiembre del ao 2000, como resultado de las distintas reuniones que previamente se haban mantenido por parte del nuevo ejecutivo venezolano con miembros de la OPEP, durante los das 27 y 28 se celebr en Caracas la II cumbre de J efes de E stado y de gobierno de los Pases miembros de la OPEP.13 Esta cumbre sirvi para ofrecer una imagen nuevamente cohesionada de la organizacin que se fortaleci con la firma de la Declaracin Solemne de la II Cumbre de Jefes de Estado y de Gobierno de los Pases miembr os de la OP EP, conocida tambin como Declaracin de Caracas. Esta declaracin, con sus veinte resoluciones, recoge las orientaciones polticas bsicas de la organizacin para los aos venideros, reafirmando las orientaciones compartidas desde los orgenes mismos de la organizacin que mantienen vigencia e incorporando aspectos novedosos para responder a los importantes cambios ocurridos en la economa mundial desde su fundacin (Lander .L.E. [2003]). A pesar de lo difcil que es precisar el impacto que, sobre los precios del petrleo, tuvo el fortalecimiento de la OPEP fraguado en Caracas, cabe sealar que, para el mes en que Chvez tomo posesin, febrero del 1999, la cesta venezolana de crudos y productos lleg a cotizarse en US$ 7,35 y promedi ese mes US$ 8,45. A partir de la reunin, los precios del petrleo ascendieron vigorosamente hasta situarse en los US$ 73,19 dlares por barril a da de 12 de octubre de 2007.14

El uso solidario internacional de los recursos petroleros. Petroamrica, el proceso hacia la integracin energtica cooperativa
Sin lugar a dudas el gobierno de Hugo Chvez es plenamente consciente desde el primer momento de la fabulosa oportuni13

Esta cumbre cont con la participacin de ocho jefes de estado y de gobierno de los once pases miembros de la organizacin y delegaciones de muy alto nivel de los tres pases restantes. Participaron tambin, en calidad de invitados especiales, delegaciones de pases exportadores de petrleo no miembros de la organizacin como Mxico, Rusia, Noruega y Angola. Evidentemente otros factores externos a la OPEP tambin han contribuido en el alza de precios vivida desde febrero de 1999. La recuperacin de la economa en el sureste asitico, la deplorable agudizacin del conflicto palestino-israel, el callejn sin salida que representan los conflictos y la tensin en Oriente Medio son variables que deben aadirse a la compleja ecuacin que da como resultado los precios del petrleo

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Con el objetivo de desarrollar los contenidos recogidos en la Declaracin de Caracas, entre el 18 y 19 de octubre del 2000 se realiz, tambin en Caracas, una reunin que cont con la participacin, adems de Venezuela, de representantes del ms alto nivel de diez pases de Centro Amrica y el Caribe, para la firma del Acuerdo Energtico de Caracas. Este acuerdo, al cual tambin se incorpor Cuba, tiene como objetivo central aliviar la factura petrolera de los pases firmantes cuando el precio internacional del crudo sea elevado.15 En la direccin anterior, en el marco de la integracin y bajo la propuesta de cooperacin regional conocida como el ALBA (Alternativa Bolivariana para las Amricas), el gobierno venezolano impulsa la iniciativa de Petroamrica como una propuesta de integracin energtica de los pueblos del continente, fundamentada en los principios de solidaridad y complementariedad de los pases en el uso justo y democrtico de los recursos en el desarrollo de sus pueblos. El desarrollo de esta iniciativa de integracin energtica pasa por: Redefinir las relaciones existentes entre los pases sobre la base de sus recursos y potencialidades. Aprovechar la complementariedad econmica, social y cultural para disminuir las asimetras en la regin. Minimizar los efectos negativos que sobre los pases de la regin tiene los costos de la energa, originados por factores especulativos y geopolticos. Fortalecer otras iniciativas regionales como MERCOSUR y la Comunidad Suramericana de Naciones. En Petroamrica confluyen tres iniciativas subregionales de integracin energtica, que son Petrocaribe, actualmente formada por los pases del rea del Caribe mas Nicaragua, Petrosur, donde se agruparan Argentina, Brasil, Venezuela y Uruguay y Petroandina, propuesta a los pases que conforman la Comunidad Andina de Naciones. Si bien el acuerdo de Petrocaribe es el que se ha desarrollada en mayor grado, progresivamente se va avanzando en la consolidacin de los distintos proyectos que componen Petroamrica. A modo de ejemplo, durante los das 29 y 30 de septiembre de 2005, durante la cumbre de la CONASUR en Brasilia, se consigui
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avanzar en distintos acuerdos con los pases del rea de Petrosur, as pues con Brasil se consolid el proyecto de desarrollo energtico Mariscal Sucre as como el proyecto de construccin conjunta de distintas refineras y diversos acuerdos para la implantacin conjunta de estudios para la cuantificacin y certificacin de reservas. Durante esta cumbre tambin se consolidaron distintos acuerdos de cooperacin energtica con las principales empresas de Argentina y Uruguay. Otra muestra de la ambicin de avanzar hacia la concrecin de Petrosur es el proyecto promovido desde Venezuela que tiene como elemento central la construccin de un gaseoducto del sur que unira Venezuela con el norte de Argentina atravesando Brasil y al que se sumaran Uruguay y Bolivia. El proyecto no ha dejado indiferente a nadie dada su magnitud y los problemas tcnicos, jurdicos y ambientales a los que da lugar; no slo porque atravesara la selva amaznica y multitud de comunidades de pueblos indgenas, sino porque, desde un punto de vista econmico siendo las distancias a recorrer tan largas, resulta poco rentable optar por esa forma de transporte del gas en lugar de los buques cisterna. Tal y como seala Alberto Montero, quienes enfocan la cuestin desde esa perspectiva, pasan por alto su verdadera dimensin que no es otra que la bsqueda de un mecanismo que vertebre la integracin regional con las mismas connotaciones que, en su da, tuvo la Comunidad Europea para el carbn y el acero para la posterior creacin de la Comunidad Econmica Europea. Tambin son numerosos los acuerdos a los que se ha llegado con algunos pases del rea andina. Actualmente se constata que con la llegada al poder en Ecuador de Rafael Correa y de Evo Morales en Bolivia los acuerdos de cooperacin en distintas materias, entre ellas la energtica, se estn ampliando notablemente con estos pases. Recientemente, en agosto de 2007, fruto del acuerdo de cooperacin entre Petroecuador y Pdvsa se acord el envo por parte de Venezuela de dos taladros de perforacin petrolera. El uso de los taladros permitir que Ecuador produzca al menos 10 mil barriles diarios adicionales, lo cual se traducir en ingresos estimados en 250 mil millones de dlares anuales. En esta direccin Venezuela est prestando asesoramiento a

El acuerdo, complementario al llamado Acuerdo de San Jos copatrocinado por Mxico y Venezuela, consiste en otorgar, a los pases signatarios, de manera segura y estable, una cuota de crudos, y de estar el precio promedio anual por encima de $15 por barril, una parte de la factura podr ser cancelada a plazos (hasta 15 aos), con un periodo de gracia inicial (entre 12, 18 y 24 meses) y con intereses muy bajos (2%). En un tramo inicial, de cotizarse el crudo ligeramente por encima de los US$15 por barril, el porcentaje de la factura a financiar sera del 5%, mientras que de subir la cotizacin por encima de los US$30 por barril, el porcentaje a financiar puede llegar a elevarse a 25%. Se abre adems la posibilidad de que parte de la factura sea cancelada con bienes y servicios producidos en esos pases.

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Ecuador ante la inminente reincorporacin de este pas en la OPEP y en relacin a la renegociacin de los contratos que el gobierno ecuatoriano mantiene con diversas compaas extranjeras. Fruto de las nuevas relaciones con el pas andino y Venezuela actualmente se est negociando con Colombia la posible adhesin de Ecuador al Proyecto del Gaseoducto Transocenico que actualmente comparten Venezuela y Colombia. Del mismo modo hay que destacar los acuerdo entre los gobiernos de Bolivia y Venezuela para la creacin de empresas mixtas con el objetivo de desarrollar la exploracin y explotacin de los recursos tanto petroleros como gasferos en territorio boliviano, norte del departamento de la Paz, como en la faja del Orinoco venezolana.

producido en la implementacin de distintos proyectos y medidas. Por citar algunos de los ms importantes: Hasta la fecha se han constituido diversas Empresas Mixtas para el desarrollo de las operaciones previstas en el acuerdo. Slo con Cuba existen ya 16 empresas que operan bajo esa formula cooperativa. La cuota global de Petrocaribe alcanza ya setenta y seis mil barriles diarios. La instalacin de plantas de llenado y distribucin de bombonas de GLP en Dominica y San Vicente y las Granadinas reflejan avances positivos en medidas que han impactado positivamente la economa familiar de los ms humildes. La Construccin de la infraestructura para el almacenamiento y la distribucin de combustible como el sistema de tanques de Dominica y el proyecto de una futura refinera con capacidad para 10.000 barriles diarios. El desarrollo de los programas sociales en las reas de vivienda, salud y educacin, a partir de la utilizacin del fondo Alba Caribe. Tal y como se seala en la Declaracin Poltica de Jefes de Estado y de Gobierno de la III Cumbre de Petrocaribe17 realizada en Caracas el 11 de agosto de 2007, se reafirma que la consolidacin de la integracin energtica es tan slo un instrumento de la gran alianza poltica y estratgica que se debe seguir construyendo. En ese sentido, la utilizacin de la palanca energtica debe permitir el avance hacia formas superiores de integracin econmica, social y poltica para transforma al Caribe y a toda Amrica Latina en un gran bloque en el escenario del mundo pluripolar que est en proceso de configuracin. As pues, se rubrica por parte de los pases asistentes a la cumbre que, a partir de este momento Petrocaribe debe trascender el mbito energtico para ubicarse en los espacios de la integracin productiva y el desarrollo social, para ello adems de los mecanismos ya en funcionamiento se prevn medidas como: Creacin de empresas mixtas para la inversin productiva con el objetivo de desarrollar las capacidades conjuntas de los distintos pases as como de ampliar los mercados.

Construyendo el ALBA: El acuerdo de Petrocaribe


El nacimiento de Petrocaribe fue suscrito por 14 pases de la regin caribea el 29 de junio de 2005.16 Cabe sealar que el convenio de Petrocaribe lleva implcita la articulacin de los acuerdos existentes anteriormente como el convenio de San Jos y el acuerdo energtico de Caracas; sin embargo, mejora las condiciones financieras de este ltimo. As pues, propone una escala de financiamiento de la factura petrolera tomando como referencia el precio del crudo. En el marco del acuerdo refrendado el 6 de septiembre en Montego Bay (Jamaica), Venezuela otorga a los miembros de Petrocaribe facilidades de compra para derivados del petrleo (diesel y gasolina fundamentalmente) consistentes en financiar un 60% del monto total a 90 das sin pago de intereses y el restante 40% se financia a 15 o 20 aos a un tipo de inters del 1% anual. Al mismo tiempo, con el ahorro de la factura energtica de los intercambios realizados bajo este esquema, tambin se ha creado un fondo especial, Alba Caribe, que fue activado con la aportacin especial de 50 millones de dlares por parte de Venezuela y cuyos fines son, evidentemente, la promocin del desarrollo econmico y social. Pero adems este acuerdo, tal y como seala A. Montero, presenta la particularidad de que, si as lo convienen las partes, admite la cancelacin de ese 40% aplazado mediante mecanismos de comercio compensado. Despus de dos aos transcurridos de la firma del acuerdo que da nacimiento a esta iniciativa energtica y de cooperacin social, resultan destacables algunos de los avances que se han
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Actualmente integran Petrocaribe los siguientes pases: Antigua y Barbuda, Bahamas, Belice, Cuba, Dominica, Granada, Guyana, Jamaica, Repblica Dominicana, San Cristbal y Nieves, Santa Luca, Surinam, San Vicente y las Granadinas, Hait, Nicaragua y Venezuela. En esta III cumbre se produjo la adhesin de Nicaragua y de la Repblica de Hait al acuerdo de cooperacin energtica de Petrocaribe.

