Está en la página 1de 240

Sala..

te

E L E M E N T O S

POR DON
DIRECTOR TNICA DEL LA BLECIDO EN ACADMICO LONA , MATRITENSE, SOCIEDADES LENCIA,

CLAUDIO
DE

BOUTELOU,
AGRICULTURA Y BO CON S. M. SE HA ESTA ACADEMIAS MEDICA DE LAS REALES Y DE VA NATURAL

Y PROFESOR REAL

JARDN Y ESTUDIO , QUE

SOBERANA APROBACIN DE DE LAS REALES DE

ALICANTE POR EL REAL CONSULADO, Y DE CIENCIAS Y ARTES DE BARCE MRITO DE MADRID

INDIVIDUO SOCIO DE

ECONMICAS DS

LA DE HISTORIA PARS.

\J\A<

MADRID: OFICINA DE DON FRANCISCO


DE CMARA

MARTNEZ
DE 5. M.

DAVILA,

IMPRESOR

ASO

1817.

t4 DJEZ

0$

SCfrO&CS CONSWJLAJDO

JRJEuZ

ddJ6dJYJ~.

SCWO&CS:

s.

i el mrito de las artes y ciencias naturales dee


}

de-ducirse de su utilidad'
;

ninguno es comparable con

el de la ^Agricultura por ser la primera y mas india-.

pensable ocupacin del hombre reunido en sociedad y


;

la aue sostiene y engrandece las nalones. <.4l atraso de nuestra (Agricultura atribuir la falta
} ;

mas cjue otro motivo, se dee

de poblacin y de industria en Cspa;

na y el estado decadente de las artas. Cn vista pues, de su importancia no se cual ncs deba causar mas admiracin si el descuido de no haberla atendido en
;

los tiempos anteriores el grande aprecio y protec}

cin aue se merece en la actualidad del paternal corazn de nuestro to?iarca . (jue incesantemente se ocupa en fomentarla medios imagina oles. ^Deseando ypues
;

y engrandecerla por todos los W.


;

SS. corresponder a las beninstitu-

Jicas intenciones de S. (Jil. considerando por otra parte aue una de las primeras obligaciones del to de los Consulados es fomentar aquellos ramos aue mas pueden contribuir a la prosperidad del pas y y estando adems jirmemente persuadidos de aue la (Agricultura es el primero y mas principal de todos y aue sta jinalmente de la enseanza y del exemplo tedra de (Agricultura y fundar y solo puede adelantarse por medio
}

han conseguido el un Cstablecimiento

(Real permiso para establecer sus exp-ensas una C;

ruralj y un Zfardin botnico y de aclimatacin en

esta ciudad de tAlicante, cuija direccin y enseanza, con la Soberana aprobacin de S. H. , kan tenido Sien V'V. SS. poner a mi cargo. ara corresponder por mi parte de W. tengo la honra de presentar de la ciencia agraria, de mi gratitud simularan a ia generosidad SS. , y las bondades de nuestro Soberano, W. SS. estos elementos aue son los aue me propongo

seguir en mis lecciones, y ofrecrselos como una prueba y reconocimiento j confado en aue disus defectos.

Ojal aue por medio de esta enseanza de agricultura y botnica nuevamente establecida en esta ciudad
;

se logre mejorar y

perfeccionar la y

agricultupr ontos re-

ra del pas, y se consigan los felices

sultados, aue con tanta satisfaccin ha visto ya verificados este feal Consulado, con la aprobacin general dtl pblico, en las dems escuelas, aue con tanto explendor y munificencia costea de sus propios fondos , como son las de dibujo, lenguas, no omitiendo nutica, comercio y medio alguno, ni excusando

gastos para aue todas prosperen y lleguen al alto grado de perfeccin de aue son susceptibles ! Cxemplo recomendable y digno de imitarse por los dems Consulados y principales Corporaciones del tfteyno y para que de este

modo se generalicen cada vez mas y mas entre nosotros os conocimientos titiles, prosperen industria y las artes
;

la agricultura,

la sir-

y llegue d ocupar Cspaa el


;

lugar que la corresponde entre todas las naciones vindolas de modelo y de exemplo. t/licanis
OrW^

So de Octubre de
"l
i

' ' _

Claudio Bouteiou.

I N T R O D U C C I N .

.fcintre la infinita variedad de objetos que pueden ocupar la atencin del hombre, aquellos que se llaman de primera necesidad , son sin duda alguna los que le deben interesar sobre todos los dems: tales son los varios ramos que forman la agricultura, c o mo el cultivo de los granos y semillas , el de las v i as, olivos, bosques y montes, y la multiplicacin de los ganados, que son los que le suministran los recursos principales para su subsistencia, conveniencia y seguridad, y aun para su diversin y recreo. L a agricultura es la primera y la mas principal ocupacin del hombre reunido en sociedad; es la base fundamental de la poblacin, de la prosperidad y de la riqueza pblica ; y el mas firme apoyo de la independencia de las naciones. Por medio de la agricultura llega el hombre ser verdaderamente seor de la tierra que habita, hacindola producir su arbitrio los frutos y cosechas de que mas necesita, y poblndola de los ganados y animales que le son mas tiles. Cada adelantamiento que se logra en este arte es efectivamente un nuevo beneficio que se hace al jnero humano, porque aumentndose la porcin de subsistencias 6 alimento de primera necesidad, se proporcionan los medios de acrecentar la poblacin del p a s , y las ventajas y conveniencias de que pueden disfrutar sus habitantes. E n efecto, la historia nos demuestra que la poblacin, las verdaderas riquezas y el poder de las naciones han seguido constantemente los pasos de su prosperidad r u r a l , y que las mismas han sido alternativamente mas ricas, mas activas , industriosas y fuertes, proporcin que han sido mas agriculturas. Bien persuadidos todos los gobiernos de que las
TOMO I. x

II

verdaderas riquezas se fundan constantemente en los productos de la tierra , y que sta produce con proporcin al trabajo industria que el hombre emplea en su c u l t i v o , han procurado fomentarla por todos los medios posibles. L a proteccin de los monarcas y ministros, fundada en su utilidad y en su importancia , ha excitado poderosamente la atencin y los esfuerzos de los sabios, que se han ido empeando cada vez mas y mas en ilustrarla y engrandecerla. Hallndose as protejida la agricultura, honrados y premiados los profesores que se dedican su estudio, i qu extrao es que se hayan hecho tantos y tan tiles descubrimientos en todos sus ramos! que se hayan publicado tantas obras orijinales ! y que se hay a n correjido tantos errores y preocupaciones! Si son dignos de admiracin y de aprecio los grandes jenerales, los sabios legisladores y ministros, y los hombres eminentes que contribuyen con su ingenio y talento y con sus acciones heroicas hacer floreciente y gloriosa su patria; no son menos acreedores la estimacin pblica los que se aventajan en las ciencias y en las artes , porque contribuyen directamente ilustrar su nacin, y desterrar la barbarie y la ignorancia. L a agricultura, esta ocupacin tan respetable ha sido antes de ahora poco apreciada entre nosotros, pesar de las incomparables ventajas que nos proporciona ; y tal vez este ser uno de los principales m o tivos del atraso en que se halla en casi toda la pennsula. Pues aunque es verdad que est floreciente y adelantada en algunas provincias del reyno , tambin es preciso confesar que est bastante atrasada y abatida en las dems. Ninguna nacin de Europa tiene los recursos que la Espaa para hacer que su agricultura llegue al grado de esplendor y de perfeccin de que es suscep-

ITl

t i b i e : su situacin topogrfica, la benignidad de su c l i m a l a variedad de sus temperamentos, la extraordinaria fertilidad de sus tierras, y la grande diversidad de sus productos La proporcionan ventajas incalculables , que con dificultad, y solo fuerza de industria y de trabajo pueden conseguir las mas de las naciones extranjeras. Hallndose, p u e s , nuestra E s paa tan favorecida de la naturaleza, en qu consiste que su agricultura se halla en un estado tan decadente en casi todas sus provincias ? Deberemos atribuir este atraso la desidia ignorancia de sus habitantes , bien la falta de proteccin ? N o pretendo y o , ni me hallo con los conocimientos suficientes para poder decidir esta delicada cuestin, y adems seria m u y difuso m razonamiento si me empease en recorrer con la extensin debida, y exponer todas las causas que mas principalmente han contribuido, tanto para la prosperidad y aumento, cuanto para la decadencia , atraso y abandono de la agricultura. Solo me contentar con decir que en nuestro suelo se crian las mejores lanas del m u n d o ; y que pesar de que tenemos algunas buenas fbricas de paos, con todo, nos vemos precisados vender las sobrantes los extranjeros que nos las vuelven manufacturadas. Casi lo mismo nos sucede con la s e d a , el a g o d o n , el camo , el l i n o , y con otros muchos productos vejetales. Siendo una notable mengua para nosotros que crindose en nuestro suelo las materias primeras carezcamos por falta de industria y de poblacin de muchos objetos necesarios para nuestra subsistencia y para la comodidad de la v i d a , de que abundan otros pases menos favorecidos que el nuestro. Por qu razn , p u e s , no habamos de tener nosotros la agricultura , las manufacturas y talleres en el mismo estado de esplendor y de adelantamiento que los extranjeros? son acaso estos hombres de distinta clase y

IV

naturaleza que nosotros ? Por ventura hace tantos siglos que se inventaron y perfeccionaron estas artes en Europa para que nosotros no podamos imitar los dems , y lo menos hacer lo mismo que ellos ? Para mejorar y adelantar la agricultura del reyno se requieren dos cosas: la primera quitar todas las trabas y obstculos morales y polticos que se oponen sus progresos, y mantienen abatidos y oprimidos los labradores; y la segunda fomentar la instruccin agraria. El iiustre Jovellanos, redactor del Informe sobre el expediente de la Ley agraria, y otros muchos sabios espaoles en diversas obras han indicado y a repetidas veces los principales estorbos que se oponan los progresos de nuestra agricultura, manifestando al mismo tiempo los medios mas eficaces, prontos y acertados para remediar estos defectos , y hacer prosperar esta la primera de todas las artes; as que para lograr este fin tan deseado basta solo seguir las mximas y reglas que proponen estos sabios. L a enseanza agraria es el segundo medio que indico para adelantar la agricultura, pues solamente de este modo podr perfeccionarse el cultivo de los c a m p o s , y salir la agricultura del caos de la ignorancia y del desorden de las prcticas tradicionales : los labradores son hombres sencillos que pueden mejorar notablemente sus operaciones y prctica con la educacin y la enseanza. Se debe principiar manifestndoles lo atrasados que se hallan en su profesin. Estos fuertemente adheridos sus rutinas y prcticas antiguas por una costumbre inveterada, no conocen sus defectos, y de consiguiente ignoran los medios de enmendarlos; y as vemos constantemente que si alguno intenta variar innovar alguna de estas prcticas encuentra la mayor repugnancia y oposicin en esta clase de jemes. Mas cmo podremos

desvanecer la ignorancia de los labradores, si no se les proporciona la instruccin suficiente? y cmo podremos esperar que estos hombres han de aprobar y adoptar las nuevas mximas rurales que les queremos ensear, si no se hallan imbuidos y convencidos de los slidos principios que se las deberian demostrar ? Con razn se lamentaba Columela de que solo el estudio de la agricultura, que es el mas prximo la sabidura, carecia de maestros y de discpulos, y se abandonaba y se descuidaba, no obstante de que se promova la enseanza de otros conocimientos intiles , acaso perjudiciales al jnero humano. N o se conoce en lo jeneral la importancia de la ciencia agraria y la necesidad de su estudio. Suponen muchos que para aprender la agricultura no se necesita estudio alguno preliminar, que todo lo saben los labradores, y que basta imitar y seguir sus prcticas rurales. Otros convienen en la necesidad de aprenderla por principios, y de reunir la terica la prctica; pero no se molestan en estudiarla. L a tercera clase, que es sin disputa la mas perjudicial y contraria los intereses del labrador, como juiciosamente observa el clebre R o z i e r , es la que solo c o noce la agricultura por lo que dicen los libros , y sin tener idea alguna del c a m p o , es la que mas habla , y la que quiere innovarlo todo su modo sin salir de su casa. L a quarta y ltima clase es la de los rutineros que cultivan y labran las tierras por imitacin; pero sin reriexon ni principios, y siguen ciegamente las prcticas rurales que establecieron sus mayores , sin atender ni parar la consideracin meditar si pueden no perfeccionar y substituir en su lugar otras mas ventajosas ; y esta clase c o m prende casi todos los que estn dedicados al cultivo de las tierras. L a experiencia les ensea que para conseguir abundantes cosechas es preciso labrar bien

VI

y oportunamente la tierra; beneficiarla por medio de los abonos; escojer, preparar y cambiar las semillas ; no dexar pasar la estacin propia para hacer la siembra; y aprovecharse del momento preciso para hacer la recoleccin, estando siempre alerta, y teniendo el cuidado correspondiente para no malograr ni dejar pasar ni perder el fruto cosecha. Para convencernos mas bien de los pocos conocimientos que en lo jeneral se tienen de la ciencia agraria , referir lo que he presenciado repetidas veces en varios sujetos , que aunque instruidos en otras ciencias, nada saben de agricultura: estn firmemente persuadidos de que la enseanza agraria es enteramente i n t i l , cuando mas solo sirve de puro entretenimiento y diversin ; dicen que la agricultura es una arte prctica que no es susceptible de ensearse por principios, Qu progresos se podr prometer la nacin de unos hombres que tienen unas ideas tan equivocadas ? Y s consideran la agricultura como objeto de curiosidad cules sern los conocimientos que tengan estos por necesarios ? Los que pretenden que para aprender la agricultura no se necesita ningn estudio preliminar confunden y tienen por agricultura solamente la prctica rutina de algunas operaciones particulares. Es cierto que en los campos tan Solo se puede aprender la agricultura; pero tambin lo es que no sobresaldr en esta facultad el que no se halle instruido y haya estudiado los mejores autores que tratan de ella; teniendo siempre presente que es preciso examinar detenidamente y comparar la terica de los sabios agrnomos con la prctica de los labradores ; pues sin prctica la terica no es mas que una vana ilusin; porque los sistemas y mtodos que convienen en un pas, no suelen aprovechar muchas veces, son perjudiciales en otro distinto.

vn

L a enseanza agraria se divide primero en terica^ segundo en prctica, y tercero en manual. L a ciencia agraria manifiesta la terica del cultivo , deduce las aplicaciones que pueden convenir para el mejoramiento de las diferentes operaciones rurales, y fija en algn modo los resultados. Las ctedras de agricultura terica son unas verdaderas escuelas preparatorias que deben preceder la prctica. Si c a ben en algn modo grados en el estudio de la agricultura , ser el primero el conocimiento de los principios tericos en que se apoya. Hipcrates compar con mucho acierto la medicina la agricultura; aquella requiere la terica la ciencia, y la prctica el arte, siendo su campo de observacin el cuerpo humano. E n ambos casos es necesario modificar los documentos al c l i m a , la ndole y constitucin de las especies, la naturaleza del enfermo de la tierra, la calidad de los medicamentos labores, & c . En las naciones extranjeras, en las que se han establecido ctedras de agricultura, no se ,han fundado para el operario que ara y caba la tierra sin reflexin, sino solamente para instruir la clase propietaria , acaudalada y bien educada ; y as es como *e ha perfeccionado la agricultura en poco tiempo en casi todos los pases de Europa. E l clebre Toaldo d i c e , que mientras que la agric u l t u r a ocupe nicamente al sencillo y pobre labrad o r , no ser mas que una ciega imitacin de prct i c a s materiales, no pudindose ni debindose esperar otra cosa de unas jentes metidas en sus labores, y faltas de educacin, de luces, de medios y de aux i l i o s . A la v e r d a d , la agricultura no puede tener agrandes aumentos, ni llegar ser ciencia sin el socorro de las dems; cuando por el contrario es el ramo mas bello y til de la Fsica." E l sabio agrnomo Ingls Y o u n g que ha ensant c

VIII

chado prodigiosamente con sus escritos , viajes y ensayos rurales los antiguos lmites de la agricultura europea , deseaba que se fundasen ctedras de agricultura en todas las universidades de Inglaterra, para que los que se educasen en ellas adquiriesen desde su tierna edad buenas ideas de economa rural , y la instruccin necesaria en las cosas del campo. D e este modo pensaba que podran mejorar su agricultura , y contribuir al bien de su pais, observando con conocimiento y mtodo las prcticas rurales de los pases extranjeros , donde viajan comunmente para perfeccionar su educacin todos los ingleses de distincin y acaudalados. Se persuada s mismo con razn este insigne agrnomo que de este modo se impediran muchos desaciertos polticos, y muchos reglamentos y ordenanzas perjudiciales la agricultura y la causa pblica, que se promueven y promulgan por falta de instruccin agraria, y por efecto de una absoluta ignorancia de los intereses del labrador, y de los principios elementales del cultivo. Deberemos permitir, dice el mismo Y o u n g , que Se malgasten tal vez infructuosamente infinitos caudales en las universidades para promover lo que se llama educacin pblica, sin destinar ni una pequea parte de estos fondos para fomentar la enseanza agraria? Esta misma idea repiten el sabio redactor del Informe sobre la Ley agraria Jovellanos, el P . Manuel G i l ( e n su Plan de nueva ordenanza demontes ) , y otros varios sabios espaoles. Nada manifiesta mas mi entender la grande utilidad de las ctedras de agricultura, que el haberse establecido en F r a n c i a , en Inglaterra, en casi todos los estados de Italia y de A l e m a n i a , en la S u i z a , en D i n a m a r c a , en Suecia, en Rusia, y ltimamente en casi todas las provincias de Espaa por nuestro benfico Monarca el Sr. D . Fernando VH.

IX

L a enseanza prctica tiene por objeto la perfeccin de la labranza, sea el arte de cultivar con oportunidad y con perfeccin la tierra. L a aplicacin de los buenos principios de la ciencia agraria es lo que forma el arte del labrador. L a prctica que se funda solamente en la rutina en los hbitos rurales nunca perfeccionar la agricultura. Desgraciado del a m o , dice C a t n , que tiene que aprender de los criados y jornaleros que emplea! L a enseanza prctica que tanto recomienda W a r d en su Proyecto econmico , puede lograrse fcilmente por el establecimiento de las escuelas experimentales, en las que se ensayan los mtodos mas v e n tajosos del cultivo. D e este modo presencian los labradores los resultados de la prctica, se demuestran los principios tericos , y desengaados y adiestrados por la experiencia adoptan luego en sus h a ciendas los sistemas de labranza que les son mas conformes y ventajosos. Uno de los medios mas seguros de instruirse en la agricultura prctica es indudablemente el que siguen los labradores ingleses, que envian sus hijos aprender las haciendas mejor cultivadas de otros condados del r e y n o , para que presencien por espacio de uno dos a o s , y aprendan prcticamente todas las operaciones del c u l t i v o , el manejo de los instrumentos rurales, y las aplicaciones y aprovechamiento de las cosechas y esquilmos que benefician. Estoy persuadido que de este modo se podra mejorar tambin nuestra agricultura, enviando algunos labradores instruidos examinar las prcticas rurales de las huertas de M u r c i a , de V a l e n c i a , y de las provincias de la pennsula en que mas florece, y en donde se maneja la labranza con juicioso aprovechamiento, con acierto y con utilidad.
TOMO I. 2

Aprendamos primeramente las prcticas nacionales, aprovechmonos de los preceptos y documentos que ha sancionado la experiencia en nuestro suelo, y tratemos luego de perfeccionar la agricultura espaola por medio de los descubrimientos extranjeros. N o pretendo y o decir por esto que no sea til comisionar sujetos intelijentes y diestros en las prcticas rurales de su pais para que examinen y aprendan las de otras naciones extranjeras ; antes bien me persuado que para el adelantamiento de nuestra agricultura resultaran grandes ventajas de semejantes viajes , y de la imitacin de algunas prcticas sobresalientes de la agricultura de otros paises, de igual clima y temperamento que el nuestro. As es c o m o y o he logrado adelantar mis cortos conocimientos y mi prctica en este r a m o , habiendo tenido la fortuna de haber estado pensionado por el augusto padre del R e y nuestro Seor por espacio de ocho aos en Francia y en Inglaterra con el objeto de aprender la agricultura y la botnica: de este modo he reconocido los mas clebres jardines y establecimientos agronmicos de aquellos paises, en donde he visto y examinado tantas y tan diversas prcticas rurales , y tantas mquinas instrumentos agrarios, comparando cuanto all observaba con cuanto haba visto en E s p a a , consultando con los mas sabios profesores y agrnomos sobre sus propios escritos y doctrina, y comprobando lo terica con la prctica. L a enseanza prctica puede por ltimo ensearse tambin por medio de los paseos rsticos en los campos y sembrados, demostrando los discpulos y aficionados las buenas y las malas prcticas rurales que se adviertan: en semejantes casos se apren de tanto de los y e r r o s , como de las labores y maniobras bien ordenadas que ejecutan los labradores en sus haciendas.

xt E n las escuelas prcticas puede ensearse tambin la agricultura m a n u a l , es decir que pueden asimismo educarse y adiestrarse desde su juventud hbiles , capaces y buenos operarios y jornaleros , que adquieran la vista del profesor la destreza y pericia de que tanto necesitan para la buena y completa ejecucin de las labores y maniobras del cultivo. Este es el plan que se sigue. en la clebre escuela de agricultura de Alford en Francia por el sabio profesor Y v a r t ; les explica primero la teora de la ciencia; les manifiesta despus las prcticas rurales mas ventajosas, fundadas sobre los buenos principios del a r t e ; y por ltimo los adiestra y perfecciona en la ejecucin de todas las maniobras y labores propias del oficio. L o mismo hace el clebre profesor Thouin en las lecciones pblicas que d en el Jardin Botnico de Pars sobre algunos ramos de la agricultura y de la jardinera. L a agricultura manual se mejora tambin por medio del aprendizaje y de los exmenes pblicos, como se ha practicado alguna vez en San Lucar de Barr a m e d a , y en otras provincias de Espaa con respeto al cultivo de las vias ; y en muchas partes de Europa se hace con todos los que quieren ejercer el oficio de jardineros. L a enseanza agraria manual se promueve y facilita igualmente haciendo venir labradores extranjeros intelijentes, que trabajen al estilo de su pais ; y entonces es fcil introducir las buenas prcticas rurales de otras naciones , y el uso y manejo de los varios instrumentos de labor. Abraza tantos y tan diferentes ramos el estudio de la agricultura, que puede decirse con razn que es m u y complicado y dificultoso, y que debe subdividirse para que pueda ensearse con la perfeccin debida. N b bastan los esfuerzos de un solo profesor pa* 2

XII ra ensearla completamente en todos sus ramos, y este propsito se puede decir con Columela: "me admira cada vez mas cuan asentada y jeneralizada est la opinin vulgar de que la labranza es una vil ocupacin que no necesita de maestro; pero y o cuando considero su extensin, y a sea manera de un dil a t a d o cuerpo , y a sea tambin como un conjunto de tantos miembros subdivididos en un sin nmero de partes, temo que antes me faltar la v i d a , que acabe de aprender toda esta ciencia del campo." L a educacin popular y la enseanza agraria puede ser seguramente el medio mas acertado de adelantar nuestra decaida agricultura, y hacer que llegue al grado de perfeccin de que es capaz en unos paises tan favorecidos de la naturaleza, como son los que forman la monarqua espaola, ricos por sus nativas producciones, y los mas propios para reunir todas las mas preciosas del globo. E n vista , pues , de la importancia de la ciencia agraria , no se extraar el impulso universal que dirije hoy su estudio los hombres mas sabios, y los mas ilustres injenios de toda la Europa: una apreciable emulacin anima todos los gobiernos; todos se interesan y tienen parte en la gloria de sus descubrimientos rurales; todos erijen establecimientos agrarios; pagan la ofrenda que deben la utilidad de esta ciencia; y manifiestan sus vivos deseos de concurrir sus progresos. nuestro m u y benfico y m u y amado Monarca el Sr. D . Fernando VII estaba reservado la gloria de reparar los atrasos y las inmensas prdidas que ha sufrido la Espaa en estos ltimos aos de desolacin y desorden , causados por la infame, injusta y atroz guerra que con tanta heroicidad, tesn y gloria ha sostenido la nacin contra el opresor del j nero humano. L a situacin de la Espaa es entera-

XIII

mente nueva en el d a , y por consiguiente deben ser tambin nuevos los medios de fomentar su prosperidad. Bien penetrado de esta verdad el R e y nuestro seor, y conociendo que nada debe fijar mas su paternal atencin que la agricultura, que es el verdadero y mas seguro manantial de donde proceden mas principalmente todos los bienes y riquezas del e s t a d o , determin promoverla por todos los medios imajinables, y honrar y distinguir los labradores y los que se dedican su estudio y enseanza. Con tan benficas miras, y creyendo necesario para lograrlas completamente combinar un vasto plan fundado sobre las slidas bases de la enseanza y del ejemplo, no solo se dign restablecer la ctedra de agricultura del real Jardin Botnico de esta C o r t e ; sino que tambin ha mandado S. M . que se establezcan otras muchas escuelas pblicas de agricultura en casi todas las provincias del reyno ; para que de este modo puedan aprovecharse y disfrutar igualmente de tan tiles y ventajosos establecimientos todos sus amados vasallos ; se difundan y extiendan mas rpidamente los conocimientos agrarios; y se disipen las tinieblas de la ignorancia, con que hasta ahora han estado ofuscados y preocupados la mayor parte de nuestros labradores. N o temamos, pues, concebir las mas lisonjeras y bien fundadas esperanzas de que estando protejida la agricultura por l gobierno , conseguiremos abundantes cosechas de frutos y g r a n o s ; ser causa de que nuestros perdidos y casi. abandonados montes y bosques vuelvan poblarse de tiles y frondosos rboles; y que se establezcan suficientes prados para el mantenimiento de los ganados, volviendo al cultivo terrenos inmensos que en el dia se mantienen incultos y eriales no sin oprobio de la patria; y en una palabra, que florecer y prosperar por todo el reyno la pri-

XIV

mera y mas necesaria de todas las artes. Qu ventajas no resultarn la nacin del restablecimiento de su agricultura! i Y qu bienes no derramar en un pais tan frtil y bajo de un cielo tan benigno! Protejida y amada por un Monarca prvido y amante de sus v a sallos, apoyada y sostenida por un ministro zeloso ilustrado, honrada y distinguida por una nacin infatigable, y amante de una gloria sin lmites qu adelantamientos no har, y qun prodigiosamente no nos remunerar de los servicios que le hiciremos! Habiendo hablado y a de la importancia de la agricultura y de la necesidad de su estudio y enseanza, har ahora mencin de algunas de las mejores obras elementales castellanas que tenemos escritas sobre esta materia , y al mismo tiempo indicar los motivos que he tenido para publicar estos elementos. Son varios los libros elementales de agricultua que se han publicado en nuestro idioma: el mejor y primero de todos es sin duda alguna el que public en 1 5 1 3 Gabriel Alonso de Herrera con el ttulo de agricultura jeneral. Habia estudiado este autor y rejistrado cuidadosamente todas las obras que sus antecesores haban escrito sobre tan importante asunto, y hall que solo contenan fragmentos dispersos del arte , que todava distaba mucho de su perfeccin; y habindole dotado la naturaleza de un talento superior y de una aplicacin infatigable, se dedic formar un nuevo arreglo en la agricultura, mas bien rejenerarla. Verificlo felizmente publicando su o b r a , en que describe con la mas exacta precisin los varios mtodos del c u l t i v o , y todo lo perteneciente la primera de las artes. Y este libro tan antiguo es aun el dia de hoy uno de los mas completos tratados de agricultura, indispensable para todos los que se dedican su estudio. Es verdad que en l no se iiallan los descubrimientos moder-

n o s , que principalmente se deben los progresos y perfeccin de las dems ciencias auxiliares, como la botnica, mineraloga, qumica, & c . ; mas con todo debemos confesar que sus nociones prcticas son excelentes, y que si se hubieran seguido siempre en Espaa, no se hallara nuestra agricultura en un estado tan deplorable en las provincias en que mas pudiera florecer. Este libro se imprimi expensas del cardenal Cisneros, que reparti toda la edicin sus diocesanos los labradores del arzobispado de T o l e d o , para que de este modo lo leyesen, se instruyesen en su profesin, y pudiese progresar la agricultura. Son muchas las ediciones que se han publicado de esta preciosa o b r a , siendo digno de notar que las mas modernas son las mas defectuosas, las menos correctas, y las mas llenas de errores. Los elementos de agricultra publicados en portugus por D . D i e g o Carballo y Sampayo, y traducidos al castellano por D . Jos Mara Caldern de la B a r c a , y los que escribi en francs Mr. Duhamel y estn traducidos al castellano por el D r . D . Casimiro Gmez de O r t e g a , son dos obras excelentes de las mejores que tenemos escritas en nuestro idioma, m u y convenientes para todos los que se dedican al estudio de la agricultura, y que manifiestan la vasta instruccin y los grandes conocimientos de sus autores, que dieron conocer quanto se sabia en su tiempo en estas materias ; pero despus se han hecho nuevos progresos , y se ha adelantado notablemente en todos los ramos de la agricultura, y por lo tanto no las contemplo suficientes para la enseanza pblica, pesar de que no puedo menos de confesar que todos los que traten de publicar otros nuevos elementos tendrn que valerse precisamente de estos dos libros, consultarlos continuamente, y copiarlos en muchas ocasiones.

Mejores que stos todava son los Elementos de Agricultura, que public en italiano el profesor F e lipe R j que se hallan extractados en castellano en el Semanario de agricultura y Artes: stos podran servir seguramente para la enseanza pblica, haciendo algunas lijeras innovaciones con respecto la diferencia de nuestro c l i m a , y varias circunstancias particulares y locales del p a s , y aadiendo varias observaciones y adiciones correspondientes; pero para esto seria preciso publicarlos separadament e , por no ser fcil los discpulos hacer uso de ellos, hallndose insertos en una obra tan voluminosa como es el Semanario de Agricultura y Artes. E l Diccionario de Agricultura de Rozier, traducido al castellano por D . Juan Alvarez G u e r r a , es seguramente una de las obras maestras, y de las mas completas que se han escrito sobre esta materia ; pero por ser igualmente tan voluminosa no puede servir para el uso de los discpulos y alumnos que asisten las lecciones pblicas de agricultura; aunque es preciso decir que esta obra es absolutamente indispensable y necesaria para todos los que quieren instruirse debidamente, y adelantar en la agricultura en qualesquiera de sus ramos. Omito hablar de otros varios libros de agricultura escritos en castellano, por no ser tan completos como los que y a llevo indicados, por no servir para el intento de la enseanza pblica en las escuelas de agricultura. Quando el augusto padre del R e y nuestro seor se dign nombrarme en el ao de 1807 primer profesor de agricultura y de economa rural del Real Jardn Botnico de M a d r i d , conservndome al mism o tiempo la plaza de segundo profesor de botnica de dicho Real establecimiento, me dediqu desde luego con el mayor empeo prepararme para
y

dar debidamente las lecciones pblicas de agricultura que S. M . me habia encargado. C o n este motivo me fu preciso rejistrar y examinar detenidamente todas las obras de agricultura que estn publicadas en nuestro idioma, para ver si alguna podra servir para la enseanza pblica. Mas poco tiempo me convenc de que era m u y conveniente formar un nuevo plan de enseanza agraria, y componer unos nuevos elementos para el uso de las escuelas pblicas que se pudieran establecer en el r e y n o , no pareciendome suficientes para llenar completamente este objeto los varios libros de agricultura que tenamos en castellano. Estos Elementos de Agricultura que ahora presento al pblico no son mas que el resumen de las lecciones que tenia prevenidas en el ao de 1808 (*) para dar principio la enseanza pblica de agricultura en el Real Jardn Botnico de Madrid. E n estos Elementos no trato mas que de lo que es propiamente agricultura , sin hablar de la jardinera, ni de ninguno de los varios ramos que la componen, porque este arte por s solo es tan vasto y tan interesante que necesita de unos elementos particulares para poderlo ensear y aprender con el acierto y exactitud que corresponde; as pues en esta obra explico primeramente la parte terica de la ciencia agraria, que comprehende los dos tomos primeros: despus seguir la parte prctica, en la que dar primero una descripcin de cada una de las especies y variedades de plantas que se cultivan pueden cultivarse en los campos, tratando por extenso de su c u l t i v o , del modo de beneficiarlas prepararlas, y de las utilidades que nos proporcionan: y finalmente en el ltimo to(*) Vase el anuncio que se public en el suplemento la gaceta de Madrid de j de abril de 1808.
TOMO I . $

xvnr

rao tratar de todo lo concerniente la conservacin y aumento de los ganados, animales insectos tiles al h o m b r e , y de las aves domsticas. Este primer tomo contiene solo siete captulos, de los quales en el primero se trata del objeto de la agricultura; en el segundo de la instruccin y conocimientos que deben tener los libradores en sus ciencias auxiliares ; en el tercero de los instrumentos de labor ; en el quarto del clima y de la aclimatacin de las plantas ; en el quinto de la calidad y conocimiento de las tierras; en el sexto de los abonos, y en el sptimo de las labores. Solo me resta a d v e r t i r , que desde el mes de may o de 1808 qued encargado, como profesor mas a n t i g u o , de todo el c u i d a d o , trabajo y enseanza pblica del Real Jardin Botnico de M a d r i d , por ha ber abandonado su destino el que entonces era director y primer profesor de dicho Real establecimiento. Por razn de mi empleo me encargu de la enseanza pblica de botnica, y mi difunto hermano D . Esteban (que ya era segundo profesor de agricultura del Real Jardn Botnico de M a d r i d , aunque empleado por S. M . , y residente en el Real Sitio de A r a n j u e z ) de la de agricultura, para cuyo fin le entregu t o dos mis manuscritos para que se sirviese de e l l o s , y los enmendase y aadiese, como efectivamente lo h i zo en los aos que dio sus lecciones pblicas de agricultura , auxilindole y o siempre con mis cortos c o nocimientos , y haciendo todas aquellas correcciones que me parecieron mas oportunas ; por manera que este trabajo se puede considerar como comn a m bos , del mismo modo que las dems obras de jardinera que y a tenemos publicadas. A este propsito no puedo menos de indicar, que la conservacin del Real Jardin Botnico de Madrid, durante la dominacin enemiga, se debe en gran parte haberse continuado en l la enseanza pblica de botni-

XIX

ca y de agricultura; y que no haber sido por mi constante actividad y esmero se hubiera arruinado enteramente este til establecimiento, segn lo intentaron varias veces los injenieros franceses, queriendo agregar su terreno las fortificaciones que hicieron en el Real Sitio del Buen-Retiro; y. asi hubiera desaparecido este grandioso monumento, erijido en tiempo del seor R e y don Carlos III de feliz memoria, que destinado para la instruccin pblica, y colocado en el seno de la c a p i t a l , es el nico en su clase que tenemos en Espaa; y que al mismo tiempo que es uno de los jardines mas ricos y completos de Europa por su numerosa y escojida coleccin de plantas, es tambin uno de los mas amenos y hermosos para la diversin y recreo del pblico. Por ltimo concluir diciendo, que los diez captulos primeros de esta obra los le en la clase de agricultura de la Real Sociedad econmica de M a d r i d , fines del ao de 1 8 1 3 , y que estas lecciones de agricultura se franquearon con el mayor desinters quantos discpulos lo desearon, dndoles copiar al mismo tiempo unas tablas sinpticas que se formaron al intento, en que se explicaba en extracto todo lo mas esencial de cada uno de los asuntos de que se trataba en la escuela; as se formaron buenos discpulos en poco tiempo , que adquirieron nociones y conocimientos importantes , que tal vez podrn contribuir los progresos de nuestra agricultura. T a n t o los discpulos que entonces asistan las lecciones pblicas , como otros muchos aficionados y amantes de la agricultura, me han instado repetidas veces para que publicase estos Elementos en beneficio de los labradores y de los que se dedican al estudio de la ciencia agraria; y deseando y o contribuir en quanto alcancen mis cortas facultades al adelantamiento de la agricultura, que es la profesin que estoy dedicado 3 *

XX

desde m mas tierna infancia, me he determinado por ltimo presentar al pblico esta O b r a , (aunque receloso de su poco m r i t o ) no como un libro com pleto , qual y o deseara, sino como una prueba de mi aplicacin y desvelos, y de los deseos que tengo de poder ser en algn modo til mi patria

a y;

lii

( O
C A P T U L O PRIMERO.

