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Direccin General de Divulgacin de la Ciencia UNAM Nmero

Impacto profundo
o las causas csmicas de la austeridad en la
Existe el libre albedro o son los astros quienes rigen nuestros destinos? He aqu un punto de vista novedoso sobre la cuestin, expresado por Miguel ngel Herrera, por desgracia fallecido recientemente. Sirva este texto para recordar a este entraable astrnomo y divulgador.

UNAM

Miguel ngel Herrera tes ratos libres a lo largo del ltimo ao. El misterio al que he dirigido mis investigaciones es: por qu Mxico, a lo largo de toda su historia, ha estado siempre condenado a la pobreza? En particular, por qu a la UNAM y, dentro de ella, a la DGDC, se les ha exigido vivir y trabajar en condiciones cada vez ms austeras? Tras profunda reflexin creo haber hallado la respuesta, y sta no reside en nosotros, los habitantes del pas, sino en el cielo! La idea bsica es muy sencilla: simplemente propongo que lo que cay en Chicxulub no fue un asteroide. No. Fue un austeroide! Los austeroides son objetos astronmicos, hasta ahora desconocidos, que se diferencian de los asteroides en que, en vez de producir un gran hoyo en el suelo, lo generan, inevitablemente, en la economa, las finanzas y los presupuestos. Y como el que cay en Chicxulub fue particularmente grande, sus efectos nocivos an persisten en todo el pas. Como toda teora cientfica exige pruebas, he buscado y encontrado pruebas irrefutables de cadas de austeroides en diversas partes del mundo. En la antigua Galia, por ejemplo, es indiscutible que la cada de uno de ellos dio lugar a la bien conocida leyenda segn la cual un astuto hroe local evit que una pequea aldea fuera conquistada por las legiones de Julio Csar. El hroe en cuestin, un tal Austerix, perpeta en su nombre el recuerdo del acontecimiento csmico; y el

Una de las preguntas ms frecuentes que


se nos hacen a los astrnomos y que ms odiamos es: para qu sirve la astronoma? Hasta hace un par de dcadas uno tragaba saliva, pona cara de circunstancia, e iniciaba una larga perorata sobre la medicin del tiempo, el diseo y elaboracin de instrumentacin altamente sofisticada, el anlisis de todo tipo de radiacin electromagntica o el procesamiento de imgenes, para concluir con una grandilocuente disertacin sobre la importancia del conocimiento en s mismo y la pureza de la ciencia. Pero gracias al descubrimiento, en la dcada de los setenta, de un gigantesco crter de impacto centrado en un pequeo poblado de la pennsula de Yucatn, llamado Chicxulub, los astrnomos ya tenemos un argumento mucho ms atractivo para defender a nuestra ciencia: a saber, que slo la astronoma tiene la capacidad de salvarnos de una catstrofe global que podra extinguir por completo a nuestra especie. Gracias a este argumento, los ltimos aos han sido de relativa calma, y la astronoma se ha fortalecido tanto que ha empezado a inmiscuirse en campos del conocimiento que hasta ahora se consideraban ajenos a ella. Como muestra de esto he decidido revelar ante el mundo una revolucionaria teora astronmico-social que he elaborado a travs de cuidadosas observaciones y sesudas deducciones realizadas en mis abundan-

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efecto pauperizante del austeroide se manifiesta a las claras en el hecho de que ni el tal Austerix, ni ningn otro habitante de la aldea, se muda de ropa a lo largo de sus aventuras. Como los galos son famosos por su aseo, la nica explicacin posible es que nadie en la aldea posea ms de una muda, es decir, que vivan en una austeridad ejemplar. Otro ejemplo, ste en Europa central, es mucho ms difcil de analizar, pues se han hecho enormes esfuerzos para ocultarlo. Me refiero al hoy desaparecido imperio Austero-Hngaro. No es obvio, de su mismo nombre, que no se trat de la tan cacareada poca de pompa (y circunstancia) que se nos quiere hacer creer, sino, realmente, de un periodo de inusitada pobreza, causado por un austeroide? Ejemplos como stos abundan en todo el mundo (recuerda usted a los bosquimanos de Austeralia?), pero discutirlos exhaustivamente sera imposible, y creo que con los expuestos basta para convencer an a los ms escpticos de la validez de mi teora. Para concluir, veamos cmo se clarifica el oscuro panorama actual de la UNAM a la luz de mi teora. Es ms que evidente, para quienes laboramos en ella, que nuestra alma mater atraviesa por uno de los periodos de austeridad ms notables de su historia. La pregunta que todos nos hacemos es: Quin es el (o la) responsable? A quin culpar? Una aplicacin directa de mi teora nos da, inmediatamente, la respuesta. El culpable no es un terrcola, es el cielo! Toda la evidencia apunta hacia la cada de un austeroide, hace un par de aos, en las inmediaciones de la Ciudad Universitaria. Como consecuencia, su malfico influjo se agreg al remanente del austeroide de Chicxulub y, por supuesto, el efecto ha sido devastador. Esto explica por completo la situacin econmica actual de la UNAM y, en particular, de la DGDC. En otras palabras, si no hay dinero no es porque las actuales autoridades no sepan dirigir: simplemente, es algo inevitable; es nuestro destino, literalmente cado del cielo! Estoy absolutamente convencido de que cualquier austerlogo estara de acuerdo con esta conclusin. No es maravilloso comprobar cmo la ciencia nos permite entender el mundo que nos rodea? Y todava hay quien dice que la astronoma no tiene aplicaciones sociales!
Miguel ngel Herrera fue doctor en astronoma, divulgador de la ciencia, subdirector de vinculacin de la DGDC, y un entraable amigo.

