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Adrian Raine, experto en psicopata de la Universidad de Pennsylvania fue muy claro en su presentacin del Congreso de la Asociacin Americana para

el Avance de la Ciencia (AAAS), celebrado el pasado febrero en Washington DC: No estamos sugiriendo que algunos nios sean psicpatas, pero s que ciertos rasgos relacionados con la falta de emocin pueden ser utilizados para identificar a un subgrupo de nios que estn a mayor riesgo de conducta antisocial severa y persistente.

Basaba esta afirmacin en un estudio publicado el pasado 2010 en la revista American Journal of Psychiatry. A principios de los aos 70 investigadores estadounidenses seleccionaron una muestra de 1.795 nios de tres aos de edad de Isla Mauricio e hicieron varias medidas de respuesta emocional condicionada, entre ellas la reaccin ante el miedo. Veinte aos despus analizaron los registros penales de todos ellos, y encontraron que 137 sujetos (131 hombres y seis mujeres) haban sido juzgados por robos, agresiones u otros actos criminales. Realizando un estudio de cohortes, estos 137 casos se aparearon por raza, gnero y entorno socioeconmico a 237 individuos del grupo original que no haban incurrido en ningn tipo de conducta criminal. Comparando todos los registros se observ que quienes a los 23 aos haban cometido algn tipo de delito grave, tambin haban mostrado valores significativamente ms bajos de respuesta condicionada al miedo a los tres aos de edad. La falta de respuesta al miedo est asociada a disfunciones en la amgdala (una parte del cerebro responsable de las emociones). Y segn Raine: ste es el primer estudio longitudinal que demuestra que un dficit temprano en el condicionamiento autnomo al miedo predispone a la criminalidad adulta. Los resultados son consistentes con la hiptesis de que el mal funcionamiento de la amgdala incrementa el riesgo de conducta criminal, y demuestra que este condicionamiento al miedo a edad temprana no est explicado por factores sociales, de gnero o raza. Otro estudio presentado en el encuentro de la AAAS, en este caso por la investigadora Nathalie Fontaine de la Universidad de Indiana, reforz la hiptesis de que ciertas personas pueden nacer con mayor predisposicin a conductas antisociales. La Dra. Fontaine sigui la trayectoria de 9.462 gemelos de entre 7 y 12 aos, y constat una clara relacin entre rasgos de insensibilidad emocional -como falta de empata o sensacin de culpa- con mayores incidencias graves reportadas en las escuelas. Sus conclusiones son que existe cierto componente hereditario en la conducta antisocial severa y la psicopata especialmente en hombres-, y que si estos casos son detectados a tiempo, podemos ayudarles a ellos y a sus familias.

Condicionantes neurobiolgicos Ambos estudios defienden la visin de que la psicopata est fuertemente condicionada por condicionantes neurobiolgicos. Pero no todos los expertos comparten esta visin tan determinista expresada por Raine y Fontaine. Consultado por SINC, el neurocientfico y experto en psicopata Kent Kiehl cree que algunos condicionantes biolgicos a la psicopata estn presentes en nios de manera innata y pueden ser estimados con tcnicas modernas. Pero esto no quiere decir que podamos predecir el crimen. La visin de Adrian Raine de detectar con tanta antelacin a un futuro asesino en serie no es realista. El crimen no es un desorden cerebral. La psicopata s, y debe ser tratada como una enfermedad mental. Pero hay muchsimos psicpatas que nunca realizan ningn acto criminal. Adems, los diagnsticos de Raine son muy poco especficos, aade Kiehl. Robert Hare es uno de los mayores expertos en psicopata del mundo y autor del test PCLR, la principal herramienta de diagnstico de psicopata cree que no hay ninguna evidencia cientfica de que los psicpatas lleguen a este mundo con un cerebro daado. Es indudable que nuestro comportamiento tiene un sustrato neurobiolgico, y que en edad adulta vemos asociaciones entre actividad cerebral y psicopata. Pero yo no soy ni de cerca tan determinista como Adrian Raine. Las relaciones causa-efecto entre entorno y neurofisiologa no estn tan claras todava, apostilla Hare. Se puede curar un psicpata? Un psicpata es una persona narcisista, que no siente empata hacia el sufrimiento ajeno, ni remordimientos, con una elevada inteligencia que le permite manipular a quienes tiene alrededor, y que suele reincidir en sus acciones. Por eso, entre la comunidad cientfica se ha instaurado la idea de que son reincidentes y no tienen cura. Esta es una de las discusiones ms importantes en el campo. Hare, quien lleva investigando psicpatas desde hace ms de cuatro dcadas, indica que yo no hablara de tratamiento sino de control de su comportamiento. Durante toda mi carrera he estudiado centenares de psicpatas, y no creo que haya posibilidades de cambiarles. No sienten ningn tipo de dolor psicolgico. Slo modifican su manera de actuar si les conviene desde una perspectiva egosta. Sin embargo, Kent Kiehl no arroja la toalla: Todava nos faltan muchos detalles por aprender del cerebro de los psicpatas. Lo ms importante es continuar haciendo investigacin cientfica con tcnicas de neuroimagen y biologa molecular. Kiehl ha realizado estudios mostrando que diferencias en el sistema paralmbico pueden mermar el control de la impulsibilidad, disminuir emociones como empata, memoria emocional, o percepcin del dolor, y afectar al aprendizaje y la toma de decisiones. Para l, el psicpata es fruto de un entorno, pero tambin de una enfermedad mental con base fsiolgica que puede diagnosticarse y, eventualmente, tratarse. De hecho, Kiehl est desarrollando un proyecto desde la Universidad de Nuevo Mxico para identificar psicpatas con escneres cerebrales porttiles, y aspira a que la imagen por resonancia magntica pueda convertirse en una herramienta ms precisa que las encuestas psicolgicas para diagnosticar psicopata. La idea es que un psicpata puede aprender a mentir ante ciertas pruebas, pero difcilmente podr modificar su actividad cerebral bajo un

