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C.P.F.

2.1 EMULSIONES

profesor: V. Llorens

Emulsiones fotogrficas
El principal objeto de la fotografa qumica, es conseguir que la luz de las imgenes pticas dejen una huella perdurable de su presencia, en un material que sea capaz de modificarse por la accin de la luz. Esta propiedad de alterarse por la accin de la luz se llama fotosensibilidad. Tras unos primeros escarceos con algunos primerizos materiales, no tard muchos aos la fotografa en adoptar de modo casi total, el material que an hoy sigue siendo la base de cualquier emulsin fotosensible: los haluros de plata. Los haluros de plata son sales de plata, que estn formadas por la combinacin de un tomo de halgeno flor (F), cloro (Cl), bromo (Br) o yodo (I) con un tomo de plata (Ag), por lo tanto los haluros posibles son: Fluoruro de plata Cloruro de plata Bromuro de plata Yoduro de plata FAg ClAg BrAg Iag

Cualquiera de estos compuestos se encuentra en estado slido formando finsimos cristales con una estructura de red cbica, que constituye una de las formas cristalinas ms simples. En la red cristalina cbica, los tomos de halgeno y de plata se sitan alternadamente ocupando los vrtices de una serie de cubos regulares, de manera que cualquier tomo est rodeado por seis tomos del elemento contrario

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Este tipo de estructura qumica hace que los tomos de plata (iones) sean muy receptivos a adquirir un electrn para reducirse a su estado natural, es decir plata metlica formando granos de color negro que es lo que constituye la esencia de las imgenes fotogrficas As pues la reaccin bsica que se origina cuando los fotones de luz alcanzan un cristal de emulsin es la siguiente: Ag + (inica) + fotn (electrn) Ag (metlica) Aunque el proceso descrito no es suficiente para reducir a plata metlica todos los tomos presentes en un cristal, si que ilustra fielmente el principio qumico por el cual la plata en estado inico que es transparente, llega a convertirse en plata metlica de color negro por accin de la luz.

La pelcula fotogrfica
Ya se ha dicho en el prrafo anterior que los haluros de plata se encuentran bajo la forma cristalina, y constituyen un fino polvo en su forma slida, razn por la cual no puede utilizarse directamente como material fotogrfico. Ser necesario pues organizar este compuesto de modo que pueda sustentarse sobre una base flexible que le permita arrollarse sobre un eje en forma de bobina. Depositar el polvo de haluro directamente sobre una base plstica tampoco tiene sentido, pues como es fcil intuir no existe ningn motivo para que el haluro permanezca sobre su superficie sin resbalar. Se hace necesario mezclar el material fotosensible con un aglutinante, formando con ello una pasta que pueda extenderse sobre la base flexible, y que posteriormente tras haberse secado quede fuertemente adherida a dicho soporte. Este es en esencia el proceso de fabricacin de una pelcula fotogrfica. Veamos un poco ms detenidamente cuales son los componentes que la integran.

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El aglutinante
Es un coloide conocido como gelatina, sustancia transparente y viscosa que se obtiene a partir de restos orgnicos animales, huesos, pieles, cartlagos y otros tejidos principalmente de vaca y de cerdo. La gelatina presenta todas las propiedades necesarias para cumplir satisfactoriamente su cometido en una pelcula fotogrfica: Es transparente, es flexible, es insoluble en agua fra, absorbe los lquidos en su interior a modo de esponja, es lquida en caliente y slida a temperatura ambiente Qumicamente es inerte y no reacciona ante las sustancias utilizadas durante el procesado de las pelculas. Todas estas propiedades hacen de la gelatina el agente aglutinante ideal para englobar en su interior el polvo de haluro y fijarse slidamente a la base flexible sin que se produzcan alteraciones mecnicas ni qumicas que puedan daar la pelcula. Aunque la gelatina se seca tras el procesado debe manipularse con cierto cuidado para no deteriorarla

El soporte
Es el elemento que hace posible la manipulacin de la emulsin sobre una base firme y permite su enrollado sobre un carrete. Desde las primeras emulsiones depositadas sobre placas de vidrio, hasta los materiales sintticos ms modernos se ha pasado por una serie de materiales como elemento sustentador de la emulsin fotogrfica. De modo general se necesita un material transparente para las pelculas negativas y diapositivas, de modo que puedan observarse por medio de luz transmitida a travs de la misma, propiedad que se hace imprescindible si la pelcula tiene como finalidad ser copiada.