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El establecimiento de acuerdos de compra de productos (cupos de producto) por parte de los pases de menor desarrollo, en los rubros de: produccin de pollo pesca, azcar, bananos entre otros. Eliminacin de todo tipo de barreras y limitaciones por parte de los pases de mayor desarrollo relativo a las exportaciones de productos y bienes generados en los pases de menor desarrollo relativo. Articulacin de los programas sociales comunes para optimizar su impacto y el logro de los objetivos propuestos. Desarrollo conjunto del transporte areo y martimo en tanto que requisito indispensable para la integracin real.

complejos habitacionales (en los estados de Tchira y Zulia). La utilizacin de los excedentes petroleros en obras de inversin no slo contribuye al desarrollo econmico y social sino que tambin disminuye las necesidades de financiamiento del fisco nacional y mejora la solvencia financiera del pas en el mediano plazo. Hay que destacar que la empresa estatal venezolana Pdvsa apoya directamente casi todas las misiones sociales y programas de desarrollo que el Gobierno Bolivariano est impulsando actualmente en el pas. Adems existe un firme compromiso de esta empresa en la consolidacin del modelo de desarrollo endgeno, y por tanto de implicar al tejido productivo nacional en el basto entramado de la industria petrolera. Al respecto la empresa, bajo el compromiso de Responsabilidad Social, ha adoptado un nuevo modelo de relaciones con las empresas y la comunidad, en el cual se promueve, desde el seno de Pdvsa, la plena implicacin del tejido productivo nacional en la demanda de bienes, ejecucin de obras y contratacin de servicios de la corporacin. En esta direccin resulta destacable el papel que juega Pdvsa en la organizacin y desarrollo de las Rondas de N egocio par a la S ustitucin de Importaciones que se organizan peridicamente en el pas con el objetivo de preparar al tejido productivo nacional para producir aquellos bienes y servicios, histricamente provenientes de la importacin, necesarios para el funcionamiento de los diferentes entes y empresas pblicas.

El petrleo y la consecucin de la justicia social: el impulso petrolero al desarrollo social y productivo nacional
De forma congruente con el modelo de democratizacin econmica que desde el primer momento est impulsando el presidente Chvez, la redistribucin social de los beneficios originados por la explotacin petrolera se convierte en un elemento fundamental del nuevo diseo del Estado venezolano. Pdvsa, con el impulso y apoyo a los distintos proyectos y planes sociales orientados al desarrollo de las comunidades se ha convertido en uno de los ejes centrales del modelo de desarrollo endgeno bolivariano. Para colocar los recursos petroleros al servicio del pas y avanzar en la construccin de un nuevo modelo econmico Pdvsa impulsa el Fondo para el Desarrollo Econmico y Social del Pas (FONDESPA I y II). El fondo fue aprobado por la Asamblea General de Accionistas de PDVSA el 14 de mayo de 2004. Los aportes realizados al Fondo para el Desarrollo Econmico y Social del pas son posibles gracias a los excedentes de los precios petroleros18. Hasta la actualidad, son mltiples los proyectos de desarrollo que han recibido el apoyo desde este fondo, a destacar entre ellos: el impulso de la creacin de la lnea area CONVIASA, al desarrollo del complejo agroindustrial Ezequiel Zamora, la construccin de distintas centrales hidroelctricas y termoelctricas, la implementacin de los distintos proyectos de transporte pblico a destacar el sistema masivo de transporte de pasajeros de Barquisimeto y las obras civiles del metro de los Teques la construccin de diversos
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FONDEN: instrumento estratgico de industrializacin nacional


En la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela de 1999, se le dio rango constitucional al principio de que el ingreso que se genere por la exportacin de la riqueza del subsuelo y los minerales, en general, propender a financiar la inversin real productiva, la educacin y la salud, mandato constitucional que tambin se consagr en el artculo 5 de la Ley Orgnica de Hidrocarburos. Con este objetivo el 9 de septiembre de 2005 se cre el Fondo de Desarrollo Nacional (FONDEN) con un capital inicial de 6.000 millones de dlares. Constituye un elemento estratgico de diversificacin productiva, que aunado a otras instituciones financieras pretende la garanta del crecimiento productivo. El FONDEN se nutre con los montos de divisas que sobrepasen los lmites estimados para atender las necesidades de pago

El mecanismo que permite aportar recursos al fondo se encuentra legislado en el artculo 5 de la Ley Orgnica de Hidrocarburos.

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de la economa. Al respecto hay que tener presente que la recepcin del ingreso petrolero externo de Venezuela y su manejo involucra a tres instituciones: el Gobierno Nacional, Pdvsa y el Banco Central de Venezuela -BCV- y que por tanto en los mecanismos de aporte de recursos al Fondo se tiene presente, por una parte, las necesidades de divisas que tenga Pdvsa para sus operaciones ordinarias y de inversin y por otra parte, los requerimientos de divisas del BCV para atender las demandas del sector privado y del propio sector pblico. Son numerosos los proyectos que se estn financiando a travs del FONDEN. Abarcan la totalidad de los estados de Venezuela y comprenden numerosos rubros de vital importancia social y estratgica. Al respecto destacar la financiacin de la implementacin de la misin de Salud Barrio Adentro sobre todo la adquisicin de los equipos mdicos que deben permitir el desarrollo de las fases III y IV de dicha misin. La construccin de distintas infraestructuras elctricas y termoelctricas, la construccin de distintas infraestructuras de carcter viario y ferroviario, a destacar la construccin del puente sobre el ro Orinoco Orinoquia, el proyecto ferroviario Eje Norte llanero, la continuacin del metro de los Teques, la construccin del metro de Valencia, la ampliacin del metro de Caracas. Destacar tambin la construccin de viviendas para uso social que se est realizando a travs de de los programas financiados a travs del FONDEN.

modelo basado casi exclusivamente en la explotacin de un recurso natural no renovable sobre el que existe una fuerte presin por el lado de la demanda. Si tenemos en cuenta la evolucin de los precios del crudo se constata el imparable ascenso de los mismos, as pues si tomamos el periodo que comprende el mandato de Hugo Chvez los precios del barril de petrleo de la calidad cesta venezolanaza, la referencia para evaluar el precio del petrleo del pas, ha pasado de los US$ 8,45 barril que promedi en febrero del 1999, momento en que Hugo Chvez ascendi al poder, hasta alcanzar los US$ 77 barril actuales. A este factor se debe aadir que la demanda futura de crudo, segn las previsiones de la OPEP, continuar en una senda netamente ascendente. As se prev un aumento del consumo petrolero mundial de 84 MMBD a 113 MMBD para 2020, lo que significa que en menos de 14 aos el incremento del consumo mundial ser del 22%. En esta direccin cabe notar tambin que el incremento de la demanda mundial de gas, para el mismo perodo, ser del 62%, esto significa que ser aproximadamente tres veces mayor que la demanda de petrleo; de 11 MMPCD a 25 MMPCD, es decir un incremento del 127%. Hay que destacar que Venezuela cuenta con unas reservas impresionantes de gas, que progresivamente se van convirtiendo en un pilar que refuerza el modelo de solidaridad y justicia social basado en los recursos energticos. Concretamente Venezuela cuenta con 147 billones de pies cbicos (BPC) (4,15 billones de m3) de gas en reservas probadas, adems posee recursos entre 40 y 60 BPC por confirmar. Dichas cifras representan el primer lugar de Amrica Latina, la novena a escala mundial y la sptima respecto a los pases que integran la OPEP. Precios del crudo (Cesta Venezolana) ($/ barril) 1998 11,44 1999 16,31 2000 26,31 2001 20,35 2002 22,61 2003 26,47 2004 33,66 2005 46,37 2006 55,08 2007* 77,64
Datos referidos al precio del crudo entre el 15 y el 19 de octubre del 2007. Fuente: OPEP / Ministerio de Energa y Minas de Venezuela. Elaboracin propia.

Perspectivas futuras del modelo de solidaridad basado en el petrleo


Vivir del petrleo para los venezolanos no ha sido fcil, vivir sin l, sigue siendo el r eto para el futuro. El petrleo per se no es un smbolo de riqueza real, y puede terminar, de no utilizarlo correctamente, como un smbolo de desperdicio. Por los momentos, y es la misin que nos toca cumplir , debemos consolidar la tr ansicin que per mita cumplir con los sueos de todos quienes han luchado por un mundo ms justo , ms libre y de plena igualdad. Se hace camino al andar proclamaba el poeta, y esto no es ms que un paso , un primer gran paso. Jorge Giordani 2005. Ministro de Planificacin y Desarrollo de Venezuela. Cabe preguntarse cul es la viabilidad del modelo de solidaridad social integracin cooperativa basado en el petrleo. Existen una serie de elementos que nos permiten afirmar que se trata de una apuesta perfectamente sostenible en el corto y mediano plazo. En el largo plazo, parece difcil sostener un

Las cifras existentes sobre las reservas petrleo probadas, y a la espera de certificacin, nos muestran que Venezuela cuenta en la actualidad con 100 mil millones de barriles de reservas probadas que junto a los 216 mil millones de de barriles de crudo que se estima certificar y cuantificar a travs del Proyecto

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Orinoco Magna Reserva sumaran reservas de 316 mil millones de barriles con lo cual Venezuela se ratifica como el pas con las mayores reservas de hidrocarburos lquidos en el mundo. Este contexto existente en el mbito de los hidrocarburos proporciona una situacin inmejorable, por lo que se refiere a la disponibilidad de recursos en manos de las instituciones bolivarianas, para afrontar con holgura el desafo que suponen los planes de solidaridad y justicia social basados en el ingreso petrolero, tanto a nivel nacional como los vinculados con la cooperacin e integracin de carcter internacional. Como ejemplo sealar que el gobierno venezolano basa su propuesta presupuestaria para el 2008 en un precio del barril de petrleo de US$35 mientras que actualmente el precio del barril de crudo se cotiza alrededor de los US$77. Las previsiones gubernamentales se sostienen en una previsin de produccin diaria de 3,637 millones de barriles de crudo, cifra que, de acuerdo al programa Siembra Petrolera, deber alcanzar la cifra de 5 millones 847 mil barriles diarios para 2012. Este escenario hace prever que las impresionantes cifras de crecimiento econmico que est experimentando Venezuela se mantengan en el futuro. Sealar que la tasa de crecimiento del PIB para 2006 se situ alrededor del 10% y que para el 2007 se prev un crecimiento entorno al 8%. Esta situacin de bonanza petrolera se constata tambin en el nivel de las reservas existentes en el pas que se sitan en la actualidad alrededor de los US$ 29.394 millones. Crecimiento promedio del PIB (%) 1981-1990 -0,7 1991-1997 1998-1999 -3,15 2000-2001 2002-2003 -9,35 2004-2005