escner. Incluso particip como testigo de la defensa en el primer caso en que un abogado solicit como prueba exculpatoria el fMRI de un asesino alegando importantes deficiencias. El juez finalmente no lo contempl y conden a muerte al psicpata Brian Dugan. Robert Hare se muestra preocupado por lo que l considera una excesiva y precipitada fe en las imgenes cerebrales. Debemos ser muy cautos con la neuroimagen, porque todava no sabemos bien la diversidad que existe entre gente normal, o con otras condiciones que nada tienen que ver con la psicopata. Los estudios de Kiehl son prometedores y nos van a dar mucha informacin, pero es todava muy prematuro y arriesgado intentar discernir psicpatas con tcnicas de neuroimagen, expresa a SINC. Kiehl no descarta que en un futuro prximo la neurociencia nos permita predecir la psicopata, tratarla para prevenirla, e incluso replantearnos el concepto de culpabilidad de ciertos criminales. A diario con psicpatas. Un bocado de realidad La madrilea Virginia Barber es directora de los juzgados de salud mental del condado de Queens en Nueva York. El trabajo de esta doctora en psicologa forense es evaluar si alguien que ha cometido un crimen puede beneficiarse de un tratamiento en comunidad como alternativa a la encarcelacin. Bsicamente analizamos si hay enfermedad mental, comprobamos que no sean psicpatas, valoramos el riesgo de violencia, y detectamos que no estn intentando engaarnos. Hacemos un informe para el juez, y l lo utiliza para elegir una pena u otra, explica. Hablar con esta psicloga que trabaja a diario con criminales y tiene la responsabilidad de valorar si pueden integrarse en la sociedad o no, es todo un bao de realidad. La investigacin cientfica en neuroimagen est ofreciendo resultados muy interesantes, y a nivel acadmico podemos discutir todo lo que quieras sobre sus implicaciones filosficas en el concepto de culpabilidad, y la naturaleza de la mente humana. Pero plantear que el fMRI pueda en estos momentos tomarse en cuenta como diagnstico en los juzgados es absolutamente irresponsable. Casi una ridiculez. Se ha intentado en varias ocasiones, y nunca se ha admitido por el simple motivo de que no supera unos criterios mnimos de fiabilidad. Ni de cerca permite demostrar causalidad, explica Virginia, insistiendo en que es fundamental distinguir claramente entre un psicpata y alguien con conducta antisocial: En las prisiones un 75% de individuos estn diagnosticados con trastorno antisocial, pero slo un 15% se pueden considerar psicpatas peligrosos que no sienten empata, ni arrepentimiento, y que tienen altsimas posibilidades de reincidir. Respecto a la rehabilitacin de los psicpatas, Virginia muestra un optimismo moderado: En los ltimos cinco aos han aparecido varios estudios sugiriendo que algunos tratamientos con terapias cognitivas y conductuales bien estructuradas pueden dar resultados positivos. La rehabilitacin completa no parece factible. Pero s hay ms indicios que invitan al optimismo. Su valoracin de los artculos de Raine y Fontaine no es positiva: metodolgicamente tienen limitaciones. En el de Fontaine, la evaluacin de los profesores no es un criterio slido. Y respecto al de Raine, la respuesta al miedo en nios de tres aos est muy condicionada a muchos otros factores que a esa edad afectan al grado de ansiedad.