por Opina Peralta

Obituario
Aunque yo prefiero llamarlos novedades, cuando una se dedica a escribir chismes y de pronto se presenta una desgracia, no le queda a una ms remedio que callar. Por eso, en esta ocasin quiero homenajear la memoria de ese encantador muchacho, con tanta juventud acumulada, como l deca, que fue Miguel ngel Herrera. La mejor forma de hacerlo es diciendo simplemente que lamento muchsimo que ya no est con nosotros, que me uno al dolor de todos mis amigos de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM, en especial a mi querida Julieta Fierro, pues s la gran amistad que la una con Miguel ngel, y que extraar sus excelentes conferencias que yo tanto disfrutaba. Era un hombre encantador.
Con mucho amor, su amiga, Opina Peralta

comentarios: opinaperalta@hotmail com

Sergio de Rgules

Por ms que queramos no podemos superar todos los obstculos que la vida le pone a la divulgacin de la ciencia. Los tropiezos ms comunes y discutidos son la falta de dinero, la ignorancia del pblico y la ignorancia de los colegas, pero hay un impedimento que, aunque ms comn, se discute poco, quiz por buenas razones: la ignorancia propia. Reconociendo que hay vastas regiones del pas de la ciencia que no puedo aspirar a hollar y menos a exploraren un lapso razonable, me alegr mucho cuando, recientemente, o a una persona declarar en un tono adusto que no dejaba duda de que saba lo que deca: La biologa no es ciencia. No vayan a pensar que esta persona era un ignorante cualquiera. No, era un investigador. Tampoco era un investigador cualquiera: era fsico. Los fsicos hace falta decirlo? lo sabemos todo, y lo que no, lo podemos deducir de la mecnica cuntica. Despus de todo, el universo conocido y zonas aledaas se reducen a la mecnica cuntica y sin sta no se puede entender nada, no? Que todava haya necios que insistan en estudiar qumica, ingeniera, sociologa, economa y esas cosas slo demuestra un hecho lamentable: que en este mundo hay ms ignorancia de la que pensbamos. De modo que la biologa, que desde el advenimiento de la mecnica cuntica podemos considerar como un mero apndice de la fsica (como todo lo dems), ni siquiera es ciencia. Nada ms de pensar en el tiempo que perd leyendo El origen de las especies, los libros de Stephen Jay Gould y quin sabe cuntos artculos y libros ms sobre Darwin, evolucin y gentica, se me pone la carne de gallina. Tonto de m! Pero se acab. No pienso dedicarle ni un segundo ms a la biologa, esa superchera. Ya me haban dicho a m que el contacto con

los investigadores era salutfero para un divulgador. Ahora lo creo a pie juntillas. Gracias al veredicto que pronunci aquel sabio sobre la mal llamada ciencia biolgica (esa superchera!), en adelante me puedo ahorrar mucho tiempo y mucho sentimiento de culpa. En efecto, ahora s que muchas cosas que no entiendo no son ciencia, de manera que no hay por qu acongojarse. Ojal mi sabio investigador tuviera a bien informarme qu otras cosas que yo haba supuesto ciencias no lo son! Entre tanto, he aqu lo que quiero proponerles, colegas y compaeros: como ya seal, no se puede esperar que uno lo sepa todo, y mucho menos que se ponga a leer e informarse. La vida es breve! Al mismo tiempo, tampoco podemos ir por ah diciendo no s a cada rato, qu vergenza para el gremio! Propongo, pues, que hagamos como este investigador y vayamos proscribiendo de la ciencia todo lo que no nos guste o de lo que no tengamos la menor idea. No que mi investigador lo haya hecho por eso, claro. l sin duda reflexion muchsimo antes de afirmar que la biologa no es ciencia. Lo que en nosotros, simples divulgadores, ser ignorancia en l, por supuesto, fue sapiencia. Para volver a lo nuestro, desacreditando lo que ignoramos se salva el honor de la profesin: no se nos puede exigir que sepamos de algo que no es ciencia. Por si fueran pocas las ventajas de este proceder, observemos que mientras ms campos vayamos desterrando del pas de la ciencia, menos vasto ser el pas de nuestra ignorancia. De ahora en adelante cada vez que salgan a colacin temas sobre los que no tengo ni la ms remota idea, en vez de quedarme calladito o decir no s, declarar teniendo cuidado de adoptar un tono convenientemente adusto y al mismo tiempo burln: eso no es ciencia. Y lo har con ms confianza que muchos de ustedes, porque, despus de todo, soy fsico y los fsicos jams herramos.
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Eso no es ciencia