econmica planteado por la estrategia petrolera del gobierno debe tener resultados positivos, ya que de no ser as se habr agotado intilmente buena parte de la riqueza no reponible de la nacin. En esta misma direccin anterior debe plantearse hasta que punto ser posible construir un modelo social, que quiere avanzar hacia el socialismo del siglo XXI, utilizando como recurso fundamental para su construccin el elemento clave en el desarrollo del capitalismo ms voraz: el petrleo. Sin lugar a dudas, la construccin de un modelo de sociedad diferente a la capitalista no slo implica parmetros distintos en la distribucin de la riqueza sino que, de forma fundamental, requiere avanzar slidamente hacia modelos productivos que, adems de superar las relaciones sociales capitalistas basadas en la explotacin del hombre por el hombre, no supongan ni el agotamiento de los recursos ni tampoco la destruccin de los ecosistemas en los que se desarrolla la actividad productiva. Tomar como elemento central de un desarrollo alternativo, que quiere avanzar hacia el socialismo, la extraccin y explotacin de uno de los recursos cuya obtencin y posterior utilizacin est en la base de la mayor parte de los problemas ambientales que hoy tiene planteada la humanidad, representa una paradoja difcil de superar. Como dato positivo que muestra que el gobierno venezolano ha tomado buena cuenta de la imposibilidad econmica y ecolgica de sostener de manera permanente un modelo econmico basado en el petrleo hay que mencionar la Misin Revolucin Energtica. Este programa puesto en marcha en noviembre de 2006, se propone alcanzar la eficiencia energtica a travs del racionamiento del consumo de energa y el aprovechamiento de fuentes alternativas, como la elica y la solar. Sin lugar a dudas, en la actualidad, no es posible para un pas con el pasivo social de Venezuela, prescindir de los recursos provenientes del petrleo. Adems, como se ha mostrado, la apuesta bolivariana pasa por poner los recursos energticos de Venezuela a favor de una apuesta nacional e internacional basada en la solidaridad y la cooperacin, que tiene como objetivo ltimo la construccin de un modelo social basado en los principios socialistas. La apuesta venezolana es sumamente audaz puesto que el coste tanto ecolgico como de patrimonio nacional ser importante. En un momento social y poltico como el actual, dnde las instituciones pblicas y privadas del capitalismo ostentan, de manera firme, el poder de mando de la economa y la sociedad mundial. El desafo que plantea la

2,9 3,75 13,45

Fuente: CEPAL sobre la base de las cifras oficiales. Diversos aos.

Finalmente, existen otra serie de interrogantes alrededor de la estrategia petrolera del Gobierno Bolivariano vinculados a la sostenibilidad a largo plazo de sta. Por una parte cabe preguntarse, ante una estrategia de desarrollo basada tan agresivamente sobre la explotacin de los recursos del subsuelo, si verdaderamente el modelo de desarrollo ms acertado para Venezuela pasa por una estrategia que va a suponer, a la prctica, la dilapidacin del patrimonio natural que posee el pueblo venezolano. Como todo el mundo sabe, el petrleo es un recurso no renovable, por tanto, a pesar de las impresionantes reservas que ostentan las entraas venezolanas, se debe tener presente que estas son agotables. As pues, el modelo de diversificacin

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revolucin bolivariana al modelo de dominacin hegemnico del capitalismo, es una de las pocas oportunidades, verdaderamente slidas, de romper la dominacin histrica a la que el capitalismo ha sometido a los pueblos del continente americano y quin sabe, si de convertirse en uno de los puntos de rotura de la hegemona capitalista a nivel global.

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Rodolfo Magallanes Universidad Central de Venezuela I. Antecedentes:Venezuela en el contexto de la crisis econmica latinoamericana a finales del siglo XX
El tema de la equidad social es de particular importancia no slo en nuestro pas sino en todo el continente americano. Venezuela ha sido uno de los pases de ms rpido deterioro de sus condiciones sociales durante los ltimos veinte y ms aos. El ingreso per cpita del venezolano para 1995 era el equivalente de 1960; el salario real se haba deteriorado continuamente, al menos desde 1979, y representaba a mediados de los noventa slo 40% del valor que tena para entonces, acercndose a los valores que posea para comienzos de los aos cincuenta (Carvallo, 1999, 149). Al mismo tiempo, nuestro subcontinente est sealado como la regin que revela mayores ndices de desigualdad social en el mundo1. El crecimiento econmico durante los aos setenta en la regin de Amrica Latina, permiti mejorar la condicin social de muchos de los habitantes de este territorio; las tasas de crecimiento econmico habran reducido la pobreza de 43% a 27,5% a finales de la dcada. Esta situacin se revirti junto con los niveles de crecimiento econmico durante los aos ochenta, por lo que el nmero de pobres en la regin aument hasta 35,2%. Durante los aos noventa, a pesar de obtener significativos niveles de crecimiento econmico (6% per cpita en algunos casos) las condiciones de pobreza de porciones importantes de la poblacin no mejoraron, sino que incluso llegaron a afectar a casi la mitad de la poblacin de la regin. Ello revelara a algunos la existencia de un modelo econmico de crecimiento sin distribucin, en cuya base se ampliara el problema de la pobreza, reforzando la idea de que la pobreza sea principalmente un problema de distribucin (Fleury, 1999; Machado 1999). El modelo de crecimiento econmico en los noventa estuvo caracterizado por la adopcin de una poltica de promocin de la oferta de bienes al mercado externo y el desincentivo de la demanda local, la reestructuracin del Estado, lo que implic generalmente disminucin de su gasto, especialmente del gasto social2, y la promocin de su inhibicin ante el funcio-

Para medir la desigualdad se usa con frecuencia el llamado coeficiente de Gini. Cuanto ms se acerca a 1, peor es. El de los pases ms equitativos del mundo, como los nrdicos, est entre 0,20 y 0,25, el de los pases desarrollados en 0,30, el promedio mundial, considerado muy malo, en 0,40, el de Amrica Latina es 0,57, el peor del orbe. (Kliksberg, 2000, 28) El gasto social adopta un comportamiento procclico; el trabajo de Bustelo refiere precisamente algunos datos ...Un estudio... que abarca 12 pases durante la dcada del 80 Argentina, Bolivia, Brasil, Chile, Colombia, Costa Rica, Ecuador, Mxico, Paraguay, Per, Uruguay y Venezuela corrobora la fuerte cada del gasto social real per cpita en la regin, a excepcin de Brasil y de algunos pases (Argentina, Colombia, Uruguay y Paraguay). Las reducciones alcanzan hasta un 50% en el caso de Ecuador y nunca son inferiores al 13% como en el caso de Chile (Bustelo, 2000, 27). En el caso de Venezuela, la reduccin fue superior al 35%. Vase tambin los trabajos de G. Avelino y F. Filgueira contenidos en Prez Baltodano,1997.

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namiento de la economa de mercado y sus resultados; pero, una de las implicaciones principales, y esto tiene un impacto especial sobre el tema que estamos considerando, es el cambio que indujo sobre las polticas y programas sociales3. El Estado, en esta concepcin, se limita a garantizar las condiciones de reproduccin y acumulacin ampliada del capital4 los Estados se han reducido a garantizar las condiciones de produccin, infraestructura, tecnologa y recursos humanos ms flexibles acabando con las garantas del trabajador (Fleury, 1999, 77) Durante las primeras tres dcadas del sistema poltico instaurado en Venezuela a partir de 1958, los programas sociales fueron definidos aproximadamente en trminos amplios, poco menos que universales;5 aunque en la prctica, el disfrute de los programas sociales dependa en muchos casos de la adscripcin a grandes corporaciones: el partido, la central sindical dominante, las fuerzas armadas, y fundamentalmente, de la condicin urbana, de la situacin laboral y de la cercana del beneficiario a la red pblica de servicios.6 Un elemento que nos permite ilustrar el carcter corporativo de la poltica social que se implant durante esta poca, es el tipo de instrumentos que se utilizaron para el logro de los objetivos de poltica social y el uso preferente del sistema econmico como red de distribucin de los beneficios; al respecto, nos seala un investigador: El ms importante de todos lo constituye el suministro de subsidios indirectos masivos, es decir, subsidios que eran entregados directamente al productor
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y que, deberan hipotticamente7 ser trasladados al consumidor de los productos subsidiados (leche, caf, azcar, medicinas, etc.). Otros mecanismos fueron el proteccionismo arancelario, las exoneraciones impositivas y la sobrevaluacin monetaria (Silva Michelena, 1999, 92. Las negritas son mas) que permitieron de hecho la constitucin de una canasta mnima de bienes y servicios de consumo al alcance de grupos mayoritarios, especialmente, de los sectores sociales medios, habitantes de las ciudades.8 Por otra parte, la ampliacin de la cobertura de servicios sociales se realiz a travs de la multiplicacin de instituciones y organismos orientados a la atencin especializada de grupos (militares, gremios profesionales, funcionarios pblicos, trabajadores asegurados del sector formal y sus familiares, entre otros) al interior de la sociedad, lo que contribuy a generar un fuerte crecimiento de la burocracia, ineficiencia y dispersin de los recursos pblicos, afectando la equidad y efectividad de la atencin social provista por la red de organismos pblicos.9 Las decisiones de gasto se orientaron de esta manera ms a financiar las necesidades de mantenimiento de una red tupida y descoordinada de servicios sociales, en lugar de a atender las necesidades de una mayor y mejor atencin de grupos carenciados de la sociedad. El uso preferente de estos mecanismos indirectos o de subsidio de la oferta revelara, creemos, la influencia de los intereses de poderosas corporaciones al momento de definir las polticas gubernamentales,10 elemento que termin limitando la

El artculo de Corvaln 2001 destaca estas relaciones entre las polticas de reforma econmica adoptadas en Amrica Latina y la poltica social que se implant en la regin; vanse tambin Cartaya y otros, 1997; Prez Baltodano, 1997; Vilas, 1995. No obstante el rol preponderante del Estado en la fijacin y conduccin de los objetivos del desarrollo, no se llega a formular una poltica social global...las polticas sociales se conciben fundamentalmente como sectoriales y estn encaminadas...a proporcionar prioritariamente recursos humanos que permitan el crecimiento de la economa... (Neritza Alvarado Chacn, 1993, citada en Silva Michelena, 1999, 91). Universalismo toda la poblacin tiene derecho y gratuidad como guas para la asignacin de beneficios de salud, educacin, seguridad y proteccin social acompaados de la obligacin del estado de asegurar directamente su provisin. (Cartaya y otros, 1997,18). Hablando en general de la poltica social de estos aos (mediados del siglo XX hasta los aos setenta) en la regin, Vilas afirma: De manera relativamente amplia se reconoce que el universalismo de este diseo de poltica social no fue tal; los servicios fueron mucho ms accesible a los habitantes de la ciudad que a los del campoy las clases medias urbanas supieron apropiarse de parte sustancial de los beneficio (Vilas, 1995: 18). Es bien conocido por todos el hecho de que apenas una pequea fraccin del subsidio entregado al productor era lo que en verdad descenda hasta el consumidor final (Silva Michelena, 1999, 92). El nfasis se coloc en la masificacin de los servicios bsicos y en la ampliacin de las clases medias como una va para aumentar el consumo interno (Cartaya y otros, 1997, 36). La estructura institucional en los sectores sociales se sobrediversific, crendose continua y desorganizadamente nuevas instituciones a medida que se identificaban nuevos problemas y/o grupos objetivo. Esto contribuy a una ejecucin fragmentada y dispersa de las polticas sociales (Hayde Garca y Vanessa Cartaya, citadas en Cartaya y otros, 1997, 14) Un trabajo de 1988, hablando de programas que tienen como objeto complementar el ingreso y promover el consumo, nos confiesa tiende a ocurrir que, a imagen y semejanza de lo que ocurre [sic] en otras reas del gasto social, un monto desproporcionado [?] de las asignaciones presupuestarias son encauzadas burocrticamente en provecho directo de los ejecutores de esos programas. (Valecillos, 1992, 63). Para una discusin acerca del carcter corporativo de la poltica social en Amrica latina vase el trabajo de Andrs Prez Baltodano, Estado, ciudadana y poltica social: una caracterizacin del desarrollo de las relaciones entre Estado y sociedad en Amrica Latina, en Prez Baltodano, 1997, 31-66.