Neurotransmisores

El enojo, la rabia, la ira, son estados del nimo desencadenados por la percepcin sensoperceptiva. Algo que nos viene de fuera es analizado como potencialmente lesivo y tendemos a neutralizarlo, rechazarlo o destruirlo.

Se denominan as a las sustancias que ejercen alguna accin en reas circunscritas o no del sistema nervioso, actuando sobre espacios qumicos singulares que se llaman receptores. Es precisamente en el campo de los receptores donde ms intensamente se viene trabajando en la ltima dcada, adems de la investigacin con tcnicas no invasivas, como son las derivadas de la topografa axial computerizada (TAC), con emisin de positrones (PET) o con emisin de fotones (TCEF).

Actan como neurotransmisores sustancias endgenas y tambin de sntesis, como son la mayora de los psicofrmacos. La experiencia comn conoce de los efectos singulares de la administracin de sustancias ajenas al organismo o de la potenciacin de efectos sobre los estados de nimo, como lo hacen el alcohol o la mescalina (el hgado de algunos mamferos puede sintetizar esta sustancia).

Algunas sustancias neurotransmisores, ms conocidas como mediadores de la conducta, son las llamadas catecolaminas, descritas por Cannon en 1915 como las hormonas intervinientes en el Sndrome General de Adaptacin.

Hoy se conocen muchas sustancias de carcter hormonal y se acepta su intervencin en numerosos procesos de conducta.

Un muy alto porcentaje de trastornos psiquitricos estn relacionados con aspectos genticos. En estos das sabemos de la descripcin del cdigo gentico humano realizada por una empresa americana. A partir de ah, en pocas decenas de aos podremos controlar las alteraciones psquicas con ms precisin que ahora.

Fracciones de hormonas o precursores de ellas han sido aisladas y hoy se conocen muy bien sus acciones, un amplio abanico de funciones cerebrales implicadas en conductas claramente emocionales.

Estos precursores son llamados neuropptidos; estn relacionados, entre otras, con funciones como la nutritiva, los estados de nimo y algunos trastornos mentales. Tal es el caso de la colecistocinina, que, descubierta en 1975, estimul el estudio de sus acciones en el cerebro en varios niveles, interesndonos aqu su funcin como antagonista de las llamadas opiopeptinas, ms conocidas como endorfinas, y su intervencin en los mecanismos desencadenantes de la ansiedad y modulador de la memoria. Est bien demostrado que el bloqueo o la facilitacin de la presencia de colecistoquinina produce respuestas ansiolticas (tranquilizadores) o ansigenas respectivamente.

Las endorfinas participan en las conductas autolesivas y son antagonizadas por sustancias como la naltrexona, coadyuvantes en los tratamientos de desintoxicacin alcohlica u otras drogas.

Una endorfina singular, la dinorfina, induce desincronizacin electroencefalogrfica, descargas bioelctricas y conductas convulsivgenas.

El neuropptido NPY fue descubierto en 1982, muy similar al pancretico. Se halla en altas concentraciones en el hipotlamo y sistema lmbico y parece regular respuestas de estrs, conducta sexual y actividad psicomotriz entre otras.

La acetilcolina y sus agentes estimuladores, fisostigmina y arecolina, reducen los estados de mana y aumentan la letargia, mientras que los antagonistas de la acetilcolina producen euforia, agitacin psicomotora, alucinaciones e ideacin paranoide, con delirio en algunos casos.

El tabaco, no siendo reconocido como neurotransmisor propiamente dicho, reduce algunos sntomas depresivos porque acta sobre los llamados circuitos de recompensa en el sistema lmbico e hipotlamo.

Alteraciones funcionales cerebrales

La mayora de los autores parecen estar de acuerdo en que el lbulo frontal tiene que ver con la toma de decisiones.

El cuerpo calloso, gran puente de unin interhemisfrica, debe estar intacto o de lo contrario hay lo que se llama predominancia hemisfrica, que consiste en una respuesta por lo general exagerada, falta de modulacin. Los resultados de muchas experiencias avalan esta afirmacin. Una actividad reducida en las fibras del cuerpo calloso permite que el hemisferio derecho, implicado en la gnesis de las emociones negativas, acte sin el control del hemisferio izquierdo, que tiende a inhibir el exceso de negatividad.