recuperando la memoria
abril //mayo feb mzo

Conversaciones sobre la pluralidad de los mundos


Bernard le Bovier de Fontenelle

Conversaciones sobre la pluralidad de los mundos fue publicado por primera vez en 1686 y es uno de los primeros ejemplos de divulgacin de la ciencia tal como la entendemos hoy. Aunque Fontenelle (1657-1757) tuvo una formacin cientfica y fue miembro de la Academia Francesa de Ciencias, dedic la mayor parte de su tiempo a la difusin de la ciencia en el mbito cultural. En su libro, a travs del animado dilogo entre un caballero y una dama de la nobleza francesa de su tiempo, Fontenelle explica el heliocentrismo de Coprnico, la visin cartesiana del universo y sus propias cavilaciones acerca de los posibles habitantes de los otros planetas en nuestro sistema planetario. A continuacin reproducimos un fragmento del prefacio de su obra, en el cual explica lo que pretende lograr. Resulta sorprendente cuntas de las cosas que dijo hace ms de 300 aos siguen siendo vlidas para nosotros. Susana Biro

Prefacio Me encuentro aproximadamente en la misma situacin en que se hall Cicern cuando emprendi la tarea de poner en su lengua los temas de filosofa que hasta entonces no haban sido tratados ms que en griego. l nos informa de que se deca que sus obras seran del todo intiles, porque aquellos que amaban la filosofa, habindose tomado el trabajo de buscarla en los libros griegos, se desinteresaran, tras ste, de hacerlo en los libros en latn, que no seran originales; mientras que los que no la aprecian no se preocuparan de verla ni en latn ni en griego. A esto l responde que sucedera todo lo contrario. Que los que no eran filsofos se veran tentados de llegar a serlo por la facilidad de leer los libros latinos;

y que los que ya lo eran por la lectura de los libros griegos veran gustosamente cmo tales cosas haban sido tratadas en latn. Cicern tena razn para hablar as. La excelencia de su genio y la reputacin que haba adquirido ya le garantizaban el xito de esta nueva clase de obras que daba al pblico. Pero yo estoy muy lejos de tener los mismos motivos para confiar en una empresa casi idntica a la suya. He querido tratar de filosofa de manera que no fuera en absoluto filosfica; he tratado de llevarla a un punto que no fuera demasiado rida para la gente comn, ni demasiado superficial para los sabios. Pero si se me dice, igual que a Cicern, que una obra de este carcter no es adecuada ni a los sabios, que no pueden aprender nada en ella, ni al vulgo, que no tendr deseo de aprender en ella nada, me guardar de responder como l lo hizo. Puede muy bien suceder que buscando un trmino medio en el que la filosofa agrade a todos, haya encontrado uno en el que no agrade a nadie. Los trminos medios son demasiado difciles de alcanzar y no creo que me den ganas de tomarme el trabajo por segunda vez. Debo advertir a los que leern este libro y que tienen algn conocimiento de fsica, que no pretendo, en absoluto, instruirlos, sino divertirles presentndoles de manera algo ms agradable y amena lo que saben ya con mayor solidez. Y advierto a aquellos a quienes tales materiales son nuevos que he credo poder instruirles y divertirles al mismo tiempo. Los primeros irn contra mi intencin si buscan aqu utilidad; los segundos si no buscan ms que recreo. No me entretendr en lo ms mnimo en decir que, de toda la filosofa, he elegido la materia ms capaz de despertar la curiosidad. Me parece que nada debera interesarnos ms que saber cmo est hecho el mundo que habitamos, si hay otros mundos parecidos y que tambin estn habitados. Pero despus de todo, preocpese de todo esto quien quiera. Los que tengan pensamientos que perder, pueden perderlos en esta clase de asuntos, pero no todo el mundo est en condiciones de hacer este derroche intil. He puesto en estas Conversaciones a una mujer a la que se instruye, y que no ha odo hablar jams de estos asuntos. He credo que esta ficcin me serva no tanto para hacer la obra ms suscepti-

ble de resultar amena, como para animar a las damas con el ejemplo de una mujer que, sin sobrepasar los lmites de quien no tiene ningn barniz de ciencia, no deja de entender lo que se dice y de ordenar en su mente, sin confusin, los torbellinos y los mundos. Por qu habran de ceder las mujeres a esta marquesa imaginaria que no concibe ms que lo que no puede dejar de concebir? Ciertamente, la marquesa se esfuerza un poco, pero en qu consiste aqu esforzarse? No en penetrar, a fuerza de meditacin, una cosa oscura por s misma, o explicada oscuramente, consiste nicamente en no leer nada sin representarse con nitidez lo que se dice. No pido a las damas, para todo este sistema de filosofa, ms que la misma atencin que es necesario prestar a la princesa de Clves, si se quiere seguir bien la intriga y captar toda su belleza. Es cierto que las ideas de este libro son menos familiares para la mayor parte de las mujeres, que las de La princesa de Clves [novela de amor similar a Las relaciones peligrosas, pero con la diferencia de que en ella todos los personajes son virtuosos (SB)], pero no son ms oscuras, y estoy seguro que con una segunda lectura como mximo nada se les habr escapado. Como que no he pretendido construir un sistema en el aire, que no tuviera ningn fundamento, he utilizado verdaderos razonamientos de fsica, tanto como ha sido necesario. Pero, afortunadamente, se da el caso de que en esta materia las ideas de fsica son agradables por s mismas y que al mismo tiempo que contentan la razn, proporcionan a la imaginacin un espectculo que le complace tanto como si estuviera hecho expresamente para ella. Cuando he encontrado partes que no eran, en absoluto, de esta clase, les he puesto adornos ajenos a la cuestin. Virgilio lo hace as en sus Gergicas, donde salva el fondo de su materia, que es totalmente rida, con digresiones fre-