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efectividad11 de estas polticas sociales y gener una fuente importante de enriquecimiento a travs de la corrupcin administrativa. La atencin provista por la red de servicios sociales que se instal conforme a esta ptica se realizaba, por lo general, en condiciones de gratuidad12, estandarizacin (u homogeneidad), es decir, la atencin que reciben los individuos estaba determinada por la forma cmo se organizaron los servicios desde el Estado (lo determinante es la oferta), la gestin estatal centralizada y el establecimiento de vnculos corporativos y poltico-clientelares, en detrimento de los intereses o las necesidades de la poblacin (en este caso, lo determinante sera la demanda), aspectos que incidan de manera combinada en la baja efectividad y eficiencia de los programas y servicios sociales. Los servicios y programas sociales de esta poca estuvieron caracterizados tambin por las restricciones a la participacin de la sociedad en la definicin de los mismos, en trminos de las reglas de acceso y contenidos de la atencin, lo que llevaba a que stos asumieran en la percepcin comn de las y los venezolanos, el carcter de una ddiva o un obsequio, una especie de concesin graciosa de los administradores de turno, a diferencia de la conciencia de un derecho social, exigible por la poblacin y por cuyas fallas sta pudiera establecer responsabilidades polticas y administrativas. Este tipo de polticas sociales altamente costosas se sostuvo principalmente debido al hecho de que poda ser financiado a travs de los ingresos petroleros, a los que el Estado venezolano tiene acceso, gracias a la propiedad estatal de los recursos petroleros en Venezuela. Esto permite reconocer a algunos investigadores que: Durante el perodo de expansin (1960-1978) la poltica
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social era la derivada de una economa que generaba frutos para gastar elsticamente el ingreso y distribuirlo casi sin restricciones, atizada adems por la manifiesta sobrevaluacin del signo monetario (Silva Michelena, 1999, 91). Con la crisis del orden poltico y la cada de los ingresos petroleros a partir de los aos ochenta, se abandon, cualquier aspiracin a la universalidad.13 Los programas sociales dejaron de plantearse en trminos de lograr objetivos amplios de reforma social, o de compensar las desigualdades creando mecanismos de solidaridad, para plantearse objetivos ms limitados en trminos de focalizacin y de compensacin parcial del impacto negativo de los programas de ajuste y de las crisis econmicas, postergando la satisfaccin de las aspiraciones pblicas ms trascendentes, tales como la equidad o la redistribucin del ingreso;14 momentneamente, para quienes ms optimistas confiaban en el efecto de derrame del crecimiento econmico en los niveles de renta promedio del resto de la sociedad, y de manera permanentemente, para quienes ms realistas intuyen que la desigualdad es consecuencia natural del modo de produccin mundial prevaleciente, cuyos rasgos se endurecieron con los programas de ajuste ortodoxo durante los aos ochenta15. Se disminuy la importancia de los subsidios cruzados desde el Estado a favor de los ms pobres, la poblacin qued principalmente expuesta a los riesgos e incertidumbres de las variables econmicas y de mercado,16 con la obligacin de generar por s misma, los ingresos para cubrir las necesidades de su atencin, y acudir al mercado17 para ello, lugar en donde se discrimina a los grupos sociales con mayor riesgo asociado; es decir, a los ms enfermos y los de menores ingresos econmicos, quienes implican mayores gastos. Sobre este punto, una investigacin destaca:

En trminos generales, las polticas sociales [al menos durante este perodo, R.M.] muestran fallas tanto de concepcin como de la capacidad institucional para ofrecer respuestas a nuevas o viejas situaciones. (Silva Michelena, 1999, 96). Vase tambin Valecillos, 1992. Gratuidad slo vlida para el usuario y perceptor del beneficio, pero que oculta el hecho que estos servicios se financian a travs del gasto pblico, cuyo financiamiento, como es comn en muchos estados latinoamericanos, puede tener implicaciones regresivas, pagan ms quienes menos tienen o se benefician menos quienes ms lo necesitan, principalmente por la exclusin de los ms pobres del acceso a estos programas o servicios. Ver Corvaln, 2001, para la revisin de este caso en la regin y, especialmente, en Chile. Tambin trabajos en Vilas, 1995; Prez Baltodano, 1997. Investigadores en el rea social reconocen que, no hubo esfuerzo alguno por formular una poltica social progresiva, redistributiva ni de carcter universal expresaron un retroceso, ya que se restringi el carcter universalista de la poltica social (Maingon, 2004: 50); en virtud de que no se producen reformas que permitan cambiar el rumbo de los servicios masivos, la calidad de stos contina deteriorndose contribuyendo a crear nuevas segmentaciones entre los usuarios de servicios privados y pblicos (Cartaya y otros, 1997,19). Puede verse el trabajo de F. Filgueira, La nueva arena de las polticas sociales: vectores internacionales y mediacin domstica en la reforma del sector social en Amrica Latina, contenido en Prez Baltodano, 1997: 67-96. El presidente Prez anunci, en un discurso ampliamente sorpresivo, que el pas necesitaba de una transformacin poltica y social (...) un cambio cultural profundo, en el cual los valores del esfuerzo, la produccin, el trabajo, la solidaridad social, se coloquen en primer lugar. Hay que detener el facilismo, el consumismo (cit. Silva Michelena, 1999, 96). Para la poltica social que se deriva del neoliberalismo el mercado es y ser el elemento estructurador de la sociedad, y que la poltica social se justifica en tanto ayude a que ciertos individuos puedan desempearse eficientemente (es decir competitivamente en l [el mercado]...) (Corvaln, 2001, 7).

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En la ltima dcada (se refiere a los aos 80 y 90) se ha producido un incremento de 1 por ciento de la red pblica de hospitales, mientras la red privada se ha incrementado en 16 por ciento. Pero los indicadores de utilizacin de la capacidad instalada arrojan resultados ms negativos an. Los hospitales pblicos han disminuido el nmero de camas y el nmero de consultas curativas per cpita, en circunstancias en que en la red privada ha habido un crecimiento continuo de ambos indicadores. (Cartaya y otros, 1997, 21) La focalizacin social es el principal rasgo de los programas sociales durante este lapso.18 La focalizacin es una estrategia de atencin limitada, parcial, para garantizar niveles de vida mnimos o de subsistencia a grupos o sectores delimitados de la poblacin, definidos en trminos de sus condiciones de extrema pobreza, pero que por ello no construyen ciudadanos, no se transforman en derechos de ciudadana; son programas que llegan a personas pobres para garantizarles el acceso a bienes pero este acceso no es necesariamente una garanta de ciudadana (Fleury, 1999, 80). Las atenciones provistas a travs de estos programas no se convierten en derechos exigibles por parte de los miembros de la sociedad ni les capacitan para independizarse de la tutela estatal hasta convertirse en actores del desarrollo social, en individuos que actan a favor de la ampliacin y concrecin en la realidad de sus derechos de ciudadana.19 La aplicacin de estos beneficios no est sustentada por leyes y no causan por lo tanto derechos adquiridos. Sus
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mecanismos de acceso y extensin, as como la estructura institucional para su ejecucin se sustentan en decisiones administrativas y dependen de manera crtica de las decisiones presupuestarias del gobierno central (Cartaya y otros, 1997,36). Un dato que permite ilustrar la importancia para el momento de este tipo de programas focalizados es el hecho que stos alcanzaron a representar entre los aos 1991-97, 80% del total del presupuesto destinado a los programas sociales por parte del estado venezolano (Carvallo, 1999, 144). As como el hecho que este tipo de gastos se privilegiara sobre el gasto en sectores sociales tradicionales que implicaban una inversin real en capital social y no mera compensacin.20 La accin social es definida principalmente en trminos de compensacin parcial de la disminucin de los ingresos,21 por ello el objeto de estos programas es principalmente la compensacin de la cada en los niveles de ingresos de un sector de la poblacin,22 especialmente de aquella porcin sometida a situaciones de desempleo coyuntural o extrema pobreza, por un perodo limitado. No se plantea superar o resolver el problema de la pobreza, ni siquiera la debilidad estructural de los salarios,23 sino atenuar sus impactos ms negativos (la insuficiencia de ingresos para paliar el hambre, el abandono y la mortalidad infantil, el desempleo coyuntural, la carencia de servicios esenciales, agua potable y saneamiento bsico, entre otros). Predomina en esta concepcin, una nocin econmica de la equidad, que enfatiza el acceso a los recursos, a la cual se subordinan los objetivos pblicos de refor-

Lo que ms destaca en la poltica social de este perodo es la introduccin de la focalizacin como criterio para lograr una mayor eficiencia del gasto social y una mejor ordenacin prioritaria de los beneficiarios de los diferentes programas (Silva Michelena, 1999, 101) La concepcin actual de ciudadana implicara la construccin de actores-sujetos que se emancipan de las limitaciones materiales bsicas que impone la pobreza y de la dependencia del ser asistidos por intervenciones de polticas estatales (Bustelo, 2000, 62) Se nota un deterioro en la participacin del gasto social en el total de los gastos del gobierno central...lo que es ms grave, la distribucin interna del gasto social muestra una prdida de importancia relativa de la inversin en educacin y salud, bajando la primera su participacin de cerca de 45% a finales de la dcada en los ochenta a 30% en los aos recientes, y en el caso de salud de un 20% a un 15% (Machado, 1999, 237). Gran parte de este sesgo puede encontrarse, en nuestra opinin, en las recomendaciones de los organismos multilaterales durante los aos ochenta y noventa, vase BID 1998. Por otra parte, el Trabajo de Sen (1992) es particularmente crtico de esta concepcin instrumental de la equidad, la cual descuida valores como la libertad, las capacidades y los funcionamientos de todos los individuos; proponiendo en su lugar una nocin de equidad concebida en trminos ms amplios y crticos que la de los liberales y utilitaristas. Un ejemplo de ello nos lo proporciona el denominado Subsidio nico Familiar, una versin renovada del programa de Beca Alimentaria aplicado durante el segundo gobierno de Carlos Andrs Prez, el cual consista en Una transferencia en dinero para aquellas familias que tengan nios incorporados desde el nivel preescolar hasta el 6 grado de educacin bsica (Carvallo, 1999, 145). Este programa alcanz a representar casi el 40% de la asignacin gubernamental (1994-98) para programas sociales, el mayor aporte para un programa social particular. En la compilacin sobre varios casos latinoamericanos contenida en Vilas, 1995, puede leerse: Algunos programas tienden a resolver problemas inmediatos de la gente, como tambin a introducir diferenciaciones adicionales en el mundo de la pobreza descansan en la contratacin de fuerza de trabajo no calificada, mayoritariamente masculina, por perodos cortos. Los salarios que se pagan son bajos, con frecuencia inferiores al mnimo legal, y los trabajadores carecen de acceso a la seguridad social (ob.cit., 25)