Objeto de la agricultura. La agricultura es el arte de labrar la tierra, y de conservar y aumentar los ganados y animales tiles al hombre. Es la primera y mas til de todas las artes, porque de ella depende nuestra subsistencia, conservacin y comodidad, y la felicidad y riqueza de las naciones. Debe nicamente llamarse con propiedad agricultura el arte reflexivo de cultivar la tierra por principios y con conocimiento; pero no conviene de ningn modo este nombre la rutina tradicional, ni los mtodos viciosos que se siguen comunmente para lograr unas cosechas escasas con dispendios crecid o s , comparados los productos con las expensas. Su principal objeto es el descubrir entre la inmensa porcin de vejetales, que produce la naturaleza , los que son mas t i l e s , y pueden proporcionar mayores recursos al gnero humano. Ensea la agricultura el cultivo mas fcil, sencillo y menos costoso de estas plantas, y se aprende por su medio sacar de ellas la mayor utilidad, multiplicando su p r o d u c t o , y mejorando su calidad y propiedades. L a agricultura se divide en terica , prctica y manual ; y as la podemos considerar como ciencia, c o mo arte y como oficio. L a agricultura es una verdadera ciencia que consta de principios y de elementos ciertos que estn fundados sobre las leyes invariables de la vejetacion y de la naturaleza, y apoyados en observaciones prc*~ ticas, y son los que constituyen la parte terica. L a terica de la agricultura es un cuerpo de axo~

mas verdades que ha acreditado la experiencia. S hasta ahora se han desatendido estos datos, y no se han considerado sus relaciones y afinidades, es por que la agricultura ha permanecido en el mismo olvi do en que estuvieron otras muchas ciencias en sus principios. L a labranza es un verdadero arte para el labra dor que aplica los principios de la agricultura, y se aprovecha de ellos para dirijir con acierto y con ven taja todas las operaciones del cultivo. E l cultivo es por ltimo un oficio para el jorna lero que maniobra y se afana corporalmente ejecu tando las labores en que solo se fatiga la m a n o , pe ro nada el entendimiento. Por manera que la agricultura debe considerarse como ciencia para el agrnomo que medita y exami na los elementos del c u l t i v o , y saca deducciones i m portantes para su succesivo adelantamiento: como ar te para el labrador que adopta ventajosamente en sus heredades las prcticas que otros executan con pro vecho y utilidad; y como oficio para los operarios que trabajan materialmente y sin reflexin. Ei agrnomo conoce los principios de la agricul tura ciencia agraria: el buen labrador dirije con mtodo y orden las operaciones de su labranza; y el jornalero es la mano que las ejecuta. Produce la tierra con proporcin la intelijencia y pericia con que se cultiva ; y el buen labrador no debe abrazar mayor extensin de terreno que la que puede labrar oportunamente con arreglo sus faculta des y nmero de yuntas, advirtiendo que mas rinde una heredad corta bien cultivada, que otra hacien da mayor descuidada labrada atropellada inopor tunamente. L a ciencia mas principal del agricultor consiste en 9acar.de la tierra el mayor producto posible; y as

(3) ser mejor labrador el que en igualdad de circunstancias consiga mayor abundancia de frutos y cosechas con menores expensas. E l c u i d a d o , conservacin y aumento de los ganados y animales tiles al hombre es una parte integrante de la agricultura, que no debe por ningn motivo formar un ramo gremio separado, y la experiencia ha acreditado que todos los privilejios que se han concedido exclusivamente la ganadera han resultado siempre en perjuicio de la labranza. E l labrador podr nicamente sacar todo el partido posible de su profesin, si mantiene y cria en sus posesiones una porcin de ganados proporcionada la extensin de su l a b o r ; de esta suerte podr establecer un plan ventajoso de alternativas cambio de cosechas , naciendo que sus tierras no solamente produzcan incesantemente nuevos esquilmos sin cansarse, sino que se mejoren y beneficien por esta continuada reproduccin. Adems de esto aprovechar el labrador con utilidad propia las rastrojeras y demas desperdicios de sus cosechas, alimentar sus g a nados de este modo en ciertas estaciones del ao, y podr por ltimo formar buenos estercoleros, y tener gran porcin de abonos para fertilizar sus tierr o s , que es uno de los puntos mas importantes de la labor. La agricultura y la jardinera son dos artes ntimamente unidos entre s : se distinguen en que las cosechas que corresponden la agricultura se cultivan en grande en los campos, que se labran comunmente con el a r a d o , y son absolutamente necesariaspara la subsistencia del hombre y de los ganados , suministran las materias primeras tiles en las artes y manufacturas: y en que las plantas que pertenecen la jardinera, aunque igualmente muy tiles, no son de primera necesidad , se cultivan mas

(4) frecuentemente en terrenos reducidos que se labran con el azadn, y sus productos se pueden considerar mas bien como objetos de comodidad, de regalo y aun de luxo: tales son las hortalizas, frutas y flores. Los que se emplean en las labores del campo se llaman labradores agricultores; y los que se ocupan , cuidan del cultivo de los jardines , se les d el nombre de jardineros. stos se subdividen en quatro ramos principales que son jardineros, arbolistas, hortelanos y floristas: es decir que cuidan del arreglo y distribucin de los jardines; del cultivo de los rboles tanto frutales com o de sombra y madera; de las huertas ( i ) ; y de las floreras jardines, que estn destinados para el cultivo de las ores de adorno (2). Agricultor labrador es propiamente aquel que dirije ejecuta todas las operaciones y labores del campo con el conocimiento debido y con arreglo su prctica deducida de la experiencia y de las leyes fundamentales de la naturaleza: y no conviene dar este nombre los jornaleros trabajadores destinados al trabajo manual y mas penoso, porque estos son unos meros operarios, que no hacen mas que ejecutar lo que se les manda. Para que el labrador pueda obtener ventajas de su labor es indispensable que proceda con la mayor economa en todas sus operaciones; que calcule los gastos desembolsos que tiene que hacer ; las ganancias que le pueden resultar; qu inters le produce el capital invertido en la labranza; y en una palabra debe considerar esta ocupacin como un objeto de co(t) Vase mi Tratado de la Huerta,impreso en Madrid en 1 8 0 1 ; y reimpreso all en 1813. (2) Vase mi Tratado de las Flores, Madrid 1804.

( 5) mercio, comparndolas expensas con las utilidades, y llevando una razn circunstanciada de todos los pormenores, por mejor decir un libro de cargo y data, para que as aprenda calcular y meditar so bre sus propios intereses, y se convenza de la utili dad que resulta de admitir ciertas mejoras y nue vos cultivos. L a agricultura no es mas que una fbrica ma nufactura del alimento humano: el trabajo bien drijido de un solo individuo proporciona por medio del cultivo la subsistencia y los artculos de primera ne cesidad otros muchos que pueden emplearse en dis tintas ocupaciones. En este concepto podemos considerar la agricul tura como un capital puesto ganancias, y al la brador como un verdadero comerciante que surte los dems de los artculos mas necesarios para la vida. Los propietarios mas ilustrados, que cultivan sus haciendas , son los que deben hacer el primer esfuer zo para perfeccionar la agricultura, desatendiendo las infundadas crticas y la oposicin de los operarios y dems empleados en la labor; porque los mas de stos guiados por la rutina tradicional la siguen cie gamente, y tienen la mayor repugnancia en admi tir qualquiera innovacin aunque conocidamente til por leve que sea. El producto de las plantas es relativo, y no siem pre el mismo en todos los paises ni en toda clase de terrenos; por esta razn el labrador debe proporcionar no solamente las plantas que son mas anlogas ca da clase de tierra, sino que debe indagar cuales son las cosechas y productos vejetales que tienen mas despacho salida, y cuales rinden mas utilidad; lo cual varia considerablemente en cada pas territo rio con arreglo al c l i m a , situacin , comercio otras circunstancias locales.
TOMO i. 4

Las plantas que corresponden la agricultura se pueden dividir en dos clases principales : saber, pri mera en alimenticias, y segunda en las que sirven pa ra la utilidad y conveniencia del hombre. Las alimen ticias son las que se destinan tanto para alimento del hombre , como para el p a s t o , cebo y alimento de los ganados y animales tiles. Pertenecen la segun da clase todas las que se emplean y a solas prepara das en las artes y manufacturas. Unas y otras se subdividen en varias secciones de que tratar mas adelante. El labrador que dirije los trabajos y operaciones del campo debe ser m u y prctico en la labor , saber perfectamente el modo y tiempos de ejecutar las v a rias maniobras, y estar instruido en todos los princi pios tericos y prcticos de la agricultura, y debe estudiar imitar la naturaleza, que es la gran maestra de la agricultura, fin de que siguiendo sus operaciones , y auxilindolas por su parte , aumente cada vez mas la fertilidad de los campos. Por manera que para cultivar los diferentes vejetales con aquel acierto y perfeccin que se requiere, y para que al mismo tiempo se saque de ellos todo el partido de que son susceptibles, es preciso tener de antemano ciertos conocimientos elementales, que se pueden reducir los siguientes: i ? La instruccin sufi ciente en las ciencias auxiliares de la agricultura: 2? Co nocimiento de los instrumentos de labor : 3? Del clima: 4? De las tierras-. 5? De los abonos: 69 De la alter nativa de cosechas'. 7? Del modo y tiempos de pre parar y labrar las tierras : 8 ? De los riegos: 9? Del modo de desaguar las tierras pantanosas : 1 o? De la multiplicacin de las plantas : 11? De la conservacin de las plantas: 12? De sus enfermedades: 13? Debe mtocer todas las especies y variedades de plantas que se cultivan en los campos , y aplicar cada una el

mtodo de cultivo que mejor le conviene con arreglo m ndole y naturaleza: 14? Conviene que sepa el modo de cultivat , multiplicar, conservar y aprovechar los rboles de sombra y de madera til'. 15? y ltimo. Debe haliarse completamente instruido en todo lo correspondiente la conservacin , cria y aumento de los ganados y ani males tiles al hombre.
y

C A P T U L O

II.

De la instruccin que deben tener los labradores en las cien cias auxiliares de la agricultura. las ciencias se hallan ntimamente uni das entre s; y para poder hacer progresos en algu na de ellas es preciso tener un previo conocimiento de las dems, por lo mucho que dependen unas de otras, y por los grandes auxilios que se prestan m u tuamente. Los descubrimientos y adelantamientos, que se han hecho en la agricultura moderna, se deben principal mente los progresos y perfeccin de las dems cien-r cias que tienen relacin con ella. Necesita pues la agricultura del auxilio de otras ciencias y artes no para existir, sino para llegar al alto grado de perfeccin de que es capaz. Son ciencias auxiliares de la agricultura varios ra mos de la historia natural, la veterinaria , qumica, fsica, meteorologa, geometra, hidrulica, maqui naria , arquitectura rural , estadstica y economa rural. Opondrn algunos sin duda que el vulgo de los que se destinanal cultivo de las tierras carece de estos conocimientos, y que sin embargo atiende sus labores, y coje colmadas cosechas. Repararn otros en la dificultad de que los labradores empleen sus dias en el estudio de otras ciencias, cuando sus tra~

Todas

4*

bajos y diarias les dejan tiem po necesario para su descanso. Pero pesar de cuantas objeciones se quieran ha cer es constante que hasta que los modernos han des cubierto y averiguado por medio de las ciencias auxi liares los secretos de la naturaleza, y han manifes tado las aplicaciones importantes que pueden sacar se para el fomento de la agricultura, no se han he cho en ella grandes progresos, ni se ha mudado la faz del cultivo. L a agricultura se puede considerar como ciencia y como a r t e , segn he indicado en el captulo ante r i o r : el conocimiento de la parte terica cientfica conviene mas principalmente los que se dedican este estudio por profesin, y el de la prctica los ha cendados de educacin y de talento, que son los que deben ejecutar los primeros ensayos rurales y manifes tar su utilidad la clase menos instruida.: y as es necesario que los primeros vayan extendiendo y pro pagando sucesivamente los conocimientos tiles entre los ltimos. N o pretendo decir que el agrnomo debe hacer un estudio f o r m a l , y estar completamente instruido en todas las ciencias auxiliares de la agricultura; sino que debe tener por lo menos una idea exacta, y al gunos conocimientos de aquellas que tienen mas ana loga con su profesin. Quiero decir que sin las aplica ciones , y sin los grandes auxilios que pueden pres tar estas ciencias la agricultura, nunca podr esta hacer progresos rpidos ni seguros. Para mayor claridad e intelijencia expondr bre vemente lo que debe saber principalmente el agrno m o de cada una de estas ciencias, principiando por los varios ramos de la historia natural (i). (i) En esta obra no se puede explicar por extenso todo

ocupaciones

apenas el

(9) De la Botnica. L a botnica es la ciencia que nos ensea conocer y describir los vejetales, y nos manifiesta su organizacin y naturaleza. Esta es la ciencia que est mas ntimamente unida con la agricultura, y la -que puede contribuir mas poderosamente su perfeccin y fomento. El agrnomo debe conocer y distinguir las plantas usuales econmicas que c u l t i v a , y saber sus nombres cientficos. Debe saber asimismo qu es vej e t a l , las partes rganos de que c o n s t a , determinar la extructura y destinos de cada u n o , y por ltimo debe conocer el mecanismo de la vida vejetacion de las plantas, cmo se efecta su jerminacion y desarrollo, cmo se nutren y crecen, y cmo se reproducen. Interesa singularmente al labrador el conocimiento y distincin de las raices de las plantas, saber las funciones que estn destinadas para la conservacin de la vida del vejetal, y el mecanismo con que extraen y elaboran los jugos de la t i e r r a ; pues por su figura, direccin, consistencia y duracin puede averiguar los terrenos que son mas aparentes y acomodados cada una de e l l a s , y las que se pueden suceder ventajosamente en el cultivo sin esquilmar empobrecer el terreno , consiguiendo siempre abundantes productos, que es el principal objeto de la agricultura, y cuyo fin se dirijen todas las investigaciones, experimentos y estudio de los agrnomos. lo correspondiente las varias ciencias de que aqu se habla , porque para esto se necesitara escribir algunos tomos mas, y adems porque de cada una de ellas hay libros elementales.

(10)

N o me detendr dar una explicacin exacta de todas las diferentes especies de raices, ni de los carac^ teres de que se valen los botnicos para distinguir las unas de las otras, por no ser este un estudio propio de la agricultura. Baste decir que las raices se dividen en tres secciones principales , que son bulbosas , tuberosas y fibrosas, y que en quanto su duracin pueden ser anuales, bienales y perenes ; es decir, que duran uno , dos , mas aos. Conviene igualmente atender la direccin de las raices por ser este un punto muy esencial para la distribucin de la alternativa de cosechas, y digno de la meditacin de los agrnomos. Llmase raiz perpendicular la que penetra verticalmente en la tierra, y raiz horizontal la que se extiende horizontalmente y penetra poca profundidad. Las raices no solamente sirven de apoyo y sostienen al vejetal, sino que tambin extraen de la tierra y dems cuerpos por medio de sus fibrillas raicillas chupadoras los jugos propios y anlogos al nutrimento y conservacin de cada vejetal. V e m o s , pues , que todos estos previos conocimientos son m u y importantes en la prctica de la agricultura , indicando en algn modo la forma y extructura exterior de las raices, y la clase de tierra mas adaptable para su cultivo. Podemos en algn modo decir, que las plantas de raiz bulbosa les conviene una tierra suelta y poco hmeda; las de raiz tuberosa un terreno fresco , bien labrado , abonado y no m u y fuerte, y las de raiz fibrosa un terreno frtil. Los vejetales leosos que producen nabo raiz central prosperan en los terrenos mas ridos, por la circunstancia de que sus raices penetran honduras considerables en busca de la humedad. N o as las especies leosas de raices fibrosas horizontales que se extienden en el lecho superior, y solo prosperan en las

tierras pinges, jugosas y frescas. Las raices perpendiculares que profundizan mucho requieren labores mas hondas, y mas someras las que se crian en una direccin horizontal rastrera; porque las primeras extraen los jugos de la tierra m a yor hondura, y las segundas los sacan de la capa lecho superior del terreno. Las hojas de los vejetales no solamente sirven de adorno, como piensan muchos , sino que estn destinadas por la naturaleza atraer el alimento de la atmsfera ; y as como las raices extraen los jugos de la t i e r r a , del mismo modo las hojas absorven y se apropian los gases y emanaciones atmosfricas que sirven para la conservacin del vejetal. Tanto las raices c o mo las hojas tienen ciertos poros rganos excretorios por donde arrojan echan fuera todos los gases intiles y los jugos superabundantes no necesarios , que son contrarios su naturaleza. Esto manifiesta que los labradores no deben deshojar nunca las plantas que cultivan pretexto de fortalecerlas, porque esta operacin las debilita y perjudica. Indican las hojas el estado sano enfermo de la planta , y siempre que los cultivadores observen con el debido conocimiento el color y situacin que tienen en su estado de frondosidad, podrn aplicar oportunamente muchas veces los remedios eficaces para preservarlas de los daos que las amenazan. Concese por este medio si las plantas tienen mucha poca agua, si el terreno y clima son propsito para su vejetac i o n , y otras muchas observaciones que solo se adquieren por la prctica, mas de ningn modo en los libros. Los tallos, troncos y ramas de los vejetales tienen asimismo destinos m u y importantes para la economa vejetal. Los tubos fibrosos, y los varios vasos de que

se componen sus tejidos, son unos verdaderos filtros por los que se mueve la sabia, y se verifica su ascenso y descenso de un modo algo semejante la circulacin de la sangre de los animales. El agrnomo debe considerar los tallos y ramas con arreglo su consistencia, direccin, corpulencia y ministerios. N o trato de explicar con toda extensin la diversidad de hojas , de tallos y de ramas que se observan en los vejetales, porque esto pertenece directamente la botnica, sino que pretendo solamente indicar aquellas nociones jenerales que pueden ser suficientes para los que se dedican la agricultura. D e l estudio y conocimiento de lo que es tronco, cruz, guias, mermas, tiros, y copa del rbol, brazos, ramas, vastagos, renuevos y retallos, y de la exacta distincin de las ramas de madera, de ruto, de madera falsa, de los chupones, apuros, ramas pegadizas, y demas que distinguen los jardineros se deducen las reglas para la poda , conservacin y abundante producto de los rboles frutales y de sombra. Es necesario asimismo que el labrador distinga las varias especies de yemas que se encuentran en los rboles. stas son unos embriones vejetales que nacen en los sobacos, encuentros de las hojas, en los extremos de las ramas ; y que se forman durante el v e rano en casi todos los rboles de Europa, se perfeccionan en el invierno, y se desarrollan en la primavera. Consta regularmente cada yema de dos escamas hojuelas escamosas, que contienen el embrin del ram o , y son mas menos hojosas: se encuentra muchas veces entre estas escamas borra, resina, otras substancias que parece estn destinadas resguardar la futura planta brote de las intemperies, del fri , del calor , de la humedad , y de los daos de los insectos. Las yemas son de hojas, de flores, de uno y o t r o : es decir ^ que unas solo producen h o j a s , otras

( i 3 )

solo flores y de consiguiente frutos, y finalmente otras que producen hojas y flores, Los jardineros llaman las yemas de hoja, yemas de madera, y las de flor yemas de fruto, y por lti mo llaman yemas mixtas las de hoja y flor. Estos ne cesitan distinguir perfectamente las varias especies de yemas de los rboles, dependiendo en gran manera de este previo conocimiento el principio de la poda de los frutales. Todas las funciones que con arreglo las leyes de la naturaleza ejercen los vejetales, se dirijen dos grandes fines : el primero al incremento y conserva cin del individuo, y el segundo la propagacin su cesiva y no interrumpida de la especie. Consigese el primero por medio de la nutricin alimento que e x traen las raices de la t i e r r a , y por los fluidos y gases que absorben las hojas de la atmsfera; y el segundo por medio de la fecundacin de las simientes. Entindese por fecundacin de los vejetales aque lla importante operacin que vivifica los huevecillos que contiene el o v a r i o , los cuales se convierten en si mientes por medio del concurso de los sexos, y toman una existencia orgnica. Encuntranse en las plantas, lo mismo que en los animales, rganos masculinos y femeninos, sean machos y hembras que son absolutamente indispensa bles para fecundar las simientes, y por consiguiente para reproducir la especie. El rgano masculino de las plantas se llama estam bre, que es el que contiene en la antera el polvillo fecundante. Es muy conveniente que los labradores se ha llen bien penetrados de la indispensable necesidad de este rgano para la fecundacin de las simientes y de las funciones que est destinado por la naturaleza, y que no crean jams que es intil como se lo figuran TOMO I. c

polen

(>4) algunos poco Inteligentes, destruyendo antes de tiempo las flores masculinas de las plantas unisexuales, como el camo, meln, maiz , & c . El pistilo, rgano femenino es el que por lo regular se eleva nace en el centro de la flor, y se halla rodeado de los estambres en las flores hermafroditas. Este rgano es tan esencial como el estambre para enjendrar las simientes : porque es el sexo femenino de las plantas en donde se efecta la fecundacin para que los huevecitos pasen ser simientes verdaderas. Las flores de las plantas pueden ser hermafroditas unisexuales : llmanse hermafroditas las que tienen reunidos los sexos masculinos y femeninos, sea los estambres y pistilos en una misma flor; y esto es lo que se observa mas generalmente en casi todos los v e jetales ; y unisexuales las que los tienen separados en diversas flores , bien sea en uno m i s m o , en distintos pies; es decir, que unas flores son masculinas porque no producen mas que estambres, y otras femeninas porque no tienen mas que pistilos. Por l t i m o , debe saber el labrador que la simiente es el complemento del v e j e t a l , y la parte del fruto que contiene el rudimento de la planta que ha de nac e r , y por lo mismo la nica indispensable para propagar la especie. Para que las simientes puedan jerminar y nacer es indispensable que estn fecundadas y bien sazonadas ; y esto manifiesta la necesidad que tiene el labrador de distinguir las simientes vanas , rancias y malas de las nutridas, frescas y buenas para cultivarlas con a c i e r t o , y no malograr el tiempo y el trabajo. L o s frutos* y las simientes son los dones preciosos que nos ofrece la naturaleza, y que reparan las prdidas que ocasionan en las plantas la inclemencia de las estaciones, las necesidades de los hombres y de los animales, y Ja muerte espontnea de los individuos de cada especie,

De la necesidad del estudio de las variedades de las plantas. E l estudio y completo conocimiento de las varie dades de las plantas es m u y importante para el labra dor y para los progresos de la agricultura. Llamamos especies en botnica todas las plantas que se reproducen por sus simientes y conservan cons tantemente sus mismos caracteres; y entendemos por variedades las que se pueden propagar sin que varen nicamente por medio del injerto, por los acodos mugrones, y por los esquejes y r a m a s ; pero que si se propagan dejeneran luego , y se aproximan la es pecie primitiva tipo de que traen origen, bien adquieren otras formas diversas de la que produjo la simiente , formando de este modo nuevas variedades. Distinguimos con efecto dos clases de variedades, las unas constantes que se perpetan por medio del c u l t i v o , y las que llamamos comunmente espeds jardineras ; y las otras accidentales , que son unas d i ferencias efmeras que se producen entre los individuos de cada especie , y se mudan y alteran cada nueva siembra reproducion. N o comprenden fcilmente los labradores y jardi neros estas diferencias entre especies y variedades , y por lo comn confunden las unas con las otras. Los botnicos nicamente dedicados al estudio investigacin de los seres perfectos vejetales , que es pontneamente produce la naturaleza , hacen m u y po co caso, desprecian el estudio de las variedades, por que las consideran como monstruos , como produc tos inconstantes incapaces de poder subsistir y de re producirse , y de consiguiente de poderlos caracterizar; siendo precisamente aquellos signos mas sobresalientes y particulares, y los que tal vez podran nicamente 5 *

(6) servir para diferenciar unas plantas de o t r a s , los que mas pronto se mudan y dejeneran. N o tienen un mismo objeto, ni se dirijen un mismo fin la botnica y la agricultura, y por lo tanto no se debe extraar que los botnicos no hagan caso de unos conocimientos que tanto interesan los agricultores. Redcese, pues, el estudio de la botnica al exacto conocimiento de los vejetales, determinando por sus caracteres y analoja la clase, orden, gnero y especie que pertenecen, segn los varios sistemas botnicos , mtodos naturales conocidos; de suerte que el objeto mas principal de la botnica es la determinacin y descripcin de las plantas, sin atender sus virtudes propiedades, ni sus usos econmicos. Por el contrario los cultivadores que solo tratan de sacar el mayor producto posible de las plantas, y que observan que unas, por ejemplo, producen frutos sazonados, sabrosos y gratos al paladar , al paso que otras de su misma especie los producen speros y desagradables , y casi enteramente intiles para los usos domsticos, dedican todo su estudio al conocimiento y exacta distincin de las variedades y subvariedades; prefiriendo siempre aquellas que nos proporcionan los productos mas perfectos y mas necesarios y tiles para nuestra subsistencia y dems usos, y desechando las que por su mala calidad no sirven mas que para ocupar inutilizar el terreno. Todas las mudanzas y mejoras de las variedades se deben principalmente al c u l t i v o , por cuyo medio se perfeccionan cada vez mas las plantas silvestres, se obtienen nuevas variedades tiles, y se propagan las y a adquiridas. De a zolojia y veterinaria.

L a zoolojia es una parte de la historia natural que

(17) trata del conocimiento de los animales ; y la veterinaria es una ciencia que se ocupa mas principalmente de la salud, aumento y conservacin de los animales domsticos. Es intil decir que el estudio de estas dos ciencias puede aprovechar al agrnomo ilustrado, supuesto de que la c r i a , conservacin y multiplicacin de los ganados y de los quadrpedos, que son tiles al hombre y al cultivo de la tierra , es tambin una parte esencial de la misma agricultura. A l labrador solo le interesa el estudio de la zooloja econmica; es decir el conocimiento de los animales que son pueden ser tiles al hombre y la agricultura: y as es m u y del caso que estudie cuidadosamente sus caracteres particulares; su ndole mtodo de v i d a ; las enfermedades que padecen; las causas de que proceden; y los remedios que le son mas convenientes y eficaces ; que conozca los alimentos que les son mas propios y ventajosos; y en una palabra, que se dedique con el mayor esmero todo lo que pueda contribuir su crianza, conservacin, aumento y mejoramiento de razas. L o mismo debe practicarse con respeto las aves domsticas , que no solo nos proporcionan un alimento sano y delicado, sino que tambin nos ofrecen grandes ventajas aprovechndonos de sus plumas y es tircolesj. mi at \ szuilu: hpjs j j ns taiiB cc t: . Debe asimismo el labrador conocer todos los anmales dainos que perjudican los ganados y las aves domsticas ; indagar y estudiar su mtodo de vida; acechar los parajes donde se guarecen; y procurar perseguirlos, auyentarlos y destruirlos del modo mas fcil y seguro. De la entomobja. Es tan manifiesta la utilidad que puede resultar

(i8)

'

la agricultura del estudio de la entomoloja, que es aquella parte de la historia natural que tiene por objeto el conocimiento de los insectos , que para convencerse de ello solo basta indicarlo. Los insectos se pueden dividir relativamente la agricultura en dos clases principales: en tiles y en perjudiciales. L o s insectos tiles son los que nos proporcionan varios productos que sirven para el fomento de las artes, como las abejas, los gusanos de s e d a , la cochinilla & c . , y los insectos perjudiciales los que son contrarios al h o m b r e , los animales y vejetales. Los naturalistas se contentan nicamente con c l a sificar y determinar cientficamente las varias especies de insectos por medio de los caracteres exteriores formas particulares d cada u n o , sin hacer c a s o , sino como parte accesoria , de las ventajas perjuicios que pueden ocasionar: no sucede lo mismo con los agricultores porque sus estudios no se dirijen un mismo fin. Mientras que los naturalistas se dedican, por decirlo a s , al estudio de la fisionoma , nomenclatura y clasificacin de los insectos , los agrnomos procuran mas bien indagar su ndole y mtodo de v i d a ; fin de poder aplicar mejor los medios mas eficaces para destruir y exterminar los perjudiciales, y por el contrario fomentar y defender los que son tiles en la agricultura y en las. artes. Es m u y esencial para esto que sepan ante todas cosas las diferentes mudas transformaciones que padecen los insectos; sus varios modos de reproducirse y de guarecerse; en qu estado de su vida h a cen mayores estragos; y el modo que tienen de desovar. D e este modo se podrn precaver algunas de aquellas plagas desoladaras de insectos qai acaban con los vejetales, y nos quitan muchas veces las cosechas de granos y frutas.