cuentes y a menudo agradables. Tambin Ovidio hizo otro tanto en el Arte de amar, a pesar de que su asunto fuese infinitamente ms agradable que todo lo que pudiera entremezclar. Por lo que se ve, crey que sera aburrido hablar siempre de lo mismo, aunque fuera de preceptos de galantera. En cuanto a m, que tena mayor necesidad que l de recurrir a digresiones, no me he servido de stas sino con bastante miramiento. Las he consentido por la libertad natural de la conversacin. No las he situado ms que en los lugares en que he credo que sera agradable encontrarlas. Las he puesto en su mayor parte al principio de la obra, porque entonces el espritu no est acostumbrado an a las ideas principales que le ofrezco. Finalmente, las he tomado de mi misma materia, o bastante prxima a sta. No he querido imaginar nada sobre los habitantes de los mundos que fuese totalmente imposible y quimrico. He tratado de decir todo lo que podra pensarse razonablemente de stos, e incluso las imgenes ilusorias que he aadido a esto tienen algn fundamento real. Lo verdadero y lo falso estn aqu mezclados, pero son siempre fciles de distinguir. No me detendr a justificar un compuesto tan extrao. ste es el punto ms importante de la obra y es, precisamente, aquel del que no puedo dar razn.

Conversaciones sobre la pluralidad de los mundos, de Bernard le Bovier de Fontenelle, traduccin Antonio Beltrn Mari, Madrid, Editora Nacional, 1982.

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Mi

Gua para el divulg


visin

La crisis existen del divulgador


Presentamos la segunda entrega de esta serie de artculos que esperan aliviar las angustias de los comunicadores de la ciencia.

Cmo no. Claro que alguna vez me ha sorprendido. Siempre nos sorprende la alteracin aparentemente gratuita de la estabilidad. Apenas hace unos meses supe de una dentista que, tras aos de prctica en bocas ajenas, se cuestion la razn de haber elegido tal oficio. Dinero, vocacin de servicio, estatus social, antecedentes familiares? Genuino gusto por los premolares? Seguramente ustedes conocen otros muchos casos, a los que llamamos, con cierta sorna, crisis existenciales, en los que alguien que pareca transcurrir sin problemas por el camino de una profesin empieza a preguntarse si eligi el rumbo correcto. Cada respuesta particular puede no ser simple, sino una mezcla de razones y pasiones. Pero sin duda nos parecera chocante, o cuando menos extrao, que la dentista de mi ejemplo tratara de contestarse la pregunta: Qu estoy haciendo, si no me queda claro qu es la odontologa? Hay de profesiones a profesiones; la mayora tiene un objetivo claro y un campo de accin bien definido. Sin embargo, la divulgacin de la ciencia admite todava hoy que se le cuestione en los trminos que en el prrafo anterior parecan absurdos: qu estoy haciendo, si no me queda claro qu es la divulgacin y mucho menos para qu la hago?

El asunto del dinero, por lo menos en trminos de subsistencia, no es despreciable. Tampoco es trgico, pues si bien todava hace unos diez aos se consideraba que la divulgacin no era remunerable, sino una especie de voluntariado social, hoy me consta que los divulgadores viven de cobrar por su trabajo. En cuanto a hacer dinero, como lo podra hacer un ortodoncista, sta es todava una idea extica, aunque no descartable; tal vez dependa del reconocimiento general y de las habilidades financieras de cada quin. El estatus social tiene sus bemoles. Si una madre puede inflarse como pavo al decir mi hija es neurocirujana o mi hijo es fsico nuclear, dira igualmente orgullosa mi hija es divulgadora? Todo depende de lo que se considere exitoso, pero para la sociedad la divulgacin no adquiere todava ese halo de superioridad profesional. Mucha gente incluso le asigna una connotacin de fracaso: pobre, no pudo ser cientfico, se dedic a la divulgacin de la ciencia, para aadir en voz baja al menos tiene un oficio honesto y hasta le pagan. Por ms que se diga que la divulgacin es una labor inaplazable para lograr un mejor futuro para la humanidad (aun si fuera cierto), no parece que la sociedad est muy convencida. La influencia familiar es un aspecto igualmente complejo y relacionado con el anterior. Cuando la hay, puede operar tanto a favor como en contra de abrazar una vocacin, aunque en la generalidad de los casos la eleccin es independiente. Lo que s he observado es que, ampliando el concepto de familia hasta aquellas influencias determinantes en la infancia y primera juventud, como lecturas, ambientes y maestros, muchos han elegido la divulgacin por intermediacin de un excelente libro, de una pltica amensima en un museo o de una maestra con excepcionales dotes de