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ma social24, los cuales son vistos como una distraccin sobre el logro de objetivos sociales ms factibles, relacionados con el crecimiento econmico. La poltica social adquiere de esta manera un carcter residual, segn el cual, la atencin social provista por el Estado, constituye una accin de emergencia o ltima instancia a la que se recurre cuando el individuo, el mercado o la familia son incapaces de proveer esa atencin, slo mientras la coyuntura econmica mejora (Vase Bustelo, 2000; Carvallo, 1999; Fleury 1999; Silva Michelena, 1999). Dada su preocupacin por la coyuntura y sus objetivos explcitamente compensatorios, los programas de esta ndole ven reforzada la naturaleza limitada de sus objetivos. El carcter limitado y meramente compensatorio de la asistencia provista, se utiliza adems como un desincentivo [especie de estigma] para limitar su exigencia por sectores numerosos de la sociedad, Desde el punto de vista del clculo econmico el subsidio es un des-incentivo y, por tanto, su uso debe ser marginal y transitorio (Bustelo, 2000, 284) El alcance limitado de sus objetivos y coberturas refuerzan el carcter residual de estas acciones, especialmente, frente a los propsitos de reforma econmica. La eliminacin de la pretensin de universalizacin que tena la poltica social del Estado venezolano en el perodo previo a la crisis, y su sustitucin por polticas y programas focalizados, tendra consecuencias inevitables desde el punto de vista de la prdida de legitimidad simblica del sistema25, tal como se desprende de la relacin que reconoce un analista entre la existencia de una sensacin general de inclusin por parte de la poblacin y la antigua poltica social pretendidamente universalista, la cual en su opinin generaba para los sectores de escasos recursos una percepcin inclusiva, parcialmente integradora, una expectativa potencial favorable en materia de oportunidades de movilidad social y de posibilidades de participacin gradual (Carvallo, 1999,149). Para obtener una idea del alcance limitado de estos programas, presentemos algunos datos acerca de la cobertura de estos programas en algunos momentos de mayor auge:
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En el ao 1991, los programas de subsidio directo representaron para aquellos en el cuartil ms pobre que los recibieron alrededor del cuarenta por ciento del presupuesto para alimentacin. Aproximadamente la mitad de los nios susceptibles, no reciben el programa de ms amplia cobertura, la beca alimentaria. Si se cuenta adems los que no asisten a la escuela o asisten a un centro privado, la exclusin de este programa aumenta en 10 por ciento. Un tercio de los nios indigentes no reciben ningn programa compensatorio a travs de la red escolar. La cobertura a partir de la red de salud es ms reducida, alcanzando a 48 por ciento de los nios indigentes y 42 por ciento de las embarazadas en dicha situacin. (Cartaya y otros, 1997, 36-7) A pesar de sus limitaciones, especialmente de sus implicaciones, generadoras de estigmas y reproductoras de la exclusin social, estos programas se mantuvieron esencialmente sin cambios26 durante todo el perodo de los noventa: Los programas sociales del gobierno del presidente Prez fueron ligeramente retocados e incorporados en los 14 programas que impuls la Agenda Venezuela hasta 1997 (Silva Michelena, 1999, 105).

II. La situacin social en Venezuela inmediatamente antes de la llegada de Chvez al gobierno


La siguiente era la situacin social existente en Venezuela, en los aos inmediatamente anteriores a que Hugo Chvez asumiera la presidencia de la Repblica, descrita por un conocido crtico de la labor de su gobierno: En 1993, el porcentaje de hogares en pobreza era de 41% y en 1997 fue de 65%,27 el poder adquisitivo de las familias venezolanas ha mostrado un importante deterioro desde inicios de los aos ochenta (aproximadamente 71% entre 1980 y 1996).

Uno de los efectos ms negativos que ha tenido su instrumentacin [de los programas compensatorios] es que han dejado en los responsables de poltica la sensacin de que es todo lo que haba que hacer por la pobreza, contribuyendo a diluir la necesidad de emprender reformas para permitir que los programas sociales regulares, cuya necesidad sigue existiendo, sean ms eficientes. (Cartaya y otros, 1997, 37) En su trabajo, G. Avelino constata la mayor estabilidad del gasto social de la regin, precisamente entre los regmenes autoritarios, por lo que se preguntaba: si las nuevas democracias son menos sensibles a las presiones populares, el proceso actual de apertura de las economas de la regin llevara al desmantelamiento de los viejos programas sin crear una alternativa para los pobres. La pregunta que esto abre es: qu clase de democracias son esas que se estn desarrollando en Amrica Latina? Vase G. Avelino, Democratizacin y gasto social en Latinoamrica (1980/1990, en Prez Baltodano, 1997: 97-121. Para una descripcin de los contenidos de las polticas sociales durante estos aos puede verse el trabajo de M. Carvallo citado en la bibliografa. Pensamos que aqu hubo un error y que la cifra se refiere ms bien al ao 1996, dejamos de todas maneras la cita tal cual aparece en el original debido a su valor referencial; sin embargo, cuando hacemos uso de este dato en el anlisis lo relacionamos con el ao 1996.

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La tasa de desempleo, que era de 6% en 1993... (ascendi) a 12% en el segundo semestre de 1997. La CTV reclama que el ndice real es de 15%... El ndice de miseria (desempleo ms informalidad), era de 47% en 1993, de 58% en 1994 y de 60% en 1997... Por ltimo, el salario real mostr una cada de 32,8% (slo en un ao, entre 1995-96). (Silva Michelena, 1999, 95-6) En trminos de la ejecucin y resultados de la poltica social durante estos aos, podemos referir las conclusiones de encuestas realizadas a los beneficiarios de los programas sociales de estos gobiernos en el rea Metropolitana de Caracas y varios municipios del Estado Carabobo, durante 1996, y que son referidas en el artculo del profesor Silva Michelena: Respecto de las ineficiencias, se subraya que ningn programa social goza de prestigio en cuanto a su funcionamiento. Son recurrentes las quejas por las colas, la desorganizacin, la inconstancia, la insuficiencia en las entregas, los incumplimientos y hasta el maltrato al beneficiario. As mismo, todos los entrevistados manifestaron ms aprecio por los servicios que por las transferencias. (Silva Michelena, 1999, 107) Destaca precisamente en estas evaluaciones que la cobertura, prestigio y satisfaccin de los programas sociales se debe principalmente a los programas de acceso universal y sin distincin explcita por grupos sociales (mercados, pensiones, y pasajes). En el desempeo de los programas sociales durante estos aos, tambin se constatan niveles importantes de filtracin, es decir, una alta proporcin de beneficiarios no pobres, alrededor de 30%, y poca cobertura de beneficiarios en condicin de pobreza extrema. Sin embargo, el trabajo del profesor Silva Michelena concluye que existen an niveles aceptables de focalizacin en los programas sociales de los gobiernos de entonces.28

ciudadana plena; por tanto, les otorga a los miembros de la sociedad una garanta de participacin sobre los beneficios sociales en el largo plazo y el derecho de reclamarlos,29 as como se propone su habilitacin o capacitacin para intervenir en la formacin y gestin de las polticas estatales. Por otra parte, la accin gubernamental en materia social tiene objetivos explcitos de reforma social, es decir, se propone realizar acciones en el mbito econmico y material para inducir el cambio en la sociedad, con obvias consecuencias redistributivas. Ambos aspectos contrastan con la manera de abordar las polticas sociales en el perodo anterior. Debido a que los factores que pueden provocar la exclusin social de los individuos son variados o diversos, las polticas sociales implantadas durante el gobierno del presidente Chvez proveen a los individuos, no una compensacin econmica parcial, sino una atencin general, integral, o ms completa, que les permita incorporarse a la sociedad en forma ms plena y activa. No se limita la atencin dada a proveer un servicio aislado o compensar la falta de recursos, sino que se trata de restablecer a los individuos su condicin humana, de colocarlos en situacin de sujetos sociales, promotores corresponsables de la democracia participativa y protagnica. La atencin provista segn este principio se otorga en trminos de universalidad, de manera relativamente permanente, promoviendo la organizacin, participacin y corresponsabilidad de los individuos. En lo que sigue vamos a intentar aportar algunas ideas acerca de los contenidos que adopta esta nocin de equidad en el mbito formal jurdico, poltico e institucional, as como en la prctica estatal, haciendo mencin a algunos logros concretos atribuibles a las polticas implantadas a partir de 1999. a) La nocin de equidad contenida en la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (CRBV): La Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela consagra la igualdad, conjuntamente con otros ideales relacionados, tales como solidaridad, democracia y responsabilidad social, reconocidos todos como valores superiores del Estado venezolano, el cual queda as definido como un Estado democrtico y social de Derecho y de Justicia, esto es, uno en el cual existe preeminencia de los derechos humanos (art. 2 de la CRBV). La

III. La nocin de equidad implantada en la Repblica Bolivariana de Venezuela


La nocin de equidad que predomina en el discurso de las instituciones pblicas venezolanas en el presente, es contraria a la exclusin. La accin estatal se orienta a generar derechos de
28

Entre las razones por las cuales la poblacin mostraba insatisfaccin por los servicios sociales durante los aos noventa, se mencionaba: la inaccesibilidad o lejana de los centros de atencin con respecto a las residencias de los usuarios, la intermitencia de los servicios (mencionada como falta de confiabilidad en los servicios) y las dificultades para acceder a los tratamientos y materiales complementarios, especialmente, en salud. (Vase Cartaya y otros, 1997, 20 y ss.). An cuando se reconoce la existencia de toda una discusin acerca de la naturaleza de los derechos sociales y la posibilidad de demandar su cumplimiento, Bustelo nos recuerda lo obvio, que no por tal, pasa menos desapercibido: los derechos sociales fueron concebidos como habilitaciones para la lucha y esencialmente, su concrecin es una conquista. Por eso los derechos sociales no se defienden esencialmente en las cortes de justicia sino fundamentalmente en el mbito de la poltica (Bustelo, 2000, 296)

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Constitucin de la Repblica determina al mismo tiempo los fines esenciales de este Estado (art.3), los cuales se orientan, en trminos generales, a la defensa y el desarrollo de la persona y el respeto de su dignidad, el ejercicio democrtico de la voluntad popular, la construccin de una sociedad justa y amante de la paz, y la promocin de la prosperidad y bienestar del pueblo, sin excluir a ningn miembro de la sociedad venezolana. El cuerpo de garantas y salvaguardas de estos derechos en la Constitucin establece un conjunto de normas para su promocin y respeto, las que continan desarrollando el principio de igualdad de la Repblica Bolivariana de Venezuela, en los ms amplios trminos. Los derechos en la CRBV adquieren una definicin amplia y un alcance universal, para incluir a todas las personas, de una manera progresiva, que deja abierta la posibilidad de incorporar a futuro nuevos contenidos, an ms favorables, de manera automtica, para asistir a los grupos sociales ms vulnerables y mejorar permanentemente su situacin de inclusin social.30 Aunque la igualdad es consagrada en trminos amplios en el marco jurdico venezolano, esta concepcin de la igualdad coexiste con el respeto de las diferencias y especificidades de las formas sociales de vida y de organizacin de ciertos grupos dentro de la sociedad, quienes por pertenecer a sectores subordinados o marginados eran vctimas tradicionalmente de la imposicin de valores y maneras de ser predominantes del orden social; ejemplo de esta concepcin de la igualdad es la contenida en el captulo VIII de la CRBV, donde se reconoce y protege la existencia e identidad de los pueblos y comunidades indgenas, su organizacin social, poltica y econmica, sus culturas, usos y costumbres, idiomas y religiones, sus hbitat, etc. Destacan, por ejemplo, la proteccin de los derechos de propiedad intelectual de las comunidades indgenas, prohibiendo el registro de patentes sobre sus recursos y conocimientos (art. 124), as como el estatuto especial que se da a los derechos de participacin poltica de los indgenas y a su representacin ante la Asamblea Nacional, segn el cual se crea una esfera protegida de representacin y par30