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Otra condicin que se le exige al soporte es la estabilidad dimensional, de modo que tras haber sido sometidas a la accin de diversos baos durante el proceso y despus de seca conserve las mismas dimensiones que tenan originalmente. La flexibilidad es necesaria para poderla enrollar en forma de bobina o de carrete, con la finalidad de disponer de varias exposiciones sin ocupar un volumen exagerado. El celuloide (nitrato de celulosa) ha dejado paso a otros materiales, pues su gran facilidad para arder, hizo de ellos un material peligroso. Los polmeros sintticos, como el poliestireno constituyen hoy los materiales idneos como base transparente para la fabricacin de pelculas fotogrficas, no solo por su carcter ignfugo sino por la gran estabilidad dimensional que ofrecen tras haber sido sometidos a los diferentes baos del procesado y su posterior secado. El secado de estos materiales tambin es ms rpido debido a que absorben tan slo un tercio del agua que absorba el celuloide.

La emulsin sensible
Es sin duda la parte ms importante de la pelcula, puesto que ella es la responsable de la mayor o menor densidad de las imgenes, y de las dems cualidades de la imagen fotogrfica Aunque los haluros de plata pueden serlos derivados de los cuatro halgenos: flor, cloro, bromo y yodo, lo cierto es que en las emulsiones para negativos, en las que se precisa mayor rapidez de exposicin, se utiliza casi exclusivamente el bromuro de plata como material sensible, y en las emulsiones de mayor sensibilidad pueden llevar mezcla de yoduro de plata. Finalmente, las emulsiones fotogrficas presentan trazas de compuestos sulfurosos que se aaden durante el proceso de fabricacin que actuarn como sensibilizadores, aumentando la capacidad de ennegrecerse de las mismas.

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Caractersticas de las emulsiones


Parece claro que la variedad en la composicin de una emulsin, as como los aditivos que pueden llevar incorporadas las mismas, permite configurar diversos tipos de emulsiones que las pueden hacer ms idneas para uno u otro tipo de trabajos o de propsitos. Las diferentes emulsiones del mercado poseen unas caractersticas que las distinguen. Dichas caractersticas son principalmente relativas a su comportamiento, a la respuesta que ofrecen ante la exposicin a la luz, y al aspecto y estructura de la imagen final obtenida tras el procesado de las mismas. Tres son las propiedades ms caractersticas de las pelculas fotogrficas: la rapidez, la sensibilidad al color y el contraste.

La rapidez

Bsicamente entendemos por rapidez o sensibilidad de una pelcula, como la mayor o menor capacidad que tiene para exponerse correctamente. En trminos ms prcticos podemos decir que la rapidez es la propiedad de la emulsin que nos permite realizar correctas fotografa con mayores o menores niveles de iluminacin. Cuando la cantidad de luz disponible para tomar una fotografa es lo suficientemente pequea, es probable que el exposmetro nos exija unos tiempos de exposicin tan largos que corremos el riesgo de que nuestra fotografa salga movida. Dos son los factores bsicos por medio de los cuales se puede controlar la sensibilidad de una emulsin: el tamao de los cristales y los aditivos sensibilizantes, as como el tipo de haluros utilizados en su fabricacin. Es posible conseguir emulsiones con cristales de mayor o menor tamao. Las pelculas de mayor sensibilidad se fabrican con cristales de mayor dimensin, puesto que la posibilidad de que un rayo de luz los pueda alcanzar es mayor.