ncial r

Ana Mara Snchez Mora

comunicadora. Una pregunta que aqu cabra es si a la pasin por divulgar la antecede la pasin por la ciencia (donde sta y los estudios formales en ciencia no son equivalentes). Todo parece indicar que s, pues de lo contrario, y volviendo a nuestro ejemplo dental, sera como que alguien decidiera hacerse odontlogo sin conocer y gustar del mundo molar. He dejado para el final la cuestin de la vocacin de servicio, porque tal vez sea la que ms atae a la divulgacin. Los convencidos de la importancia de la ciencia como medio ineludible para la mejora humana pueden ver a la divulgacin como una especie de proselitismo para ganar adeptos a la ciencia. Otros declaran, no sin cierta solemnidad, que la comunidad cientfica debe retribuir a la sociedad que la sostiene una parte del conocimiento generado mediante informacin amena, clara, comprensible y hasta til. De aqu se desprende que es una obligacin de los cientficos hacer, en sus ratos libres, divulgacin de la ciencia. Viene a la mente la soadora estampa de la biloga de bata blanca rodeada de chiquillos felices que hacen preguntas inteligentes sobre las patas de los arcnidos: dos bilogos ms para la cosecha, y en la fila de atrs sonren conmovidos los padres y los maestros agradeciendo al cielo que la torre de marfil haya abierto sus puertas ese domingo. Una visin quiz ms realista es la que insiste en que los cientficos estn dedicados a hacer ciencia y que son los divulgadores profesionales quienes deben dar el paso siguiente: llevar el conocimiento a las grandes masas (aqu se pierde el realismo), vidas de conocer los misterios de la naturaleza. Esta visin tiene la ventaja de asignarles a los divulgadores un lugar en el espacio; sin embargo, le asigna al pblico un carc-

ter idealizado, amorfo y por tanto moldeable, que recuerda a los frailes conquistadores y a los indios deseosos de ser convertidos. Tienen que saberlo. No sera mejor deseo compartirlo? A pesar del negro panorama que estudiosos como el estadounidense Morris Shamos pintan para la divulgacin de la ciencia (pues el principio que rige es el de la utilidad), muchos divulgadores han elegido serlo basndose, ms que en principios morales, en imperativos estticos. No concibo que alguien pueda perderse el placer de escuchar el cuarteto 135 de Beethoven, o el placer de entender la teora de Darwin. Para ellos, el disfrute de la ciencia debera ser compartido con otros, los ms posibles, sin importarles si de ese placer surgen vocaciones cientficas, polticos enterados y responsables o amas de casa que dominen la teora detrs del horno de microondas. Como en todos los asuntos humanos, la verdad tiene mltiples caras. Los divulgadores activos que, tarde o temprano, se cuestionan cul es la finalidad de su labor, pueden dar con innumerables respuestas, que adems pueden coexistir sin problemas. La crisis existencial del divulgador proviene, en gran parte, de la indefinicin de su quehacer y de sus motivos. Pero esta indefinicin pierde su gravedad si se conoce el proceso evolutivo de la divulgacin, sobre el que hablaremos en la siguiente entrega de esta serie.
Ana Mara Snchez Mora, quien escribe la gustada columna "Cartas a Trbulo", es fsica y maestra en literatura comparada. Se ha especializado en divulgacin escrita y es autora del excelente libro La divulgacin de la ciencia como literatura (UNAM, 1998). Comentarios: amsm@servidor unam mx

abril / mayo abril / mayo

gador atribulado II:

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Novedades bi l ogr i b i f cas

El libro blanco de la divulgacin:


un esfuerzo ejemplar para el anlisis de la divulgacin cientfica
Carmen Snchez Mora

Ante la falta de material sobre estos temas, cualquier estudio sobre la divulgacin de la ciencia resulta interesante. Mucho ms si es, como el ejemplo que se presenta en este texto, un trabajo de excelencia.

Los divulgadores serios suelen tener dos preocupaciones: la econmica, y conocer las cualidades que han de tener sus productos para conseguir ciertos objetivos. Por ello, todo esfuerzo que colabore por lo menos a la solucin del segundo punto es acogido con jbilo en la comunidad de divulgadores. En este sentido, Teresa Escalas y Jordi Deulofeu, junto con otros colaboradores, elaboraron en 1996 el Llibre Blanc de la divulgaci cientfica i tecnolgica a Catalunya, cuya intencin es el estudio del estado de la divulgacin en Catalua. Con este trabajo, los investigadores se dieron a la tarea de realizar una investiga-