ticipacin poltica a estos grupos de la poblacin venezolana (art. 125). La igualdad toma formas diversas, se consagran derechos de igualdad de los ciudadanos, derechos individuales, polticos y civiles, tambin derechos de segunda generacin, relacionados con la condicin econmica y social de los individuos y al aseguramiento de condiciones sociales de vida digna, y derechos de tercera generacin, tales como los derechos ambientales. Todos bajo una concepcin formal general de universalidad, equidad, participacin y corresponsabilidad en la provisin y garanta de estos derechos. b) La propuesta de Reforma de la Constitucin: El 15 de agosto de este ao, fue presentado, por el Presidente de la Repblica a la Asamblea Nacional, un proyecto de reforma constitucional que persigue allanar el camino para la construccin de un modelo local de socialismo del siglo XXI, el cual ha provocado hasta ahora un amplio debate en la sociedad venezolana31, agudizado luego que la Asamblea hubiera incorporado a la propuesta de reforma originalmente presentada por el Presidente que inclua cambios en 33 artculos de la CRBV, otros tantos (36 artculos adicionales) a ser reformados. Las caractersticas generales del Proyecto as conformado hasta ahora parecen orientarse en direcciones contradictorias, algunas propuestas apuntaran a incorporar mejoras y ampliaciones en el reconocimiento de derechos humanos, sociales, econmicos y laborales; otras, sin embargo, no dejan de implicar amenazas y retrocesos en el reconocimiento estatal de los mismos. En trminos generales, pues no es inters central de este artculo, la Propuesta, que ser sometida a aprobacin en referndum popular a finales del ao 2007, aunque incorpora algunos elementos positivos (como la prohibicin de discriminacin por orientacin sexual y de gnero, la reduccin de la jornada laboral, la representacin paritaria de hombres y mujeres en las listas a los organismos de representacin, la seguridad social de trabajadores informales, entre otros); por otra parte, refuerza las atribuciones y poderes presidenciales, introduce

Destacan art. 19, sobre irrenunciabilidad de los derechos contenidos en esta constitucin; art. 20 que prescribe la compatibilidad de las libertades individuales con el orden pblico y social; art. 21, numeral 2, consagra la igualdad ante la ley, as como prev especficamente la proteccin de grupos marginados o vulnerables. Los artculos 22 y 23, establecen la progresividad de estos derechos, as como su obligatoriedad an en ausencia de ley programtica, aspecto que implica un avance con respecto a la institucionalidad de los gobiernos precedentes, los cuales recurrieron frecuentemente a este expediente para desconocer los derechos consagrados por constituciones anteriores. Finalmente, los artculos 26 y 27 establecen la igualdad de acceso a la justicia y a la proteccin de los derechos. Esta Carta de derechos incluye la promocin de la participacin popular en la conformacin de la voluntad poltica (Ttulo III, Cap. IV), y el reconocimiento de los derechos de grupos o sectores de la poblacin cuyos intereses fueron histricamente postergados, incluso de manera formal, entre los cuales destacan los jvenes, los ancianos, los trabajadores, el sector asociativo de la economa (Cap. VII, art.118), y especialmente, las mujeres (Cap. V), los indgenas (Cap. VIII, arts. 119 y ss.), e incluso, los derechos ambientales de las generaciones futuras (Cap. IX). Los derechos econmicos, sociales, culturales y la seguridad social asumen igualmente una definicin amplsima, con pocas excepciones. La Propuesta y otros documentos relevantes pueden consultarse en www.asambleanacional.gob.ve

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rasgos autoritarios y reduce el pluralismo poltico en la gestin del Estado, en particular, se prolonga el mandato y se introduce la reeleccin ilimitada, se incorporan nuevas atribuciones presidenciales y se suprimen controles constitucionales a las decisiones provenientes de esta autoridad, entre las que destacan las emitidas en situaciones excepcionales o de emergencia, se revierte la descentralizacin, se acenta el vnculo cvicomilitar, la democracia adquiere unos rasgos plebiscitarios, entre otras. Estos rasgos contradictorios harn compleja la decisin popular refrendaria y plantear a los ciudadanos la necesidad de evaluar el aporte neto de esta propuesta a la profundizacin y extensin del carcter democrtico del proceso de cambio en Venezuela.32 c) Desempeo del Estado venezolano en el logro de la equidad social: La dificultad para evaluar hoy la direccin del proceso poltico venezolano, hace necesario profundizar el anlisis emprico de esta experiencia. El propsito de esta seccin es identificar, describir y comentar algunos logros generales que en materia social se han alcanzado hasta ahora, durante el perodo de gobierno del presidente Hugo Chvez (1999-2006), pretendiendo derivar de ello conclusiones acerca de la direccin gubernamental en

materia de promocin de la equidad social y, particularmente, sobre el impacto y alcance generales de la obra de gobierno en esta rea. Perseguimos establecer una imagen general de la accin gubernamental sobre la situacin social de los venezolanos en el perodo 1999-2006, destacando el impacto de sta sobre algunas variables determinantes de calidad de vida e igualdad social, describiendo adems la estrategia general utilizada para ello e identificando algunos aspectos deficientes de sta estrategia, con el fin de advertir sobre contradicciones, riesgos de retroceso e inestabilidad de los logros. La proporcin de los ingresos de un pas que se destina a financiar el gasto social si bien puede estar asociada al auge relativo de su economa y a la mayor disponibilidad de recursos econmicos, depende igualmente de otras variables, entre otras, histricas, culturales, demogrficas y, especialmente, tiene que ver con mecanismos institucionales y variables de polticas cuya importancia no se puede desestimar y resultan determinantes. En trminos generales, las polticas implantadas por el gobierno venezolano de Hugo Chvez revelan el intento de encarar las desigualdades generadas por las dificultades de acceso a bienes y servicios esenciales de los individuos en situacin de pobreza, principalmente a travs de un aumento notable en el gasto con fines sociales del Estado.33

Grfico 1. GAsto Social en relacin con el PIB (1984-2006)

Fuente: 1980-90: Leyes de presupuesto. 1990-2003: www.mpd.gov.ve Clculos propios.


32

La propuesta de reforma constitucional fue sometida finalmente a referndum aprobatorio el 2 de diciembre de 2007, resultando rechazada por una mayora escasa de poco ms de la mitad de los participantes en el referndum, vase los resultados oficiales en www.cne.gob.ve. En un debate sobre la poltica social en pases de Europa y Asia se subray la relacin entre gastos social y pobreza, en particular, se reconoce que en la Unin Europea, regin en la cual el gasto social vara entre 35% (Suecia) y 15% (Islandia) del PIB, los pases con mayor gasto tienen menor incidencia de pobreza, ver ASEM / World Bank / Italian National Institute of Public Administration / Italian Ministry of the Economy and Finance, 2002.

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Tal como se muestra en el Grfico 1, los niveles de gasto social entre 1999-2006 ascendieron de manera significativa y sostenida (la excepcin la constituye 2002, un ao atpico por la ocurrencia de eventos polticos con consecuencias financieras negativas) constituyendo ste el perodo con niveles de gasto social ms elevados de toda la serie mostrada, revirtiendo particularmente la tendencia descendente que se impuso durante gran parte de los aos ochenta y entre 1993 y 1998. El gasto social promedio, durante los aos 1999-2006, equivale a 11,39% del producto interno bruto. Los indicadores de pobreza durante el perodo han mostrado una tendencia inicial consistente a la mejora, aunque a un ritmo relativamente lento y no exento de retrocesos, lo que plantea retos para las polticas sociales aplicadas durante estos aos y cuestiona su efectividad en la superacin de la misma. La tabla I muestra la evolucin de los indicadores de pobreza entre 1995-2006, en ella se observa la variacin de los indicadores de pobreza ms usados, tales como el porcentaje de hogares en situacin de pobreza o incidencia; la distancia entre el ingreso promedio de los hogares pobres y el costo de una canasta normativa de bienes y servicios, o brecha de pobreza; as como la severidad de la pobreza, valor que toma en cuenta la distribucin del ingreso al interior de los grupos ms pobres. El comportamiento de estos indicadores durante el perodo, revela una primera fase de mejoramiento entre 1999-2001, que comienza a retroceder a partir del ao 2002, desempeo asociado al menos parcialmente con los riesgos de la inestabilidad poltica y social. Luego, refleja una franca mejora a partir de 2004.
Tabla I. Indicadores de Pobreza (1995-2006) Porcentaje de Hogares Pobres 53,2 64,3 48,1 43,9 42,0 40,4 39,0 48,6 55,1 47,0 37,9 30,6 Brecha de Pobreza 24,0 32,0 21,0 19,1 18,3 16,5 16,0 21,6 25,4 20,5 17,2 11,6 ndice de Severidad 14,1 20,1 12,1 11,0 10,7 9,4 9,0 12,9 15,3 11,9 10,6 6,2

El ingreso de los trabajadores fue una variable muy golpeada durante las dcadas de ajuste econmico ms o menos ortodoxo de los aos ochenta y noventa. El salario mnimo perdi aproximadamente la mitad de su poder adquisitivo (47%) entre 1980-1998. Gran parte de esta prdida acumulada se produjo en los aos noventa, debido a la congelacin del salario mnimo y a la desalarizacin del ingreso de los trabajadores mediante la conversin de gran parte de l en bonos o subsidios al transporte y la alimentacin, que disminuan las bases de clculo de las prestaciones y otros beneficios en efectivo de los trabajadores al momento de su retiro (Min. Trabajo, 2003).
Tabla II. ndice de variacin del salario mnimo (1997=100) Urbano 1994 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 108,76 100,00 102,64 102,61 108,59 106,36 97,28 99,50 108,52 119,59 129,34 Rural 99,96 100,00 101,88 101,86 107,79 105,58 96,57 98,77 107,72 131,90 142,65 Var -8,05% 2,64% -0,02% 5,82% -2,05% -8,54% 2,28% 9,06% 10,21% 8,15% Var 0,04% 1,88% -0,02% 5,82% -2,05% -8,54% 2,28% 9,06% 22,45% 8,15%

Fuente: www.ine.gov.ve. Clculos propios.

1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

La poltica adoptada por el gobierno de Hugo Chvez ha implicado un intento por defender el salario mnimo real. A pesar de cierto xito durante los primeros aos de gobierno, este esfuerzo sufri un retroceso durante los ltimos aos de la serie, particularmente durante el ao 2002; sin embargo, la poltica no ha sido abandonada, tal como lo revela la recuperacin parcial de esta variable en un ao difcil desde el punto de vista econmico como lo fue 200334 y el hecho de que sus valores ms recientes son los ms elevados para toda la serie. La recuperacin del salario mnimo ha sido incluso ms significativa para los trabajadores rurales (ver Tabla II), por lo general, la poltica gubernamental les beneficiaba al otorgarles consistentemente el mismo porcentaje de incremento del salario mnimo a los trabajadores rurales que a los trabajadores de las ciudades, situacin que mejor an ms en 2005, al igualar el valor del salario mnimo rural al urbano.

Fuente: www.ine.gov.ve (*) Las cifras equivalen a los valores vigentes para el 2 semestre de cada ao.
34

La economa se recuperaba lentamente del impacto del golpe de estado ejecutado en abril de 2002, as como del paro empresarial y de los ejecutivos de la industria petrolera nacional realizado entre diciembre de 2002 y febrero de 2003.