(O
De.'Ja mineraloga Mucho contribuye asimismo para los progresos de la agricultura el conocimiento de la mineraloja rs tica , que es aquella parte de la historia natural que nos d conocer los minerales fsiles, sus cuali dades y analojas* N o todas las substancias del reyno mineral inorgnico son aptas para excitar la feracidad del ter reno ; y as el agricultor solo debe conocer y estu diar aquellas que mas eficazmente contribuyen al me joramiento y fertilidad de las tierras. N o es de su resorte la indagacin de su forma cin y antigedad; nada le importa su colocacin; ni menos debe perder el tiempo en querer deducir la formacin del globo. nicamente le interesa el conocimiento de las subs tancias terreas que sirven de a p o y o , nutren las plantas, y ocupan la sobrehaz de la tierra, y los minerales que son capaces de estimular la vejetacion luego que se combinan debidamente con los despojos del reyno organizado, con otros fsiles resi duos del reyno inorgnico. Considerar su fcil desmenuzamiento; su cali dad absorbente de la humedad , y de los abonos flui dos atmosfricos ; la mayor menor facilidad que tienen de retener . estos agentes de la vejetacion; su disolubilidad; y las dems propiedades que tienen re lacin con la agricultura. E l conocimiento de las varias especies de tierras, y de las sales minerales, sus varias mezclas y agre gados , y las muchas combinaciones mas menos ti les en la agricultura, que de ellas resultan, es lo que interesa mas principalmente al labrador ; y de consiguiente se debe dedicar este estudio con pre-

(20)

ferencia todas las dems partes de la mineraloja. Quando advertimos la infinita confusin que reyna en las definiciones agronmicas de las tierras y minerales que son de tanta importancia en la agricultura ; y que los nombres y apelaciones arbitrarias con que distinguen comunmente los labradores las diferentes especies de tierras nada indican, nada especifican, y que aquellas denominaciones son tan generales que no puede el labrador fijar su calidad verdadera , nos convenceremos de la necesidad de una nomenclatura mineraljica rstica, que determine las bases de esta ciencia. A la verdad la expresin jenrica de una tierra lijera, floja, fuerte, pesada, frtil estril no nos manifiesta de ningn modo los grados de su fertilidad intrnseca, ni las combinaciones de los demas fsiles , con que se halla mezclada. Es pues indispensable establecer una nomenclatura sencilla, fcil y caracterstica de las tierras y minerales tiles en la agricultura, para que de este modo se pueda perfeccionar el cultivo. De la qumica. L a qumica vejetal y econmica es sin duda la que merece el primer lugar despus de los diversos ramos de historia natural de que he hablado. Es una auxiliar de la agricultura, y sirve para analizar los elementos de las tierras y abonos, y para explicar sus fenmenos y accin sobre los vejetales; manifestndonos al mismo tiempo las diferentes mezclas y combinaciones de que se componen las tierras, y ensendonos distinguir tericamente las frtiles de las estriles. Viendo por los resultados de las diferentes anlisis de las tierras mas pinges y productivas los principios partes primitivas que las constituyen y la

(')
proporcin respectiva en que se hallan combina das estas diversas substancias, es m u y fcil correjir los defectos de las mas endebles y de inferior calidad, despus de examinadas cientficamente; ha ciendo para este fin un uso competente de los abo nos minerales y terreos, que son los mas abundan tes y de consiguiente los de mas fcil adquisicin para los labradores. Con el auxilio de la qumica vejetal han des cubierto los modernos la accin admirable de los abonos fluidos y de los gases aeriformes; han sor prendido , digmoslo as, la misma naturaleza, y han descubierto los medios de que se vale para atraer y conservar en las tierras de diferente ca lidad el a g u a , el oxijeno, el gas ccido carbni co , el z o e , el hidrjeno y las dems substancias que embeben estas de la atmsfera, y coadyuban la nutricin y desarrollo de los vejetales. L a qumica separa y manifiesta asimismo las partes componentes de cada t i e r r a , de las sales y de las dems substancias inorgnicas; determina su accin , su calidad absorvente , su disolubilidad, sus descomposiciones y combinaciones varias. Se demuestran tambin por medio de la qu mica las varias substancias partes de que se com ponen los vejetales, su diversa calidad y naturale z a , de qu sales tierras abundan m a s , y qu productos predominan en ellas, facilitndonos de este modo el conocimiento de las tierras y la cla se de cultivo que mejor les convienen. L a qumica vejetal ha descubierto las varias substancias y principios tiles que se forman en los laboratorios interiores de las plantas: ella ha manifestado los ccidos mlico, ctrico, oxlico , nitri to , fosjro, el a z c a r , el principio curtiente, y demas substancias vejetales. TOMO . 6

L a qumica vejetal trata asimismo de la anlisis y de los fenmenos de la descomposicin y de la fermentacin de las substancias de los vejetales. L a aplicacin de estos principios en la prctica del cosechero ha trado grandes ventajas, y se lograrn sin duda otros mayores beneficios, luego que se hayan inquirido con mas perspicacia y tino los trmites que siguen estas operaciones para dar resultados felices y tiles. L a fabricacin de los v i n o s , de los aguardientes , de la c i d r a , de la cerbeza y dems lquidos fermentados, la del a i l , yerba pastel y otras fculas colorantes , como tambin la manipulacin de los aceytes & c . debern su perfeccin los adelantamientos de la qumica vejetal. L a qumica es una ciencia m u y vasta que abraza muchos ramos; pero el labrador debe ceirse nicamente al estudio de los conocimientos que le pueden ser mas tiles. Ve la fsica. E l estudio de la fsica es igualmente muy i m portante para el labrador, y aun casi se puede decir , que sin su auxilio no se pueden hacer todos los progresos de que es susceptible la agricultura. Para comprender exactamente la teora de la vejetacion es necesario un previo conocimiento de la fsica; saber lo mucho que influyen en la vida y conservacin de las plantas el a y r e , el a g u a , la luz y la tierra. Se debe tener una idea exacta de cada una de estas cosas , y a Sea que se consideren como ajenies constitutivos de las plantas, como elementos que influyen en su vejetacion. Rara vez se encuentran estos elementos puros y homojneos, siempre se nos presentan compues-

t o s , modificados , combinados entre' s y con /otros principios que los alteran, que les dan propiedades particulares, y cuyos efectos son todos diferentes. De la meteoroloja. L a ciencia meteoroljica, que es dependiente de la fsica, comprende el estudio del temperamento y de los fenmenos atmosfricos , los ajentes y causas de la formacin de los meteoros, sus efectos en la vejetacion, y su influjo en las cosechas. L a meteoroloja es una ciencia nueva en la que han sobresalido modernamente T o a l d o , Cotte, y Lamarck, y abraza no solamente todo lo perteneciente al ayre , las lluvias , vientos, nieblas & c ; sino que tambin examina el mismo a y r e , y observa sus modificaciones, afecciones , elasticidad y peso. Comprende igualmente los efectos del calrico, y la influencia de los rayos solares, de la electricidad y dems impresiones atmosfricas en la v e jetacion. L a presencia del ayre es tan necesaria los v e jetales, que sin su auxilio ni naceran, ni viviran; no es menos importante la del agua para nutrir^ conservar y desarrollar el vejetal; y por ltimo est demostrado que la luz solar y el calor son esenciales para la vejetacion. De la jeografia rstica. Entiendo por jeografia rstica no tanto la divisin del globo por paralelos, cuanto la distincin de los climas y temperamentos de cada rejion. L a divisin territorial del pas debe considerarse con arreglo las producciones de cada territorio; as dividir la jeografia rstica de Espaa; prime6 *

ro en climas donde se cultivan los n a b o s , linos, camos y prados artificiales sin r i e g o ; segundo en provincias donde se d el m a z , la saina y otras semejantes de secano; tercero paises de v i a s ; cuarto de o l i v o s ; quinto temperamentos en los que maduran las granadas; sexto distritos de algarrobos y naranjos; y sptimo, parajes en que vejetan bien los palmeros, el algodn, el ail, la caa-miel y dems frutos de las regiones ardientes. De la eometra. Convienen al labrador ciertas nociones de jeometra para conocer con exactitud el rea extensin de sus posesiones, y para determinar con certidumbre sus lmites, y los linderos que las circundan, y as debe estar en algn modo instruido en el arte del agrimensor. E n muchas partes de Espaa determinan la extensin de las propiedades o j o , desparramando puo simiente de trigo de cebada: prctica v i ciosa , engaosa , imperfecta y sujeta dolos y equivocaciones sumamente perjudiciales los compradores y vendedores. De la hidrulica. Es tambin m u y importante el conocimiento de la hidrulica y de la nivelacin de los terrenos para el arreglo y distribucin de los riegos , y para sacar el mayor partido posible de las aguas manantiales que tiene el agricultor su disposicin, tomndolas siempre en su mayor altura, elevndolas los puntos correspondientes con el auxilio de mquinas hidrulicas, y aprovechndolas con la mayor economa. Son incalculables los beneficios que pueden re-

(*0
sultar nuestra agricultura por solo el aprovechamiento de las aguas perdidas abandonadas; pues es evidente que el agua no tiene precio y es la mayor riqueza del pais clido como el nuestro, en el que muchos aos se pierde enteramente la cosecha por solo la sequedad de la estacin. Este es uno de los puntos que se deben promover con preferencia los dems para fomentar y asegurar el cultivo de los granos y semillas; siendo cierto de que no hay ningn terreno estril ni infecundo en un pais clido siempre que haya el agua necesaria para proporcionar los riegos correspondientes las plantas. De la maquinaria. Sirve tambin al labrador el estudio de la m a quinaria para construir mejor y con el conocimiento y proporciones debidas todos los instrumentos y mquinas que son indispensables para la labranza. Es m u y notable el atraso en que estamos en Espaa sobre este particular , y de consiguiente es tanto mas necesaria la aplicacin a este ramo de industria , que puede contribuir que prosperen y florezcan un mismo tiempo la agricultura y las artes. De la arquitectura rural. Debe tener asimismo el labrador alguna idea de la arquitectura rural con relacin la fbrica, buena construccin y distribucin c m o d a , arreglada y econmica de los edificios rurales. De la estadstica. Contribuye la estadstica para averiguar la poblacin del p a i s ; en qu se emplean sus habitantes;

qu influjo tienen las varias cosechas en el aumento y felicidad de la poblacin ; qu frutos son los mas abundantes, los mas apreciados y los mas necesarios; y finalmente conocer exactamente el estado de la agricultura de cada distrito.
De la economa rural.

(26)

La economa rural es indispensable al agricultor ; le ensea calcular y beneficiar sus cosechas del modo mas ventajoso, econmico y lucrativo; trata de la administracin de la labranza como si fuera una fbrica, y del modo de obtener el mayor producto con arreglo las circunstancias locales, la calidad de las tierras , y al capital disponible del colono. El aprovechamiento m s ventajoso de las cosea chas , de las yerbas y pastos, el uso de los cebos tiles y lucrativos, el facilitar los operarios ocupacin continua, y que nunca haya un dia ocioso para no disminuir las utilidades del cultivo, son todos puntos propos de la economa rural y que interesan al labrador.
C A P T U L O III. De los instrumentos de labor.

Ss indudable que el adelantamiento de la agricultura depende en gran manera de la perfeccin, invencin introduccin en el cultivo de las mquinas instrumentos tiles, que abrevian las operaciones y maniobras precisas de la labor con ahorro de muchos jornales, y son tanto mas apreciables cuanto mayor es su sencillez y mas fcil su uso y manejo.

(*7)

E l estado floreciente que ha llegado en estos tiempos la agricultura de varias naciones de Europa, se debe mas principalmente los varios inventos y descubrimientos que se han hecho en la maquinaria rural de un siglo esta parte , mejorando y perfeccionando cada v e z mas los instrumentos necesarios para la labor. As es como se ha llegado introducir en la agricultura moderna una infinidad de instrumentos y de mquinas m u y tiles y proporcionadas para la mas fcil, pronta y completa ejecucin de casi todas las maniobras, que son indispensables para labrar las tierras, y para el desempeo de todas las dems operaciones que son anejas al labrador, que dependen de la agricultura. Entre la multitud de instrumentos que se han inventado para mejorar y simplificar el cultivo de las tierras y dems operaciones; de la labor, hay muchos que aunque m u y injeniosos son m u y costosos y complicados para poder servir al comn de los labradores,. y otros que por no haber tenido tal vez sus inventores el conocimiento necesario en esta materia, no son adaptables ni acomodados para los objetos fines para que se idearon. Los labradores suelen repugnar muchas veces la admisin en el cultivo de los nuevos instrumentos de labor por las razones siguientes: primera, porque los jornaleros no saben ni aciertan manejarlos , ni trabajar con ellos: segunda, porque si son m u y complicados no encuentran quien sepa armarlos ni componerlos, si por casualidad se descomponen rompen : tercera, porque si son m u y costosos no pueden no quieren comprarlos: quarta, y ltima, porque ignoran en muchas ocasiones sus mejoras, usos y ahorros, no estn convencidos de la utilidad y ventajas que ofrecen.

(iS) Esto prueba que no es el labrador prctico el que debe hacer los primeros ensayos ni la adquisicin de las nuevas mquinas instrumentos rurales, sino el gobierno, las sociedades patriticas los hacendados acaudalados; pues debemos considerar que no siempre corresponden los resultados en la prctica, con lo que se d por supuesto en la terica. E l inters es el mayor aliciente y el que nicamente decide al labrador innovar sus prcticas de c u l t i v o , y admitir las mejoras que le pueden ser ventajosas, no bastando para convencerle los clculos mas bien fundados, sino que es preciso que vea palpablemente los resultados favorables que le presentan los ensayos en grande hechos su vista. Seria sin duda m u y conveniente introducir en todas nuestras provincias los mejores instrumentos de agricultura que se conocen en los paises extranjeros, explicar sus usos y utilidades, ensear su manejo nuestros jornaleros y el mtodo de construirlos los artistas principalmente los herreros y carreteros, demostrndoles sus dimensiones y proporciones respectivas. E l labrador debe cuidar m u y particularmente de que todos los instrumentos de labor sean aptos para los fines que se destinan, y que sin dejar de ser fuertes y capaces de resistencia no sean demasiado pesados , defecto que se nota en muchos , pesar de que es m u y fcil alijerarlos sin que pierdan nada de su firmeza y duracin. Son varios los instrumentos rurales que han usado los hombres en distintas pocas , y en rejiones diversas , pero todos se reducen labrar la tierra brazo beneficio de las yuntas. E l azadn , la azada, la laya pala y la piqueta son los principales para labrar m a n o , y el arado para facilitar las labores en grande beneficio de las yuntas.

(*9> Del arado. Comenzar por el arado que es el primero de los instrumentos rurales. Por medio del arado se labran las tierras con per feccin , con brevedad y con economia. Las labores de arado preparan y desmenuzan la tierra ., la cortan , dividen y trastornan , y substitu yen en lo posible las cavas de azadn, debiendo repu tarse por mas perfecto el arado que revuelve v o l tea mejor la tierra, la dexa mas bien labrada y suel ta , y hace casi los mismos efectos que el azadn. El azadn y su equivalente la laya son los ins trumentos mas propios para labrar y desmenuzar completamente la tierra , y si fuese posible hacer con ellos tanta labor como con el arado deberiamos pre ferirlos cuantos se conocen, porque no hay nin guno que remueva la tierra con tanta perfeccin; pero no puede ser practicable este mtodo en los campos , porque ademas de ser sumamente costoso se quedarian precisamente sin cultivar inmensas por ciones de terrenos por falta de brazos , y de consi guiente escasearian las cosechas y los frutos mas ne cesarios para nuestra subsistencia. El arado es sin disputa el instrumento mas til de la agricultura, el que mas generalmente se usa pa ra labrar las tierras, y el que nicamente facilita los cultivos en g r a n d e , por cuyo motivo se ha hecho en todas partes el smbolo del arte. Podemos decir sin ponderacin que el arado es uno de los instrumentos mas felices que el hombre ha inventado para su conservacin y a u m e n t o , y para el fomento de la industria de las naciones. A la ver dad el arado es el que promueve las artes por la cir cunstancia de que por su medio proporciona al cultiTOMO i . 7

(3) vador un sobrante de subsistencia que alimenta las otras clases de la sociedad que se ocupan en los demas destinos. Segn el clculo de Young ( i ) resulta que cada yunta de arado ejecuta igual labor , y nos proporciona la misma cantidad de subsistencia de producto que diez jornaleros que trabajan brazo con el azadn la laya. D e la perfeccin del arado depende esencialmente la de la misma agricultura, y por esto se esmeran los gobiernos ilustrados en estimular con premios y r e compensas que siga perfeccionndose. Un mismo arado no puede servir indistintamente para toda clase de tierras y de cultivos. Cada terreno exje arados diferentes para su preparacin conveniente, para su manejo y para proporcionar las labores que son adaptadas su calidad y naturaleza. " A n t i g u a m e n t e , nos d i c e R o z i e r , (2) no se hacia en Francia observacin alguna acerca de la naturaleza y calidad del terreno , con relacin los ^instrumentos que se querian emplear para cultivarl o . Qualquier arado servia indiferentemente para un terreno fuerte lijero ; as la agricultura se hallaba en un estado muy imperfecto , y mucho mas atraje sada de lo que est en el d i a : nadie sospechaba que con un arado lijero se habia de hacer necesariament e una mala labor en un terreno fuerte y tenaz; que una reja aguda y cortante solo poda servir para abrir las tierras fuertes y compactas ; y que era i ntil que tuviese mucho acero para los terrenos pe(1) Toug annals of agriculture : vol. 7. pg. 520. (2) Diccionario de agricultura traducido al castellano: tom. 3. pg. 93.

dregosos y cascajosos." L o que el sabio Rozier decia hablando de la Francia conviene en el da Espaa; y es ciertamente vergonzoso que se haya mirado con tanto descuido hasta ahora entre nosotros la mas importante de todas las artes , y que nuestros labradores ni aun siquiera conozcan la necesidad que hay de variar y modificar los instrumentos de labor, proporcionndolos al terreno y la diversa preparacin que pide cada planta, ignoren que esto se deben en gran parte los progresos del arte de labrar, y las abundantes cosechas de muchos paises, no solamente menos fecundos sin comparacin que el nuestro, sino positivamente estriles ingratos. Hay una diferencia m u y notable entre una arena lijera y una tierra muy compacta y arcillosa, y entre alzar un rastrojo romper un erial, y no es posible que se labren bien estas tierras de un mismo m o d o , ni con un solo instrumento. En las tierras fuertes y arcillosas deben profundizarse mucho las labores; en las lijeras y en las de poco fondo conviene una labor somera; en las que estn llenas de grama se debe rasgar y romper bien la tierra ejecutando una labor abierta ; en los terrenos e n que se crian muchas malas yerbas de raices gruesas corresponde un arado que apalancando arranque de raiz de cuajo las plantas ; en los terrenos que se encharcan acomodan los arados que preparan la tierra por almartas acofradas en almohadillado, fin de que escurran las aguas y no se estanquen con detrimento de las cosechas ; en los regados es indispensable una labor igual que deje la tierra allanada y sin desigualdades. Para romper un erial se necesita un arado mas fuerte que para alzar un rastrojo binar un barbecho. L o propio sucede con respecto las especies que se cultivan en los campos; unas producen sus raices crecidas que penetran mayor pro7 *

(30 fundidad, y de consiguiente necesitan criarse en tier ra desmenuzada y suelta hasta la hondura conve niente, al paso que otras de raices mas someras que solo ocupan la sobrehaz capa superior de la tierra, y en vez de penetrar perpendicularmente se crian rastreras y horizontales, prosperan en hereda des labradas menos profundamente. E n los paises extranjeros en los que florece mas la agricultura estn tan persuadidos los labradores de lo mucho que influyen la perfeccin y diversidad de los instrumentos de labor en el buen cultivo que usan diferentes arados en cada provincia segn la calidad y naturaleza de las tierras y de las plantas que cul tivan ; y as han introducido en sus campos una in finita variedad de estos instrumentos, que destinan exclusivamente cada terreno, cada produccin cosecha, y cada diferente operacin del cultivo. Tienen con efecto muchas especies de arados que nicamente sirven para desaguar los terrenos m u y hmedos y pantanosos ; para romper los prados y de hesas para alzar los barbechos dar la primera la bor la tierra ; algunos para binar y terciar ; y fi nalmente otros muchos para cobechar , sembrar, cu brir la simiente y arrejacar; y aun muchos de estos solo pueden servir en los terrenos llanos iguales, y otros en las laderas terrenos en pendiente. N o debemos creer que todas estas invenciones sean intiles puramente de lujo; pues la experiencia nos demuestra que son m u y convenientes y necesa rias para el mejor y mas pronto cultivo de las tier ras , y de consiguiente para la prosperidad y perfec cin de la agricultura. Dhision general de los arados. N o me detendr en

explicar el mecanismo de los

(33) muchos arados conocidos en los paises extranjeros, ni en describir sus usos y aplicaciones, porque la prctica y la experiencia son las que nicamente pue den manifestar sus utilidades y ventajas respectivas. Baste decir que los arados pueden ser timoneros, de vertedera , de ruedas, de cuchillas, de cilindro y de pala. Los arados pueden ser igualmente lijeros fuer tes , sencillos compuestos ; los hay con una dos vertederas, con una dos estevas; con una, dos tres rejas ; con u n a , dos , tres , quatro mas cuchi llas ; con juego delantero con u n a , dos tres rue das ; con quatro ruedas con juego delantero y tra sero: hay asimismo arados tan lijeros que se mane jan con una sola caballera, y otros que necesitan u n a , d o s , t r e s , quatro mas yuntas para poderse labrar con ellos. Arados timoneros. Nuestros arados comunes timoneros y algunos arados de cuchillas rompen oblicuamente la tierra, con mayor menor imperfeccin segn es la forta leza del arado, el peso de la reja , la situacin de las cuchillas y la destreza del operario que maneja estos instrumentos. L a labor oblicua rara vez conmueve perfectamente la tierra, y casi siempre la deja des igual y mal labrada. El arado comn timonero varia m u y poco en todas las provincias del r e y n o , y sirve indistinta mente para toda clase de terrenos, climas y cultivos. Este arado se ha conservado al parecer sin variar se desde el tiempo de los romanos como lo mani fiestan claramente las descripciones que de l nos han dexado P l i n i o , Columela y Virgilio. Tiene algunas ventajas dignas de aprecio pesar de sus muchas im perfecciones ; y si su lijereza, su fcil manejo, su poco costo y su construccin sencilla se le reu-

(34) niera la circunstancia de una labor igual y profunda fuera sin duda de los mas tiles que se conocen. Consta el arado comn de las piezas siguientes, i ? una reja de hierro larga y puntiaguda, que cuando es nueva suele pesar doce, quince diez y ocho libras : sta se coloca sobre el dental mas menos horizontalmente, y por medio del peseuo y cuas de madera queda asegurada perfectamente. El ngulo que forma la reja con el timn grada la profundidad de la labor; si es muy abierto pica de punta el arado y profundiza mayor hondura; y si se cierra la reja labra mas superficialmente. 2? Dental, que es la pieza inferior del arado sobre la qual sienta la reja. 3? Pescuo, que es la cua mas grande que se coloca sobre la reja y hace que sta entre mas menos en la tierra. 4? Cama camba del a r a d o , que es aquel palo corbo que se une por la parte inferior con el dental y asegura la reja, y por la superior est unido asido al timn por medio de argollas de hierro. 5? Orejeras , que son los dos palos de madera dura que estn clavados por ambos lados del dental, y sirven para abrir y desparramar la tierra: stas son por lo general movedizas de quita y pon , para graduar de este modo mas convenientemente la hondura de las labores y la anchura de los surcos. Quanto mas abren las orejeras tanto menos mueven y profundizan la tierra estos arados. 6? Esteva , que es aquel palo posterior que sale de la c a m a , y sirve de regulador para que el gaan gobierne, levante y mude el arado segn le conviene. 7? Mancera, que es el agarradero de la esteva: en varias provincias de la pennsula lo llaman manguilo. 8? Telera, que es el hierro que atraviesa perpen-

05) dicularmente desde la cama hasta el dental , presta fortaleza al instrumento y une en algn modo el punto de tiro con el de la resistencia que siempre est en la reja en los arados timoneros. 9? Timn lanza, que es el palo largo sobre el que se coloca el y u g o que sirve para uncir el g a nado. i o : Clavijero, que es cada uno de los varios agujeros abiertos hacia la extremidad del t i m n , que lo atraviesan de parte parte, y sirven para meter la clavija que sujeta al y u g o , y como de regulador para que profundice mas menos el arado. Se grada la profundidad de la labor por el ngulo de inclinacin que abre la reja con el timn; y a sea por medio del peseuo y cuas de madera, y a tambin por medio de los agujeros clavijeros. Se nota sin embargo que cuanto mas abre la reja por alargarse el tiro la palanca, en tanto mayor grado se aumenta el peso y resistencia del arado. El operario que gobierna el arado lleva siempre en la mano la aguijada gavilanes, que es un palo largo terminado por una pequea pala de hierro , que se llama arrejada bestola, y sirve para desembrozar el arado , raer el barro que se pega , quitar los dems estorbos que se enredan entre la reja y telera, y cortar las raices gruesas de las malas yerbas que encuentra el arado al paso que labra la tierra. Ocioso es discurrir acerca de las imperfecciones y defectos de este arado: baste decir que rompe la tierra oblicuamente ; que profundiza generalmente poco por un efecto necesario de su construccin, que dejan muchas veces los intermedios lomos sin labrar ; que ofrece una resistencia considerable y excesiva atendiendo su labor somera; pero que es un buen instrumento para rajar los lomos sur-

(36) e o s , y para calzar, arrejacar, arrimar tierra las plantas sembradas por lneas, y en fin que es susceptible de mejoras. En algunas partes de Andaluca usan un arado timonero mal construido que labra la tierra en algn modo horizontalmente : el dental de este arado tiene rabera, la esteva est colocada escuadra sobre el dental, la reja es de cubillo, es decir que es hueca y se clava y asegura en la punta del dental, y tiene la punta encorvada hacia abajo , por cuya razn ofrece mayor resistencia para labrar porque rasga la tierra de plano y no de punta. Este arado es sin duda alguna de los peores que se conocen, hace mala l a b o r , ahonda poco , se rompe con facilidad, y es fatigoso para el operario que lo maneja. Arados de vertedera. L a operacin de los arados de vertedera puede considerarse, segn juiciosamente advierte A r buthnot, como una cua que rompe la tierra vertical y horizontalmente. Esta cua divide verticalmente la tierra por medio del lomo de la reja , y labra horizontalmente con el corte de la reja ancha que separa la porcin de tierra que debe voltear la vertedera. El arado de vertedera se compone de una armazn de madera, de dos estevas, de telera, de cama-timon , de dental, de garganta , de reja, de tabla plancha rompedera, de vertedera, y de reguladores. L a armazn de madera debe ser lijera, resistente y bien construida, de suerte que se disminuya el peso todo lo posible, pero sin que la mquina pierda nada de su solidez y firmeza.

(37) Las dos estevas son indispensables para que el operario gobierne con mas facilidad el arado , y guarde siempre el equilibrio correspondiente. L a telera es el hierro que atraviesa el dental y la c a m a - t i m o n , y comunica fuerza y resisten cia al arado. L a cama se engasta en una de las estevas , tiene una situacin horizontal, y abraza el remate de la garganta de h i e r r o , unindose por este medio la lnea del tiro con la de resistencia. Sobre el dental de madera se coloca el dental de hierro , que debe ser liso y sin desigualdades escalones para que se introduzca y corra mejor en la tierra. El pico del dental de hierro debe cu brir solapar la parte posterior del cubillo de la garganta. L a garganta de hierro se coloca y ajusta so bre la de madera, y forma un lomo agudo con algo de vertiente para echar la tierra movida hacia la vertedera. El cubillo pico de la garganta sir ve como de molde para enchufar engastar la reja. Esta suele ser chata llana por abajo en los buenos arados de esta clase, y l a r g a , puntiaguda, alta por el lomo izquierdo y con vertiente hacia el lado cortante. L a vertedera es una verdadera orejera, pero dispuesta con una cierta c u r v a t u r a , y sirve para trastornar y voltear la tierra. L a cuchilla que se coloca comunmente delante de la reja divide y corta perpendicularmente por tiras longitudinales, iguales y paralelas la porcin del terreno que determina la anchura del surco. Tienen comunmente estos arados dos regula dores sencillos en el remate de la cama-timon que sirven para graduar la profundidad de la labor y la anchura del surco.

(38) Los buenos arados de vertedera rompen forizontalmente^la tierra; no dejan porcin alguna del terreno que no muevan y levanten hasta el punto que alcanza la reja ; y cortan desarraygan con facilidad todas las raices gruesas y las malas y e r bas que encuentran en el terreno. L a pieza mas importante de esta clase de arados es sin duda alguna la vertedera hecha por lo comn de hierro colado con un cierto y regulado grado de concavidad y cierto replegado convexidad suave hacia su borde remate superior, que facilita el volteo de la tierra de abajo arriba , impide que se revierta por encima hacia la parte del terreno que est aun sin labrar. Son asimismo m u y importantes el regulador que grada el ngulo de inclinacin de la reja y la profundidad de la l a b o r , y el regulador de clavija que grada la anchura del surco. Seria demasiado largo entrar en investigaciones detenidas acerca de la leve rotacin que deben tener estos arados, de la igualdad de su t i r o , de la construccin de su dental, de su reja chata y horizontal, de su vertedera, de su p i c o , garganta , c u a s , estevas, tornillos, cama-timon y d e mas piezas de que se componen. Los buenos arados fuertes de vertedera pueden abrir surcos de un pie de profundidad , y cerca de otro tanto de anchura, volteando y desmenuzando la tierra tan perfectamente que la dejan bien preparada y labrada como si se hubiese cavado pala de azadn. Son m u y propsito estos arados para labrar las tierras llanas, fuertes y de mucho fondo, y para limpiar del todo las que estn puercas y llenas de malezas.

(39) Arados de ruedas

Los arados de ruedas son comunmente mas complicados, mas costosos, mas pesados y necesitan mayor nmero de yuntas para labrar con ellos la tierra como corresponde. Tienen la ventaja, si estn bien construidos, de que puede arreglarse con uniformidad la hondura , anchura y direccin del surco ; de que puede proporcionarse la lnea del tiro con mas igualdad; y de que el gaan operario que los gobierna trabaja mucho menos que con los otros arados. H a y arados de esta clase con una sola rueda, con dos tres ruedas iguales , de dimetro diferente, y algunos arados alemanes montados sobre quatro ruedas , sea un juego delantero y trasero. Arados de cuchillas*

Se conocen varios arados sin reja que solamente estn armados con u n a , dos mas cuchillas, y aprovechan para dividir por tiras los terrenos empradizados , para amelgar las tierras, para romper el surco en porciones mas estrechas y subdividir y desmenuzar mas completamente las tierras arcillosas y fuertes. Sin embargo se colocan por lo jeneral las c u chillas delante de la reja de los arados, y sirven para cortar las raices gruesas y dems estorbos que encuentran en la tierra , y para separar la porcin del surco que debe voltear la vertedera. Arados de cilindro. E n algunas ocasiones suelen emplearse estos ara-

8*

dos. para labrar los terrenos pantanosos , abrir sangraderas en los" prados hmedos , y se componen de un cilindro cortante que aprovecha en semejantes heredades por la circunstancia de que ocupando mayor lnea y superficie no se hunde el arad o , se comprime la tierra algn t a n t o , se cierra su porosidad, y como ruedan sobre el eje del c i lindro ofrecen menos resistencia que otros para el tiro. Arados de pala. Llamo arados de pala los que en vez de tener una reja aguda y larga estn armados de una reja ancha , igual y m u y semejante la pala del azadn. Labran las mas veces estos arados horizontalmente la tierra, profundizan p o c o , y son tiles para limpiar los terrenos y destruir las malas yerbas. A c o modan asimismo para descortezar la t i e r r a , levantar cspedes , arrancar brezos, helchos y otros v e jetales que deben aplicarse para la incineracin para otros usos. Las rejas de pala varan considerablemente en su figura, tamao y dimensiones. De algunos arados extranjeros que se han ensayado en Espaa en diversas pocas. E n varias provincias de Espaa se han ensayado en pocas anteriores diferentes arados extranjeros, y pesar de sus resultados ventajosos se han abandonado por una fatalidad que no es fcil comprehender. E n el reynado del seor don Carlos l se llevaron Aranjuez los mejores arados de la Lombarda y de otros parajes de Italia, y se ensayaron con aplauso y buen xito en el Real cortijo de aquel Sitio ; pero m u y luego se abandonaron y quedaron olvidados,

M almacenados y perdidos pesar de las ventajas que prometan y de los buenos resultados que tuvieron. Igual suerte desgraciada tuvo el arado de ruedas inventado por el ingls M o o r e , que se ensay en un campo inmediato la puerta de Atocha de esta cort e , y coste la Real sociedad econmica de Madrid, siempre propensa al bien y la prosperidad de la agricultura. Los resultados de aquel experimento fueron felices ; y tanto los labradores como los individuos de aquel cuerpo patritico'y dems sujetos, que presenciaron la labor y manejo de este arado, conocieron sus ventajas y las aprobaron y recomendaron aunque sin fruto. Algunas otras sociedades econmicas del reyno, y mas principalmente la Vascongada y la de Z a ragoza han ensayado con buen xito en sus campos otros varios arados extranjeros ; pero por una desidia incomprensible no sabemos que se hayan admitido en parte alguna , ni que hayan servido de estmulo y de modelo para perfeccionar en algn modo nuestros arados comunes. Ocioso es hablar de otros varios ensayos que se han hecho en diversas pocas en otras partes del r e y n o ; y as me contentar con mencionar los ltimos experimentos que se ejecutaron en el Real sitio de Aranjuez en el ao de 1807. D o n Jacobo Gordon , vecino de Jerez de la Frontera, hizo traer sus expensas de Inglaterra el arado escoces de vertedera inventado por Small, y despus que to hubo introducido para labrar sus haciendas consigui que se ensayase en el Real sitio de Aranjuez presencia de la c o r t e , con el laudable fin de que viendo palpablemente sus resultados ventajosos se extendiese su uso por todo el reyno. Finalmente, en el mismo ao mand traer de

Italia el Exemo, Sr, D , Eusebia Bardaji y Azara el arado bolones de ruedas, que tambin se ensay pblicamente en Aranjuez, Aunque es algo pesado este arado y exije una potencia considerable para manejarlo, merece con todo un aprecio particular por su sencillez, poco c o s t e , fcil construccin, y por la profundidad de su labor. El abandono y poco caso que se ha hecho de los varios arados que se han introducido en Espaa en diversas pocas , lo ha causado principalmente su complicacin y coste. Con efecto, en la mayor parte de las provincias carecen los herreros y carreteros de la instruccin necesaria , y aun de los auxilios indispensables para poder adelantar en su oficio. Por esta razn los arados complicados que exjen cierta delicadeza y piezas m u y ajustadas son casi inadmisibles en los pueblos cortos. He presenciado v a rias veces que los obreros piden unos precios excesivos siempre que se innova alguna pieza que no han visto ni ejecutado para la construccin perfeccin de algn instrumento.. L a especulacin de las fbricas de arados que han establecido primeramente los ingleses y que los franceses procuran fomentar, es una de las causas principales de la baratura y fcil introduccin en todas sus provincias de sus mejores arados ( i ) . . ( i ) Los maquinistas ingleses han adelantado mas que los de otras naciones la construccin de los arados. En los establecimientos en grande que se han formado para su fbrica, especulan sobre los arados como sobre los dems efectos de comercio. Vacian iguales todas las piezas de hierro de los arados , y as quando se rompe descompone alguna, encuentran inmediatamente los labradores otra semejante en la fbrica almacn, y de este

(43) Circunstancias que deben tener los buenos arados. As como el arte de labrar la tierra tiene sus principios, del mismo modo la construccin de los arados tiene sus reglas que debe atenderse , para que estos instrumentos proporcionen al labrador los electos que desea. El mecanismo de cada arado influye notablemente en el alivio del trabajo y de los esfuerzos de las caballeras y operarios. Los buenos arados deben ser sencillos, poco complicados, fciles de construir, cmodos para manejarlos, poco costosos , lijeros, fuertes, duraderos y poco trabajosos para el mozo y ganado. Ser siempre preferible el arado mas lijero y mas barato que en igualdad de circunstancias profundiza , desmenuza y mulle mas completamente la tierra; que despacha mas brevemente la labor ara mayor extensin de terreno en tiempo determinado ; y que no solamente exje mns trabajo corporal por parte del g a a n , sino que tambin le facilita poder atender un mismo tiempo al g o bierno del arado y del ganado. Es asimismo un punto m u y importante de economa el que para manejar el arado se emplee el menor nmero posible de caballeras y de mozos. L a fcil conduccin y acarreo de los arados interesa sobre manera al labrador, principalmente en los paises en que las heredades estn divididas y distantes de los pueblos, como sucede en las mas provincias de Espaa , en las que no se puede dejar el arado en el c a m p o , sino que es preciso modo se consiguen todas las diferentes piezas mas baratas , mas perfectas y mejor ejecutadas.