cin que pudiera fundamentar la creacin de nuevos productos y a la renovacin de los existentes. Dicho estudio, encargado por la Fundaci Catalana per a la Recerca, se present hace casi cuatro aos, y contiene un anlisis de los productos disponibles entonces. El objetivo del libro es dar a conocer el mbito, las caractersticas y la adecuacin a las necesidades de la sociedad, de los productos de divulgacin cientfica y tecnolgica ms significativos de Espaa en cierta forma, un esfuerzo similar al realizado alguna vez por la Sociedad Mexicana para la Divulgacin de la Ciencia y la Tcnica (SOMEDICYT). Aunque en este caso, el libro hace particular hincapi en el papel que juegan los productos de divulgacin como vnculos entre el mundo de la ciencia y el pblico general. Por eso, ms que preocuparse por la calidad y el rigor de los productos de divulgacin, indaga la capacidad que stos tienen de acercar la ciencia a la vida y a los intereses del pblico no cientfico y de modificar las actitudes de rechazo. Para llevar a cabo el

estudio, se analizaron diversos productos de divulgacin segn las funciones que realizan. Los autores del estudio son muy honestos al decir que no pretenden hacer una revisin exhaustiva ni una valoracin de carcter absoluto. La metodologa del trabajo consisti en elaborar y validar instrumentos para la recoleccin de datos para cada uno de los medios de comunicacin analizados. Tales instrumentos no slo sirvieron para esa investigacin, sino que constituyen una herramienta til para trabajos posteriores. Convendra revisarlos para considerar su utilidad en la DGDC. Los instrumentos elaborados no slo facilitan una visin general, descriptiva y cuantitativa de los productos de divulgacin cientfica: cules son, cuntos hay, etctera; tambin permiten analizar su nivel de calidad, si son o no adecuados al pblico al que van dirigidos, la respuesta de ese pblico y, sobre todo, su carcter formativo. Respecto a este ltimo, se consider que los productos de divulgacin cientfica no tienen nicamente una finalidad informativa, sino que han de facilitar la formacin cientfica y tecnolgica del pblico, tanto en los as

pectos conceptuales de la ciencia como en los metodolgicos y tambin en los relacionados con las actitudes de la poblacin respecto a la ciencia y la tecnologa actuales. El Libro blanco de la divulgacin considera que la finalidad de la divulgacin ya no es nicamente la transmisin o traduccin de un mensaje, sino establecer un puente entre la ciencia y la sociedad, en el que la comunicacin se establezca en los dos sentidos, y por eso los autores se dedican a determinar las caractersticas de los productos de divulgacin que faciliten dicha comunicacin. Las conclusiones de este trabajo constituyen una importante aportacin a quienes estamos preocupados por la evaluacin de esta actividad. Algunos resultados que parecen particularmente interesantes y que de entrada nos llevan a hacer comparaciones con nuestra propia realidad son, entre muchos, que en Espaa, en una semana, la ciencia est presente en 97 artculos en los diarios de mayor difusin, en 21 programas de radio y en 24 programas de televisin, adems de que existen ms de 65 museos con contenido cientfico. Tan slo en Catalua se difunden 18 revistas especializadas y se encuentran a la venta ms de 520 libros publicados en cataln sobre temas cientficos. Pero al mismo tiempo puede verse que, al igual que entre nosotros, la divulgacin de la ciencia y de la tecnologa tiene en Espaa un soporte administrativo todava insuficiente. Uno de los ejemplos relacionados con este punto es la harto conocida situacin de que los programas tanto de radio como de televisin con contenido cientfico se transmiten en las horas de audiencia ms baja. En cuanto a los temas tratados, los re-

sultados del estudio sealan que sobresalen los de la naturaleza, mientras que los de medio ambiente, fsica, qumica, tecnologa y matemticas se tratan con mucha menor frecuencia y extensin. En relacin con la forma de comunicar la ciencia, la situacin es semejante a la mexicana. En la prensa se presentan preferentemente los temas cientficos en forma de noticias, as como en los programas informativos de radio y televisin. Una de las conclusiones que me ha parecido ms interesante es que, aunque los mtodos y las tcnicas que dan soporte al avance de los conocimientos cientficos son parte esencial del contenido de la ciencia y de la tecnologa, al ser ms difciles de comunicar que los resultados obtenidos en la investigacin, raramente se incluyen en el contenido de la divulgacin. Los autores consideran que posiblemente ste sea uno de los aspectos donde ms se requiere plantearse la necesidad de encontrar nuevos mtodos de comunicacin, porque sealan que la forma de trabajar de los investigadores cientficos es un punto esencial para acercar los dos sectores sociales que se comunican mediante la divulgacin cientfica: el de los que se dedican al avance de la ciencia y el pblico general, lo cual merece una gran atencin en futuras investigaciones.