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Diferentes tamaos de los cristales en una emulsin El factor del tamao del cristal an se puede favorecer con la inclusin de sustancias que actan como centros de sensibilidad, y su funcionamiento se basa en que dichas sustancias alteran la estructura de la red cristalina de la emulsin. Para controlar la sensibilidad de una emulsin se han establecido las escalas de sensibilidad que informan sobre esta caracterstica de las emulsiones. El sistema ASA sigue una escala aritmtica, de manera que las variaciones de sensibilidad se corresponden con las variaciones de las cifras de la escala. As una pelcula de 200 ASA tiene doble sensibilidad que otra de 100 ASA, y a su vez es la mitad de sensible que una de 400 ASA. Otro sistema es el DIN, aunque en esta ocasin se trata de una escala logartmica, en la que un aumento de tres unidades de la escala supone el doble de sensibilidad, de modo que una pelcula 21 DIN es el doble de sensible que otra de 18 DIN, y a su vez es la mitad de sensible que una de 24 DIN. Ambos sistemas estn integrados en la escala ISO que no es otra cosa que una sntesis de ambas escalas y que utiliza como indicacin de sensibilidad los valores equivalentes ASA y DIN se parados por una barra (/): ISO 100/21 es una emulsin de 100 ASA 21 DIN puesto que ambos valores son equivalentes.

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C.P.F. ASA 25 50 100 200 400 800 1600 3200

2.1 EMULSIONES DIN 15 18 21 24 27 30 33 36 ISO 25/15 50/18

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100/21 200/24 400/27 800/30 1600/33 3200/36

El sentido prctico de las escalas de sensibilidad se centra principalmente en la necesidad de tener que informar al exposmetro acerca del tipo de pelcula que estamos utilizando, para que ste realice los clculos de exposicin en base a este dato. Es evidente que la eleccin de pelculas de mayor sensibilidad siempre ofrecer mayores posibilidades de trabajo, sin embargo hay que tener en cuenta que un aumento de sensibilidad conlleva un aumento de tamao de grano y una prdida de gama tonal en la imagen final, lo cual invita por lo general a no exagerar demasiado en la eleccin de la sensibilidad. Las emulsiones negativas deben de estar perfectamente identificadas en su envase respecto a su rapidez o sensibilidad, puesto que las condiciones del revelado pueden variar notablemente segn el grado de las mismas

Sensibilidad al color
La luz que proviene de los objetos a fotografiar puede ser de cualquier color de los que se encuentran en el espectro visible, desde el azul-violeta hasta el rojo, por lo tanto si esperamos registrar con nuestra cmara cualquier objeto, de cualquier color, ser necesario que la emulsin que estamos utilizando sea sensible a todos los colores del espectro visible.

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Esta afirmacin podra parecer innecesaria, puesto que de lo dicho hasta ahora se podra deducir que las emulsiones son por naturaleza sensibles a todos los colores de luz. Sin embargo esto no es as en origen. Las emulsiones a base de haluros de plata originalmente son bastante sensibles al tercio azul del espectro visible y muy poco o nada a la regin del verde y del rojo. Esto significa que si no se hace nada por mejorarlas, los objetos de con colores comprendidos entre el verde y el rojo no quedaran registrados durante la exposicin de la pelcula. En otras palabras se comportaran como objetos ausentes de luz reflejada, como objetos negros. Para conseguir que una emulsin d una respuesta correcta a toda la gama de colores es necesario que durante su proceso de fabricacin se aadan sensibilizadores especficos para cada regin de color del espectro visible. Reciben el nombre de sensibilizadores espectrales. Puesto que las posibilidades del los sensibilizadores son mltiples y selectivas, es posible configurar emulsiones con diferentes sensibilidades cromticas. No solo en lo que se refiere al espectro visible, sino que adems es posible sensibilizar pelculas para radiaciones prximas al espectro visible como son las radiaciones infrarrojas y ultrvioleta. Las emulsiones disponibles se limitan a cuatro tipos perfectamente diferenciados: ortocromticas, pancromticas, infrarrojas y ultravioletas. La emulsin ortocromtica, solo tiene extendida su sensibilidad al tercio azul y al verde del espectro visible, por lo tanto resultan insensibles al tercio rojo del espectro (rojos, naranjas, amarillos,...), por lo que es posible manipular estos materiales bajo condiciones de luz roja sin que el material sufra alteraciones o veladuras.