(44) traerlo todas las noches c a s a , y volverlo llevar al dia siguiente la heredad. Los arados deben construirse de manera que graduando una vez la hondura y anchura del surc o , sigan siempre en aquella situacin sin mudarse ni desviarse del punto debido. Sern tanto mas perfectos quanto menor sea la resistencia y el rozamiento ludimiento de sus diferentes piezas; y por esto es muy conveniente que la parte que entra en la tierra y sirve como de cua para romperla y desmenuzarla se deslize y corra con el menor impedimento posible; para lo qual se necesita que el d e n t a l , la reja y demas piezas inmediatas sean lisas y no tengan dient e s , escalones, ni desigualdades. De la resistencia de los arados. El punto de resistencia puede considerarse con relacin al ganado que arrastra el a r a d o , y con relacin al gaan operario que lo dirije. T o d a la resistencia de los arados se encuentra comunmente desde la punta de la reja hasta el dental, sea en la parte del arado que rasga y divide la tierra. T o d a reja pieza obtusa que penetra en el terreno aumenta considerablemente la resistencia. N o solamente resulta en los arados que ofrecen grande resistencia la necesidad de aumentar el nmero de caballeras de yuntas sea la p o tencia , sino que tambin cuanto mas pesado es este instrumento tanto manos profundiza su labor. Importa asimismo sobre manera que el arado rompa la tierra con igualdad para que la fatiga del ganado sea igual. L a resistencia que encuentra el arado para romper la tierra , desunirla y

(45) desmenuzarla, puede compararse un peso que arrastran las caballeras. Es m u y esencial determinar con exactitud el punto'preciso de la resistencia, con la mira de dirijir convenientemente la lnea del t i r o , y arreglar y colocar aquella pieza del modo mas ventajoso para minorar el frotamiento y roce de la m9uina -* sfiinttt) r i . - o lo o DBIJ Conviene calcular el grado cantidad de esta resistencia para conocer el peso que arrastnan las yuntas y la fuerza que emplean para arar la tierra. Para lograr este punto dificultoso han inventado modernamente los franceses los dynanmetros, que son unas verdaderas romanas que aplicadas al tiro gradan la potencia necesaria para manejar y mover los arados , y de consiguiente sealan el grado de resistencia, el peso que equivale, y los esfuerzos que emplean las caballeras. Uno de los puntos de mayor consideracin es, el aplicar la fuerza del ganado sin desaprovechamiento. El ganado se fatiga tanto mas cuanto mayor es la desigualdad de esfuerzos que tiene que hacer para mover el arado. Si ste rompe la tierra y anda con igualdad puede siempre graduarse la potencia con acierto ; pero si su accin es desigual lo ser tambin la fuerza que tiene que aplicar el ganado. Para vencer mas fcilmente la resistencia del arado debe atenderse asimismo la lnea direccin del tiro. Cuanto mas inmediato est el tiro al punto de resistencia, tanto mas notable es el efecto de la labor y mas completo el aprovechamiento de la potencia fuerza del ganado. L a direccin del tiro debe partir en lnea recta del punto de resistencia, y en lo posible den

XOMO I.

H<5) , be guardar la horizontalidad de su altura. Si la lnea del tiro se aparta, alza ladea del punto de resistencia, tendr que romper oblicuamente la tierra ; la reja del arado encontrar necesariamente mayores obstculos que vencer ; y ser necesario aumentar la potencia fuerza sin ventaja alguna. Asimismo cuando el ganado camina ladeado, encuentra mayores dificultades por uno de sus lados , trabaja con desigualdad , y desaprovecha mucha parte de sus esfuerzos. Una de las consideraciones mas necesarias para el manejo y arreglo de los arados fuertes de muchas yuntas es la acertada colocacin y buena disposicin de las escalerillas, argollones, y demas piezas que proporcionan los encuartes. Las yuntas se uncen arreatadas , apareadas, de tres y aun de quatro de frente segn fuere la construccin de los .arados, para lograr la horizontalidad, uniformidad y lnea del tiro sin desaprovechamiento de fuerzas. Tambin se debe considerar el punto de apoy o donde descansa el a r a d o , pues ste sirve para que el labrador grade cmodamente su mquina, y la levante introduzca en la tierra la profundidad conveniente. Los arados timoneros apoyan sobre el y u g o sea sobre el clavijero. Los de vertedera sencillos tienen su punto de apoyo en la cabeza del dental. ' L a cama de los arados de ruedas apoya sobre la meseta puente del juego delantero. Picar de punta el arado timonero y penetrar profundamente en la tierra si el gaan s e . carga sobre la esteva empujndola fuertemente hacia delante. Para sacar la. reja del surco se levanta la
J

(47) esteva $ y hallndose apoyado el arado sobre el y u g o se alza con facilidad. E n los arados de vertedera guando el operario se, carga ,sobre las estevas apalanca sobre la cabeza del, dental y se alza de punta la reja, y por el contrario se introduce en el terreno y penetra mayor hondura si levanta las estevas ; lo cual sucea'e, por un efecto necesario de su mecanismo , y construccin. noid
6
t

jjonil

ktnrk B yioz bfthibryjkrq i c f e m 6 De las rejas de los arados.


;

-u* la riKbnoin B5mt Jitfmrn ;[ ^ d o g n i ; : ' f | ) oh

L a figura, colocacin y disposicin de la reja vara segn los arados, y segn la calidaqV de los terrenos que deben labrarse. Sirven las rejas para abrir y cortar bien la tierra , desmenuzarla y conmoverla, y para que el arado, la recorte , vuelque y separe como corresponde. " * , v , p W A .vsiw M . c L a figura y disposicin de las rejas contribuyen m u y particularmente para el logro d e las b u e as labores. s intil expresar'todas las varias especies de rejas inventadas hasta ahora, en vista de que sus destinos son siempre relativos los usos I que se aplican los arados. Baste decir que las mejores rejas son siempre las mas sencillas, y as que se colocan, arman y desarman con mas facilidad sin riesgo de que se caigan y salgan del arado; en lo jeneral deben ser puntiagudas ensanchndose por grados y deben t e ner los bordes y lomos cortantes para minorar la resistencia: estas son constantemente preferibles las m u y romas obtusas, y las que se asemejan una pala. Las de los arados de vertedera son comunmente anchas , cortantes por un lado , m u y reV r

'

9 *

'

tt)

cas y gruesas por el opuesto, y con algo de cada vertiente para dirijir desde luego la tierra que levantan hacia la vertedera. Cada arado est armado por lo comn de una sola reja; pero los hay mas complicados que tienen d o s , tres, y aun quatro rejas. Los arados de muchas rejas profundizan mas la l a b o r , bien abren la vez mas de un surco ; pero las rejas caminan unas veces mayor menor profundidad sobre la misma lnea, bien cada una de ellas abre un surco distinto. Quando caminan sobre la misma lnea ahondan el surco dos veces ; es d e c i r , que la reja delantera levanta un lecho de tierra un pedazo de csped, que la vertedera tumba en el fondo del surco que qued abierto, y la reja segunda profundiza y extrae tierra nueva de las capas inferiores para cobijar cubrir la que volc la vertedera en ef fondo del surco. Algunas veces tambin esta segunda reja no hace mas que recalar mullir la tierra inferior del surco , pero sin trastornarla ni extraerla de su lugar. Vemos por lo expuesto que los arados de muchas rejas tienen por objeto uno de dos fines principales : bien desempear mayor cantidad de trabajo y labrar mayor extensin de tierra, abriendo un mismo tiempo varios surcos igual hondura ; bien aumentar la profundidad de las labores y perfeccionarlas. Segn estos diferentes destinos vara la construccin y colocacin de las rejas , y la resistencia,' complicacin y manejo de estos arados. De las orejeras y] vertedera. Las orejeras de los arados comunes son unos

(49)

palos rollizos, cortos , mas menos indinados hacia atrs, que desparraman y desmenuzan la tierra que levanta la reja del arado; y oponen tanta may o r resistencia cuanto mas abiertas estn y cuanto mas horizontal es la situacin que toman respecto del arado. Muchos labradores prefieren las orejeras en aleta-, es decir que en vez de las orejeras comunes colocan en el arado unas tablas pequea mas menos delgadas y de diferentes dimensiones y figura, que desparraman la tierra con mas igualdad y perfeccin. .r&Mnw & i & i m . io\ L a vertedera es una orejera mas perfeccionada, dispuesta con cierto arqueo curvatura que recoje la tierra movida y desprendida por la reja y la vuelca tan completamente en el fondo del surco, que vuelve la de arriba abajo. Jfca vertedera es la pieza mas importante de los arados de esta clase, y debe estudiarse, construirse y colocarse con el mayor esmero y precisin, para que no solamente vuelque y trastorne la tierr a -como corresponde, sino que tambin ofrezca la menor resistencia posible. El Presidente de los Estados unidos Americanos Jefferson public una Memoria con la idea de graduar y disponer una vertedera exacta que opusiese la menor resistencia posible, para l cual considera matemticamente su construccin y efectos. L a vertedera, d i c e , debe ser una continuacin de la ala lado cortante de la reja y guardar aquella misma lnea. Su principal objeto -es el -recojer horizontalmente las tiras - rebanadas del surco movido y desprendido por la reja,- y alzarlas la altura conveniente para que se vuelquen en l surco que se abri para este efecto. Se notan en la vertedera dos movimientos d r
f ;

furentes; ;el*uno alza la rebanada de tierra :th>a


del surco horizontalmente, y el otro desvia las paredes perpendiculares de la tierra alzada y hace que , se desplpme y vuelque completamente.; La espejdenQtk, ens^M. .4 J^rTersQii que la altura de la vertedera debe ser doble de la de la reja ; pues sin esta circunstancia volvera eaer-otra vez la tierra en el mismo ,siio del surco de que se alz, y no se lograran los buenos efectos de la labor de estqs
oailiaq y, bbJitigi zarn aoo

isna F

Miinuisqz'Jp

De los arados de vertedera. ffbinomolisa ZSUTI KJS'I^O mu vs r>7 3v u l E n esta clase de arados deben atenderse los pun-tps siguientes: ,.r? el corte perpendicular , la hondura del surco j',2? \el corte horizontal el fondp eJ surco; 3? el volteo de la tierra por medio de la vertedera 4?; la -diftfceion del arado; 5 9 la lnea del tiro ; 6? su gobierno y equilibrio; y 7? su movimiento igual y uniforme. Los buenos arados de vertedera trastornan y vuelcan el surco de arriba abajo; sacan tierra nueva ; entierran la de los lechos superiores que- est beneficiada por el ayre atmosfrico ; y destruyen con facilidad las raices de las plantas perenes. Los arados de dos -vertederas opuestas son m u y propios, para nuestro p a i s , tanto por la circunstancia de no tener mas que una esteva, como porque el gaan operario trabaja materialmente menos, y los maneja con mas facilidad, causa de que la resistencia se divide por igual y se equilibra por ambos.lados. Estos arados desparraman y desmenuzan bien la tierra dejndola por l o m o s , y aunque su labor es jeneralmentc menos honda que la que se hace con los arados de una sola vertedera, parece primera vista mejor, ejecutada, y aprovecha para

CO
destruir la grama y otras yerbas de raices rastreras y poco profundas'. & i De los arados de cuchillas. Los arados que estn solamente armados con cuchillas son poco comunes y no sirven mas que para dividir por tiras los cspedes que deben quemarse en los 'hormigueros y para algunos usos menos importantes. Las cuchillas que se colocan por lo comn delante de la reja de los arados , son muy importantes y aun necesarias muchas veces en los de vertedera; y sirven para cortar las raices gruesas que en-, cuentran en el terreno, para rasgar y dividir la tierra por rebanadas i y para facilitar su desmenuzamiento y volteo por medio de la vertedera. Cada arado suele tener comunmente una sola cuchilla, pero los hay tambin :con d o s , tres y aun qarO?boibab rusfi as dnamBnisborn pup mua'iup E n esta clase de arados^es necesario atender al nmero, figura, colocacin, dimensin inclinacin de las cuchillas; de manera que labren y corten mas cmodamente la tierra y con la menor resistencia posible. Las cuchillas deben ser fuertes , bien templadas, y con el filo corte asablado. Unas veces se colocan en lnea recta con la -reja , otras en lnea recta con la plancha rompedera, y otras veces se ponen en una situacin mas mnOS' oblicua; pero siempre se debe cuidar de que queden m u y aseguradas y firmes, que no se muevan ni ladeen al tiempo de labrar la tierra, y que sigan siempre la misma lnea para que la anchura d e l surco sea, igual. Los arados'con cuchillas convienen.para las tierr a l fuertes y de muchorfodb,:perh'de ;nada aprovechan en las pedregosas ni en las m u y lijeras.
; 1

X aa$'il36%i&$Uii obrzsdia\ ^ i i o v , a m e r a Zte /o y arados de ruedas.

BI

liinia^b

Para la acertada construccin de los arados de ruedas es preciso graduar con el debido conocimiento la lnea direccin del t i r o , aproximar las y u n tas al punto de resistencia, y apoyar el timn cama del arado de manera que venza los | estorbos de las raices, piedras y dems que pueda encontrar; en el terreno, sin que por esto la reja se desvie mude de direccin. Conviene atender asimismo la colocacin, arreglo y tamao de las ruedas, procu^, rando que el gaan maneje.con facilidad y poco trabajo el arado. E n los arados de ruedas con, juego delantero es m u y fcil graduar y fijar la direccin del t i r o , pero no lo es tanto el acortarlo y aproximar las yuntas al arado. Por esta razn los agricultores y maquinistas que modernamente se han dedicado la perfeccin de los arados, bien penetrados de la importancia de aproximar el tiro al punto de resistencia en los arados de ruedas, se han aplicado principalmente : ^conseguir esto ; y el arado inventado por Mr. Guillaume y premiado por la Sociedad de agricultura del departamento del Sena es un modelo en esta parte. E l timn cama debe montarse de manera que. no est.fijo; y que tenga cierta huida movimiento segn lo .exya la calidad del trabajo y los estor-, bos que el arado encuentra al paso. Unas veces se pasa la punta del timn por un anillo de hierro vertical que jira con facilidad todos lados , otras se sienta sobre una puente meseta y otras se arregla por raedip de reguladores , cuyo diferente mecanismo no .es fcil describir no teniendo la vista los instrumentos.
%

(53) Las ruedas deben colocarse m u y inmediatas la reja; pues cuanto mas distan de sta tanto mayor es el aumento del peso rastra del arado. L a mayor parte de estos arados estn montados sobre dos ruedas; los hay con todo de sola una rue da delantera, de tres y aun de quatro ruedas. Las ruedas son grandes chicas , iguales desi guales, segn debe caminar el instrumento por tier ra llana por el surco, & c Los arados de ruedas labran la tierra con igual dad; pero acomodan pocas veces para las tierras arci llosas muy hmedas porque en estas circunstancias no pueden correr las ruedas con facilidad, forman c a r r i l , se apelmaza la tierra y se pega el barro las llantas con impedimento de la buena labor, y con aumento de resistencia. De las estevas y reguladores. Las estevas son unos verdaderos reguladores, que sirven para la direccin del a r a d o , y para equilibrarlo de manera que no pierda su situacin conveniente. Uno de los puntos mas principales y mas dif ciles para la construccin de los arados complicados consiste en el arreglo , orden y acertada disposicin de los reguladores. Hay algunos arados que necesi tan de tres , quatro y aun mas reguladores: unos gradan la anchura del s u r c o , otros sirven para la colocacin y manejo de las cuchillas, otros suje tan el juego delantero de los arados de ruedas ; y hay tambin reguladores para aproximar la lnea del tiro & c . De los cultivadores. Se d el nombre de cultivadores unos arados TOMO I. xo

JSJ

s r * < " /T ii T ' -- lijeros, pequeos, comunmente de horcate y tirados por una sola caballera, que tienen las mas veces su reja angosta, estn armados con una dos orejeras , y sirven para arrejacar labrar los intermedios huecos entresurcos, que quedan entre las carreras filas de las plantas despus de nacidas.
r

De la sembradera. Este es sin disputa uno de los instrumentos mas tiles y ventajosos de la agricultura moderna. C o n sigese por medio de l al tiempo de hacer la sementera un ahorro m u y considerable de semilla, que tal vez se puede calcular mas de una quarta parte de lo que se desparrama puo sobre la tierra, siguiendo el mtodo comn. Todos saben que el trigo y dems semillas cereales se siembran puo, esto e s , se desparraman mano sobre el terreno con la posible igualdad; pero por mas prctico que sea el sembrador no es siempre fcil que distribuya el grano con la destreza, igualdad y proporcin que se requiere, para que sin hallarse demasiadamente apartadas las plantas nazcan las distancias convenientes, fin de que disfruten de la ventilacin y desahogo de que tanto necesitan para su mas frondosa vejetacion. El defecto mas frecuente en que incurren los labradores es el de sembrar m u y espeso, resultando de esta prctica una enorme prdida desperdicio de simiente; pero peor es t o dava que no echen la suficiente porcin de granoj porque en ese caso pierden casi todo su trabajo sin que pueda resultarles el beneficio que deben prometerse de sus afanes y fatigas. Evtanse todos es tos inconvenientes usando de la sembradera, que no solamente distribuye la simiente por surcos y distancias proporcionadas en ellos, sino que tambin

(55) gasta solo la cantidad necesaria para empanar la tierra. Por medio de las sembraderas se consigue tambin que se pueda labrar con los cultivadores, y en pocas oportunas los huecos intermedios que hay entre las filas carreras de las plantas, y que con el beneficio de estas labores auxiliares prosperen mejor los sembrados y se aumenten las cosechas. El costo de la sembradera no puede ser un obstculo para que se admita en nuestra agricultura; porque importa mucho mas el grano que se ahorra en uno dos aos, que lo que puede valer esta mquina , si se emplea en una labranza regular. L a sembradera la invent en Espaa Lucatelo por los aos de 1 6 6 4 ; se ensay en el Real Sitio de Buen-Retiro y mereci la aprobacin de cuantos la examinaron; pero por una fatalidad abandono sin ejemplo esta preciosa invencin espaola, que tanto honor hizo la nacin, no sirvi mas que para adelantar la agricultura de otros paises extranjeros, sin que resultase el menor beneficio la nuestra. E l embajador ingls que resida entonces cerca de la corte de Espaa remiti un modelo de la sembradera de Lucatelo la Real Sociedad de Londres; y todos los sabios ingleses reconocieron desde luego las grandes ventajas que podan resultar su agricultura por la introduccin y perfeccin de esta mquina, llegando esto tal punto que el clebre agrnomo T u l l conceptu que el uso de las sembraderas era indispensable para perfeccionar su nuevo mtodo de cultivar las tierras. Despus de esto Duhamel dio conocer en Francia la sembradera de Lucatelo quano tradujo la obra de agricultura del ingls Tull. Despus ac se han inventado en aquellos paises muchas especies de sembraderas , modificando y perfeccionando la orijinal de Lucatelo ; y as hay sem10*

braderas de cucharas, de tambor, de pala, de cilindro: &c. y en Inglaterra se ha jeneralizado tanto su uso que apenas hay labrador que no tenga una mas de estas mquinas para la ejecucin de sus labores. Sirven para c o v e c h a r , sembrar , cubrir la simiente la hondura conveniente, y para arrejacar labrar los intermedios despus que han nacido las lantas; y adems se puede con estas mquinas semrar desde uno hasta seis mas surcos la vez. E n el tomo segundo del Semanario de agricultura y artes se halla figurada y descrita una nueva especie de sembradera inventada por D o n Vicente Asensio la qual es m u y sencilla , poco costosa , tiene una sola rueda, y es tan lijera que la puede manejar con facilidad un hombre solo, y por consiguiente , puede ser m u y ventajosa hasta que lleguen inventarse y construirse otras mas perfectas. i' De la grada, rastra 6 rastrillo.

Sirve este instrumento para deshacer desmenuzar los terrones, para allanar igualar la superficie de las heredades, para cubrir la simiente y para desembrozar las tierras, y sacar la superficie todas las raices y malas yerbas. Ejecutan los labradores de Espaa de diversos modos esta importante operacin del cultivo. M u chos pasan sobre la tierra que acaban de sembrar un tabln tirante que tiene clavadas dos argollas las que se atan dos cuerdas para que tiren de ellas una dos caballeras poniendo algunos una piedra grande encima para que siendo mayor el peso Jo sea tambin el efecto de este sencillo instrumento. Otros usan de una grada tabln, comunmente de quatro dedos de grueso sobre quatro varas

(57) de largo y media de a n c h o , con dos hileras de dientes de alguna madera firme como t a r a y , fresno encina, contrapeados y distantes una quarta unos de otros ; y suelen cargar encima de l una piedra para conseguir un desterronamento mas completo. Mas comunmente se ejecuta esta operacin con el fin de allna-nia tierra que se acaba de sembrar, para que el grano quede bien enterrado y nazca i g u a l , que no con el de deshacer los terrones , no obstante de que se logra igualmente este resultado. Se debe advertir que cuando la heredad est llena de terrones por haberla labrado mal arado fuera de t i e m p o , es preciso desterronarla de intento y nicamente con el objeto de desmenuzar la tierra para la sementera, no siendo posible sembrar con igualdad las heredades que tienen terrones gruesos. En este caso es mejor la grada rastrillo con dientes de hierro que es mas duradero y de mayor efecto. Son estas gradas de varias figuras y tamaos, sencillas dobles , quadradas, trapezias , triangulares , con dos , tres , quatro mas hileras de puntas de hierro y las hay tambin manera de c i lindros rodillos gruesos armados de pas de hierro. Hace cerca de quarenta aos que mi abuelo construy en Aranjuez una grada m u y til y de grande uso para desbaratar y deshacer los terrones g r a n d e s , pudindose cargar con piedras proporcin de la dureza de la t i e r r a , y cuyas proporciones eran de seis pies de largo sobre tres de ancho. Las maderas de su armazn eran de lamo negro de seis dedos en q u a d r o , con espigas y uniones de hierro por uno y otro lado , y dientes de lo mismo no redondos sino tableados y de tres quartos de pie de largo.

(55) Los agricultores extranjeros conocen muchas otras especies de gradas rastras mas completas y perfeccionadas; pero omito su descripcin porque faltando los dibujos de ellas de poco nada servira. De la trailla. Se emplea este instrumento para desmontar los terrenos, igualarlos y pasar trasladar la tierra de un paraje otro. Es manera de un medio cajn de madera claveteado y reforzado con chapas de hierro. El tabln inferior que arrastra sobre el suelo tiene comunmente sobre quatro.pies en quadro, con una plancha de hierro cortante en el borde delantero boca del instrumento, por cuyo medio se arrebaa recoje con facilidad la tierra. L a tabla trasera tiene desde media vara dos pies de a l t o , y est colocada verticalmente; las tablas de los costados aumentan progresivamente desde la b o ca borde cortante hasta el remate de la tabla trasera. E n las tablas de los costados se colocan dos argollas de hierro las que se atan las cuerdas para el tiro. L a tabla posterior trasera tiene su agarradero de madera manera de la esteva de los arados la cual sirve de gobierno para el manejo de este instrumento. Para cargar la trailla levanta el o perario la esteva y agarradero, y luego que ha penetrado en el terreno se carga para que se llene lo necesario. Para volcar el cajn y vaciar la tierra que contiene alza el operario el agarradero, levanta un poco la mquina y suelta de pronto para que las mismas caballeras que la tiran viertan la tierra pocos esfuerzos. Este instrumento espaol tan sencillo y ventajoso para los desmontes allana iguala con indecible brevedad los terrenos desiguales - y aunque se
r

(59) usa do tiempo inmemorial en muchas provincias de Espaa ( i ) es aun poco conocido de los extranjeros. Se caba ara primero el terreno que se quiere traillir, para que estando suelta movida la tierra la pueda recojer con mas facilidad este instrumento , y trasportarla con menos trabajo donde convenga. Del azadn. Entre los instrumentos que se conocen en el pais clido y seco para labrar la tierra brazo, ninguno hay mas fuerte ni mejor que el azadn. Consta ste de dos piezas que son la pala de hierro y el mango astil de madera. L a pala hoja es por lo regular quadrilonga, de un pie de largo y de cerca de una tercera parte menos de a n c h o ; pero las hay tambin cuyas bocas estn abiertas en media luna son convexas. E n la parte superior est el ojo en donde se introduce y asegura el astil, y encima tiene una porcin de hierro remachado . manera de un martillo , que es lo que se llama cotillo y sirve para machacar y deshacer los terrones de tierra conforme se v cavando : en lugar del cotillo suelen tener muchas veces las palas del azadn un pico corto y agudo que aprovecha mucho en los terrenos pedregosos. E l astil es un palo rollizo del grueso de la m u eca algo m a s , y largo de quatro cinco cuartas , que se introduce por el ojo que para este fin tiene la pala hoja. E n algunas partes llaman azada y legn al aza( i ) En Aragn y Navarra, en donde se hace gran uso de este instrumento , se le conoce con el nombre de arrobadera y con el de arrobar la operacin de allanar con l, los terrenos.

(6o)

don de mango corto y de hoja menos pesada. El azadn se abre se cierra mas menos segn la clase de trabajos que deben desempearse. E l ngulo que abre la hoja pala con el astil varia desde treinta y cinco hasta noventa grados. El operario agarra el astil del azadn con las dos manos, y clava la hoja de golpe en la tierra que tira hacia a t r s , caminando siempre hacia a leante sobre lo cabado. N o solamente aprovecha el azadn para cabar y abrir t a j o , sino tambin para entrecabar, allanar igualar la tierra movida , tajar, v o l t e a r , achatar & c . Con el cotillo desterrona y divide la tierra endurecida. E l azadn de dientes difiere del comn en que en vez de la pala llana tiene dos tres dientes de hierro de ocho diez didos de l a r g o , y su figura se asemeja la parte inferior de un tenedor. Sirve para cavar los terrenos pedregosos y para menear, remover y recortar los estircoles en los podrideros. De la laya. L a laya que algunos llaman azada y otros pala se emplea en muchas partes del reyno para cavar la tierra en lugar del azadn. Consta este instrumento de tres partes que son la muleta agarradero , el astil mango de madera y la pala de hierro; y alguna vez de un estrivo que sale del astil no lejos de la pala. Se conocen diferentes especies de layas que se diferencian por su figura por sus diversas dimensiones y proporciones. Por lo comn la pala de hierro es quadrilonga, y una tercera parte mas larga que a n c h a ; el mango es mas menos largo y se introduce derecho y se fija en la pala por medio de unos clavos que se ponen sobre la espiga de hierro.

(6i )
Para trabajar con este instrumento agarra el operario con una mano la m u l e t a , con la otra toma el astil hacia la mitad de su altura, pone un pie sobre uno de los dos lados de la pala de hierro, sobre el estrivo si tuviese esta pieza la l a y a , y apre tando un mismo tiempo por todas partes intro duce la pala en la tierra, y luego apalancando algn tanto desprende y saca un cuartern de tierra que vuelca y tira sobre lo cavado. Si la tierra est m u y dura se introduce, se apalanca y se saca sucesiva mente la-laya en el mismo paraje hasta que se des prenda y saque la tierra. El operario que trabaja con este instrumento camina siempre hacia atrs y tira la tierra que mueve y levanta hacia adelante, que es lo contrario de lo que hace el que trabaja c a va con el azadn. Hay tambin layas con tres dientes de hierro en lugar de la p a l a , y sirven para labrar los terrenos pedregosos, y para cargar la basura enteriza y medio podrir en los carros y galeras. Del pico y piqueta. El pico es un instrumento de hierro casi rollizo, puntiagudo y algo encorvado: varian sus dimensio nes con arreglo los usos que se destina, y suele tener desde ocho dedos hasta dos pies de l a r g o , y de dos quatro mas dedos de grueso. El astil es sobre poco mas menos tan largo como el de los azadones y se asegura del mismo modo. L a piqueta consta de una hoja mas larga que la del p i c o , estrecha, ensanchada hacia su b o c a , al go encorvada, con pico sin l , y enastilada del mismo modo que el pico. Sirven el pico y piqueta para mover cabar las tierras muy duras pedregosas, en las que no pue de profundizar bien el azadn.
TOMO i . 11

(60 Del almocafre garabato. Este instrumento que algunos suelen llamar tambin escardillo es de hierro, forma casi un medio crculo de cerca de un pie de dimetro, y est terminado por una especie de lengeta de dos cortes: tiene un mango corto de -madera, y el operario lo maneja con una sola mano. Pero este instrumento que se emplea para escardar limpiar la tierra de malas yerbas y para dar labor las plantas , es mas propio para el cultivo de los jardines y huertas que para el de los campos. De las azadillas y paletas de hierro. Son varias las especies que hay en Espaa de azadillas y de paletas de hierro que otros llaman escardaderas , y que sirven para escardar los campos y dar labor las plantas. Sus palas que son de hierro varan en su tamao y figura, y su mango astil en ser mas menos largo. Llmanse azadillas las que tienen el mango puesto como los azadones, y paletas las que lo tienen como la laya pala, y unas y otras son tan lijeras que regularmente se manejan con una sola mano. De la hoz. ste es el instrumento que se emplea comunmente para segar la m i e s , y se compone de una hoja puntiaguda de acero encorvada en semicrculo, cuya base entra en un mango de madera en el que se redobla tuerce, bien se sujeta por una virola. L a hoja de la hoz tiene las mas veces unos dientes pequeos y m u y finos para cortar segar la

(63)

mies con mas facilidad; y su figura y tamao suele variar en algunas provincias, siendo mas menos puntiagudas , encorvadas , de hoja mas menos ancha y reforzada, dentadas, con filo y sin dientes. De la guadaa. Emplase este instrumento para dallar cortar la yerba de los prados , y se compone de una hoja de acero m u y cortante, algo encorvada, reforzada y redoblada por el d o r s o , de tres quatro pies de largo , y de tres quatro dedos de ancho en su base que disminuye progresivamente en punta. Se enastila horizontalmente en un palo mango de cerca de cinco pies de l a r g o , que tiene en su extremidad un asidero agarradero de madera para el manejo del guadaador. Los extranjeros han inventado varias otras especies de guadaas para segar las mieses de las c e reales ; pero no considero por ventajosa esta prctic a , pesar de los experimentos y clculos que nos manifiestan algunos autores. El guadaador lleva consigo la piedra de afilar para sacar el filo la guadaa; debe tener asimismo una pequea bigornia que clava en el s u e l o , y con el martillo golpea sobre ella los parajes desiguales de la hoja para igualarlos lo mejor que pueda. Del rodillo. El rodillo de piedra se usa solamente en Espaa para sentar igualar el piso de las eras. E n otros paises tienen rodillos de madera para comprimir la t i e r r a , achatarla, y para apretarla cuando las fuertes heladas la esponjan y dejan desabrigadas las raices de las plantas cultivadas.
II *

(6 )
4

Del trillo. L a operacin de trillar se reduce desbaratar, deshacer y destrozar las mieses ; separar el grano de la espiga; y recortar la paja lo suficiente para que la pueda comer el ganado. Emplanse varias mquinas mas menos compli cadas para este fin, pero la mas sencilla y conocida es el trillo comn. Compncse ste de dos tres ta blones ensamblados de quatro cinco dedos de grue so sobre quatro pies de ancho y cinco seis de lar g o , que tienen en la parte inferior muchas hileras de pedernales embutidos para que recorten la mies, y en la p irte delantera una dos sortijas, y v e ces un gancho en donde se atan las cuerdas para el tiro que se compone por lo comn de dos caballe ras. Un hombre muchacho sentado caballero so bre las tablas conduce las caballeras y gobierna el trillo pasndolo sobre la parva y dando vueltas por los parajes que necesitan recortarse y destrozarse. Este trillo corta y quebranta las espigas ; despren de y separa con facilidad el grano; y desmenuza, ablanda y recorta perfectamente la paja. Algunos labradores intelijentes han modificado y perfeccionado estos trillos y han inventado otros nuevos adoptando principios diferentes. Unos han substituido cuchillas los pedernales; otros han in ventado varias mquinas entre las que citar la que consta de uno dos cilindros gruesos de madera, en los que se clavetean y aseguran varios juegos de her raduras , de manera que dando vueltas sobre la par v a extendida hace el mismo trabajo que el pisoteo de las caballeras. L o s religiosos bernardos de la Oliva en el reyno de Navarra usaban de un trillo compuesto de cinco

( 6 5 )

rodillos de madera armados de pedernales y de cuchillas y hacian tanto trabajo , que tirado de una yunta de muas sacaban al dia sesenta fanegas de t r i g o , rematando la parva sin necesidad de otro t r i l l o , segn lo refiere el arquitecto Garizabal, que para utilidad de los labradores public en L o groo un diseo de esta mquina. E l volvedor inventado en 1 7 7 5 por D . Juan Manzanares (1) puede ser tambin muy til y ventajoso para trillar las mieses; consta de un cilindro armado de varias hoces de hierro , que al paso que recorta la mies la ahueca y as hace mayor efecto ; pero para recortar mas completamente la paja se necesita poner un trillo comn detras de esta mquina volvedor. El trillo de aspas inventado por D . Lucas V e l e z , y que se ensay en Madrid por los aos de 7 7 5 y 77% m u y b u e n o , se ha perfeccionado bastante, y le han adoptado muchos labradores (2). "Este trillo se compone de dos rodillos armados de diferentes cruces , que contrapuest a s forman los estrellones, y cada brazo de los que tiene cada estrelln oculta una orden srie de los otros que componen la mquina. Finalmente D . Salvador Pavn y Valdes invent un trillo (3) que podemos llamar de rodajas,
J

e s

(1) Disertacin y descripcin de una nueva mquina volvedor que unido la trilla comn facilita el trillar las mieses, to*c. por D. Juan Cristoval de Manzanares: Madrid 1 7 7 7 . (2) Vase la descripcin y lmina de este trillo en las Memorias de la Sociedad Econmica de Madrid: tom. 1. pg. 4 8 . (3) Vase su descripcin y figura en el tom, 19 del Semanario de agricultura y artes.

(66)

que se ensay en la Real casa de campo de M a drid , y que seguramente es preferible los que comunmente se usan por la mucha brevedad con que se deshace la mies y por el grande ahorro de jornales. Redcese esta mquina dos rodillos cilindros grandes de madera que tienen menos grueso dimetro por un lado que por o t r o , para que la mquina dando vueltas trabaje mejor y sea mas fcil el tiro. Estos cilindros estn armados de varias rodajas grandes de hierro delgadas y cortantes , que sirven para quebrantar y desbaratar las mi ses y para separar el grano. Es verdad que la paja del trigo no queda suficientemente recortada y menuda usando de esta sola mquina; pero se remedia este defecto poniendo detras un trillo comn cargado con una piedra pesada. Por ltimo D . Juan Alvarez Guerra public la descripcin y diseo de una nueva mquina para trillar, que tal vez podr ser ventajosa pesar de su mucho coste ( i ) . N o me detendr en dar la descripcin por extenso de todas estas mquinas trillos de nueva invencin, porque no es fcil que se comprendan mientras no se vean los modelos. Baste decir que el trillo no debe arrollar la mies , debe sentar bien la p a r v a , desmenuzar y recortar la paj a , y separar el grano con facilidad. N o conviene que sea muy pesado para no cansar demasiado las caballeras, en lo cual influye mucho la lnea y la horizontalidad del tiro. El tiro es oblicuo en los trillos comunes que ademas tienen el defecto de alzar por delante y por eso tiene el trillador que hacer contrapeso para correjir (j) Vase descripcin y diseo del trillo presentado la Real Sociedad Econmica de Madrid. All en 115.