Escalas, M. T.; J. Deulofeu, y otros, Llibre Blanc de la Divulgaci Cientfica i Tecnolgica a Catalunya, Barcelona, Fundacin Catalana per a la Recerca, 1996. Carmen Snchez Mora es biloga, y subdirectora de Educacin No Formal en la DGDC.
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abril / mayo

Cartas a Trbulo
Ana Mara Snchez Mora

abril / mayo

Sobresaliente Discpulo:

Ayer por la tarde, con una reanimadora taza de caf y tumbada en mi silln favorito, termin de leer un libro maravilloso. Se llama Flood, famines and emperors, ttulo que tu concienzudo estudio del idioma de Byron te permitir traducir como Inundaciones, hambrunas y emperadores, del arquelogo Brian Fagan. Este fenomenal escritor ha logrado una gran hazaa: integrar en un mismo texto el conocimiento actual de las civilizaciones maya, egipcia y moche (vecinos, como sabes, de los incas); los fenmenos atmosfricos y ocenicos que dan lugar al fenmeno de El nio; y una sobrecogedora advertencia sobre el destino que aguarda a la humanidad si contina explotando irracionalmente la bisfera. A pesar de lo que te pueda sugerir lo antes dicho, porque ya conozco tu talante criticn y burlesco, no es un libro amarillista, ni se rasga las vestiduras en pro de las ballenitas, ni pide que tires al cesto de la basura tu desodorante en aerosol para que no destruyas la capa de ozono; tampoco lloriquea alegando que el pasado era mejor. Simplemente, su conocimiento de muchas materias y su poder de sntesis nos hacen comprender cun frgil es nuestro entorno y, por tanto, nuestra vida, todo ello en medio de un relato arqueolgico que nos aclara que la desaparicin de esos imperios resplandecientes tiene una explicacin donde se dan la mano los sistemas poltico-sociales rgidos, el agotamiento de la tierra de siembra, y los furiosos y caticos ciclos de inundaciones y sequas. Me parece, querido Trbulo, que el libro de Fagan es un ejemplo estupendo de divulgacin: la autntica interdisciplina, por la que tanto clamamos.
Besitos

Oh, Hiperactiva: Sepa Usted que en la oficina donde yo trabajo no clamamos por la interdisciplina: ya la hemos logrado. Por ejemplo, un compaero de piso escribe artculos de divulgacin, alimenta alimaas, entrena paramdicos y es cajero de la tienda. Otra amiga da conferencias de divulgacin, elabora recibos, arregla computadoras y baila en los festivales. Sin ir ms lejos: yo doy clases de divulgacin, vendo suteres por catlogo, edito el boletn Crnicas de Papantla y soy capaz de echar a andar un vocho desbielado. La diversidad de nuestro medio es pasmosa. Aun as, Ilustre Santoscoy, le doy gracias por la resea. Suena tan interesante que estamos, mis colegas y yo, decididos a seminariar el libro en cuestin y usted es la invitada de honor. No lo vaya a olvidar: el jueves a las doce en el saln de usos mltiples (el que est a un lado del rea comn). Su Seguro Seguidor, Trbulo
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DIRECCIN GENERAL DE DIVULGACIN DE LA CIENCIA Julieta Fierro Gossman Directora General Miguel ngel Herrera Director de Vinculacin Juan Tonda Mazn Subdirector de Medios de Comunicacin Martn Bonfil Olivera Editor Roco Mucio Asistente editorial
El mugano divulgador, boletn mensual editado por la subdireccin de medios de comunicacin de la Direccin General de Divulgacin de la Ciencia de la UNAM; 3er. piso de Universum, zona cultural de CU, Coyoacn. Tel: 5622-7292 y 93. E-mail: mueganodivulgador@hotmail.com Las opiniones expresadas en los textos firmados son responsabilidad de sus autores y no necesariamente reflejan el punto de vista de la institucin. El material se publica con propsitos de difusin y sin fines de lucro. Para cualquier aclaracin, favor de ponerse en contacto con el editor.

EL

MUGANO DIVULGADOR

Lourdes Arenas Bauelos Nemesio Chvez Arredondo Sergio de Rgules Juan Tonda Mazn Redaccin Ma. del Carmen Mercado Diseo original Alejandra Bernal alebernal78@hotmail.com Diseo y diagramacin electrnica

conozcmonos
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Est en chino
Wang Zhixue

Se dice que la ciencia no tiene nacionalidad. Este escrito nos demuestra que, al parecer, la tecnologa moderna tampoco.

Cuando la espa china sac su computadora del escondite, James Bond se apresur a decir: Yo mando el mensaje. Pero al ver el teclado, se hizo a un lado e irnicamente le dijo a la china: Es todo tuyo. Y tal parece que la china realiz la tarea hbilmente . Esto fue una escena de El maana nunca muere. Pero tales cosas solamente ocurren en las pelculas de James Bond. En China, como en todo el mundo, (por lo menos hasta donde s), se usan computadoras personales con teclados comunes y corrientes. Entonces, cmo capturan los textos chinos, formados por ideogramas? Los procesadores de palabras en chino normalmente incluyen formas diferentes de captura; la ms usada es la de pin yin (trascripcin fontica, que combina las 25 letras, excepto la V). Si uno sabe hablar chino, basta con que teclee las letras que representan el sonido de los caracteres (zi, ideogramas): aparecer una tablita con todos los caracteres que tienen el mismo sonido, y se escoge el correspondiente. Por ejemplo, el caballo [1] (ma), la tablita incluye 16 caracteres; el tercero es el correspondiente.