Emulsin ortocromtica

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Lo normal es encontrar este tipo de emulsiones en los papeles para copias en blanco y negro y en casi todos los materiales fotogrficos utilizados en artes grficas. El resto de materiales fotogrficos estn fabricados con sensibilizadores que hacen que la emulsin sea sensible a todos los colores del espectro visible, puesto que estn destinadas a la captacin y reproduccin del color. Estas emulsiones se llaman pancromticas y son las emulsiones utilizadas para negativos tanto en blanco y negro como en color, papeles de copia en color y diapositivas en color.

Emulsin pancromtica

Los sensibilizadores tambin se pueden seleccionar para radiaciones que no pertenecen al espectro visible, es decir para aquel tipo de radiaciones que no podemos ver, pero que existen. Es el caso de las pelculas para radiacin infrarroja y para ultravioleta. Este tipo de sensibilidades espectrales permite fabricar pelculas que se ennegrecern debido a la reflexin de los rayos infrarrojos o ultravioleta sobre los objetos fotografiados.

Emulsin infrarroja

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Este tipo de emulsiones nacieron como un instrumento de investigacin cientfica, por las posibilidades de registrar aspectos de los objetos y de los tejidos vivos invisibles al ojo humano. Sin embargo y con el tiempo han pasado al mbito profesional y artstico como un elemento creativo en fotografa, pues hay que tener en cuenta que los tonos y colores finales conseguidos no tienen ninguna relacin con los tonos y colores vistos con luz visible, lo que confiere a estas fotografas un carcter de irrealidad que puede ser aprovechado creativamente.

El contraste

Generalmente se entiende como contraste la mayor o menor diferencia de densidades que una pelcula es capaz de reproducir. Este concepto es fcil de entender, puesto que hace referencia a la diferencia que es posible observar entre las zonas ms densas y las ms transparentes tras el revelado de la emulsin. Solemos decir que una fotografa es muy contrastada cuando presenta zonas extremas de densidades muy diferentes: negros profundos y blancos puros. En el otro extremo, cuando una imagen presenta pequeas diferencias entre las zonas ms densas y las de menor densidad hablamos de poco contraste. El contraste de una emulsin es en principio una caracterstica propia de la misma, sin embargo el contraste final de una fotografa es un factor que depende de otros factores, adems de la propia caracterstica de la emulsin: El contraste que presenta el propio sujeto fotografiado que puede presentar zonas muy iluminadas junto a zonas de gran oscuridad. El tratamiento a que haya sido sometido durante el procesado de la emulsin, especialmente en la fase del revelado.

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El modo de evaluar el contraste de una emulsin viene dado como un dato tcnico que debe de proporcionar el fabricante bajo la forma de una grfica llamada curva caracterstica Para ello vamos a centrarnos en el funcionamiento de una emulsin negativa. Es evidente que el sujeto a fotografiar presentar una variedad de luminosidades diferentes (L1, L2, L3, L4, L5 y L6) y por lo tanto cada una de estas luminosidades debe de producir un nivel de densidad diferente en el negativo Las partes ms luminosas del sujeto se reproducirn con mayor densidad, y las zonas ms oscuras del sujeto con una densidad menor. Entre estos dos valores extremos de luminosidad habrn zonas con luminosidades intermedias que debern haber sido reproducidas con valores intermedios de densidad (escala de grises).

L1

L3 L5 L4

L2

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Este objeto fotografiado con dos emulsiones de diferente contraste podra dar los siguientes negativos:

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Comparando estas dos emulsiones nos daremos cuenta que los tonos

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de grises estn ms comprimidos en la primera que en la segunda. Dicho de otro modo: las diferencias de tonalidades grises es ms acusada en la de la derecha que en la de la izquierda. Si observramos las curvas caractersticas de ambas emulsiones, tendran el siguiente aspecto:

Emulsin de menor contraste.

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Emulsin de mayor contraste La caracterstica que nos permite evaluar el contraste es la inclinacin que presenta la curva respecto al eje horizontal. A medida que el contraste es ms alto, la curva adquiere mayor pendiente. Numricamente viene indicado como el valor de la tangente del ngulo de inclinacin que se denomina valor gamma ( )

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Valor gamma de contraste: ngulo = 40 tg. 40 = 084 = 084

Valores de gamma altos significan mayor contraste que los valores de gamma ms bajos.

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