(*7) este inconveniente y hacer buen trabajo. Para que un trillo sea bueno debe reunir las siguientes circunstancias : que sea poco costoso, de fcil m a nejo , de poca rastra peso , de movimiento i g u a l , para que pueda jirar con facilidad por t o dos los lados de la parva, y que con l se despache pronto se abrevie el trabajo. Los extranjeros y mas principalmente los ingleses han inventado varias mquinas m u y curiosas y tiles que sirven para separar el grano de las mieses y otras para recortar la paja. En A n daluca se han experimentado algunas de las primeras y las conocen con el nombre de tararas, aunque en las dems partes de Espaa se llaman aventadores. Del mallo. En las provincias mas fras y hmedas del reyn o , y en las serranas en donde el sol calienta poco y llueve con frecuencia en el verano no es posible trillar las mieses con utilidad y con la presteza que corresponde, por cuya razn se conservan en almiares hacinas para sacudir majar la mies en los cobertizos y separar el grano de la paja durante el invierno. Hcese esta operacin por medio del instrumento que se llama mallo al que otros dan el nombre de azote, y que se c o m pone de dos palos atados entre s con correas por uno de los extremos , semejante la palanca instrumento que usan los albailes para machacar el yeso. E n varias partes tiene este instrumento mas largo el mango que el palo que golpea la paja ; en otros es mas corto ; y en algunas partes el azote propiamente dicho es mas grueso y corto que el m a n g o , aunque en otras tiene el mismo grueso.

(68) El operario, agarrando con las dos manos este instrumento por el m a n g o , lo alza y deja caer de golpe y con fuerza, de modo que el azote palo inferior caiga lo largo horizontalmente sobre la mies. Del horquillo. Horquillo es aquel palo de una sola pieza terminado en dos tres puntas de madera algo encorvadas y bastante apartadas entre s , que sirve para cargar y descargar la mies en los carros y galeras ; para extender y volver la parva ; aventar la mies en la era; y volver y recojer la y e r ba de los prados de guadaa, & c . Del bieldo bielgo. Este es aquel instrumento de madera que sirve para volver y cargar la paja, y aventar las mieses : consta de un palo de quatro seis pies de l a r g o , en cuya extremidad se encaja horizontalmente un travesano de madera cuadrado de tres quatro dedos de ancho y de pie y medio dos pies de l a r g o , y en l se ponen y aseguran bien quatro dientes puntas de madera firme de un pie algo mas de largo. De la bielda. Sirve la bielda para los mismos fines que el bieldo, es de la misma hechura y solo se diferencia en que tiene seis, siete ocho puntas mas largas y dos palos atravesados, que con Las puntas dientes forman una rejilla.

Del

trevah.

El trevalo es el instrumento que sirve para recojer y amontonar la mies que se ha trillado; es de madera, arqueado, y tiene dos argollones de hierro los que se atan las cuerdas para que tiren de l las caballeras. El mozo se carga sobre el trevalo , apoyndose con los pies en un pa lo que se pone para este efecto en el centro , y y con el peso que aumenta recoje mejor la mies. Del rastrillo ratieU Este instrumento aprovecha tambin para re cojer la parva, y amontonar el grano limpio; le maneja un solo hombre, y se reduce un palo largo en cuya extremidad se encaja horizontalmente una tabla derecha, arqueada de unos qua tro dedos de ancho y de pie y medio dos pies de largo. De la pala de madera. Llmase pala una tabla mas menos con vexa de pie y medio de largo, algo encorvada h a cia el medio, de poco mas de un pie de ancha y que termina en un mango tambin de madera, redondeado y como de unos tres dedos de grue so sobre tres quatro pies de largo. Aprovechan las palas para acabar de limpiar el grano, para juntarlo y amontonarlo, para apalearlo en los gra neros , y para desparramar los montones de ba sura en las tierras, &c.

T O M O i.

( 70 ) De la criba y del amero. L a criba es un instrumento redondo que se compone de un aro de madera d e l g a d o , en el cual est asegurado un cuero lleno de agujeros, que ocupa todo el hueco vaco de su parte inferior. L a criba sirve para limpiar el grano en las eras, separndolo de los granzones y dems brozas que quedan en la criba mientras el grano pasa por los agujeros y cae limpio en el suelo. Tambin sirve este instrumento para cribar la paja al tiempo de echar el pienso las caballeras, despojndola de la tierra y piedrecillas que pasan y se caen por los agujeros. Bien que para esto se emplean otros que son mas pequeos, tienen los agujeros mas chicos y se conocen con el nombre de arneros. He visto usar en varias partes de una criba para limpiar el grano en las e r a s , que es m u y cmoda y ahorra mucho tiempo y trabajo. Tiene la forma de un cajn hueco de dos varas de larg o , sobre una vara de a n c h o , y medio pie algo mas de alto: por la parte interior est aforrado de hoja de l a t a , y tiene agujereada toda la tabla inferior sea el s u e l o ; y se menea por m e dio de dos varales largos que tiene asegurados los costados: le agarran dos hombres cada uno su extremo , y as criban el grano en poco tiempo , pues de cada baiben arroja sobre fanega y m e dia de grano. Algunas veces se le pone quatro pies cortos como de una tercia de largo sus quatro ngulos, con lo que se consigue levantarlo del suelo con menos trabajo.

(70 De las hoces instrumentos de podar (i).


y

E n la Mancha y en otras provincias del reyno usan para podar las vides la hoz empujadera que cons ta de una hoja de h i e r r o , con una espiga del mis mo metal que atraviesa el mango de parte parte, y se remacha en Ja punta opuesta para sujetarla mas completamente. El mango tiene cerca de un pie de l a r g o , y es rollizo y de madera. L a hoja se sienta clava horizontalmente en el mango, y compren de dos partes diferentes , que son: la boca y el peto achet. L a boca de la hoz tiene cerca de un pie de l a r g o , y seis ocho dedos de a n c h o , y su remate filo est cortado oblicuamente para que derribe con mas facilidad los sarmientos. E l peto tiene so bre tres cuartos de pie de l a r g o , y es mas grueso y reforzado que la parte de la boca. L a hoz tiradera que se usa frecuentemente en muchos parajes de la pennsula se asegura asimis mo horizontalmente en el mango por medio de una espiga de hierro que lo pasa de parte parte, y se remacha por el lado opuesto. Consta de dos partes, saber; de la hoja de la hoz, que es semicircular y de tres cuartos de pie de dimetro, con el filo cor te inferior sea la parte del dimetro del semi crculo; y el peto que sale de la misma hoja, y tiene las mismas dimensiones y figura que la hoz e m p u jadera. L a hoz de podar de Jerez de la F r o n t e r a , que ( i ) Estn figuradas las tres hoces para podar las vides de que hablo aqu, y otras tres que usan los france ses, en mi Memoria sobre el cultivo de la vid en Sanlucar de Barrameda y Jerez de la Frontera publicada en Madrid en 1807, pg. 1 1 2 .
12 *

7> es tambin de las empujaderas , es de un pie y un tercio de largo , estrecha, delgada, y algo inclinada hacia abajo formando con el mango un ngulo de veinte y cuatro grados; y est clavada verticalmente en el m a n g o , que es pequeo. El achet peto de este instrumento herramienta es recio, sumamente grande y ancho, y as sirviendo de contrapaso la hoja , puede manejarlo con facilidad el operario. De las carretillas. E l uso de las carretillas es poco comn en la may o r parte de Espaa; rara vez las emplean los labradores sin embargo de que son muy tiles para desmontar y acarrear las tierras de unos sitios otros; terraplenar los parajes hondos; allanar igualar las heredades ; y transportar abonos y otros objetos. : Las carretillas se componen de una rueda chica delantera sin cubo con l , que est calzada con llantas de hierro bien rueda sobre las pinas de madera de que se construye. E l cubo de la rueda es oblongo y d e l g a d o , est atravesado por el eje que es de madera firme de hierro, y apoya en los agujeros abiertos en la misma madera en el remate de los varales, en los huecos circulares, que forman los hierros, que se clavan y ajustan por debajo de estos maderos en su mismo remate para introducir las mangas del eje. Las carretillas pueden ser abiertas de cajn: las primeras tienen un tablero rodeado de algunos barrotes estacas de madera; y las de cajn que son las mas comunes constan de tres tablas, que estn clavadas sobre el tablero y forman un cajn abierto: la tabla delantera, que est mas inmediata la rueda es mas angosta y mas alta que las otras dos que se ponen los lados. E l cajn suele tener como

(73) unos dos pes de l a r g o , sobre pie y medi de ancho y poco mas de un pie de alto; est sostenido por dos varales que se prolongan como unos tres pies, y que tienen un poco de revuelta su extremidad, para que no se resbale la mano del operario que los empuja y conduce. Tienen las carretillas dos pies de madera, dos palos derechos mas altos que la r u e d a , que estn embutidos clavados en los varales la extremidad del cajn, y sirven para sostenerlas y para que el operario pueda cojer las carretillas y llevarlas con menos trabajo. Las carretillas son siempre mas estrechas, y tienen adems alguna caida inclinacin hacia la rueda , para que dirijindose la carga hacia el centro de gravedad se mueva con mas facilidad. En los paises extranjeros se conocen algunas otras carretillas con una con dos ruedas, que pueden acarrear mayor peso sin necesidad de aumentar los esfuerzos de los operarios. De los carros y galeras. Son varias las especies de carros y galeras que se conocen en las diversas provincias de Espaa, pero no es mi objeto describir todos estos carruajes, pues aunque es cierto que resultara alguna utilidad de este trabajo, exjiria mayor extensin de la que me he propuesto en este tratado, y habra que acompaar las descripciones con lminas , que manifestasen las principales diferencias de cada carruaje, indicasen sus ventajas inconvenientes. N o depende siempre la notable diversidad de carros y galeras , que emplea el labrador en sus faenas rurales, del capricho ni de la fuerza de la costumbre i sino que las mas veces se construyen con

(74) arreglo la clase de trabajos y operaciones que deben desempear; la desigualdad del terreno; la fuerza, estatura y clase de ganados que emplea el labrador; al capital que tiene su disposicin para construir sus aperos de labranza; la extensin de sus cultivos; y por ltimo la naturaleza del piso firme arcilloso, y al estado y disposicin de los caminos por donde transitan los carruajes. Facilitan los carros y galeras el acarreo de los abonos, de las mieses y dems objetos de la labranza ; abrevian y economizan el transporte de los productos rurales, y excusan el crecido nmero de bestias de carga que fueran indispensables en las conducciones lomo. Si una caballera de carga puede llevar , por exemplo, ocho arrobas de peso sin incomodidad, podr tal vez arrastrar tiro en un carro bien construido cuarenta mas arrobas sin aumento de fatiga, y sin necesidad de emplear mayor potencia y esfuerzo. N o m b r o carro al carruaje de dos ruedas altas t i rado por caballeras: y de ellos los hay de v a r a s , de varas y balancn, y de lanza prtigo; estos se subdividen en carros comunes, carros de violin, y carros de camella. Los carros son de cajn, de varales con estacas : la caja de los primeros consta del tablero que est clavado la escalera; de varios tablones de madera fijos en los costados lados ; y por ltimo de un tablero corredizo que cierra el cajn por detras. L a caja de los segundos se compone de la escalera, de los varales y de varias estacas, metidas distancias proporcionadas en los limones del c a r r o , que pasan los varales y los sujetan la altura correspondiente. L a estacadura de los carros y galeras se deja unas veces libre y desembarazada y otras se cubre

(75) de estera e n e a , bien con caas ramas flexibles de rboles, con ellas si deben acarrearse efectos que pueden caerse por entre los huecos de las estacas. E n los carros con lanza prtigo se uncen las caballeras apareadas, uniformando sus fuerzas por medio de tirantes que se atan los balancines j y si fuere necesario aumentar la potencia se encuartan dos mas muas. E n los carros de varas puede uncirse una sola caballera metida en varas; pueden colocarse dos de frente la una puesta en varas y la otra en tirantes atados al balancn ; pueden acomodarse tres de frente, la del medio en varas y las otras dos en tirantes, y por ltimo se pueden uncir arreatadas como en los carros-matos. D o y el nombre de carreta al carro con dos ruedas altas tirado por bueyes. Las carretas son comunmente mas pesadas , mas toscas y mas imperfectas que los carros: sus ruedas son mucho mas altas, y constan las mas veces de p r t i g o , de escalera y de varales con estacas. E n las carretas se gasta comunmente mas madera de la que necesitan para aguantar el peso que acarrean, y su rozamiento y frotacin es m u y considerable porque estn mal ajustadas y peor acabadas las piezas, y as se pierde intilmente mucha potencia por incuria y poca destreza de los carreteros, de lo que resultan perjuicios que fcilmente podria remediar el labrador si atendiese mejor la construccin de estos carruajes. El chirrio desagradable de las carretas indica primera vista y sin mas examen su demasiado rozamiento. Adese esto que en la mayor parte de Espaa en que usan carretas excusan con demasiada economa las piezas de hierro j pues no solamente substituyen en las ruedas llantas de madera los calzos de hierro , sino que desconocen veces los bujes, las v o -

(?6) landeras y las dems piezas de metal que tanto facilitan el movimiento de rotacin, y disminuyen el rozamiento del cubo de las ruedas en los puntos de contacto con las mangas del eje. Hay carretas con estacaduras, y con varales; las hay mas menos fuertes; mas menos bien acabadas ; con dobles pinas de madera y sin llantas de hierro; y con calzo de este m e t a l ; difieren tambin en la situacin, colocacin y grueso del prtigo ; en la altura y copero de las ruedas, en la anchura del carril, y en las dimensiones de la escalera y caja & c . L a galera es un carruaje compuesto de juego trasero de dos ruedas grandes, y de juego delantero de otras dos mas pequeas. L a galera comprende adems la escalera, asiento, varales , puentes y otras muchas piezas que seria molesto enumerar. Las galeras se construyen con vigueta, con rodete-, pero los labradores usan mas frecuentemente de las primeras, aunque las segundas son m u y tiles para portear mucho peso; para los caminos; y para el lujo de los galerones de grandes dimensiones que estn tirados por muchos pares la vez. Desconocemos en la pennsula las galeras de piezas que se aaden separan segn es la calidad del trabajo que deben desempear; las quales ponderan mucho los extranjeros. Llmanse caja de la galera al hueco que sealan en el fondo el tablero que est clavado la escaler a , y los lados guarnecidos unas veces con tablones como en los carros de cajn, y mas generalmente con estacas de varias dimensiones, metidas por abajo en los limones y por la punta en los varales. A estos se atan las esteras o zarzos del mismo modo que hemos explicado al tratar de los carros. E l hueco de las galeras, su caja, se estrecha ensancha armando la escalera con estacas cortas

l a r g a s , que se clavan derechas, se ladean mas menos hacia afuera, con arreglo al trabajo para que se destinan. Los mayorales de muas saben todos armar las galeras y ensanchar su hueco fin de acomodarlas para las faenas de la recoleccin de frutos. L a destreza del buen mayoral consiste en armar las galeras de forma que carguen y saquen mucha mies sin cansar intilmente al g a n a d o , as como su habilidad exije que acomoden el colmo con tino y acierto , para que no vuelquen los carruajes por el mal apao de la carga. Aunque el tablero que se clava en la escalera seala las mas veces el fondo de la caja de las galeras, es m u y comn no obstante en las de rodete aumentar el hueco vaco por medio de redes bolsas. E n ellas se colocan y conducen objetos quebradizos y delicados con pocos riesgo de que se golpeen y estropeen en las sacudidas, bamboleos y vayvenes que ocasiona la desigualdad de los caminos; pues colocados en las redes van colgados, y obedecen las leyes del equilibrio sin riesgo de que se rompan. L a caja de las galeras est las mas veces destapada; pero puede entalamarse con facilidad si deben acarrear harinas otros objetos delicados que conviene resguardar del sol y de las humedades. El entalamo se compone de varios aros de m a dera, y de caizo y lenzones. Tiran las caballeras de las galeras apareadas y uncidas los balancines que estn cada lado de la lanza. Si es necesario acarrear cargas mas pesadas, conducirlas mayores distancias, subir repechos y cuestas empinadas, pasar barrizales superar otros estorbos se ponen en cuerdas, u n a , dos mas muas delanteras adems de las del tronco, de manera que con sus esfuerzos puedan vencer toda la resistencia. Los carros cuestan menos que las galeras; neceTOMO I. 13

(78) sitan los gaanes manos destreza para su direccin y gobierno ; son tiles en los terrenos desiguales y quebrados; y superan con mayor facilidad la resistencia y estorbos de los caminos ; porque con igual potencia llevan mas carga que las galeras : y estas y otras ventajas menos importantes han hecho preferibles los carros-matos en los caminos de Espaa. Pero por otras partes es constante que su m o v i miento es mas desigual; que sufren mayores golpeos; gastan mas pronto las llantas de hierro con el traqueteo tan continuo ; dan vuelcos mas frecuentes y peligrosos; abren carriladas m u y hondas y estropean los caminos; que en ellos la mua de tronco padece mucho ; que los vuelcos las lastiman matan en muchas ocasiones; y que el carruajero necesita tener mas prctica y . conocimiento para colocar, arreglar y equilibrar la carga. A l contrario las galeras ruedan con mas uniformidad ; sealan carriles menos profundos; en ellas no se necesita que las ruedas caminen por la carrilada y a abierta de antemano como sucede con los carros en los caminos angostos, siempre que la mula de varas no est enseada embarcar ; en ellas se distribuye la carga con mayor igualdad; se reparte el peso sobre quatro puntos de apoyo equidistantes ; y trabajan con mas desahogo las caballeras de tronco; las galeras vuelcan mas difcilmente y en sus vuelcos peligran menos las caballeras ; y por estas razones convienen en los caminos llanos y bien conservados , en los cuales los mozos las guian y dirijen con mas comodidad desde el asiento; pero son mas pesadas y mas costosas que los carros, y exijen caballeras mas fuertes. E l clebre Arthuro Young ha demostrado ( i ) jihf,t%izl<Q'> r.i sbci:i?>y&<, titbkq aoKxsJijfts zn KCJ ( I ) Toung armis of agriculture: vol. 2 $. pag. 18. y sig*

que resulta mucha utilidad de emplear carros pequeos para acarrear con mas brevedad y economa los productos rurales. D e sus ensayos ha deducido que dos caballeras , que se unzan separadamente cada una en su carro, arrastran tanto peso como tres que tiren juntas de un carruaje de mayores dimensiones; y ha visto que quanto mas se complican las fuerzas, es decir, cuantas mas caballeras se uncen y tiran la vez de un solo carro en la misma proporcin, tanta mayor cantidad de fuerzas se desperdician, porque unas aflojan mientras otras tiran y se cansan sin orden y sin uniformar sus esfuerzos. Los carros pequeos se cargan y vacian con mas brevedad, y de consiguiente pueden hacer mas viajes en un mismo tiempo. Muchos labradores espaoles se han penetrado de esta verdad, y as tratan de apagar en sus mozos y criados la v a n i dad de apaar mayores carros y mas colmados que los de los compaeros en tiempo de saca de mieses. Los labradores juiciosos y observativos prefieren viajes menos cargados, porque han visto que los mozos gastan mucho tiempo en apaar el colmo de los carros y galeras ; que no pocas veces recortan la mies y la desperdician para colocarla con la simetra y regularidad que desean; que tiene que caminar el carruaje con mucha lentitud ; y que pesar del cuidado mas dilijente, estos carros colmados vuelcan con mayor frecuencia. L a multiplicidad de los carros pequeos tiene no obstante el inconveniente de que necesitan mas mozos que los grandes para acarrear iguales pesos ; y aunque es m u y posible que se atienda al cuidado de los carros pequeos con menor nmero de mozos como se observa en las grandes carreteras de E s paa , tambin es cierto que en este caso abandonados y sin direccin vuelcan mas fcilmente.
13 *

(79)

(8o) Del equilibrio de la carga.

El centro de gravedad de los carros est sobre el eje, y es indispensable distribuir la carga de ma nera que no se pierda el equilibrio, para que ti ren las caballeras menos fatigosamente y se cansen menos. Se necesita mayor destreza para equilibrar la carga en los carros que en las galeras. E n stas se distribuye el peso por toda la caja, y como gravita sobre quatro puntos de a p o y o , se pierde solamente el equilibrio cuando se carga con exceso la delantera la trasera de la galera. De las ruedas. He notado tanta variedad en la altura, cope co y construccin de las ruedas de los carros y galeras que emplean los labradores en los diferen tes puntos de la pennsula, que creo ser til ha cer algunas advertencias sobre un asunto tan tras cendental para la economa, seguridad, resisten c i a , duracin y lijereza de los carruajes. Se componen las ruedas, primeramente de pi nas que se ajustan empalman unas en otras, de biendo componer as un crculo perfecto ; segundo del cubo que ocupa el centro de la rueda; y ter cero de los rayos que apoyan por un lado en las escopleaduras del cubo y por el otro sujetan las pinas, unen las diferentes piezas de que se c o m ponen stas y dan firmeza y solidez la rueda. Las ruedas se calzan comunmente con llantas de hierro para que no se gaste la madera, y sean mas fuertes y duraderas. En todos los puntos de contacto rozamiento con el eje deben ajustarse piezas lisas de hierro para que sea mas fcil su

(SO m o v i m i e n t o , no se incendien con la frotacin y ueden con mas facilidad. Deben atenderse asimismo en la rueda su c o pero, anchura grueso de pinas, el asiento que hacen en el terreno, y su altura dimetro. E l copero es la inclinacin que se da los ra yos , la concavidad que forman mirada la rue da desde el cubo la periferia , lo cual es m u y importante para que aguanten mas peso, vuelquen dit vilmente y rueden mejor. Las ruedas de pinas anchas son muy tiles pa ra no estropear los caminos, y son mas menos lijeras con arreglo los puntos que sientan en el terreno y sufren el peso del carruaje. A l contrario las de pinas estrechas se sacan con menos ganado de los lodazales, y se atascan menos frecuente mente aunque abren en los caminos carriladas hon das , lo que no sucede con las anchas que por otra parte deshacen y muelen el g u i j o , y lo hacen polvo con mayor brevedad que las angostas. Por otra parte las ruedas de pinas y llantas estrechas .muerden el suelo y ruedan cargando de plano con toda su anchura sobre el terreno; pe ro las de pinas mas anchas ruedan las mas veces sobre una parte de sus bordes convexos para faci litar su movimieneo y disminuir la resistencia. E n orden la altura que hayan de tener las ruedas, que es lo que principalmente debe atenderse por lo mucho que influye en la perfeccin de los car ruajes , concuerdan todos en que debe proporcionar se su dimetro altura la estatura del ganado que haya de titar de los carruajes; de suerte que el semidimetro de la r u e d a , es decir la altura del eje sea el punto donde est colocado el cubo se halle horizontal con el pecho de las caballeras, con la testa de los bueyes.

(82) E n Andaluca emplean bueyes de grande corpulencia para el t i r o , y han visto la necesidad de armar las carretas sobre ruedas altas para aprovechar mejor la potencia de estas reses. Los bueyes que se uncen por los cuernos bajan con efecto la testa hasta igualar la altura del eje, y buscar la horizontalidad del punto de resistencia. Las ruedas grandes caminan con mayor facilidad , pero vuelcan mas prontamente. Los carruajes muy altos tienen el defecto de que se cargan y descargan con mas lentitud y trabajo., exijen mas operarios para la c a r g a , y necesitan frecuentes y costosas reparaciones. L a s ruedas medianas abren carriladas mas profundas , y solo convienen en los caminos Reales y en terrenos llanos que tienen el piso firme ; cargan mas, peso sin detrimento del carruaje, pero ofrecen mayor resistencia que los carruajes de ruedas grandes; y se atascan en los lodazales con mas facilidad. Alargara extraordinariamente este artculo si hubiese de tratar de todos los puntos relativos los carros y galeras ( i ) ; baste decir que en iguales circunstancias son preferibles los menos costosos , los mas lijeros, los que se arman y desarman con mas facilidad, y los que llevan m a y o res pesos con la menor potencia posible. ( i ) Puede consultarse el artculo galera que ha aumentado D . Juan Alvarez Guerra en su traduccin del Diccionario de Rozier , donde da noticias muy juiciosas y acomodadas nuestras prcticas. Hubiera completado este artculo tan. interesante si hubiese traducido continuacin el del orijinal francs Voitures que omiti.

C3)

C A P T U L O

IV. plantas.

Del clima y de la aclimatacin de las

Se entiende por clima jeogrfico una divisin del g l o b o , sealada entre dos paralelos de la equinoccial , en la qual el dia mayor del verano crece mengua respectivamente me^ia hora. Por clima en agricultura solo entendemos el temperamento diferente temple atmosfrico de cada pas y de cada rejion. Vara ste mas menos considerablemente con arreglo la altura perpendicular del terreno sobre el nivel de los mares, la accin mas menos fuerte del calor solar, al peso y densidad del a y r e , la d u r a c i n , continuacin intensidad de los frios, la poca y d u racin de las lluvias ^ y las dems variaciones meteoroljicas que regulan el orden de las estaciones. Clima vejetal es la poca de la manifestacin y desarrollo de los rganos propios de los vejetales, que facilitan el incremento y propagacin de las plantas, el cual se efecta por un cierto grado de calor y de humedad que estimulan la jerminacion de las semillas, el desenvolvimiento de las yemas, la inflorescencia, y la maduracin y sazn de los frutos y semillas. Aclimatar los vejetales quiere decir trasladar las plantas desde su clima propio y connaturalizarlas en otro distinto. E l conocimiento, distincin y comparacin de ios climas y exposiciones de cada pais interesan tan de cerca al agricultor, que los debera estudiar con el mayor empeo para poder hacer aplicaciones importantes.

(4)

E l temperamento vario de cada regin influye diversamente en los vejetales, y a anticipando y a retardando la accin y movimiento de sus jugos. El que carezca de este previo conocimiento, y que intente introducir nuevas producciones en sus campos malograr frecuentemente su trabajo y dinero con perjuicio de sus propios intereses y con atraso de los adelantamientos rurales. L a calidad de la tierra influye menos en la v e jetacion de las plantas que la humedad, la exposicin y el temple del ambiente. L a naturaleza ha dotado cada planta de una organizacin particular que facilita su vejetacion, incremento y conservacin en los paises y climas que les son anlogos; porque las operaciones y el desempeo de las funciones vejetativas de las plantas estn subordinadas las variaciones atmosfricas mas comunes en cada pais y temperamento. L a experiencia nos demuestra que los vejetales que son propios y prevalecen con frondosidad en los climas y temperamentos clidos , no pueden criarse en los frios ; y que mucho menos pueden prosperar en los paises templados y ardientes los que son orijinarios de las rejiones frias. Contribuye sumamente la diferente calidad de una misma clase de terrenos el clima temple en que se hallan situados , favoreciendo ste con su variedad de efectos mas unos que otros; y as es que se hallan muchos suelos estriles de inferior calidad en los climas ardientes y secos, que son productivos y feraces en los frios, templados y hmedos; y por el contrario hay muchos terrenos, que el demasiado fri y las muchas aguas inutilizan, que produciran abundantemente con una humedad proporcionada y un grado de calor correspondiente. E l temperamento diferente de los terrenos: esto

(8?)

es , ardientes, templados, frios, secos hmedos depende mas principalmente del calor y de la humedad que predomina diversamente en cada territorio; bien sea motivado por el temple natural del a y r e , y a tambin por un temple accidental ocasionado por algn resguardo exposicin que impida la frialdad y los efectos de la intemperie. Adems de esto debe el labrador atender m u y particularmente las pocas en que comienzan las estaciones del a o : es decir, cuando principian los frios fuertes, las lluvias estacionales y los calores, para poder determinar con acierto los tiempos de labrar , sembrar y ejecutar todas las maniobras del cultivo. Del calor del clima. E l calor coadyuvado de la humedad favorece la vejetacion, y el fri y la sequedad la disminuyen destruyen sus progresos. Necesita cada vejetal para desenvolverse de una temperatura mas menos caliente con arreglo su ndole y organizacin. Por consiguiente debemos considerar el grado de calor de cada temperamento bajo dos aspectos: primero respecto al que se necesita para sostener la vida del vejetal y conservarlo; y segundo respecto al mayor grado de calor que necesita cada especie para fructificar y sazonar sus simientes y reproducirse. Sin este conocimiento no es fcil conseguir la aclimatacin de las plantas. N o debe medirse calcularse el temple de cada temperamento por los grados de calor de fri momentneos, que se experimentan en pocas extraordinarias , sino solamente por la temperatura duradera y constante de cada estacin. Es m u y opoituno observar la frecuencia de las TOMOI. 14

(86) alternativas trnsitos prontos de la temperatura atmosfrica, porque estas variaciones repentinas, que pasan de un extremo o t r o , destruyen los principios de la vejetacion. Los efectos del fri y del calor son comparativos ; y por esto la pronta variacin alternativa es mas perjudicial los vejetales que la Intensidadj y as vemos que muchas plantas, que resisten sin el mas leve dao los fuertes frios del i n v i e r n o , perecen por las escarchas frios tardos de la primavera que aunque menos excesivos, son tanto mas perjudiciales cuanto mas templados han sido los inviernos que han precedido, y han anticipado la v e jetacion de las plantas. He dicho me cada vejetal necesita para crecer y multiplicarse de un cierto grado de calor y de humedad ; y asi si estos agentes de la vejetacion no a l canzan exceden del punto debido, se atrasa entonces el desarrollo de las plantas y desfallecen no prosperan. C o m o los vejetales prevalecen solamente en los climas que les pueden suministrar el suficiente alim e n t o , y excitar el grado de transpiracin que requiere su particular organizacin ; de all es que las plantas de los paises frios enferman perecen en los clidos , porque su transpiracin es excesiva; y no bastando por una parte los vasos aspiratorios para el rehacimiento de jugos , y excediendo por otra el de los excretorios, es d e c i r , siendo mayor la evaporacin que la absorcin no pueden las plantas reparar sus prdidas y perecen por debilidad. Por el contrario los vasos de los vejetales propios de los paises clidos se cierran y entorpecen en las rejiones mas f r a s , frustrndose de este modo los progresos de la vejetacion; porque estos vasos que estn dotados de grande actividad no pueden en aquel tempera-

(87) ment menos favorable , ni atraer ni elaborar jugos inficientes para su nutricin incremento. Los vejetales ajigantados solo se crian por lo regular en los paises clidos siendo tanto mas rpida la vejetacion cuanto mas fuerte es el calor que la excita, porque el ardor del clima contribuye al aumento en tamao, olor, sabor y color de los frutos y Mores. Asimismo en los territorios ardientes son jeneralmente muy abultadas las frutas, y tienen hollejos, pieles cascaras muy gruesas y de mal sabor, que cubren la pulpa parte carnosa spida y comestible; y por el contrario en los territorios templados disminuye el tamao de las frutas, su piel hollejo es mas delgado y su sabor es agridulce ; asi como en los paises frios son las frutas inspidas, duras, coriceas y secas , habiendo pocas de la clase de las pulposas carnosas
y

De la humedad de la atmsfera. Sin humedad no puede haber vejetacion: las lluvias suministran las plantas en cada temperamento el humor jugos que son indispensables para su conservacin incremento, y como la cantidad y distribucin de las aguas llovedizas vara en las diferentes provincias de Espaa, se ve una notable diferencia en su cultivo y productos. Es sumamente importante en agricultura la averiguacin y examen de la cantidad de agua que llueve en cada ao, y de cuales sean las estaciones mas lluviosas, para arreglar y ejecutar acertadamente las varias maniobras y labores del campo. Debe averiguar el agricultor si las lluvias son muy copiosas y caen con violencia como los aguaceros de verano, si caen mansamente y recalan U tierra sin formar arroyadas; si duran una sola

temporada si se repiten en todas las estaciones det ao; y por ltimo si llueve mas principalmente durante el otoo invierno, bien en la primavera y verano. Los aguaceros fuertes son menos tiles las plantas que las lluvias mas pausadas y mansas que se filtran sin desperdicio en la tierra: las que sobrevienen en temporadas de frios intensos ; las que encharcan el terreno ; y las tempestuosas, que solamente van de paso, perjudican las heredades y son intiles para el beneficio del cultivador. Por esto difiere esencialmente el cultivo de los paises hmedos respecto del de los ridos secos, y muchas de las producciones vejetales que prosperan ventajosamente en aquellos , no pueden criarse en stos , sino es por medio de los riegos artificiales. Los climas secos y ridos se hacen hmedos incomparablemente mas frtiles por medio de los riegos artificiales ; y esta es la razn porque los g o biernos sabios fomentan por todos los medios posibles l construccin de canales y acequias , ' q u e faciliten el riego los c a m p o s , y aumenten la i n dustria y la riqueza del pais. De la densidad de la atmsfera.
$f*Kfl W & u i j x;n/; :a
v

~b ? J b r i v o t q

?<^,~ -A.

L a altura perpendicular sobre el nivel de los mares influye en la vejetacion de las plantas, causa de que el ayre se enrarece y disminuye su densi^ dad proporcin que es mas elevado el pais. Se concepta que 700 pies de elevacin de altura perpendicular equivalen un grado de latitud relativamente la frialdad que adquiere el pais, y esta sola consideracin basta muchas veces para trasladar con buen xito los vejetales que crecen en las montaas y sierras mas elevadas de las rejioncs an-

dientes del globo los paises mas septentrionales y frios. Las plantas que se crian en las montaas en donde el ayre es mas puro sufren con dificultad su traslacin las vegas , en que la atmsfera est mas cargada de vapores. Por el contrario las plantas de los llanos y tierras bajas desfallecen perecen si se mudan las cimas de los montes en donde el ayre es tan lijero y sutil, que no las presta aquellas emanaciones substancias nutritivas y atmosfricas , que necesitan para su conservacin y desarrollo. De la aclimatacin. Todos los vejetales que se aclimatan en otros paises conservan heredan su ndole particular originaria, aunque con el tiempo la modifican y m u dan algn tanto y a sea adelantando y a atrasando todos los trmites pasos de su vejetacion. Muchos vejetales, que ahora son comunes entre nosotros, y resisten la crudeza de nuestros inviernos, han sido transportados de otras regiones y aclimatados gradualmente en nuestro suelo: prueba de esta verdad son la mayor parte de los frutales que se cultivan en Europa y que se trajeron del Asia en tiempo de los romanos. E n quanto la aclimatacin de las plantas podemos decir por punto jeneral, que las especies anuales , que terminan prontamente el periodo de su v i da en el pais clido, que sazonan sus frutos con un moderado c a l o r , pueden prosperar con facilidad en las rej iones mas frias, siempre que el calor del verano sea bastante fuerte y duradero para dejarlas fructificar debidamente. Las plantas herbceas de raices perenes cuyos tallos perecen todos los aos pueden aclimatarse,

<9o) siempre que la tierra no se conjele hasta la hondura que ocupan las raices mas tenues. Los rboles m Uas leosa* , que se despojan naturalmente d- sus hojas en. la entrada del invierno , y proiueen yemas hojosas, lanudas, gomosas muy abrigadas, suelen aguantar la crudeza de los frios y resisten mejor que otras especies el rigor del invierno. Los rboles resinosos y las plantas de fibra reseca se aclimatan fcilmente, cuando se trasladan paises mas frios. La aclimatacin de los vejetales se consigue mas fcilmente si se propagan por simiente, que no por raiz yema. De los climas vejetales de Espaa* Concluir este captulo manifestando los diferentes climas vejetales de Espaa, segn los frutos producciones mas sealabas que son propias de cada uno, i ? Pais en que se cria la caa-miel, y los palmeros, 2? Los naranjos, algodn, arroz y chirimoyo. 3? Los algarrobos, 4? Los granados higueras. 5? Los olivos , alfnsigos y azufaifos. 6? Las vides plantadas en vias. 7? El maiz y la saina sin riego. 8? Prados artificiales, nabos, camo, y lino sin riego.