En los aos 90 los estudios de neuroimagen haban puesto de manifiesto que los comportamientos violentos estaban relacionados con el mal funcionamiento de porciones de los lbulos frontal y temporal (Damasio 1994 y Grisola 1997). En las zonas subcorticales se haba de-mostrado que la amgdala y el hipocampo y zonas hipotalmicas podran estar implicadas en los mecanismos neurobiolgicos de la agresin.

Parece que los agresores sexuales presentan ms alteraciones en los lbulos temporales, mientras que las deficiencias metablicas de glucosa en el lbulo central parecen estar relacionadas con actos impulsivos de corte agresivo.

El flujo frontal se ve reducido en alcohlicos con trastornos de personalidad de carcter agresivo.

Parece suficientemente demostrado que el funcionamiento de reas cerebrales identificadas est relacionado con las conductas violentas en exceso; sin embargo no queda definitivamente aclarado el por qu de las diferencias entre el criminal fro y el pasional.

Los estudios realizados hasta el momento indican un bajo nivel de actividad prefrontal en los asesinos afectivos, mientras que los planificadores presentan nula o poca variacin de actividad con las personas no asesinas. Sin embargo, ambos grupos de asesinos, depredadores y afectivos, presentan muy altas tasas de actividad en las zonas subcorticales, de la amgdala, el hipocampo y el subtlamo, que, en definitiva, son estructuras ms primitivas que la corteza, productoras de impulsos libres de modulacin, e implicadas en el aprendizaje, la memoria y la atencin.

Se ha visto que las lesiones en reas prefrontales se traducen en comportamientos arriesgados, irresponsables, transgresores de las normas, con predisposicin clara a los actos violentos.

La personalidad de los afectados en el frontal se ve afectada en el plano de la madurez, hay falta de tacto en la evaluacin de las conveniencias sociales y predisposicin a la respuesta desproporcionada. Hay una prdida de la flexibilidad intelectual y de la capacidad de razonar a partir de la elaboracin de la informacin verbal.

Hay una especie singular de individuos violentos, el psicpata, que ejerce de manera instrumental, depredadora y a sangre fra.

Estos sujetos parecen no codificar adecuadamente los mensajes emocionales emitidos a travs de lenguaje.

El enfado, la rabia, la ira, son estados del nimo desencadenados por la percepcin sensoperceptiva. Algo que nos viene de fuera es analizado como potencialmente lesivo y tendemos a neutralizarlo, rechazarlo o destruirlo.

El psicpata no se para a elaborar los contenidos neutros o significativamente emocionales del lenguaje; responde disparando siempre.

El terrorismo juvenil es mucho ms producto del aprendizaje social, mientras que la violencia cargada de odio del racista, forofo deportivo, fundamentalista, en suma, se configura como un hbrido de:

a) Sobrecompensaciones de conflictos ntimos reconocidos o no que ponen en marcha mecanismos de defensa aberrantes. b) Aprendizaje motivado por la necesidad de destruir aquello. c) Circunstancias buscadas y encontradas en un crculo de pulsin-compulsin.

Consideraciones finales

El Profesor Grisola explicaba en Valencia hace apenas unos meses que una persona es ms peligrosa con una pistola en la mano. Asimismo, un nio criado en Palestina tiene ms probabilidades de incorporarse a un grupo terrorista que otro criado en cualquier otra parte del mundo, pero si ste ha sufrido maltrato o la accin de factores nocivos durante el embarazo o en el ambiente perinatal que hayan desarrollado trastornos neurolgicos, puede llegar a ser ms violento que el palestino, pero an as lo ser de forma distinta.

Asistimos asombrados a la aventura de los gemelos Htoo, tailandeses de 12 aos de edad, que comandan una guerrilla con una capacidad mortfera poco explicable en nuestro entorno.

Nosotros mismos hemos vivido la impdica violencia de los adolescentes salvadoreos en la guerrilla, carne arrasada por el odio, patrimonio inoculado por el adulto.

Cada vez nos asombra menos la noticia del homicidio de nios a manos de otros nios y echamos la culpa a la posesin de armas por parte de los padres. Cada vez nos acostumbramos ms a

encontrar como normal por ser estadsticamente abundante, el comportamiento violento de baja intensidad que invade los espacios de tolerancia social.

Los jueces exigen de los mdicos definiciones precisas de los lmites de la enfermedad-normalidad, pero reclaman para s la exclusividad de la interpretacin de la realidad social y su sancin.

Estamos ante un conflicto de competencias?