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Es necesario evaluar, sin embargo, el grado de cumplimiento efectivo del aumento del salario mnimo por el mercado laboral, cosa que no podemos realizar aqu. Adems, el impacto de esta poltica se halla limitado por el tamao presente del sector informal de la economa (Tabla III) y por el nivel de desempleo abierto existente; igualmente, se hace necesario evaluar la sostenibilidad de esta poltica a largo plazo, debido a sus probables consecuencias sobre los niveles de inflacin y la competitividad de la economa nacional, si bien estos se mantienen relativamente contenidos, gracias a la disponibilidad de una importante renta internacional derivada de la exportacin petrolera.
Tabla III. Porcentaje de la poblacin ocupada en el sector informal Aos 1989 1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 Ocupacin Informal 37,9 41,8 40,5 39,6 40,6 49,1 48,4 48,7 47,7 Aos 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006 Ocupacin Informal 49,8 52,4 53,0 49,9 51,4 52,7 48,6 46,7 45,4

Tabla IV. Relacin Salario Mnimovs. Costo de la Cesta Alimentaria Cesto Canasta Alimentarios 9895,4 13.106,0 1681,5 22.276,8 35.053,6 56.487,3 61.581,0 84.389,3 115.304,9 126.022,5 139.034,3 162.704,7 217.279,7 284.581,9 345.167,4 386.005,9 479.461,9 Salario Mnimo 4.000,0 6.000,0 9.000,0 9.000,0 15.000,0 15.000,0 15.000,0 75.000,0 100.000,0 120.000,0 144.000,0 158.400,0 190.080,0 247.104,0 321.235,0 405.000,0 512.325,0 Salario Mnimo/CCA 40,42% 45,78% 40,40% 40,40% 42,79% 26,55% 24,36% 88,87% 86,73% 95,22% 103,57% 97,35% 87,48% 86,83% 93,07% 104,92% 106,85%

1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Fuente: www.ine.gov.ve www.sisov.mpd.gov.ve

Fuente: www.ine.gov.ve (*) Las cifras equivalen a los valores vigentes para el 2 semestre de cada ao.

La cada constante del salario mnimo y el mantenimiento de sus niveles por debajo del costo de la canasta alimentaria (vase tabla IV) explican en gran parte el alza en el porcentaje de hogares pobres en perodos gubernamentales precedentes. Las variables salario mnimo y pobreza estn fuertemente relacionadas, de manera que puede decirse que existe una relacin inversa entre esta variable y la incidencia de pobreza (Ganuza y Tailor, 1998; Saget, 2001), lo que permitira afirmar a su vez que la defensa del salario mnimo constituye de hecho una base acertada de la poltica gubernamental en la lucha contra la pobreza. El deterioro del salario de los venezolanos es resultado caracterstico de la implantacin de una poltica econmica ortodoxa o neoliberal, en la cual se utiliza al salario como variable de ajuste de los mercados, permitiendo el alza de los principales precios de la economa, excepto el salario, lo cual produjo en el pasado una regresin en la distribucin del ingreso en perjuicio de los trabajadores.

Los niveles de desigualdad en la distribucin del ingreso revelan una mejora notable, en particular al interior de las distintas escalas salariales entre perodos precedentes de ajuste econmico ortodoxo y los aos recientes de gobierno de Hugo Chvez. Si comparamos grficamente (ver Grficos 2a y 2b) la tendencia existente durante los perodos 1990-98 y 19992006, podremos percibir e incluso cuantificar las diferencias en los patrones de distribucin del ingreso. Durante el primero, existe una fuerte tendencia a empeorar la distribucin del ingreso, a medida que pasa el tiempo; mientras que esta tendencia se revierte en el segundo perodo, en el cual existe, al contrario, una tendencia de moderada a fuerte a la mejora en la distribucin del ingreso. Tal como lo indica la ecuacin de regresin mostrada en los grficos y la direccin opuesta de la lnea de tendencia en ambas grficas; por otra parte, el ndice de regresin y el valor del coeficiente de la variable estaran indicando la intensidad de esta tendencia y la velocidad de la mejora de la misma. El valor del intercepto tambin est mostrando que la desigualdad media en la distribucin del ingreso era muy elevada al inicio del gobierno de Hugo Chvez.

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Grfico 2a. Evolucin de la Distribucin del ingreso Venezuel 1990-1998

Grfico 2b. Evolucin de la Distribucin del ingreso Venezuel 1999-2006

An cuando los datos disponibles no nos permiten concluir acerca de la existencia de una tendencia favorable a futuro, los resultados obtenidos parecen indicar un cambio consistente en la orientacin, un punto de inflexin en la distribucin del

ingreso, anuncio quizs de un modelo de crecimiento econmico ms equitativo distinto al cual promova un aumento sostenido en la remuneracin al capital en perjuicio de las y los asalariados, lo cual puede tener consecuencias positivas a largo

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plazo en la distribucin del ingreso entre los factores productivos en Venezuela. Lamentablemente, el impacto de estas orientaciones sobre la equidad social global se diluye en la medida en que el tamao del sector informal, la tasa de desempleo abierto, as como la incidencia de otros factores estructurales que promueven inestabilidad global (conflicto social y poltico) continen siendo considerables.
Tabla V. Crecimiento de la ocupacin en Cooperativas Porcentaje de ocupados 1,10% 1,10% 1,14% 1,45% 2,82% 4,91% 5,73% 1,67% 1,59% 1,74% ndice de crecimiento 100,0 99,5 103,6 131,3 255,4 444,2 518,7 151,2 144,0 157,5

El estmulo de estas organizaciones juega un papel relevante, particularmente, en las estrategias de combate al desempleo,35 tambin en pases desarrollados, en los cuales la produccin de organizaciones de la sociedad civil, tales como cooperativas, fondos mutuales, ONGs, etc., representara 14% de la produccin de riquezas de Dinamarca, e incluso ms en Francia, pas en donde su importancia el ao 2000, llev al gobierno a crear una Interministerial D elegation for the Solidarity Economy and Social Innovation (ASEM et al., 2002). El alivio de la pobreza, la mejora de los niveles de igualdad social y las condiciones sociales de la poblacin guardan, sin embargo, una relacin positiva con los indicadores de crecimiento y estabilidad econmica de un pas, asociacin que no puede ser desatendida (ver Ganuza y Taylor, 1998; Arellano, 2005; Szkely, 2005). Sin embargo, los logros de nuestro pas en esta rea revelan una gran variacin e inestabilidad durante una larga serie de aos, especialmente, a partir de la dcada, tambin perdida para nosotros, de los ochenta. La tasa de inflacin, la tasa de crecimiento promedio del producto interno bruto (PIB) y los niveles de empleo (vase Tabla VI), aunque mostraron un desempeo negativo en 1999, como resultado de una poltica excesivamente contractiva que prioriz el objetivo antiinflacionario por encima del estmulo a la actividad econmica, pronto se recuperaron y, durante los aos siguientes, los indicadores econmicos comenzaron a mostrar una tendencia ms positiva, verificando en la prctica, por primera vez en los ltimos veinte aos, un crecimiento neto positivo para todo el perodo.36 Sin embargo, los avances obtenidos sobre estas variables, determinantes de las condiciones de vida de muchos venezolanos, han revelado su vulnerabilidad a los ciclos polticos y han sido afectados por las dinmicas que generaron inestabilidad econmica y poltica, principalmente, desde finales del ao 2001 hasta 2003. Durante los ltimos aos, los valores del crecimiento econmico son asombrosos y han incidido positivamente en los niveles de consumo de la poblacin; sin embargo, la persistencia de factores que indican inestabilidad, vase por ejemplo el incremento en la tasa promedio de inflacin para el ltimo perodo, generan algunas preocupaciones por su sostenimiento.

1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005 2006

Fuente: INE. Encuesta de Hogares por Muestreo. Clculos propios.

Un elemento asociado que pareciera apuntar a la conformacin de un modelo econmico distinto es el incremento mostrado en el sector de empresas asociativas, especialmente con el aumento del porcentaje de los trabajadores ocupados en el sector de cooperativas, dicho porcentaje revela un crecimiento rpido y sostenido en los ltimos aos; el crecimiento de esta variable podra ser ms acentuado an, debido a los programas de compras y de financiamiento de los entes pblicos nacionales que se desarrollan actualmente, los cuales tienen entre sus objetivos explcitos favorecer a este tipo de organizaciones sociales. Sin embargo, habra que deducir de este incremento nominal, las cooperativas propiamente de papel, creadas por algunos individuos slo para aprovecharse de la poltica gubernamental y capturar fondos pblicos. Un mayor control sobre estas cooperativas de papel o una cada en el inters oficial en estas asociaciones, podra estar detrs de la disminucin en los niveles de ocupacin del sector al final de la serie. An as el crecimiento reciente de estas organizaciones luce significativo e ilustrativo de la vigencia de un nuevo modelo socioeconmico.
35

Una referencia regional que nos da ms informacin acerca del comportamiento de este sector: Entre las iniciativas innovadoras que han tenido buenos resultados y que merecen destacarse est el programa de crditos por medio de instituciones financieras a los microempresarios De acuerdo con datos de la filial de microempresas del banco del Estado, que opera desde 1997, sin acceso a subsidios, y que ha otorgado ms de 250 mil crditos, 70% de los deudores nunca antes haba tenido crdito en una institucin formal y 99% de los deudores cumple con el pago oportuno de sus cuotas (prstamo promedio 800 dlares) (Arellano, 2005: 438). La crisis econmica en Venezuela se ha prolongado, excesivamente, sometiendo a la poblacin a graves situaciones de penuria y escasez al menos desde 1983.

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Tabla VI. Evolucin algunos indicadores de estabilidad econmica (1989-2006) Desempleo 1989-1993 1994-1998 1999-2006 1999-2001 2002-2003 2004-2006
Fuente: BCV/INE.

Inflacin 45,3 59,6 19,3 15,2 29,2 16,9

Crecimiento promedio del PIB

8,6 10,5 13,5 13,5 16,5 11,6

0,3 1,0 2,9 0,4 8,3 13,0

La persistencia de elevados niveles de pobreza en Venezuela dificulta el acceso de estos grupos de la poblacin a servicios esenciales, entre los cuales destacan los servicios de salud y educacin. El gobierno venezolano ha elevado la asignacin de

recursos pblicos para el incremento en la provisin de estos servicios (ver supra), cuyo resultado ha implicado progresos en las condiciones de atencin y en la calidad de vida de la poblacin, no sin que se perciban problemas tcnicos de baja efectividad y eficiencia en el diseo de algunos programas37, visibles en ciertos casos por la existencia de tasas de mejora poco satisfactorias. Estas mejoras pueden percibirse en algunos indicadores especialmente sensibles a los cambios en la calidad de vida de la poblacin y contrastan claramente con la situacin precedente, en la que tales necesidades ocupaban en las acciones de los gobiernos previos una prioridad notablemente menor. Esta situacin muestra incluso algunas mejoras significativas antes de la adopcin de los programas masivos que han denominado misiones,38 es el caso, por ejemplo, de las coberturas en educacin bsica, incluyendo el preescolar.