90
C A P T U L O V-

X>e la calidad y conocimiento de las tierras. i n t e r e s a m u y particularmente al labrador el conocimiento y distincin de las diferentes tierras que c u l t i v a , para adaptar cada especie de rbol, planta semilla la que le sea mas natural y con veniente. Acredita la experiencia que la tierra no tan so lamente sirve de punto de apoyo las plantas, si no que tambin contiene muchas partculas nutri tivas que promueven su vejetacion. L a s tierras estimulan la vejetacion , y el in cremento de las plantas mecnica substancialmente. Entiendo por accin mecnica la de atraer y retener los abonos fluidos atmosfricos beneficio de las labores ; y por accin substancial el alimen t o que prestan las tierras las plantas por su pro pia calidad y naturaleza: es d e c i r , por las subtancias disolubles que contienen, que transmiten 4 los mismos yejetales , y que se combinan c o n cretan en ellos. Demuestra asimismo la experiencia que todas las plantas no extraen unos mismos jugos alimen ticios de la tierra , ni se nutren de molculas partculas de igual naturaleza; sino que las rai ces de cada especie estn dotadas de cierto tacto particular, que las obliga preferir y elaborar subs tancias diferentes que facilitan su desarrollo in cremento , pero que son intiles perjudiciales pa ra el sustento de otras especies de distinta orga nizacin. L a naturaleza ha destinado para cada especie de

(90 vejetal determinados parajes y terrenos, en los que espontneamente nacen y se reproducen, como cla ramente nos lo manifiesta el orden admirable con que se hallan distribuidos y diseminados por toda la superficie del globo. Debe estar plenamente convencido el agrno mo de que no hay clase de tierra por nfima que s e a , que no pueda aprovechar y prepararse con mas menos ventaja para el c u l t i v o , elijiendo las especies de plantas que son mas propsito para cada terrazgo y clima. Es preciso que adapte cada clase de tierra las plantas que la son mas anlogas; pues asi c o m o un terreno de mediana de nfima calidad po dr rendir productos tiles si se labra con intelijencia, y con la misma se siembran plantan las especies mas convenientes su calidad, situa cin y temperamento; del mismo modo el terre no de mejor calidad producir mucho menos de lo que debiera, si se cultiva con ignorancia descui d o , y se ocupa con especies opuestas su natu raleza. Siendo pues el conocimiento de las tierras un asunto de, tan grande importancia para el labrador daremos la explicacin de las diferentes clases de tierras y de los medios mas fciles de conocerlas. Los nombres, con que los labradores distinguen las diferentes clases de tierras, son por lo comn tan equvocos insignificantes que no expresan ideas exactas , ni aun en el sentido que quieren in dicar aquellas voces, deducidas de causas puramen te accidentales que producen los mismos efectos en tierras de distinta naturaleza. Las suelen llamar blancas, negras, pardas, rojas , fuertes, flojas, pesa das , tijeras, delgadas, gordas, dulces, salobres, calien tes , y fras, las dan otras denominaciones tan po-

(93)

oo expresivas y c l a r a s , que de ningn modo defi nen ni explican la calidad de la tierra que quie ren indicar. L a mayor parte de los labradores distinguen por lo comn las tierras atendiendo su mayor menor fecundidad en tres clases principales, saber: primera en frtiles buenas, segunda en medianas y tercera en estriles nfimas. Esta nomenclatura de las tierras aunque nada cientfica con todo suele ser m u y cmoda para los labradores ; y si bien se advierte se hallar en cada una de estas tres clases una diferencia notable en cuanto los grados de su fertilidad, y as se pue den subdividir en superiores mas excelentes, en buenas y regulares y en mas menos m a l a s , n fimas estriles. Los terrenos con respeto la localidad y cli ma en que se hallan se pueden dividir asimismo en secanos y en regados y en ridos en hmedos. Los terrenos de regado son siempre m u y supe riores los de secano en todos los paises templa dos y ardientes ; porque el riego coadyuvado del calor favorece singularmente la vejetacion , y au menta el nmero y producto de las cosechas. L o s terrenos deben considerarse tambin con ar reglo su c l i m a , situacin asiento y exposicin, porque todas estas cosas influyen en su calidad. Atendiendo la situacin, que es el asiento localidad particular de cada terreno , pueden estar situadas las tierras en montes collados , en l o mas laderas, en llanos en vegas y valles; cir cunstancias todas que hace que participen de pro piedades mas menos ventajosas, segn sea su ca lidad , las circunstancias que diferencian unos tem peramentos de otros, y los fines que se propone el cultivador.
TOMO i . 15

(94)

Los valles y los llanos son por lo jeneral de mejor calidad que las laderas, y stas mejores que las cumbres collados ; porque las lluvias y aguaceros desprenden continuamente y arrastran los valles las tierras desmenuzadas , y los dems despojos que fecundizan los terrenos. Por exposicin de las tierras entendemos la m a y o r inclinacin que tienen hacia uno de los quatro puntos rumbos principales que son norte, s u r , este y oeste. C a i a una de estas quatro exposiciones participa de calidades diferentes : la del norte es tria, la del sur mediodia caliente y las otras dos t e m pladas. E l temperamento de los terrenos depende m u chas veces de su exposicin particular, variando segn se hallan mas menos expuestos al norte al mediodia. L a varia exposicin de las tierras influye m u y notablemente en su diversa c a l i d a d , de suerte que unas veces favorece y otras ocasiona daos considerables la vejetacion, y por lo mismo debe examinar cuidadosamente el agricultor estas diferencias, para distribuir oportunamente las especies de plantas que cultiva y colocarlas en las exposiciones mas ventajosas menos contrarias su conservacin y buen producir. L a fertilidad de las tierras depende mas principalmente de las partculas disolubles que contienen ; y a sea que procedan de las varias mezclas y combinaciones de los despojos animales y vejetales que se incorporan con e l l a s , y a tambin de los abonos fluidos que atraen de la atmsfera, y a por ltimo de las mismas molculas terreas disolubles. L a fertilidad de las tierras es asimismo relati-

(95)

va al c l i m a , a l a naturaleza ndole particular de cada planta, las influencias atmosfricas y la diversidad de las estaciones. De las tierras elementales. Para facilitar en lo posible el estudio y conocimiento de las tierras hablar de las simples primitivas que mas interesan al agricultor. Entre las varias tierras elementales primitivas* que se encuentran en la naturaleza las tres siguientes son las que debe conocer el labrador: primera la arcilla 6 alumina, segunda la cal caliza, tercera la arena, slice, tierra cuarzosa; y estas aadir cuarta la tierra v jet al humus. Llamanse tierras primitivas elementales porque no se pueden mudar en otras por ninguno de los medios conocidos, y porque tienen ciertos c a racteres propios, distintos y permanentes que las distinguen de las dems. Las tierras elementales son jeneralmente intiles por su propia naturaleza para alimentar las plantas ; pero sirven para atraer y acopiar los abonos sea los principios de la fertilidad, que distribuyen en lo sucesivo las especies que se crian en ellas. Todas las piedras y tierras, que se han descubierto hasta ahora por los mineralojistas, se componen de las tierras primitivas, y a solas de por s, y a mezcladas y combinadas qumicamente las unas con las otras en distintas proporciones, agregndoselas muchas veces otras substancias salinas, i n flamables y metlicas. Rarsima vez se encuentran perfectamente puras estas tierras en la naturaleza, y por esta razn cada una constituye un sin nmero de variedades, que 15*

(96)

resultan por las diversas mezclas y combinaciones de unas con otras. Las tierras se componen de los residuos de los varios cuerpos de la naturaleza, que con el tiempo , las vicisitudes de las estaciones y la accin atmosfrica se desmoronan, deshacen y descomponen , y que mezclndose entre s en distintas proporciones forman lo que llamamos tierra. Esta es un conjunto de los despojos de las montaas , de las piedras, y de los animales y vejetales ; y es tanto mas apta para la vejetacion, cuanto mas capaz sea de absorver y retener en algn modo la humedad necesaria para la conservacin de las plantas. De la arcilla 6 alumina. L a arcilla ( i ) es una tierra compacta , untuosa,' grasienta y pegajosa quando est hmeda ; absorve el agua con mucha lentitud ; pero una vez e m ( i ) La arcilla comprehende varias especies; pero la principal y la que mas interesa al agricultor es la que aqu se describe y se llama arcilla comn y vulgarmente greda.

Sus colores son amarillentos, pardos azulados. Solo se presenta en masas de textura terrea y sin lustre; pues quando ofrecen algn brillo es debido las molculas de la mica que se halla mecnicamente mezclada con ella. Es algo untuosa al tacto: se pega la lengua: exhala un olor arcilloso, unas veces espontneamente y otras por la expiracin: es blanda y tanto que suele hacerla impresin la ua. Forma pasta con el agua, y se amasa y adquiere una especie de tenacidad que permite poderla amoldar y alargar en diversas direcciones. En su anlisis da alumi-

( 9 7 )

papada de ella la retiene por mas tiempo que todas las dems tierras conocidas. Se pega la arcilla los labios si se arrima algn pedazo entero; se disuelve en los cidos sin burbujas efervescencia, y despide si se frota fuertemente un olor particular, que distingue esta substancia con facilidad de los dems minerales conocidos. L a arcilla cuando est seca puede absorvr y contener dos veces y media mas agua que su peso natural, y de consiguiente con la humedad se ensancha y aumenta de volumen. Si est conjelada durante el invierno con el mucho fri, enteramente seca en la estacin calorosa del v e r a n o , se contrae de tal modo que echa fuera de s toda el a g u a , se encoje, deja varios huecos y se llena de grietas hendeduras. Esta es la tierra que por su mucha tenacidad y coherencia se emplea en la alfarera y en varios usos de las artes ; y puesta al fuego merma y se pone tan dura que herida con el eslabn echa alguna vez chispas como si fuese un pedernal. Por lo que acabamos de decir se deduce fcilmente que la arcilla pura no puede servir para que en ella se cultiven plantas, por la demasiada adhesin de sus partculas , que impiden que las raices y fibras de los vejetales puedan penetrar y extenderse en busca del alimento que necesitan. C o m o esta tierra retiene el agua por mucho tiempo es causa de que se pudran las raices de muchas plantas; y como se contrae y encoje en na, slice, cal y ocre de hierro , que es lo que debe sus ctisqs. c u . L'.-u-^iz Giir>.wi j o q inib^cxiwi La arcilla abunda en todas partes; pero debe buscarse principalmmte en terrenos modernos de acarreo poca profundidad de la tierra vejetal.

tiempo seco las comprime demasiado, las priva de la humedad que necesitan para su vejetacion, y las hace perecer; y por l t i m o , por su mucha te nacidad y la ninguna porosidad de sus partculas carece casi enteramente de los beneficios de la at msfera que tanto favorecen y promueven la ferti lidad de las tierras. Vara la calidad de los terrenos arcillosos, con arreglo la naturaleza de la arcilla que los c o m pone ; la mezcla y combinacin de las dems tier ras ; y de la de las substancias animales , vejetales minerales que contienen. Vemos por esto que las tierras arcillosas de algunos distritos son m u y fe races y productivas , al paso que las de otros son estriles : lo cual manifiesta la necesidad de exami narlas detenidamente para no equivocarse con res pecto su fertilidad. H a y tierras arcillosas blancas, encarnadas, ama rillas y de otros colores; unas son mas tenaces y compactas, otras mas substanciosas , y otras mas blandas y dctiles. L o s labradores distinguen comunmente las tier ras arcillosas con los nombres de fuertes, recias, pesadas y frias. Llmanse fuertes recias porque luego que es tn secas se endurecen de tal modo que se la bran con mucho trabajo. Si estn hmedas se hacen tan pesadas; y se pegan de tal modo al a r a d o , que lo detienen rompen y el ganado no puede vencer la mucha resistencia que les presenta. Finalmente dicen que son frias porque mantie nen la humedad por mucho t i e m p o , no las pue de penetrar el sol porque son m u y compactas, y todos sus frutos y cosechas son tardas. Las tierras son tanto mas propsito para

(99)

la vejetacion cuanto mas embeben y conservan mejor la humedad necesaria para el desarrollo de las plantas, y la sueltan dejan evaporar en se guida lentamente. Por esta razn los terrenos en los que domi na la arcilla con exceso son por lo jeneral est riles y poco aptos para el c u l t i v o , menos de que se corrijan sus defectos mezclando abonos que los alijeren, los ahuequen, y desunan sus granos partes. L a mezcla bien proporcionada de la arcilla con la arena formar un terreno frtil. L a are na de mar es preferible para este fin, porque no solamente est formada de piedrecitas sueltas como las dems arenas, sino que tambin contiene una gran porcin de despojos calizos, como pedazos de conchas , & c . Son asimismo m u y propsito para mejorar las tierras arcillosas el guijo m e n u d o , las ceni zas , los despojos calizos y cretosos, y todas las substancias animales y vejetales. Las tierras arcillosas exjen arados instru mentos de labor fuertes y pesados, y labores fre cuentes y profundas tanto para desmenuzarlas con mayor facilidad y reducirlas partculas mas te nues , cuanto para que admitan los benficos in flujos de la atmsfera. Importa sobremanera des unir su demasiada adhesin, y disminuir su te nacidad y coherencia, para que las raices penetren sin dificultad y se extiendan en el lecho labra do y movido de la tierra. Se deben repetir con tanta mas frecuencia las rejas de arado y cavado , cuanto mas tenaz y com pacto es el terreno , dando las labores en las pocas en que la tierra est manejable ; es decir, ni m u y dura s e c a , ni tampoco demasiadamen-

( 1 0 0

te hmeda hecha barro. En todos casos ser el objeto del agricultor desmenuzarla , exponerla la accin de la atmsfera, y que quede tan suelta que pueda favorecer y promover el creci miento y vejetacion de las plantas. De la eal 6 tierra caliza.

L a cal constituye la base de la tierra caliza; hace efervescencia con los cidos , se dilata y disuelve en el a g u a , y por medio del fuego se convierte en cal viva custica. L a cal materia caliza se encuentra abundan temente en los bancos de conchas y animales ma rinos , en la piedra c a l , en la c r e t a , en la pie dra de y e s o , en la de mrmol, y combinada con otros cuerpos, tierras y minerales (*). L a marga, que tanto recomiendan los antiguos y modernos para abonar las tierras , es otra es(*) La creta que en varias partes de Andaluca lla man tierra albarilla y en Valencia albaris es una de las especies de carbonate calizo. Su color es un blanco perfecto de nieve, algunas veces ligeramente amarillento. Solo se presenta en masa de una testura fino-terrosa y sin lustre. Es tan blanda que tizna y aun se puede escribir con ella. Tambin se pega un poco la lengua. Es muy lijera : J gravedad especfica se gn Khwan es 2. 252. Al soplete se calcina y pasa al estado de cal viva sin padecer ninguna otra alteracin. Hace efervescencia con los cidos. Admite y suelta el agua con igual facilidad. Se compone casi enteramente de cal y cido carbnico con muy poco oxide de hierro. Forma rocas secundarias de muy moderna formacin, y entre sus capas es muy caracterstico hallar pedernales y conchas fsiles. Es frecuente en las costas del mar

(101 )

pecie mineralgica del jnero calizo; se compone de la c a l , arcilla y silice mezcladas entre s en proporciones diferentes , y segn domina en su for macin qualquiera de estas tres tierras primitivas decimos que es la marga c a l i z a , arcillosa arenosa. Hay margas pulverulentas terreas, y las hay que se sacan de las canteras en piedras mas menos duras ; pero su facilidad en desmoronarse y desmenuzarse al ayre por efecto de la accin at mosfrica es un carcter sobresaliente, que las dis tingue de las dems substancias calizas. Vara el color de las margas desde el blanco ceniciento, al pardo g r i s , y aun se encuentran margas azuladas, negruzcas y de otros diferentes colores segn las substancias metlicas con que se hallan mezcladas, (i) El yeso sulfate de cal corresponde tambin al jnero calizo, y aunque no debemos colocarlo con ( i ) La marga terrea consta de partculas pulverulen tas , algo speras al tacto, veces sueltas, veces al go coherentes formando pedazos desmenuzables muy lijeros y que tiznan manchan un poco. La marga endurecida expuesta al ayre se abre, se descompone mas menos pronto y queda hecha marga teoMwiGq 'ji.-;;:Ift*iv.:[ :; < ioxifr/j eot&T&l a x l Toda marga exhala por el aliento un olor arcilloso mas menos fuerte y desagradable. Igualmente hace efer vescencia con los cidos proporcin de la materia ca lila que se halla en ella. La marga en jeneral es amante de la humedad, y quando se mete en agua produce un ruido que dura al gunos minutos. Por las experiencias y observaciones de Humbolt y otros se sabe que las tierras arcillosas, sobre todo cuando es tn mezcladas con otras tierras como con la marga, s 16

( I d )

propiedad en la clase de las tierras sino en el de las piedras, son no obstante m u y comunes en la pennsula los terrenos yesosos en que domina esta substancia en el estado terreo pulverulento. L a piedra de yeso se calcina fcilmente por el fuego; pero aunque corresponde al jnero calizo maniriesta esta tierra propiedades m u y diferentes cuando se la somete un examen qumico. L a cal se encuentra pocas veces pura, y en este estado es infecunda. Los terrenos calizos se tienen por secos , calientes y sueltos, y por esta razn se deben - sembrar con mas anticipacin que los arcillosos. Son tempranos y m u y propsito para la produccin de frutos precoces , y cosechas anticipadas. Los terrenos calizos son m u y comunes en t o dos los paises y varan extraordinariamente con arreglo la naturaleza, calidad y proporcin de la materia caliza y de las diferentes substancias tierras con que se hallan mezclados ; con arreglo su grueso espesor; la calidad de las tierras que los cubre; y la disposicin. del terreno inferior base sobre que descansan. Dase el nombre de alcalinas todas estas tierras que se disuelven con los cidos. Los terrenos calizos son jeneralmente porosos y fciles de labrar, perciben y pierden prontamente la humedad ; y as los vemos muchas veces excesivamente encharcados y pocos dias secos del todo. E l ayre atmosfrico penetra las tierras calizas mayor profundidad que las arcillosas , por c u y a razn se pueden sembrar en ellas mas hondas las semillas y granos. 1X51,0 ^ I . W X H U J H *i't$uoHfcirm0 v rahasi \%cpy$w\l <ro<I se humedecen atraen poderosamente el oxijeno de la at-

(io )
3

L a tierra caliza fecundiza unas veces los ter renos mecnicamente dividindolos, ahuecndolos y esponjndolos; en otros facilita la descomposicin y disolucin de los abonos; y obra en otras oca siones activamente, porque separa de la cal el m u cilago procedente de la desorganizacin de los cuer pos animales marinos que la formaron. L a cal es sumamente til en agricultura por que descompone y convierte en tierra todas las raices y despojos vejetales y animales, lo cual eje cuta con mas prontitud y eficacia la cal v i v a , al mismo tiempo que destruye los caracoles, gusanos insectos que infestan las tierras. Por lo que acabo de decir acerca de las pro piedades de la tierra caliza y de los principios que la constituyen, se v claramente que puede ser m u y til en la agricultura siempre que se la m e z cle con las tierras y abonos correspondientes, y se labre la tierra con oportunidad. Las tierras calizas se benefician en jeneral con tierra vejetal y con estircoles, segn su localidad y circunstancias particulares. Estas tierras pueden ser fuertes lijeras: las primeras se mejoran con arena arcillosa y con otros abonos vejetales, y las segundas con arcilla, marga arcillosa y despojos vejetales. Los estircoles enterizos medio podrir que se recojen en las cuadras y corrales acomodan to dos para beneficiar los terrenos calizos, y alguna vez se ha empleado con buenos resultados el ho~ Uin y las cenizas de los vejetales. L a cal sirve asimismo para abonar otras tier ras como la arcilla & c ; pero de ningn modo se debe emplear en las muy hmedas, porque alli forma sobre su superficie una costra que no pueden atravesar los tiernos brotes de las semii *

(io )
4

lias que empiezan nacer. Los terrenos calizos deben labrarse la profundidad correspondiente, atendiendo su mayor menor fondo; y con motivo de endurecerse demasiado en las estaciones secas se preferir para labrarlas el tiempo hmedo, quando est la tierra reblandecida por alguna lluvia oportuna. Estos terrenos son m u y propsito para los guisantes y otras muchas semillas leguminosas , y algunos labradores pretenden que el trigo que se coje en las tierras calizas, en las que se abonan con c a l , es mas c r e c i d o , mas pesado y d harina mas blanca y superior. De la arena tierra silcea cuarzosa.. L a arena procede del continuo roce y sacudimiento de los varios minerales slidos que se encuentran en la naturaleza, y mas principalmente de la descomposicin de las piedras siiiceas, cuarzosas , calizas y otras mas menos duras. Las arenas son blancas , parduscas, amarillas, encarnadas & c . , y la diversidad de sus colores, su dureza y peso especfico y sus dems propiedades dependen enteramente de la naturaleza y proporcin , con que se hallan combinados los varios materiales que las componen. Corresponden esta clase las arenas , el guijo cascajo, los pedernales y cantos rodados de los r i o s , que se diferencian mas principalmente en el tamao de sus granos , porque la arena fina menuda , y la mas gruesa slo difieren entre s por el mayor menor tamao Ue sus partculas granos; los cuales hablando con propiedad no son nas que un conjunto de piedrecitas slidas y secas, que estn de tal manera desunidas y tan sueltas que

(io5)

no pueden guardar de ningn modo la humedad, y as se hallan faltas de las substancias jugos que sirven de nutrimento las plantas. L a tierra silcea pura no se disuelve ni flota en el agua , sino que se hunde al fondo por su mucho peso; no la disuelven tampoco los cidos y aun el fuego mas activo no la altera si no se la agrega un lkali. D e este modo se efecta la v i trificacin , que es la que sirve de material para la fabricacin de diferentes vasijas y vidrios ; por cuya razn la dan los qumicos el nombre de tier ra vitrea vitriftcable.. Podemos deducir que esta tierra por s sola de be ser estril incapaz de servir para el cultivo; lo primero porque la dureza y desunin de sus partculas la hacen impenetrable al a g u a , y lo se g u n d o , porque no reteniendo la humedad ni por consiguiente el disolvente y vehculo de las subs tancias nutritivas que lleva sta c o n s i g o , no apro vecha para excitar la vejetacion de las plantas. Si se mezclan incorporan con estas tierras otras de opuesta naturaleza se corrijen sus defectos, y se mejoran y mudan de tal suerte, que pueden convertirse en terrenos mas menos frtiles y susceptibles de producir abundantes cosechas. Vemos pues claramente que los principios partes constitutivas , que forman los terrenos are nosos , carecen de los ingredientes calizos, arcillo sos , terreos y vejetales, y que por consiguiente el primer cuidado del labrador debe ser correjir este defecto tan notable, aumentando las partes co herentes para dar trabazn, unin y miga estas tierras endebles y sueltas. Sirven para esto la marga, las dems substan cias calizas, las arcillas, y los abonos animales y vejetales, as como tambin los limos y fangos de

(io6)

los estanques y pantanos, y otras mezclas subs tanciosas. L a separacin y poca ninguna adherencia de las partculas granos de estas tierras son causa de que se introduzca el agua con la mayor faci lidad y que con la misma la suelten pierdan; por manera que en ellas no solamente falta las plantas la humedad que necesitan para su conser vacin , sino que tambin sufren perecen por el mucho calor. L a tierra que es enteramente arenisca se pue de comparar una criba que deja pasar el agua y dems substancias que lleva disueltas, las cua les no se detienen hasta que encuentran un cuer po duro que impide su filtracin. Los labradores distinguen las tierras arenosas con los nombres de sueltas y flojas lijeras y calientes. Llmanse arenas pinges grasientas las que con tienen una gran porcin de tierra arcillosa cali^ z a , las cuales son las mas frtiles y propias para el cultivo , siendo su calidad tanto mas inferior cuan to es menor la porcin de substancias terreas que se encuentran mezcladas con ella. Por ltimo arenas muertas son las que son tan puras que no contienen ninguna tierra, y por es ta razn son del todo estriles intiles para la vejetacion de las plantas. Varia considerablemente el temperamento de los terrenos arenosos segn la diferente disposicin y configuracin de sus granos partes ; pero en t o dos casos penetrando con mas facilidad el calor y la humedad en ellos , y siendo por naturaleza li jeros , sueltos y porosos resulta que son mas tem pranas las cosechas, y que sazonan los frutos mas anticipadamente que en los terrenos mas compac tos que con dificultad penetra y caldea el sol.

(107) Aunque es verdad que los productos vejetales de las tierras arcillosas son por lo comn mas crecidos y abundantes, son con todo mas sabrosos y sazonados los que se crian en terrenos arenosos y mas endebles. Las tierras arenosas son lijeras, se labran con facilidad en todas las estaciones del a o , y son preferibles para el cultivo de todas las plantas de raices carnosas y profundas ; pues en ellas se introducen y extienden sin hallar ningn obstculo. De la turra vejetal humus. Llmase tierra vejetal la capa lecho superior del terreno mas menos desmenuzable, en donde reside nicamente la facultad de proveer las raices de las plantas del alimento que necesitan para su desarrollo y conservacin. L a tierra vejetal consta en este caso de la combinacin entre s mismas de d o s , de las tres tierras elementales de que he tratado , incorporadas en diferentes proporciones, y en un grado de desmenuzamiento , desigual con los despojos terreos de las plantas y de los animales desorganizados, y reducidos mantillo; de manera que el terreno adquiera la susceptibilidad de abastecer suficientemente de materias nutritivas los vejetales que en l se crian. r J . i ^ / r r : ^ ?.t>* -^hmmvj sil crtorrtfciq L a calidad de esta tierra vejetal varia con arreglo la proporcin que contiene de residuos del reyno orgnico; al grado de su descomposicin; su mayor menor grueso profundidad ; y la facilidad de labrar esta capa en da que se depositan los principios de la fertilidad. Su profundidad varia desde el grueso de pocas lneas hasta el de muchos pies; pero el lecho que
5

(io8) alcanza medio pie de hondura basta en lo jeneral para el cultivo de las cereales y el de casi todas las plantas anuales ; y el que excede de un pie es suficiente para toda clase de producciones. Llmase igualmente tierra vejetal humus la que resulta de los residuos de los vejetales, que tardan tanto mas tiempo en descomponerse y convertirse en tierra , cuanto son mas duros, correosos y de fibra tejido mas fuerte. N o es igualmente frtil la tierra vejetal que resulta indistintamente de toda especie de plantas, sino que la de algunas suele ser mas ventajosa y propsito para la vejetacion que la de otras de diversa naturaleza, procediendo probablemente esta diferencia de las distintas substancias que la componen. Los residuos terreos que proceden de la desorganizacin de los vejetales y de los animales son nicamente aptos para la nutricin vejetal , cuando el > ayre los fertiliza y el agua los disuelve. Los lechos porciones de estos despojos que estn enterrados mucha profundidad son constantemente inertes y estriles. El humus mantillo natural pierde con efecto su fertilidad luego que lo cubre un lecho de tierra que exceda de un pie de grueso; punto que podemos sealar como el trmino que pueden penetrar y beneficiar en este temperamento la emanaciones atmosfricas. Frmase esta tierra vejetal de los despojos que sueltan sucesivamente los vejetales vivos , y de la putrefaccin y descomposicin de los que perecen se arrancan y pasan sobre la superficie de la tierra al estado terreo. Por esta razn es mas abundante en los sotos y bosques, que han estado incultos desde tiempo inmemorial , y mas escasa en los terrenos descubiertos que solo producen plantas

(roo)' herbceas que dejan menos residuos. L a tierra vejetal humus es de color obscuro moreno; embebe el agua con facilidad, y despus de seca no se endurece con exceso, sino que se desmenuza y deshace por medio de las labores: es lijera y esponjosa y logra la propiedad de percibir todo el beneficio que presta la atmsfera y que tan notablemente fecundiza las tierras. Esta tierra vejetal que ofrece la naturaleza es sumamente frtil, productiva y la mas propsito para el nutrimento de las plantas , como que se compone en su mayor parte de residuos vejetales que son las substancias mas acomodadas para entrar de nuevo en su organizacin. Llamamos mantillo los despojos de los animales y de los vejetales reducidos tierra, y debemos colocarlo asimismo en la clase de las tierras vejetales. L a fermentacin es el jente que reduce mantillo los cuerpos organizados , que tardan en descomponerse enteramente y llegar este estado terreo dos , t r e s , quatro mas aos segn la calidad de los ingredientes, y lo mas menos expuestos que estn la accin del ayre , del calor y de la humedad. E l mantillo consta de una substancia mucilaginosa y disoluble por el a g u a , que se desprende gradualmente, y proporciona las plantas un alimento de calidad m u y adecuada para la nutricin y para los dems ministerios de la vejetacion. Se distinguen dos clases diferentes de mantillos vejetales, el uno frtil en primer grado y mucilajinoso , y el otro cido y veces infecundo. El mantillo cido se encuentra en los terrenos pantanosos y procede de la descomposicin de muchas especies de j u n c o s , carrizos , espadaas y de
T O M O i. 17

( n o )

otras plantas acuticas. Se diferencia del mantillo frtil en que contiene mucho cido fosfrico y actito , y en que su mucilago no se disuelve en el agua. El otro mantillo favorece la vejetacion y pron to desarrollo de las plantas ; pero tiene contra s el que se enjuga y pierde con brevedad toda la humedad que habia percibido , y en este caso apenas aprovecha. El mantillo puro no es siempre el mas favo rable para estimular el crecimiento y conservacin de las plantas, las cuales muchas veces se debi litan perecen por exceso de alimento, porque sus tejidos son blandos, poco resistentes y flojos, porque se derriten por la superabundancia del gas cido carbnico que se desprende de esta substancia. El mantillo, mezclado en proporciones conve nientes con las dems tierras primitivas, esfuerza la fertilidad de los terrenos, y es el principal in grediente de todas las mezclas que se hacen en las huertas y jardines para el c u l t i v o , conservacin y lozana de muchas plantas delicadas, raras y tiles, que no seria fcil ni aun posible cultivar sin su a u x i l i o , principalmente en otros climas y paises distintos de los que les destin la naturaleza. Del modo de conocer la diferente calidad de las tierras. Son varios los mtodos que proponen los escri tores de agricultura para investigar la naturaleza y la calidad de las tierras; pero debemos confe sar que ninguno de ellos es bastante exacto para poder conseguir completamente el fin que se pro meten los labradores. Pretenden unos que se puede averiguar la ca lidad de las tierras por su color, o l o r , tacto y sabor;

( I I I )

por la disposicin, colocacin y profundidad de los lechos de que se componen; por las especies de plantas que espontneamente producen: por la lozana y medros de los vejetales que en ellos se crian; y finalmente por su anlisis qumica. Dicen muchos que se puede determinar la calidad de un terreno por su c o l o r ; pero es preciso convenir en que este es un indicio accidental y de consiguiente m u y dudoso insuficiente para llegar conocer debidamente por este solo medio la diferente calidad de las tierras. Convienen jeneralmente los labradores en que el color blanco indica la esterilidad, y el negro obscuro la fertilidad; y aunque es m u y cierto que la tierra en que abundan los despojos y mantillos animales y vejetales es obscura, nutritiva y m u y propia para las plantas, hay ocasiones con todo en que ki tierra roja es mucho mas frtil y preferible las dems. He visto tierras negras que reunian al parecer todas las seales de una aparente fertilidad y que sin embargo eran estriles en sumo g r a d o ; tales son entre otras las que abundan de desechos pizarrosos , de fragmentos de carbn fsil hornaguera. Las tierras albarizas de Andaluca son blanc a s , frtiles y productivas pesar de su mucha blancura; y lo mismo podemos decir de las tierras amarillas , encarnadas y dems colores; que unas son frtiles y otras sumamente infecundas Por estas y otras circunstancias que seria molesto referir es imposible, siempre que se desatiendan otras calidades mas esenciales, caracterizar las tierras nicamente por su c o l o r , que deben mas principalmente las substancias metlicas, otras que se hallan mezcladas con ellas. N o hablar del o l o r , sabor y, de algunas otras
17 *

seales m enos importantes , que indican varios autores para conocer la calidad de las tierras , porque las tengo por poco exactas, y que solo sirven las mas veces para aumentar la confusin en este punto. Por el tacto se puede conocer fcilmente si la tierra tiene miga, si es grasienta pegajosa, si se deshace desmenuza, si es aterronada, granujienta , suelta , porosa, & c . Algunos juzgan de la calidad de las tierras por lo que se esponjan disminuyen despus de labradas; reputndolas por de buena calidad cuando se ahuecan y crecen, y por estriles cuando se contraen y pierden de su volumen;^ lo cual se experimenta abriendo un hoyo que se vuelve llenar con la misma tierra que se sac de l ; y si sobra dan por buena la tierra, y al contrario la gradan de estril si el hoyo queda en parte vaco. Muchos suelen decidir de la buena mala calidad de los terrenos por las diferentes especies de vejetales que espontneamente produce, y por su mayor menor lozana y frondosidad; y la verdad que este es un indicio bastante seguro siempre que se haga el reconocimiento por un labrador experto. Influye m u y principalmente en la calidad de las tierras el mayor menor grueso de cada una de las capas clases de que se componen; por c u y o motivo se debe examinar con la mayor prolijidad no tan solo la sobrehaz capa exterior y superficial del terreno, sino tambin las varias tandas interiores , notando el grueso , colocacin y profundidad respectiva de cada una de ellas. Un terreno de superior calidad que tiene poco f o n d o , y que descansa sobre r o c a , arena pu-

("3) ra , sobre lechos de tierra estril, es muchas veces casi intil para el cultivo de las plantas y rboles cuyas raices profundizan. A s , pues , el agricultor que desee averiguar la naturaleza de un terreno debe examinar las tan das interiores, para lo cual el mtodo mas na tural , mas sencillo y menos incierto es el abrir de trecho en trecho distancia proporcionada varias catas hoyos de quatro cinco pies de pro fundidad para reconocer las diferentes c a p a s , mez clas clases de tierras de que se compone; ope racin que puede ejecutarse con mucha brevedad usando de la barrena de monte, que por desgracia es aun poco conocida entre nosotros pesar de ser de tanta utilidad para la agricultura, ( i ) Finalmente entre los varios mtodos de exami nar la calidad de las tierras, que como acabo de indicar proponen los autores el anlisis qumica, puede ser el mas seguro y el menos expuesto inducir un error. Pero antes de tratar de l debo ad vertir que este medio por mas exacto que sea sir ve solo muchas veces de pura ilusin ; porque por desgracia el resultado de este trabajo minucioso no se conforma siempre con la experiencia, sien do ademas muchas veces insuficiente para determinar el grado de fertilidad del terreno y para indicar el ( i ) Este instrumento es una barrena de hierro de cuatro seis pies de largo y de una dos pulgadas de grueso, que tiene inmediatamente encima de su punta rosca (que debe ser acerada) un agujero ventana de unas seis pulgadas de largo. Introdcese en la tierra y sacndola de rato en rato al paso que se va ahondando, se ve de que calidad es la tierra de que se habr lle nado el agujero. Si se intentan hacer catas mas profun das se introducir despus de esta otra barrena mas larga.

cultivo de las plantas aue mejor le convienen, lo cual debe suceder as porque en la mayor me nor fertilidad de las tierras influyen ademas de sus principios constitutivos, otros varios ajenies cuyo influjo es imposible apreciar debidamente ( i ) . D e todo lo dicho se deduce que el nico m e dio suficiente y seguro que le queda al labrador para asegurarse de la calidad de las tierras es la experiencia y el cultivo de la misma t i e r r a , lo cual le har conocer con exactitud y sin equivoca cin su mayor menor fertilidad y su mayor menor aptitud para ciertos y determinados frutos. Esto no obstante como la anlisis qumica se gn he dicho es de todos los medios propuestos el mas seguro y exacto , tratar brevemente de el, De la anlisis de las tierras. L a arcilla, la c a l , la arena y la tierra vejetal forman casi exclusivamente el lecho superficial del terreno que es susceptible de cultivarse , y aun que es cierto que los qumicos conocen algunas otras tierras elementales, sin embargo su conocimiento interesa m u y poco nada los labradores, por que sobre ser poco comunes son intiles para la vejetacion. Acabo de manifestar las ventajas que deben re sultar al agricultor del conocimiento de las tier ras y de la proporcin con que se hallan mzcla te i ) El sabio mineralogista Kirnvan dice que es pre ciso atender la mayor menor humedad de los cli mas y paises , para poder determinar con exactitud la fer tilidad respectiva de los terrenos, no bastando para es to las anlisis qumicas.

das unas con otras , bien sea para sealar por aproximacin los grados de su fertilidad, y a tambin para mejorarlas por medio de combinaciones y mezclas oportunas que corrijan y remedien los defectos principales de que adolecen. Concluir por lo tanto este captulo manifestando el mtodo de analiar qumicamente las tierras segn nos lo ensean varios escritores de agricultura. Se pone secar una porcin de tierra para que pierda y evapore la humedad que contiene; se pasa luego por una criba para separar las piedrecillas , raices y los dems residuos vejetales cuerpos extraos que t e n g a ; se pesa la cantidad de tierra preparada de este modo y que debe ensayarse , y se pone en u n tarro vasija de v i d r i o , echando encima c o m o tres cuatro veces su peso de agua ; se ajita y revuelve por un largo rato con un p a l o , y luego que la tierra se ha desledo perfectamente en el agua se deja reposar. He advertido anteriormente que la tierra v e jetal humus siendo mas lijera que el agua flota sobre su superficie, y por consiguiente toda la que contenga la tierra que se intenta ensayar sobrenadar bajo la forma de unas partculas negras m u y sutiles y subdivididas. Esta tierra vejetal debe separarse, para lo cual bastar inclinar un poc o la vasija y verter con cuidado, toda l a agua que se halla enturbiada. Concluida esta primera separacin se menea de nuevo la tierra que est en el a g u a , y como la a r e n a , que no es mas que un conjunto de piedrecitas, es la mas pesada se precipita hunde al fondo l a cual se separar fcilmente vertiendo con cuidado todo el lquido en otra v a s i j a , y dejando tan solo ei sedimento , que es la arena que contiene..