Actualmente, los procesadores de texto son capaces de ordenar la tablita dependiendo de la frecuencia de uso; si el caballo hubiera aparecido en un principio en el lugar 10, con el uso se adelantar al lugar 3; los caracteres de menos uso se quedar atrs, y as mejorar la velocidad de captura. Otra forma es muy prctica para los conocedores de caracteres. Los caracteres tienen forma cuadrada, y se los puede descomponer por partes: izquierda y derecha, arriba y abajo. Algunas de estas partes pueden ser radicales de los carac-

teres (en chino, pian pang; por ejemplo, hay radicales que significan agua, madera, persona, etctera). O bien, al ponerle coordenadas a los trazos (llamados bi hua; los trazos bsicos son el punto, la raya horizontal, la vertical, etctera) de cada cuadrante se le puede asignar una tecla. As, con un mximo de cinco teclazos ya se tiene el carcter deseado. Similarmente, puede aparecer una tablita de los caracteres de misma combinacin, y se procesa igual. Para obtener los siguientes caracteres, solamente se necesita teclear las dos o tres letras que se indican en los corchetes. [3](VBg), [4] (Omh), [5] (SSy), [6] (SSSu), [7] (WRg), [8] (Iag), [9] (OANg). Es lento capturar textos con este sistema? Un capturista profesional llega escribir 300 caracteres por minuto, casi el doble de la velocidad de captura en ingls, gracias a otra funcin de los procesadores: la asociacin lgica, que permite que al teclear un carcter, la computadora sugiera una palabra o hasta una frase, de modo que uno ya nada ms escoge lo que desea, manteniendo el radical. Por ejemplo: [10] que suenan guo, guojiang, guoshu y guoyuan, y significan, respectivamente, fruto, mermelada de fruta, rbol frutal y huerto. As que no se asuste por el hecho de que algo est en chino. El chino tiene su ventaja sobre otros idiomas, sin mencionar que gramaticalmente no presenta problemas de nmero, gnero, tiempo, declinacin o conjugacin. El chino es concreto: el ms delgado de los documentos oficiales de la ONU seguramente es el que est en chino. El chino es convergen-

te: por ejemplo, [11] (niu), significa vacuno; [12] (nainiu), vaca; [13] (maoniu), yak; [14] (shuiniu), bfalo; [15] (huangniu), buey; y [16] (xiniu) rinoceronte. Si uno no conoce los caracteres calificativos, al menos entiende que se est hablando de algo relacionado con vacunos. Finalmente, el chino es un cdigo bidimensional: los caracteres conservan su sentido pictogrfico, y eso hace que leer y escribir en chino sea ms interesante.
Wang Zhixue ( ) naci en Fuzhou, China. Es ingeniera egresada de la UNAM y jefa del Departamento de Mantenimiento Museogrfico de la DGDC. Comentarios: zhixue@servidor unam mx

abril / mayo

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H en gauss Celulares peligrosos!


Las leyendas urbanas son como los chistes: nadie sabe quin los inventa, y los que funcionan, sobreviven. En este caso, la tecnofobia nos muestra el amargo final que podemos tener si nuestra ambicin nos lleva a querer hablar por telfono mientras cargamos gasolina. Qu bueno que los telfonos celulares son los nicos aparatos electrnicos que hay en los alrededores de las gasolineras!

Por qu no se debe usar el telfono celular en gasolineras? La mayora de la gente piensa que es porque las bombas se desprograman, lo cual no es cierto. En todas las estaciones de servicio se encuentra un letrero prohibiendo el uso de telfonos celulares dentro de la gasolinera. sta es informacin importante acerca del peligro de usar telfonos celulares en estaciones de gasolina, complejos de hidrocarburos, petrleo, gases y sitios afines. Tenga mucho cuidado! Si usted est cargando gasolina y dispone de un telfono celular mientras maneja en su auto, mantngalo dentro de l mientras carga combustible. Se han presentado tres accidentes graves hasta el momento: 1) Meses atrs en una estacin de gasolina, el dueo del auto puso su telfono celular sobre el techo del auto y co-

menz a cargar combustible. El telfono son y el auto se incendi por los vapores que salan del tanque. 2.- A otro hombre se le quem la cara mientras hablaba por telfono y cargaba combustible simultneamente. Misma causa. 3.- A un cliente se le quem el pantaln debido a que el telfono celular que estaba dentro del bolsillo son mientras estaba cargando combustible. Aparentemente, el teclado o el timbre producen una pequea chispa elctrica, suficiente para encender los vapores del combustible. La utilizacin de accesorios a manos libres no reduce el riesgo. Mantenga el telfono dentro del auto! Casi todos los telfonos indican llamadas sin contestar, llamadas perdidas o el nmero de quien llama. Entonces, por qu correr riesgos innecesarios? Por favor tome nota de este envo y transmtalos a sus amigos. Esto no es broma! Basta comprobar que en todas las estaciones de servicio se encuentra un letrero prohibiendo el uso de telfonos celulares dentro de la gasolinera.
Tomado de un texto annimo que circula en internet.