Tabla VII. Evolucin de indicadores sociales seleccionados 1990-2005


Tasa de mortalidad infantil (1) Tasa de mortalidad infantil por diarrea (1a) Tasa de mortalidad materna (1a) Tasa de escolaridad preescolar (2) Tasa de escolaridad bsica (2) Tasa de escolaridad secundaria (2) Poblacin pensionada por vejez

1990 1991 1992 1993 1994 1995 1996 1997 1998 1999 2000 2001 2002 2003 2004 2005

25,6 20,6 22,0 23,8 24,8 23,7 24,4 21,4 21,4 19,0 17,7 17,7 18,2 18,5 17,5 15,5

104,5 84,5 73,3 73,5 106,4 85,4 83,6 62,9 64,8 49,5 42,1 40,9 37,0 57,7 35,3 30,0

60,0 52,3 53,4 62,7 39,7 66,7 60,4 59,6 51,0 59,3 60,1 67,2 67,0 57,8 58,5 59,9

38,0 40,1 40,3 40,6 41,0 37,1 40,8 42,3 40,3 44,1 44,3 46,5 47,5 49,4 51,7 54,6

89,3 90,4 89,9 88,1 87,5 81,2 83,2 85,0 82,8 84,7 87,1 90,4 69,8 90,9 90,7 91,9

17,7 18,1 18,4 18,7 19,7 18,3 20,9 21,2 21,6 22,5 23,7 25,5 25,9 28,5 30,6 33,3

11,3 13,1 13,9 14,3 13,8 13,9 14,3 14,2 16,5 20,2 20,9 20,8 20,1 23,1 27,3 28,5

Fuente: www-mpd.gov.ve (1) Tasas de mortalidad por mil nacidos vivos revistrados (n.v.r.). (1a) Tasas de mortalidad por cada 100.000 nios menores de cinco aos. (1b) Tasas de mortalidad por 100.000 (n.v.r.). (2 Tasas de escolaridad neta. (3) poblacin pensionada como proporcin de la poblacin de 60 aos y ms. n.d. data no disponible.

37

Un anlisis preliminar de algunos elementos crticos puede leerse en Gmez y Alarcn, 2003; Maingon, 2004; Mujica y Rincn, 2006. El ltimo trabajo de los citados contiene adems una periodizacin sugerente de la poltica social del actual gobierno. Datos de la III Encuesta Nacional de Presupuesto y Gasto de Hogares (2005) revela que aproximadamente la mitad de la poblacin habra recibido alguna atencin de estos programas. Estos y otros datos de esta encuesta pueden consultarse en www.bcv.gob.ve.

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Los resultados obtenidos en algunos indicadores bsicos de calidad de vida de la poblacin revelan un balance favorable que revierte estancamientos y tendencias negativas durante los aos precedentes (vase Tabla VII); es el caso, por ejemplo, de los indicadores de mortalidad infantil y del incremento de la tasa de escolaridad de la poblacin en todos los niveles educativos. Particularmente significativa es la reduccin de la tasa de mortalidad infantil por diarreas, indicador muy sensible a las variaciones de la pobreza y de las condiciones sanitarias de la poblacin, la cual disminuy en ms de un 50% en relacin con la cifra existente al momento de la eleccin del presidente Chvez. Tambin destaca el incremento en la porcin de pensionados por vejez, aumentando en 70% la cobertura de la poblacin de sesenta aos o ms; en trminos absolutos, del total de pensionados existentes para 2003, 208.878 (42,26%) haban sido incorporados desde 1999 (Ministerio del Trabajo, 2003). Sin embargo, un retroceso importante lo constituyen las variables asociadas con la salud materna, al constatarse un aumento en la tasa de mortalidad de este grupo de la poblacin durante la mayor parte del perodo, destacando particularmente los aos 2001-02, la permanencia de esta condicin constituye un indicador de baja efectividad oficial en el diseo de programas efectivos de atencin social y una seal de que se descuidan factores estructurales en la implantacin de la poltica social.

minar. Las polticas sociales implantadas durante los primeros aos de gobierno del presidente Chvez han tenido un impacto positivo, aunque estn an lejos de ser ptimas, sobre los niveles de equidad o igualdad de la sociedad venezolana, en particular, esto se percibe al constatar resultados positivos sobre variables que, algunos estudios comparados lo sealan, poseen un impacto considerable sobre la reduccin de la pobreza, entre otros, el incremento en los niveles de gasto social, el control de las tasas de desempleo e inflacin, la defensa del salario mnimo, la creacin de un sector de economa social significativo, la mejora en condiciones de salud y educacin, etc. Sin embargo, el comportamiento de las variables sociales durante el gobierno de Hugo Chvez se ha visto afectado, entre otros factores, por la existencia de una gran inestabilidad poltica y econmica, las cuales podran impedir, entre otros elementos, que se alcancen bajos niveles del pasado y se consoliden tendencias positivas de mejoramiento de la situacin social de los ms pobres. Es notable que la inestabilidad poltica y econmica plantea un riesgo de retroceso (lo ha significado de hecho en los ltimos aos) en las mejoras de las cifras sociales, por lo que polticas orientadas a promover una mayor estabilidad en estas reas tendran tambin un efecto positivo sobre la mejora de la calidad de vida y la igualdad social en la sociedad venezolana.

Bibliografa Conclusiones
Hasta ahora una nocin amplia de equidad social, coherente con definiciones democrticas y pluralistas,39 parece haber inspirado las acciones de las instituciones del rea social en Venezuela; un ejemplo de ello, es la manera cmo est definida en la Constitucin Nacional de 1999. Sin embargo, existen algunas amenazas que potencialmente podran afectar la estabilidad de los logros sociales y la extensin de los mismos a amplios sectores de la sociedad. En particular, los efectos de los cambios propuestos en la Constitucin Nacional sobre la naturaleza democrtica y pluralista a mediano plazo del proceso poltico venezolano, y los efectos de la inestabilidad poltica y econmica, entre otros, son los principales riesgos que identificamos. Un elemento considerable de la poltica social implantada durante el gobierno de Hugo Chvez es la promocin de niveles de autonoma e independencia de la poblacin, sin embargo el logro de este objetivo est pendiente de deter39

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LAN-KOADERNOAK CUADERNOS DE TRABAJO WORKING PAPERS

0. Otra configuracin de las relaciones Oeste-Este-Sur. Samir Amin 1. Movimiento de Mujeres. Nuevo sujeto social emergente en Amrica Latina y El Caribe. Clara Murguialday 2. El patrimonio internacional y los retos del Sandinismo 1979-89. Xabier Gorostiaga 3. Desarrollo, Subdesarrollo y Medio Ambiente. Bob Sutcliffe 4. La Deuda Externa y los trabajadores. Central nica de Trabajadores de Brasil 5. La estructura familiar afrocolombiana. Berta Ins Perea 6. Amrica Latina y la CEE: De la separacin al divorcio? Joaqun Arriola y Koldo Unceta 7. Los nuevos internacionalismos. Peter Waterman 8. Las transformaciones del sistema transnacional en el periodo de crisis. Xoaquin Fernndez 9. La carga de la Deuda Externa. Bob Sutcliffe 10. Los EE.UU. en Centroamrica, 1980-1990. Ayuda econmica o seguridad nacional? Jos Antonio Sanahuja 11. Desarrollo Humano: una valoracin crtica del concepto y del ndice. Bob Sutcliffe 12. El imposible pasado y posible futuro del internacionalismo. Peter Waterman 13. 50 aos de Bretton Woods: problemas e interrogantes de la economa mundial. Koldo Unceta y Francisco Zabalo 14. El empleo femenino en las manufacturas para exportacin de los pases de reciente industrializacin. Idoye Zabala 15. Guerra y hambruna en frica. Consideraciones sobre la Ayuda Humanitaria. Karlos Prez de Armio 16. Cultura, Comunicacin y Desarrollo. Algunos elementos para su anlisis. Juan Carlos Miguel de Bustos

17. Igualdad, Desarrollo y Paz. Luces y sombras de la accin internacional por los derechos de las mujeres. Itziar Hernndez y Arantxa Rodrguez 18. Crisis econmica y droga en la regin andina. Luis Guridi 19. Educacin para el Desarrollo. El Espacio olvidado de la Cooperacin. Miguel Argibay, Gema Celorio y Juanjo Celorio 20. Un anlisis de la desigualdad entre los hombres y las mujeres en Salud, Educacin, Renta y Desarrollo. Maria Casilda Laso de la Vega y Ana Marta Urrutia 21. Liberalizacin, Globalizacin y Sostenibilidad. Roberto Bermejo Gmez de Segura Bibliografa Especializada en Medio Ambiente y Desarrollo. Centro de documentacin Hegoa 22. El futuro del hambre. Poblacin, alimentacin y pobreza en las primeras dcadas del siglo XXI. Karlos Prez de Armio 23. Integracin econmica regional en frica Subsahariana. Eduardo Bidaurrazaga Aurre 24. Vulnerabilidad y Desastres. Causas estructurales y procesos de la crisis de frica. Karlos Prez de Armio 25. Polticas sociales aplicadas en Amrica Latina Anlisis de la evolucin de los paradigmas en las polticas sociales de Amrica Latina en la dcada de los 90. Iaki Valencia 26. Equidad, bienestar y participacin: bases para construir un desarrollo alternativo. El debate sobre la cooperacin al desarrollo del futuro. Alfonso Dubois 27. Justicia y reconciliacin. El papel de la verdad y la justicia en la reconstruccin de sociedades fracturadas por la violencia. Carlos Martn Beristain 28. La Organizacin Mundial de Comercio, paradigma de la globalizacin neoliberal. Patxi Zabalo 29. La evaluacin ex-post o de impacto. Un reto para la gestin de proyectos de cooperacin internacional al desarrollo. Lara Gonzlez 30. Desarrollo y promocin de capacidades: luces y sombras de la cooperacin tcnica. Jos Antonio Alonso

31. A more or less unequal world? World income distribution in the 20th century. Un mundo ms o menos desigual? Distribucin de la renta mundial en el siglo XX. Bob Sutcliffe 32. Un mundo ms o menos desigual? Distribucin de la renta mundial en el siglo XX. Munduko desbertasunak, gora ala behera? Munduko errentaren banaketa XX mendean. Bob Sutcliffe 33. La vinculacin ayuda humanitaria - cooperacin al desarrollo. Objetivos, puesta en prctica y crticas. Karlos Prez de Armio 34. Cooperacin internacional, construccin de la paz y democratizacin en el Africa Austral. Eduardo Bidaurrazaga y Jokin Alberdi 35. Nuevas tecnologas y participacin poltica en tiempos de globalizacin. Sara Lpez, Gustavo Roig e Igor Sbada 36. Nuevas tecnologas, educacin y sociedad. Perspectivas crticas. ngeles Dez Rodrguez, Roberto Aparici y Alfonso Gutirrez Martn 37. Nuevas tecnologas de la comunicacin para el Desarrollo Humano. Alfonso Dubois y Juan Jos Corts 38. Apropiarse de Internet para el cambio social. Hacia un uso estratgico de las nuevas tecnologas por las organizaciones transnacionales de la sociedad civil. Social Science Research Council 39. La participacin: estado de la cuestin. Asier Blas y Pedro Ibarra. 40. Crisis y gestin del sistema glogal. Paradojas y altervativas en la glogalizacin. Mariano Aguirre. Hacia una poltica post-representativa? La participacin en el siglo XXI. Jenny Pearce 41. El Banco Mundial y su influencia en las mujeres y en las relaciones de gnero. Idoye Zabala 42. Ser como Dinamarca? Una revisin de los debates sobre gobernanza y ayuda al desarrollo. Miguel Gonzlez Martn 43. Los presupuestos con enfoque de gnero: una apuesta feminista a favor de la equidad en las polticas pblicas. Yolanda Jubeto Los retos de la globalizacion y los intentos locales de crear presupuestos gubernamentales equitativos. Diane Elson