(i>6)

La cal tierra caliza , que hace efervescencia con todos los cidos, se separa de las otras tier ras vertiendo en el agua cido murjtico esp ritu de sal, hasta tanto que las ltimas gotas que se echan no producen ya efervescencia hervor, que ser indicio de que ya no queda ninguna porcin de materia caliza sino en estado de solucin. En lugar del cido muritico se puede usar del vina gre , bien que de ste se necesite demasiada can tidad para lograr el mismo resultado. Finalmente se deja reposar el agua de nuevo y la tierra arcillosa se deposita en el fondo; y en seguida vertiendo con cuidado todo el lquido que tiene en disolucin la cal tierra caliza que dar en el fondo la arcilla, y se conseguir te ner separadas estas dos tierras. Finalizada esta operacin no resta ya mas que saber la proporcin en que se hallan combinadas estas tierras. Para esto luego que se hayan enju gado completamente se pesar cada una de por s anotando primero la cantidad que hay de tier ra vejetal, despus la de arena slice, luego la de arcilla almina, y por ltimo la de cal tierra caliza, que qued disuelta con el cido mu ritico, la qual se deduce por el peso que falta pa ra completar el de la tierra que se analiz. Por exemplo, si el pedazo de tierra que se ensay pe saba diez y seis onzas, y que por la anlisis he cha resultan las partidas siguientes: Tierra vejetal 2 onzas Arena. , 4 Arcilla 7 13 onzas

se deducir que las tres onzas que faltan para com-

("7) pletar las diez y seis debern ser de cal tierra caliza. Algunos aconsejan que despus que se haya enjugado la tierra al ayre , y se haya aadido tres quatro veces su peso de agua para desleira completamente , se vierta y recoja en otra vasija toda el agua turbia luego que se haya reposado algn t a n t o , aadiendo nuevas aguas hasta que salgan claras y quede bien limpio el residuo terreo , la parte de sil ice y cal slida que se habr depositado en el fondo. Hecho sto quieren que se dejen sentar las aguas turbias que se hayan recogido, y que la tierra que se deposite en su fondo se calcine hasta que se enrojezca. C o n esta operacin el mantillo tierra v e jetal se disipa con el f u e g o ; y pulvorizando el residuo que qued, se vierte sobre l cido muritico vinagre m u y fuerte con lo qual se disuelv e la cal. Sobre la arena silice se vierte asimisf tno agua fuerte (cido n i t r t i c o ) , cido muritico * vinagre para que se desla la caliza slida. E n seguida se secan todos los diferentes residuos, y los resultados manifestarn la porcin de arcilla, y la de arena silice que contenia la tierra; asi como antes se dedujo la parte de mantillo que el fuego consumi, y la caliza que han disuelto los cidos. N o se puede dudar de la ventaja y utilidad que resulta del examen analtico de las tierras; pero y a he dicho antes y repito ahora que no es suficiente para decidir de la buena mala calidad de un terreno. N o me detengo por esta razn en hacer una exposicin detallada de las proporciones que dicen algunos autores de agricultura que debe haber entre las diversas tierras elementales para que los terreT O M O i. 18

nos sean frtiles , porque estas proporciones va ran segn los climas, las cosechas, las estacones, y las circunstancias particulares de cada terrazgo.
C A P T U L O De los abonos. VI.

Xilamamos abonos no solamente los estir coles comunes sino tambin todas las dems subs tancias , que prestan alimento inmediato las plan tas , que disenvuelven y disuelven las molcu. las partculas nutritivas de los cuerpos. El uso de los abonos es tan antiguo como la misma agricultura; y los primitivos agricultores conocieron la mayor parte de los abonos que em? plean actualmente los modernos, como claramen te lo evidencian las obras de los escritores geopnicos. Los labradores modernos han aprovechado par ra estefinalgunas otras substancias que desperdi ciaron los antiguos; y cuyo descubrimiento se de be en parte la casualidad y en parte los ade lantamientos qumicos. El mayor menor aprecio que se hace de los abonos indica con bastante certeza el estado flore ciente decadente de la agricultura de los varios paises.
De los elementos de la fertilidad.

Los principios de la fertilidad de las tierras proceden de substancias simples que existen en la atmsfera, de la descomposicin de los cuer pos orgnicos, que se reducen convierten en al gn modo sus primitivos elementos. La tierra que es uno de los grandes receptculos

dlos abonos, atrae, almacena, retiene, y distribu y e las substancias alimenticias, que necesitan los v e jetales para su desarrollo y acrecentamiento. L a fertilidad de las tierras se encuentra mas principalmente en los lechos superiores que ha la brado el hombre, ha beneficiado la atmsfera, y contiene despojos del reyno orgnico. Las tierras suministran tambin alimento propio las plantas quando las disuelve algn jente. Los ajenies principales de la vejetacion son los abonos fluidos que recibe la tierra, y los despojos del reyno orgnico que se reducen mantillo. L a atmsfera , el agua y los cuerpos orgni cos que se descomponen proporcionanlos abonos fluidos. L o s residuos del reyno orgnico son los mas favorables la vejetacion, siendo ms eficaces los que se disuelven y descomponen mas prontamente. E n diversas pocas han creido los agrnomos que la fertilidad de las tierras consista en ciertas sales, en a c e y t e s , en el a g u a , y en algunas substan cias particulares. Seria m u y largo el detenerme hacer la crtica de las varias opiniones que se han publicado sobre este asunto; y al fin tan solo conse guira el manifestar la falacia de los sistemas, que se han fundado con poca solidez sobre las hipte sis que existan en la imaginacin de los autores, mas no en la. naturaleza. L a qumica ha adelan tado en estos ltimos tiempos mucho mas con sus experimentos que los raciocinios de los sabios anti guos en la serie de muchos siglos. Se puede asegurar que la fertilidad de las tier ras no se encuentra de ningn modo en las sales particulares como creyeron los antiguos ; sino en el hidrgeno, el carbono , el o x g e n o , el azufre, el fsforo, la c a l , la silice, y en las dems substancias
i8
*

( 12)

que rinden los vejetales por la anlisis. De las causas de la esterilidad. Todas las tierras que se hallan en estado de cultivo se desubstancian pierden parte de su fertilidad al cabo de cierto tiempo ; dao que ocasiona la continuada reproducion de los vejetales, que extraen de la misma tierra, y se apropian,- los j u gos partculas nutritivas que contienen. Las causas de la exterilidad son relativas la especie de planta que se c u l t i v a , al c l i m a , al terr e n o , y al mtodo de cultivo. Por la reproducion de las cosechas de una misma especie y naturaleza se disminuye el depsito de jugos nutritivos, propios para aquella especie que conservaba el terreno y de resultas de sto se apura empobrece, y se minoran los grados de su fertilidad. Vulvense estriles las tierras luego que pierden el repuesto de los abonos fluidos atmosfricos que habian acopiado, luego que las plantas han consumido los abonos slidos disolubles que contenan. Del modo de reparar la fertilidad de tas tierras. E l alimento que atrae y elabora cada especie de planta vara segn su ndole y diversa natural e z a ; y d e esta admirable disposicin resulta que cada terreno produce con preferencia cosechas d i versas adaptadas su particular calidad, segn los diversos principios de fertilidad que contiene, y a sean inherentes su especie , y a sea que procedan de los abonos fluidos que percibe. L a esterilidad no procede de que la tierra se envejece , sino de que se apura esquilma moment-

(121)

neamente por l a continuada reproducion de cosechas de una misma especie; y as es que se la restituye nuevamente la fertilidad: i ? por medio de los mantillos y de los abonos del reyno orgnico , que emplea con oportunidad el labrador; 2? por el descanso y barbecho de las tierras ; 3? por las buenas y acertadas labores que las esponjan, ahuec a n , y facilitan la atraccin de los gases, fluidos y emanaciones atmosfricas ; y 49 por la mezcla bien entendida de los abonos mecnicos del reyno inorgnico. Por manera que se pueden reponer con los abonos que mejor adaptan cada suelo y cada especie de planta los principios nutritivos qu ha perdido la t i e r r a ; y a sea por el desprendimiento del carbono, y a tambin por el consumo de las substancias disolubles y fermentables , que fueron absorvidas y elaboradas por las plantas durante su vejetacion. L o cual es del mayor inters y el grande estudio de la agricultura consiste en proporcionar las tierras la especie y cantidad de a b o n o s , mas propios para promover el desarrollo incremento de las diversas especies de plantas c u l tjffjubttti' J'i:'. nr> sii;3'Jor! vi na wmon'/J [ 1/ . 7
t

Del alimento de las plantas. lOOU vmu 'ilfc? a i <.LI.3U^O^ *iw;ianr> Tanto en el reyno animal como en el reyno vejetal es preciso atender la naturaleza del alimento que necesita cada especie para poder subsistir. Las substancias, que aprovechan para la manutencin , vejetal necesitan de un disolvente que las sirva de vehculo, fin de que puedan introducirse de este modo en los rganos interiores de las plantas, y el principal disolvente de estas substancias nutritivas es el agua. -O.q
r

(')
Las plantas absorven los jugos molculas que necesitan para su conservacin en el estado lquido - aeriforme; luego consolidan y concretan en los laboratorios interiores las porciones nutritivas de ellas , y desechan por la transpiracin las demas substancias que les son intiles. Las plantas no solamente estn dotadas de un cierto; tacto natural , sea de una maravillosa facultad electiva , que podremos llamar gusto que las hace preferir ciertos jugos y substancias alimenticias ; sino que tambin tienen un a p e t i t o , digmoslo a s , mas menos voraz que las hace capaces de apropiarse mayor cantidad de alimento. Todos los cultivadores saben m u y bien que los vejetales subsisten y crecen cuando pueden extraer de la tierra el alimento propio y suficiente que necesitan para la conservacin de su v i d a ; pero que al mismo tiempo aman tambin el regalo y la abundancia; de suerte que son sobrios y contenidos en los terrenos ridos escasos y por el contrario son voraces y se ceban en los terrenos en que se les proporciona la abundancia de a b o nos que mas apetecen. Ejemplos patentes de esta verdad tenemos en las hortalizas, en las flores, y en las dems produciones que ceba y atiende el jardinero con los cuidados mas solcitos del cultivo esmerado, consiguiendo de este modo unos productos vejetales mas sobresalientes.
1

i 'ii'Ls ten '.ssifj'iijin


e

i.l i a*h>n s3'j^o2X'j'Mfi-'4) l i ^ ' - r

<

De la divisin de los abonos. Los abonos pueden dividirse segn su consistencia en fluidos, en aeriformes, y en slidos; y segn sus efectos mas aparentes en materiales y en mecnicos. E n la clase de abonos fluidos coloco al agua

que es el vehculo principal que transmite los ali mentos , y las emanaciones atmosfricas, que in fluyen tan poderosamente en el incremento y v i da vejetal. Llamo abonos aeriformes los gases fluidos aeriformes que se desprenden tanto de los cuer pos orgnicos durante su descomposicin, como de las substancias minerales combinadas y m e z cladas diversamente para excitar la fertilidad de las tierras. Y por ltimo abonos slidos son los que tienen consistencia, y forman l i g a , u n i n , y trabazn mas menos adherente. C o n nombre de abonos materiales designo los que contienen en s partes alimenticias indepen dientes , y jugos propios para promover acti vamente el incremento vejetal. E n la clase de abonos mecnicos pongo por l timo aquellas substancias que no obran activa mente por s para fomento de la vejetacion, sino instrumentalmente y a sea dividiendo , desuniendo esponjando la tierra ; bien desprendiendo, di solviendo, atrayendo reteniendo las partculas ali menticias que contenan otros cuerpos. Si consideramos los efectos propiedades mas particulares de los abonos los podremos dividir i ? en.nutritivos ^ 2? en estimulantes, 3 ? en fundentes, 4 ? en disolventes, y 5 ? en mecnicos. Los abonos nutritivos son los que alimentan por su propia calidad los vejetales ; que se combi nan y concretan en los laboratorios interiores de las plantas; y que forman sus partes slidas. esta clase corresponden el ayre atmosfrico, los ga ses oxjeno, hidrjeno, zoe, y cido carbnico , el agua, los abonos que proceden del reyno orgnico y las subs tancias terreas disolubles

Los estimulantes son los que promueven la v e jetacion , excitando estimulando los rganos de los vejetales para que perciban mayor cantidad de alim e n t o , y abrevian y facilitan las operaciones de la nutricin, los cuales si se usan con demasiado exceso irritan los vasos y fibras y destruyen al v e jetal. Pertenecen esta clase la luz, el calrico, la electricidad, el fsforo el azufre y las substancias salinas. Los fundentes son los que descomponen y reducen las abonos al ltimo trmino de atenuacin para que los vejetales los absorvan, como son la luz, el calrico y la electricidad. Los disolventes son los que disuelven descomponen las varias substancias slidas, impregnndose de sus partculas las trasmiten los rganos de los vejetales: tales son el agua y varios deidos. Y por ltimo los mecnicos son los que facilitan la divisin, atenuacin y desprendimiento del alimento i absorven y retienen las substancias nutritivas; impiden su desaprovechamiento ; y las suministran abastecen gradualmente medida que las plantas las necesitan para su conservacin; y esta clase pertenecen el agua, varios fluidos atmosfricos, y la mayor parte de los abonos minerales. Dividir sin embargo los abonos para la mayor claridad y mas fcil intelijencia de los lectores : primero en fluidos, segundo en animales, tercero en vejetales, quarto en minerales, quinto en salinos , sexto en ferreos y sptimo en mixtos. De os abonos fluidos. N o trato de examinar en este escrito con t o da la detencin que requiere el asunto el orden admirable que sigue la naturaleza para utilizar los

('25) abonos fluidos que tan poderosamente contribuyen la vida y organizacin vejetal : por lo que l i mitar solamente mis observaciones indicar los principales fenmenos , que se obran por su m e dio en la nutricin de las plantas. Los abonos fluidos abundan en la atmsfera, en la tierra y en los cuerpos que se desorgani zan descomponen. Aunque su principal oficio es el de disolver y transmitir los vejetales las substancias nutri tivas , les suministran tambin en muchas ocasio nes un alimento propio. Los abonos fluidos, que contribuyen mas acti vamente al nutrimento de las plantas , son el agua. los gases oxjeno, hidrjeno, zoe, cido carbnico y fosfrico, el calrico y la luz. Los gases se presentan en figura de vaho de vapor ; pero difieren de este , en que su unin con el calrico es tan ntima que necesitan c o m binarse nuevamente con otras substancias para ad quirir su consistencia slida lquida. L o s vapores acuosos las nubes por el contrario pierden este estado y pasan su forma lquida luego que se disminuye algn tanto la temperatura atmosfrica. Del agua. El agua es un cuerpo lquido , difano, sin gusto, sin olor y sin sabor. E l calrico contribuye su fluidez, y el fro la cristaliza y convierte en un cuerpo slido transpa rente , vidrioso quebradizo que llamamos hielo. E l agua se nos presenta en tres diferentes es tados , saber ; lquida; en forma de vaho de vapor; y slida. E l diferente grado de calor ocasiona estas transTOMQ I. 19

(6) formaciones. L a falta del calrico la endurece y convierte en forma slida sea en hielo, grani z o , nieve escarcha; una temperatura mas tem plada la liquida como aparece la de las lluvias, ro d o s , aguas de los r i o s , manantiales & c . ; y el ca lor mas fuerte la dilata y convierte en vapores. El a g u a , que es el mas importante de los abo nos fluidos, ejerce tres diferentes ministerios en la vejetacion; pues obra como disolvente de los abonos, como vehculo que introduce las substancias nutri tivas en los rganos vejetales, y como materia ali menticia. Sin agua sin humedad no pueden ela borarse debidamente los jugos nutricios que son in dispensables para sostener la vejetacion. Disuelve sta y separa las substancias nutriti vas que contienen los cuerpos orgnicos y las tier ras ; y reducindolas al estado de fluidez para que pa sen por los filtros vejetales , las pone al alcance y disposicin de los vasos absorventes de las raices y de las hojas. Si reparamos la gran porcin de jugos acuo sos que contienen las plantas en su organizacin interior, nos convenceremos que los efectos del agua no son solamente los mecnicos pasivos que acabamos de indicar , sino que tambin actan ma terial activamente en la nutricin vejetal. E l agua se descompone dentro de las plantas, y parte de los gases de que consta este fluido se c o m binan con las dems substancias vejetales. Es el agua un mixto compuesto de ochenta y cinco centesimas partes de oxjeno y quince cen tesimas de hidrjeno ; y bajo de este principio po demos decir con D a r w i n , Fourcroy y otros qu micos que es propiamente un cido acuoso, oxi do de hidrjeno. El agua de la atmsfera, que unas veces se nos

(I2 ) presenta en forma lquida de lluvia, y otras en forma de nieve, r o c o , niebla granizo, arrastra y precipita en su caida los efluvios y emanaciones de los cuerpos que vagaban por el ayre , y se com bina diversamente con ellos, ofreciendo mas me nos copiosamente substancias nutritivas tiles pa ra la vejetacion. Estas se condensan, fijan y con cretan en el vejetal luego que se descompone el agua que las llevaba en disolucin. Por medio del calor se efecta la descomposi cin del agua en los rganos interiores de las plan tas ; en cuya operacin bien desaparece y se d i sipa el oxijeno , bien se une y combina con o tras substancias de la organizacin vejetal. E n el primer caso queda el hidrjeno del a g u a , y se for ma el ammoniaco lcali voltil por su unin con el zoe; y en el segundo se forman los cidos ve jetales. E l hidrjeno del agua contribuye tambin al color de las plantas y la formacin de sus aceytes. Su oxijeno contribuye la formacin del az car y de las fculas. L a circulacin movimiento interior de la sa bia se debe nicamente al agua que absorven las plantas. L a elasticidad, flexibilidad y resistencia de los troncos y tallos de los vejetales se debe tambin al agua que sostiene la transpiracin. Otro de los efectos mecnicos del agua es el de humedecer y ablandar la tierra , y hacer que las raices se puedan extender y penetrar fcilmente en el terreno en busca del alimento que necesitan. Por ltimo en los climas clidos y ardientes se conoce la importancia del a g u a , en vista de los in calculables beneficios, que el riego suministrado con
7

19 *

(128) oportunidad al terreno, causa en l mayor produc to de las cosechas ; y aun podemos decir que en semejantes paises este es el abono mas principal, y que con agua y calor todo terreno es frtil y capaz de producir abundantsimamente, siempre que se cultive con el conocimiento debido y se em' plee en las especies de plantas mas convenientes al clima y situacin local. L a excesiva humedad es perjudicial en agricul tura porque entonces se acedan las plantas , las falta el calor necesario para su vejetacion , y se trastorna enteramente la circulacin y proporcin de los jugos. L a fecundidad de la tierra depende en gran par te de la humedad que debe ser proporcionada la calidad de las plantas que se cultivan. E n el pais clido necesitan las plantas de mas humedad que en el fro , por ser mas copiosa la transpiracin ; cada especie requiere diferente can tidad de agua con arreglo su naturaleza , y aun sta suele variar segn las situaciones par ticulares de las tierras , como por ejemplo , en los llanos prosperan los vejetales con menos hu medad que en las laderas y collados. Las plantas reciben incomparablemente mayor beneficio de los riegos naturales que de los ar tificiales ; es decir que las lluvias y nieves fer tilizan los terrenos y promueven mas directamen te la frondosidad incremento de los vejetales, que las aguas detenidas que sirven para regar de p i e , porque stas apelmazan el terreno y arran can arrastran frecuentemente las simientes y las plantas tiernas, siendo as que las lluvias y nie ves por el contrario ahuecan , esponjan y ferti lizan la tierra. L a nieve contribuye tambin la fecundidad,

(I2 )
9

porque abriga y defiende las plantas de los fuertes hielos , y si se derrite deshace lentamente pe netra mayor hondura , y se conserva la hu medad por mucho mas tiempo en los lechos in feriores. Los depsitos naturales de las aguas son la at msfera y la tierra. Las aguas que contienen mayor porcin de eflu vios atmosfricos como las lluvias , rocios y nie ves son las mas fuertes. Asimismo las aguas corrientes de los r i o s , ar royos , manantiales , y las que se recojen en pan tanos , navas estanques son tanto mas prove chosas las plantas, cuanto mas impregnadas se hallan de substancias alimenticias , y son siempre preferibles las que se sacan de los pozos no rias.
r

Del calor.

El c a l o r , que es otro de los agentes esenciales de la vejetacion, y que se coloca en el nmero de los abonos fluidos indispensables para la vida de las plantas , es un fluido que penetra los rganos vejetales ; se combina con las substancias nutriti vas ; y estimula activa las funciones y trmites de la vejetacion. Por medio del calor se dilatan, liquidan y eva poran muchas substancias propias para la conser vacin de los vejetales, las cuales son solamen te propias para su nutricin cuando se hallan re ducidas al mayor grado de atenuacin. L a accin del calor como abono es sin embar go puramente mecnica, siendo sus funciones mas aparentes la descomposicin de muchas substancias que se evaporan, se combinan se concretan di-

(i3o) versamente. por su medio en los rganos interio res de las plantas. El calor combinado con la humedad facilita singularmente la absorcin de los jugos nutritivos y contribuye al incremento y la vejetacion ac tiva de las plantas. Pone en movimiento la sabia y dems jugos del vejetal; aumenta su transpiracin y exudacin; contribuye la elaboracin de las substancias nu tritivas ; concreta fija rpidamente el alimento sea la jelatina orgnica ; aumenta la consisten cia de los tejidos fibrosos; y pone al vejetal en la necesidad de extraer y apropiarse nuevas porcio nes de alimento para reparar las prdidas que sufre. Con la cesacin del calor padecen las plantas un l e t a r g o , sea una suspensin de las funcio nes de la vida vejetal. Cada especie est organizada con tal orden y sabidura que necesita para crecer multiplicarse un cierto grado de c a l o r ; el que si excede no alcanza aquel punto destruye la vejetacion; c o m o lo demuestra la infinita variedad de vejetales que son peculiares cada rejion del globo. Nos convenceremos de esta verdad con solo atender los efectos de la expatriacin de las plan tas ; pues vemos que las que se crian habitan en las rejiones ardientes del globo no pueden exis tir en otras mucho mas frias por falta del ca lor competente, sea de este abono fluido que las vivifica; y por el contrario las de los climas frios pueden prosperar en los paises clidos. De la luz. L a l u z , que nos dice D a v a n t i , que puede llamar se el alma de la fertilidad, obra de dos modos

('3') en la vejetacion ; mecnicamente descomponiendo las substancias que pueden servir de alimento las plantas; y activa substancialmente combi nndose con las materias alimenticias. L a direccin espontnea que toman los tallos, troncos y ramas de los vejetales huyendo de la obscuridad , y en busca de la l u z , prueba no so lamente su irritabilidad, sino tambin que la luz es un alimento indispensable para su lozana, vi^ g o r , consistencia y resistencia. Las plantas adquieren la elasticidad que nece sitan beneficio de la l u z , la cual combinndose diversamente con los jugos de las plantas, es el origen de los colores que las hermosean. Las plantas que vejetan sin luz se crian en fermizas , hidrpicas , ahiladas , blandas , sin color, inspidas, inodoras, y rara vez producen simien tes frtiles. L a luz hace variar el color de las plantas y el sabor y naturaleza de sus j u g o s , como se o b serva en las que se cultivan en las huertas , y se apuercan como el a p i o , c a r d o , escarola, & c . que pierden su color natural, se blanquean y adquie ren un sabor mas aguanoso y menos acre. L a importancia de la luz en la vejetacion apa rece manifiestamente por la falta de c o l o r , por la consistencia blanda y floja, y por el sabor in spido de las plantas ahiladas aporcadas ; por lo que no podemos dudar de que la luz influye directamente en el c o l o r , sabor y consistencia de los vejetales. Del ayre comn. El ayre es un fluido sutil invisible, que cir cunda nuestro globo y en el que respiran todos

( i3

los vivientes: compeliese de veinte y siete cent simas de oxijeno, setenta y dos centsimas de zoe y de una centsima de gas cido carbnico. Contiene asimismo el ayre varios miasmas p tridos y substancias pulverulentas animales y veje tales , que vagan en la atmsfera y contribuyen notablemente al fomento de la vejetacion. As como la tierra es el receptculo de las subs tancias nutritivas, que extraen las plantas por me dio de sus raices, del mismo modo el ayre es otro recipiente del alimento, que absorben y ela boran las hojas y los dems rganos exteriores de los vejetales. Considerando el ayre atmosfrico en clase de abono se nos presenta desde luego su influjo en la vejetacion con arreglo su peso densidad. V e mos con efecto que muchos vejetales pueden exis tir nicamente en determinadas alturas y eleva ciones del g l o b o ; y que el ayre contribuye su conservacin incremento por su lijereza rare faccin mas acomodada cada especie. Por el mecanismo de la vejetacion las plantas descomponen el ayre atmosfrico; absorven y se apropian varias substancias de este fluido a e r e o ; y devuelven la atmsfera los gases superfluos que no son necesarios para la vida vejetal. Del oxijeno. E l oxijeno ayre vital es indispensable para la respiracin de los animales y para la conserva cin de la vida de las plantas. L o s fenmenos de la desorganizacin , de la descomposicin y de la putrefaccin de los cuer pos orgnicos, sea de los animales y de los ve jetales , se efectan principalmente por medio del

( 133 ) oxijeno; y por lo tanto este es el jente mas esencial y necesario para obtener abonos a c t i v o s , nutritivos y substanciosos. Cuando haya de tratar de los podrideros y de la fermentacin, ptrida de los animales y de los vejetales, manifestar la importancia del oxijeno para lograr buenos abonos. E l oxijeno combinado con el calor , y con la luz forma la base de todos los cidos, y contribuye singularmente al fomento de la vejetacion, cuando est combinado con el carbono en estado de cido carbnico. L a pronta jerminacion de las simientes nos demuestra la importancia del oxijeno para activar y promover el desarrollo y vejetacion de las plantas. He visto frecuentemente que las simientes m u y aejas , que solo conservaban algunos restos obscuros de virtud jerminativa, y que era imposible naciesen por los mtodos c o m u n e s , han reanimado y desenvuelto aquellos cortos residuos de la v i talidad vejetal y han jerminado, empapndolas y a inutilizadas en el cido muritico oxijenado N o siempre se combina el oxijeno con los j u gos y substancias vejetales , pues en muchas ocasiones entra momentneamente en los rganos interiores de las plantas, y vuelve desprenderse puro, como sucede cuando las plantas estn expuestas la impresin del sol que entonces sueltan el oxijeno y le vuelven la atmsfera. Del zoe. E l zoe es otro de los gases que componen el ayre comn atmosfrico. Es intil y contrario para la vida a n i m a l , pero los vejetales lo absorv e n , y siendo la base del nitro obra activamente en la vejetacion.
T O M O i. 20

Forma el cido ntrico por su combinacin con el oxijeno ; y el amoniaco lcali voltil por su combinacin con el hidrjeno del agua. Del gas cido carbnico. Encuntrase siempre en la atmsfera el gas ci do carbnico; esto es el vapor que resulta de la combustin de los cuerpos; el que exhalan los ani males por la respiracin ; el que despiden los cuer pos orgnicos en su estado de putrefaccin por la combinacin del oxijeno con el carbono ; y el que exhalan las hojas de las plantas durante la noche, cuando estn privadas de luz. - E l gran manantial del carbono existe mas prin cipalmente en los lechos del mantillo y de la tierra vejetal, formados por los despojos de los cuerpos orgnicos descompuestos de resultas de la fermen tacin ptrida. Mucha parte del gas cido carbnico que perci ben los vejetales procede de la cal que est mezcla da con las tierras. Las tierras cultivadas abundan todas de carbo n o , porque atraen el cido carbnico de la atms fera , y tambin porque siendo ste diez veces mas pesado que el ayre comn se precipita al suelo. E l carbono es una de las substancias materiales que mas contribuyen la nutricin vejetal; y se introduce en los vejetales en el estado fluido con secuencia de las varias combinaciones y modifica ciones que experimenta. E l cido carbnico , que se queda en los huecos, interiores y cavidades de los estircoles y manti llos , suministra las raices un alimento til y m u y adecuado, el cual sueltan poco poco los abonos

('35) en estado de fluidez; es decir , disueltos en el agua y antes de que el calor los disipe en forma de gas de vapor. Sospecha Darwin que el hidrjeno el ayre in flamable del agua , quando sta se descompone du rante la fermentacin de los estircoles, puede com binarse con el carbono y formar hidro-carbonate ; en cuya disposicin lo puede disolver el agua antes de que se convierta en gas , y adaptarlo las plantas para su alimento. E l carbono se une no solamente con el oxijeno formando el cido carbnico, sino tambin con el zoe para formar el cido ntrico. Ingen-houtz , Humbold , y otros sabios han manifestado que el mantillo descompone el ayre y forma el cido carbnico, que es el que mas con tribuye la nutricin vejetal. Del gas hidrjeno. Es el mas lijero de todos los g a s e s , y entra en la composicin del agua en razn de quince cen tsimas de su peso. Las plantas se apropian el hi drjeno, y l se debe sin duda el olor de muchas resinas y azeytes esenciales. Del gas fosfrico. E l gas fosfrico y algunos otros entran tambin en la organizacin de las plantas ; pero como su importancia no es de mucha consideracin dejo de hablar de ellos por no alargar demasiado este

( i

6 )

De los abonos animales. Los abonos, que contienen mayor porcin de substancias alimenticias propias para la conservacin de las plantas, son sin duda alguna los que proceden del reyno animal. Estos se pueden dividir en dos secciones principales i? en despojos de los animales, 2? en estircoles excrementos. De los despojos de los animales. Los despojos de los cuerpos animales pueden considerarse en agricultura segn su consistencia, en despojos duros , y en despojos blandos. Los despojos abonos animales duros, que pueden adaptarse con alguna utilidad para beneficiar las tierras , son los huesos, hastas , cascos, uas, pezuas, raspas de los pescados, raspaduras de los pe)'nes, los pedazos y recortaduras de los cueros, suelas , cordobanes y badanas, los pelos , la lana , y aun las cenchas y zofitos pueden colocarse tambin en esta seccin por quanto son las habitaciones calizas de los animales que las forman para su conservacin y custodia. E n la clase de abonos animales blandos se cuentan las partes fibrosas, carnosas, mucilaginosas y grasientas de los animales, la sangre , los alimentos contenidos en los vientres de las reses, los despojos de tos pescados que se salan y preparan en las costas del mar, y otras substancias semejantes. Los residuos de las fabricas de velas de sebo, y los desperdicios de otras fbricas, en las que se emplea la sangre para refinar , aclarar y preparar algunas materias ^en las a r t e s , pueden utilizar-

( 37) se asimismo en clase de abonos. Los abonos duros quebrantados debidamente pulverizados son mas activos , pero poco duraderos; atraen la humedad y se disuelven en el agua. Los abonos de esta clase que contienen mas jelatina son los que mejor aprovechan para bene ficiar las tierras; y por esta razn los huesos y partes duras de los animales bien mantenidos son siempre preferibles para este intento. Los huesos m u y viejos que y a estn disipados por el a y r e , y los que se han cocido pierden la parte grasa y mucilajinosa y contienen menores por ciones alimenticias que los que se han extraido mas recientemente. Los despojos duros de los animales se emplean comunmente sin mas preparacin que la de quebran tarlos en pedazos menudos, pulverizarlos en mo linos que los extranjeros construyen para este in tento ; porque cuanto mas perfecta es su pulveri zacin tanto mas eficaces son sus efectos, y mas activo el desprendimiento de los jugos. Cuando se entierran enteros estos despojos tar dan mucho tiempo en soltar las substancias ali menticias que contienen, y se descomponen len tamente. Los huesos y dems abonos duros animales con tienen a g u a , mucha porcin de m u c l a g o , algo de grasa, y una sal terrea compuesta del cido fosf rico y de la tierra calcrea. E n su ltima descompo sicin constan de carbono , fsforo , c a l , hidrje no y oxijeno. Expuestos los huesos la accin de un fuego violento desprenden gas-hidrjeno, gascido-carbnico y un licor j u g o voltil alcalino; pero por la combustin pierden todo el muclago y solo queda un fosfate de cal que puede coadyu?var m u y poco la vejetacion.

(*$*) Los abonos blandos de los animales suelen per judicar por su demasiada actividad las cosechas de granos si se aplican solos y enterizos; y asi no deben emplearse para beneficiar las tierras m e nos de que no estn reducidos mantillo por medio de la fermentacin ptrida. Por lo jeneral se mezclan estas substancias blan das de los cadveres con los estircoles, con los despojos vejetales, con los abonos trreos, como lo explicar al tratar de los abonos mixtos. De los estircoles. L a fertilidad de las tierras se sostiene principal mente en Europa beneficio de los estircoles, que no son otra cosa que los sedimentos groseros de los excrementos de los animales. Podemos dividir los estircoles en lquidos y en slidos. L a orina forma los estircoles lquidos, y los excrementos mayores los slidos, que pueden ser secos blandos. Los estircoles slidos secos son los que tienen mas consistencia, tales son los excrementos de al-r gunas aves como la gallinaza, palomina, y los de algunos animales como el conejo, la cabra & c . Los estircoles slidos blandos se hallan mez clados con j u g o s , acuosos de orina & c . como se ve en la yenda humana , en el excremento del ganado de cerda, del ganado vacuno & c . L o s antiguos, nos dicen Varron y Collumela, colocaban por razn de su utilidad en primer lu gar el excremento que se recojia en los para jes en que criaban zorzales y mirlos ; en segun do la palomina; en tercero la yenda humana; en

(i39) quarto el c h u r r e , jirle de los ganados cabrios y lanares ; en quinto el estircol asnal y por ltimo el caballar , mular y dems. Los estircoles excrementos de los animales varan en su calidad con arreglo las especies que los han dijerido, y segn el alimento de que se han nutrido los individuos de cada especie. Los animales que se alimentan con vejetales secos proporcionan estircoles mas fuertes , pero en. corta cantidad ; y al contrario los que se man tienen con forrajes y con vejetales verdes aumen tan la cantidad de estircol , que se reduce pron tamente mantillo, y aunque es poco duradera su actividad se puede emplear mucho antes que los tros. L o s ganados que rumian rinden estircoles mas cargados de substancias animales, que se reducen prontamente mantillo por la fermentacin p trida. Los ganados que no rumian rinden excremen tos mas eficaces para fertilizar las tierras, porque hacen su dijestion mas completamente. Los animales que dijieren mal y vacian los ali mentos sin dijerir, presentan estircoles iojos que, se aproximan los abonos vejetales. Las reses sanas, gordas y robustas que estn bien mantenidas, dan estircoles de mejor calidad que las que se crian con escasez y estn flacas enfermizas. Hay tambin diferencia m u y notable entre el estircol enterizo y el y a podrido , siendo s te mas propio para activar la vejetacion de las plantas que aquel que se halla m u y fuerte y em papado de orines recientes , que abrasan las plantas, y contiene adems una porcin de substancias aceytosas y sulfricas, que nterin no desaparecen se

'4>

suavizan por medio de la combustin perjudican la conservacin de los vejetales. Los excrementos de las aves que trituran sus alimentos son m u y fuertes y a c t i v o s , como la ga llinaza, palomina & c . Los estircoles animales se distinguen en clidos y lijeros como la hienda humana, la palomina, la ga llinaza , los excrementos de las ovejas , cabras, c o nejos , y labasura de las caballerizas; y en estircoles frescos y pesados como el de v a c a , de cerdos & c . Los excrementos secos bien consumidos pueden emplearse sin mas preparacin para beneficio de las tierras , desparramndolos y a sea en la poca de la siembra y a luego que las plantas estn bien arrai gadas. Los excrementos hmedos enterizos deben re ducirse mantillo por medio de la fermentacin ptrida, para que puedan aprovechar inmediatamen te en las tierras, y no perjudiquen las plantas por su mucha actividad. Muchas veces se abonan las tierras con los es tircoles secos recientes por medio de las majadas de los ganados; con c u y o mtodo se aprovechan mejor los excrementos, siendo m u y notables las ven tajas que reciben las cosechas , como se advertir quando trate de la aplicacin de los abonos las tierras. Entre los excrementos animales mas propios para fertilizar las tierras el mejor es la hienda hu mana; pero es sumamente a c t i v o , m u y fuerte, cus tico y por consiguiente perjudicial quando se usa reciente en su estado lquido, es decir mezclado con los orines. Los chinos, holandeses, suecos, italianos, y en tre nosotros los catalanes , as como otras nacio nes , en las que florece la agricultura, recojen sol citamente el excremento h u m a n o , y no dexan que

( HO
se inutilice y pierda en las grandes poblaciones. E n algunas de estas naciones tienen sealados y preparados parajes pblicos para recojer esta inmundicia , cuidando siempre de no causar la menor incomodidad los vecinos de las poblaciones. Los antiguos persas secaban, preparaban y pulverizaban el excremento h u m a n o , y lo desparramaban por las tierras en este estado para beneficiarlas ; prctica que han adoptado ltimamente los agrnomos modernos con ventajas m u y notables. L a orina reciente vertida sobre las plantas las abrasa y d e s t r u y e , pero mezclada y revuelta con otros abonos es sumamente til. De los abonos vejetales. Los abonos vejetales son en todas partes de facit adquisicin y la misma naturaleza los proporciona como justamente advierte Plinio ( i ) por el despojo espontneo de las hojas y tallos de las plantas, que enterradas oportunamente aumentan la fertilidad de los terrenos. Los vejetales vuelven la tierra durante su descomposicin las substancias, que antes se haban apropiado por medio de sus raices y hojas. Es preciso que los despojos vejetales se reduzcan mantillo para que sirvan para la nutricin de las plantas. Dividir esta clase de abonos en despojos vejetales j u g o s o s , y en despojos vejetales secos. E n la primera seccin colocaremos todas las plantas tiernas, blandas , de poca consistencia , y que abundan de jugos acuosos ; y en la segunda (i) Htst, Natur. lib. 18. cap. 25.
21

T O M O 1.

seccin todas aqullas que constan de partes correosas , fibrosas y leosas. Los abonos vejetales se aplican para beneficio de las tierras, bien verdes y antes de que se descompongan , y a reducidos mantillo. Los primeros fecundizan la tierra mecnica y materialmente. Mecnicamente en cuanto sus tallos y hojas la dividen, ahuecan y facilitan que las raices profundicen y se extiendan en busca del alimento que necesitan; y materialmente porque al mismo tiempo proporcionan durante su desorganizacin los gases nutritivos y las materias terreas disolubles que se reducen, y son tan propias para el fomento de la vida vejetal. L a naturaleza, la organizacin y las substancias de las plantas varan segn las especies. V e mos que en muchas abunda el principio azucarado , en otras el principio alcalino, en algunas el principio curtiente , y que en muchas las partes fluidas exceden las slidas, de todo lo que resulta que cada especie de vejetal est dotada de calidades diversas dependientes de su organizacin particular,* por lo que es preciso investigar los efectos de los abonos vejetales en las diferentes cosechas, considerando los principios substancias mas abundantes de que se componen. Los romanos cultivaban y a antiguamente en los campos algunas plantas, que araban y enterraban cuando aun estaban verdes y jugosas con el fin de beneficiar sus heredades. Y se valian para est o del altramuz, de la h a b a , de la alberjana, de la lenteja, de los y e r o s , de la almorta, y del guisante, ( i ) . L o s labradores modernos nacionales y extran(i) Collumela De Re Agrar. lib, 2 . cap. 14.

( 143") jeros, que han adoptado esta excelente prctica, emplean mas principalmente para este mismo fin las plantas siguientes; la alholba, los altramuces, las habas , el alforfn, los y e r o s , las almortas, las algarrobas , los guisantes, el trbol, el maiz , la mostaza, la adormidera, la c h i r i v i a , la borraja, la cebada , la abena , el trigo , los nabos , y algunas otras plantas jugosas y de hojas anchas. Las plantas que se destinan para abonar las tierras se siembran m u y espesas, se aran antes de que empiezen dar su flor, y deben enterrarse una profundidad r e g u l a r , de manera que con el auxilio del ayre y de un calor moderado puedan activar su fermentacin. E n muchas ocasiones se pasa antes el rodillo por la heredad con el fin de aplastar estos vejetales , y que la tierra se pueda arar con menos trabajo: C o n este mismo objeto se acostumbra tambin en muchas partes tallar guadaar las plantas, dejndolas tendidas en la tierra , enterrndolas inmediatamente con el arado. E n algunos parajes de las costas de mar arrancan los labradores los fucos, algas y ovas marinas que se crian entre los peascos debajo del agua ; bien los recojen cuando las mareas y recios temporales los arrojan la costa con el fin de emplearlos para abono de las tierras ; lo cual ejecutan en unas partes conducindolas las heredades cuando estn aun verdes y jugosas, y enterrndolas antes que se pudran ( i ) ; y en otras amontonndolas en los podrideros para aprovecharse de su mantillo. ( i ) Bosc dice que nunca es conveniente enterrar las algas y dems plantas marinas frescas y cuando estn cargadas de sal; porque en vez de promover la ferti21
*

( Las algas y ovas marinas se pudren con extraordinaria brevedad , y en iguales cantidades dejan menores porciones de residuos terreos que otros vejetales. Todas las plantas pueden servir para abonar las tierras luego que se han reducido mantillo; pero los despojos vejetales que mas comunmente se amontonan en los pudrideros con el fin de aumentar la cantidad de abonos y estimular la fertilidad de las tierras son las hojas de los rboles, los desperdicios de las hortalizas, los tallos j u gosos , la paja y rastrojos de las gramineas , de las leguminosas y dems plantas cultivadas en los campos, los helchos, j u n c o s , espadaas, y otras plantas acuticas, el z u m a q u e , serrin, cspedes, musgos , pastas de las simientes oleosas , como el c o l s a t , caamones , almendra , n u e z , linaza, aceytuna , los cascabillos de algunas simientes como el grgol del caamn, y los orujos de la uva , de las manzanas y peras que se prensan para hacer la sidra. Las plantas y yerbas, que se recojen para la preparacin de los abonos deben arrancarse cortarse cuando su vejetacion es mas robusta y se hallan mas frondosas y j u g o s a s , y antes de que den su flor; porque entonces comunmente se endurecen y se resecan sus fibras y tejidos. L a eficacia de los abonos vejetales varia segn las especies de plantas de que se han formado mediante su descomposicin, y segn la jugosidad y estado terreo de mantillo en que se hallan.
lidad causan la esterilidad de las tierras, y no pocas veces comunican los vejetales que se crian en ellas uti sabor y olor desagradable

(H5)

Los zumaques y cortezas cascas curtientes, el serrn, las pastas y los orujos se emplean rara vez solos, y mas comunmente se mezclan en otros abonos terreos y animales. Los extranjeros suelen pulverizar quebrantar en partes menudas las pastas y orujos, que destinan para abono de las tierras, luego que han disipado y perdido la humedad que contenan. Se gradan por mejores las pastas que se reducen mas prontamente mantillo; y son mas inferiores las simientes que tienen cascaras huesosas y duras como las aceytunas. E n muchos distritos de Espaa aprovechan para abonar las tierras con notable ventaja las cascaras cascabillos del c a a m n , y las hojas m e nudas que se desprenden del camo en rama; y todo lo nombran grgol. Constan los abonos vejetales de los mismos principios elementos que los abonos animales, pesar de que stos contienen en mayor abundancia los gases y substancias que promueven la fertilidad, y estn ademas mas ntimamente c o m binados entre s. L a jelatina animal conviene asimismo en algn modo con la goma vejetal; pero difieren en que la jelatina atrae y absorbe la h u m e d a d , y se descompone rpidamente al paso que la goma se endurece al ayre sin alterarse en manera alguna. El fundamento de la fertilidad de los abonos vejetales depende principalmente de los gases, que se disipan durante su descomposicin , y de algunas substancias disolubles que quedan por ltimo residuo de las plantas. Los abonos activos y substanciales se obtienen nicamente, como hemos v i s t o , del reyno orgnico sea de los vejetales y de los animales, que

('46)

se descomponen. Podemos decir en algn modo que hay en el globo un repuesto determinado un almacn de substancias alimenticias propias para la nutricin de los seres organizados, las cuales circulan continuamente de unos cuerpos en o t r o s , y que aunque varian de formas y de c o m binaciones existen siempre inalterables, alternando solamente de nutricin en nutricin. Los individuos que en el dia se alimentan servirn con el tiempo de alimento otros seres, y los principios elementales que contribuyen en el dia su formacin, existencia y v i d a , se desorganizarn con el tiempo y volvern al almacn de substancias alimenticias. L o s alimentos que designamos con nombre de abonos, que satisfacen el apetito de las plantas y se convierten en substancias vejetales , pasarn ser pasto y cebo de varios animales, y stos sucesivamente por la m u e r t e , por su descomposicin y por su desorganizacin volvern dividirse en infinitas partculas , y convertirse nuevamente en plantas. E n la naturaleza nada se pierde, nada se consume ; pero todo muda continuamente de forma. Los abonos vejetales coadyuvan la nutricin de las plantas, no solamente porque durante su descomposicin restituyen los principios alimenticios que contribuyeron su formacin; sino porque tambin aumentan el lecho de tierra vejetal, y aaden en su ltima descomposicin un sedimenta terreo que aumenta la sobrehaz del terreno que sirve de apoyo las plantas. De los abonos minerales. Casi todos los abonos minerales son de la clase de los mecnicos: en unas ocasiones se aplican

. (*47) para prestar coherencia y trabazn las tierras, y en otras para dividirlas y esponjarlas. Sirven asi mismo muchas veces para atraer y conservar los abonos fluidos atmosfricos, que necesitan las plan tas para su conservacin. Los que mas principalmente se han usado has ta ahora por los labradores son las substancias ca lizas , como la cal yeso y marga ; y algunas veces la arcilla y las arenas.
y

De la

marga.

L a marga ha merecido mayor aceptacin en tre los modernos para abonar las tierras ; los anti guos conocieron su uso y la emplearon alguna vez para este mismo fin; pero nunca con la abundanr cia y mtodo que los promovedores de la agricul tura moderna. H a y margas calizas, arcillosas y arenosas; se gn que sus partes dominantes son la c a l , la ar cilla la arena ; variando asimismo sus efectos y ventajas con arreglo las substancias de que se com ponen. H a y tambin margas terreas pulverulentas, y otras mas consistentes y duras que se desmenuzan y pulverizan mas lentamente. Las margas son todas absorventes, embeben m u cha porcin de a g u a , se esponjan, deshacen y pul verizan cuando estn expuestas la accin del a y re y atraen el cido carbnico; y aunque no con tienen en s substancias nutritivas aprovechan no obstante para la vejetacion porque las recojen de la atmsfera en cantidad suficiente para promover el desarrollo y crecimiento de las plantas. Las margas que se deshacen y pulverizan mas brevemente, y se mezclan con mas facilidad y me-

(i S)
4

jor con la tierra beneficio de las labores, son las que activan mas la vejetacion ; y por el contrario es mas lenta aunque mas duradera la eficacia efecto de las que tardan mas tiempo en descom ponerse. Consistiendo la utilidad principal de este abono en su mas completa pulverizacin, y en su "mas copiosa absorcin del oxijeno y de la h u m e d a d , es m u y conveniente dexarlo expuesto por algn tiempo al ayre libre antes de usarle, fin de que acopie mayor porcin de substancias nutritivas. L a m a r g a , en que domina la cal la tierra silcea a r e n a , se emplea generalmente para mejorar las tierras arcillosas y fuertes , fin de suavizarlas , esponjarlas, dividirlas, y minorar su excesiva coherencia. L a marga arcillosa se emplea jeneralmente para beneficiar las tierras arenosas , lijeras y cascajosas ; en las cuales haciendo el oficio de un estimulante atrae la humedad y la conserva por mas tiempo en el terreno. Es indispensable que atienda el agrnomo estas diferencias, si espera lograr de este abono t o das las ventajas de que -es susceptible. Los extranjeros suelen emplear la marga en grandes porciones la vez , para abonar las tierras ; pero la experiencia acredita que es mucho mejor usarla en cantidades mas pequeas aun quando haya que esparcirla mas menudo. Nunca deben admitirse los abonos minerales sin que el cultivador haya experimentado antes sus efectos en pequeo; mayormente en los temperamentos clidos , como son casi todos los de Espaa.

( H9 )
Del yeso. E l y e s o , que se compone de cal mezclada de arcilla, es otra de las substancias calizas que se pueden emplear para abono. El uso de este abono para beneficio de las tierras de labor es m u y moderno, y si hemos de dar crdito al sabio Kirwan el primero que lo emple para fertilizar los campos fu un clrigo alemn en 1768 y los ingleses, alemanes y suizos son los que mas le han ensayado y usado desde aquella poca. El yeso se aplica las tierras en crudo calcinado , y en ambos casos debe pulverizarse machacarse antes. Desparrmase en pequeas cantidades y siempre es m u y conveniente echarlo en las tierras quando el tiempo amenaza lluvia. Aprovecha el yeso en las tierras arcillosas y pesadas, y se tiene experimentado que bien pulverizado es un excelente abono para todas las c o sechas de plantas leguminosas. Ademas de esto es m u y til echar yeso en los podrideros, porque facilitan la descomposicin de lo& residuos vejetales y animales. De la cal. El uso de la cal para abono de las tierras ha sido menos frecuente que el de la m a r g a ; pero sin embago tiene tambin sus partidarios en las regiones frias y hmedas del norte de Europa. L e s romanos la tmpleaban antiguamente para beneficiar sus c a m p o s , vias y olivares. (1) Pero los (1) Plinio hist. Natur. lib. 17 cap. 8. TOMO I. 22

agricultores modernos difieren notablemente acerca de los usos y utilidad de este a b o n o ; pues al paso que los unos lo aprecian extraordinariamente hay otros que lo tienen por perjudicial ; cuya contra riedad de opiniones proviene sin duda de que la cal se forma de piedras de diferente naturaleza, que hacen variar sus efectos segn las mezclas de que se componen, y segn la clase de terrenos en que se emplea. L a cal debe combinarse ntimamente con la tier r a ; y as sucede que quando se emplea m u y pul verizada aprovecha desde luego la primera cose cha; pero quando se usa en terrn dura el bene ficio por mucho mas tiempo y sirve para las c o sechas succesivas. Es m u y conveniente para las tierras fuertes, que d i v i d e , disuelve y esponja; y para las lijeras las cuales beneficia, mediante la propiedad que tie ne de atraer y retener la humedad. L a cal como disolvente del tejido fibroso de los animales y de los vejetales es m u y importante pa ra activar la desorganizacin de los cuerpos. C o n tribuye singularmente para la mas fcil y pronta descomposicin de los vejetales que permanecen sin consumirse en la tierra; y hace que los abonos se conviertan con la mayor brevedad en los po drideros al estado terreo de mantillo. Aprovecha este abono mineral para beneficiar los terrenos hmedos empradizados, que abundan de despojos vejetales duros, correosos, y de difcil pudricion; y asimismo para descomponer pronta mente los abonos vejetales blandos y jugosos. L a cal se usa comunmente despus de calcina da , aunque en algunas ocasiones se desmenuza j pulveriza sin calcinar.

Tienen experimentado muchos extranjeros que estos abonos minerales estimulan la fertilidad de las tierras hasta cierto p u n t o ; pero que luego que han disuelto y consumido las substancias que contenan , quedan mas exustas y padecen una esterilidad mucho mayor que antes de aplicar este abono. Sea como quiera la cal se debe usar constantemente con economa; pues su demasiada abundancia es contraria la vejetacion. L a cal obra no solamente mecnicamente c o mo estimulante para benecio de- las plantas; sino tambin materialmente porque en algunas de sus combinaciones con el carbono entra diluida por los vasos absorventes de las raices. De la arena y arcilla. Aconsejan jeneralmente los escritores de a g r i cultura , que se beneficien las tierras con abonos minerales de contraria naturaleza. E n las tierras arcillosas y fuertes acomodan segn este principio abonos arenosos; y en las arenosas los arcillosos. Sin embargo no todos los autores aprueban que se haga uso indistintamente de todas las clases de arena para mejorar los terrenos arcillosos demasiadamente fuertes, sino que por el contrario lo* mas concuerdan en que son mas tiles para abonar estas tierras las arenas de mar que contienen despojos pulverizados de conchas de animales marinos. Estos dos abonos minerales obran mecnicamente : las arenas porque sirven para desunir, separar y ahuecar las partculas m u y adherentes y teai *

naces de las tierras arcillosas, facilitando de este modo que puedan penetrar mejor las raices de las plantas , percibir las emanaciones atmosfricas , y hacer que se filtre disipe la humedad excesiva que sin este auxilio conserva el terreno ; y las ar cillas al contrario se emplean porque contribuyen dar trabazn, unin y coherencia las tierras sueltas y lijeras , y evitar que se filtren y pier dan instantneamente todos los jugos y humedad que debe contener la tierra para la conservacin y nutricin de los vejetales. De los abonos salinos. Hubo una poca en que muchos autores creye ron que la fertilidad de la tierra dependia exclu sivamente de las sales; por cuyo motivo se e n sayaron y recomendaron varios especficos y pre paraciones salinas, pero muy luego se desecharon con justo menosprecio por no haber correspondi do sus resultados en manera alguna las esperan zas que se prometan los cultivadores. Los abonos salinos los dividir en minerales y en sales vejetales alcalinas, que proceden de la combustin de las plantas. Entre los primeros tratar solamente de la sal comn, que es la que se ha empleado en algunas ocasiones para abono de las tierras. Y las sales lcalis vejetales los reducir las tenizas y al holln. De la sal comn. Concese la sal marina comn con los n o m bres de natrn muritico murate de sosa, y^ se

saca obtiene del agua del mar y de los manantiales salados, y tambin se halla n a t i v a , formando masas considerables en las minas de sal salinas de muchos paises, como sucede en varias provincias de Espaa. L a utilidad de la sal comn para beneficiar las tierras ha sido controvertida por algunos agricultores que la han ensayado en clase de abono. Difieren con efecto notablemente entre s los autores acerca de la ponderada eficacia de la s a l , para promover la vejetacion incremento de las plantas ; habiendo muchos que la tienen por intil perjudicial para el cultivo de las tierras , al paso que otros recomiendan extraordinariamente su utilidad y el provecho que acarrea. L a sal marina es un estmulo m u y activo que excita los rganos de las plantas , las cuales causa de la irritabilidad que les comunica elaboran con rapidez el alimento vejetal; pero este mismo estmulo extraordinario es causa de que al cabo de cierto tiempo pierdan los vasos absorventes su elasticidad , se debiliten, y cesen en un todo sus facultades para preparar debidamente el nutrimento. L a sal no suministra alimento propio los v e jetales, sino que como substancia estimulante facilita su incremento y frondosidad en los principios ; mas despus les perjudica y hace perecer por una especie de laxitud, mayormente si se emplea con exceso ; de suerte que empleando la sal como abono en corta cantidad excita y favorece la vejetacion; pero si se usa con exceso obra en este caso como un fuerte corrosivo, y la destruye enteramente. Por esta razn es m u y conveniente no emplear la sal como abono, sino un poco antes de que las plantas empiecen producir aquella parte por-*

(M4) cion por lo que se cultivan. Por exemplo si solo se cultivan para utilizarse de sus hojas tiernos brotes, se echar la sal al tiempo de hacer la siem bra poco despus ; si se necesitan las flores, se regarn las plantas con agua en que se haya disuel to una corta porcin de sal un poco antes de for marse el botn de la flor; y por ltimo quando son los frutos el objeto del cultivo , se regarn con esta agua sal mas tarde, usndola siempre con escasez. E l uso de la sal marina para abonar las tier ras es antiqusimo en la C h i n a , y en otros pai ses de la India Oriental, en los cuales la emplean en los arrozales, y en los terrenos de regado: y en estos ltimos tiempos se ha ensayado asi mismo con resultados mas menos favorables en varios parajes de los Estados unidos de Amrica, de Inglaterra , y en algunos departamentos de Francia. L o s antiguos lejisladores mandaban sembrar de sal aquellos terrenos que queran esterilizar para siempre, castigando de este modo alguno de aque llos grandes crmenes que envilecen al hombre, pa ra que su memoria sirviese de escarmiento las jeneraciones venideras. Se supone que en semejan tes circunstancias se echaba la sal con excesiva abundancia. L a sal sirve para abonar las tierras fuertes, ar cillosas y las m u y h m e d a s , usndola en corta cantidad bien pulverizada, disuelta en agua. L a sal marina debe usarse sola pocas v e c e s , y el mejor modo de usarla es mezclndola con otros abo nos terreos con los estircoles ordinarios. Su utilidad, como disolvente para acelerar la pu trefaccin y fermentacin de los estircoles y abo nos vejetales y animales, es sabida de ios agriculto-

OsO res; por cuya razn puede servir en los podrideros para que los abonos adquieran prontamente el estado terreo de mantillo. Los efectos de las dems sales minerales son todava menos favorables la vejetacion que los de la sal c o m n ; por lo cual dejo de hablar de las propiedades del nitro, y dems sales que han ponderado infundadamente algunos escritores. De los lcalis vejetales. Los mazacotes residuos de las jaboneras, y de las fbricas en que se hace uso de los lcalis pueden servir en algunas ocasiones, y bajo ciertas reglas para abonar las tierras; y su utilidad ser mayor revolvindolos con los dems estircoles, y emplendolos en las tierras hmedas de regado. Muchos han usado tambin en clase de abono el h o l l i n , cuya propiedad de fertilizar las tierras depende de las partes salinas y oleojinosas que contiene , de las cuales la parte aceytosa se desata en el agua y penetra de este modo por las raices de las plantas. Es un abono salino, activo y de corta durac i n ; y as debe custodiarse en sitios cubiertos, pues si se moja con las lluvias antes de desparramarse en la tierra, se disuelven las substancias estimulantes que contiene y pierde toda su actividad. Entre los lcalis vejetales, que se han empleado mas frecuentemente para beneficiar algunos terrenos , se deben colocar las cenizas que resultan de la combustin de las plantas y leas. * L a incineracin de las heredades puede hacerse al

(5) ayre libre en hormigueros hornillos en los que se ahoga la llama. Es comn la combustin de los rastrojos, m a las yerbas, pajas & c . en las tierras de la Mancha, Andaluca, y otras provincias de Espaa ; operacin que se hace principalmente con el objeto de destruir las plantas extraas, limpiar la heredad y ciiitar las labores que deben darse al terreno. Los vejetales que se dexan consumir por el fuego producen mucha menos porcin de abono que los que se descomponen y dejan fermentar en los podrideros; porque por medio de la combustin se exla en humo las partculas mas sutiles, y solo quedan sobre la tierra las mas gruesas que son las cenizas. Sin embargo de esta prdida de abono que acabo de indicar se benefician las tierras por medio de los hormigueros en Valencia , en Catalua, en algunas otras provincias de Espaa, y en la mayor parte de los paises del Norte de Europa. D a n los labradores el nombre de hormigueros los hornillos que forman en las tierras para que-, mar y reducir a cenizas los vejetales que destinan para abono: y como esta prctica merezca alguna investigacin acerca de sus utilidades y perjuicios, explicar el modo de ejecutarla indicar al mismo tiempo las objeciones que se nos ofre- cen y las ventajas que pueden resultar de su uso en los campos. Generalmente son tiles los hormigueros sea la incineracin en los terrenos, que estn cubiertos de matorrales brezos y matas vastas de tejido duro , correoso y poco j u g o s o , porque tardan m u cho tiempo en reducirse mantillo ; y as rozan es^ tos terrenos, y se queman en los hornillos todas las plantas indicadas.

CM7)

Convienen asimismo los hormigueros en los ter renos novales, cortezudos y llenos de g r a m a s , jun cos y otras plantas semejantes; porque con la c o m bustin se desmenuzan los cspedes y se pulveriza la tierra mejor que arndola; y por lo jeneral son tiles en las tierras fuertes, arcillosas y hmedas, al paso que son perjudiciales en las lijeras y are nosas ; asi como en las que estn embasuradas, por que la combustin disipa la virtud de los estir coles. Las ventajas de los hormigueros que se gra da que equivalen media b a s u r a , y que solo sir ven para la primera cosecha, son la pulverizacin de la tierra y la destruccin de las malas yerbas insectos: y sus desventajas el coste del combus tible , la prdida de abono si las plantas quemasdas se hubiesen podrido y empleado como abonos, y el esquilmo del terreno por lograrse las cosechas con el estmulo alcalino de las cenizas. El modo de hacer los hormigueros es ste: se levantan cspedes terrones con la laya otro ins trumento , y se dejan secar al sol para poderlos colocar mejor, y que la combustin sea mas com pleta y consuma todas las r a i c e s , dexando la tier ra bien suelta y pulverizada. Con estos cspedes se forma un hornillo c u y a boca respiradero mire hacia el lado por donde sopla el v i e n t o , y dentro de l se coloca el combustible. Hecho esto se le da fuego , cuidando que no sea activo , porque la violencia del fuego disminuye la cantidad de abonos , y puede ademas endurecer la tierra mayormente si es arcillosa. Por lo jeneral deben manejarse cmo las hoyas de hacer carbn, y no quemarse sino en tiempo seco ; y si ser pue de cuando amenaza lluvia. Las cenizas deben esparcirse sin dilacin por el
TOMO i. 23

(58) terreno , y si no deben conservarse cubiertas en los mismos hornillos para que no se disipen ni humedezcan. E l nmero de los hormigueros debe ser mayor menor con arreglo la naturaleza del terreno y de las plantas que se queman, porque stas no dan todas igual ceniza, y aun las partes leosas de ellas dan menos que las herbceas y jugosas. L a incineracin coadyuva tanto mas la fecundidad de la tierra , cuanto mas pardas y obscuras son las cenizas que resultan de la combustin; y los hormigueros que las dejan blancas son menos tiles para el cultivo , segn nos dice el M a r ques de Tourbilly en su tratado sobre las rozas (), c u y a advertencia concuerda con la que advierte Kirwan (2): saber es., que una de las grandes utilidades de los hormigueros consiste en aumentar el carbono disoluble. Conviene no perder de vista estas advertencias que acabamos de hacer, porque la omisin de ellas seria suficiente para que no se lograse el beneficio que se espera de esta operacin, que bien manejada y hecha con el debido esmero es de grande utilidad, mayormente quando no hay posibilidad , ni medio de emplear otros abonos sino costa de grandes gastos. De los abonos ferreos. Los abonos terreos., sea la mezcla de las v a rias clases de tierras son m u y favorables la vejetacion, y fueran aun mas ventajosas en agri(1) (2) Traite sur les desfrichements. Tratado de los abonos.

(M9)
cultura no ser jeneralmente tan costoso su acarreo y transporte. En los jardines se hace un uso m u y comn de las tierras n u e v a s , que se recojen en los brezales , jarales, sotos y otros parajes incultos con el fin de formar las varias mezclas de tierras, que sirven para el cultivo de muchas plantas particulares. En muchos parajes de Espaa y mas principalmente en Catalua y en Valencia recojen con el mayor esmero y dilijencia los fangos y limos de los rios, arroyos y estanques para abonar los campos ; pero no todos los sedimentos y depsitos legamosos tienen iguales propiedades para fertilizar las tierras; y los mas propsito para este fin son los que contienen despojos de los seres organizados consumidos y descompuestos, variando por necesidad su calidad con arreglo la clase de terrenos por donde pasan las aguas. Aprovechan tambin para este fin en muchos parajes las aguas de las avenidas de los rios y de los a r r o y o s , que con este objeto guian sus heredades, y lo mismo hacen con las de los turbiones y aguaceros fuertes de verano que recojen y arrastran las inmundicias y despojos que encuentran al p a s o , y los dejan en las tierras con beneficio de la agricultura ( i ) , porque las aguas (i) A esta operacin llaman los valencianos enroar las tierras y los marcianos llaman besante la avenida ; tarqun al sedimento terreo o legamoso , y entarquinar la accin de echar el agua los campos con el fin de aprovecharse de este sedimento. En Aragn en donde es conocida tambin esta operacin especialmente en las inmediaciones del rio Jaln la llaman correntia y dicen correntear las heredades para expresar lo mismo, 23 *

(.6o) en todos estos casos deponen un lecho mas menos grueso de abono terreo, que beneficia las tierras proporcin de las substancias y despojos vejetales animales con que se halla combinado, oltmt Zb\r.:q ; o i c : Para emplear este lgamo y fango como abono , debe dejarse s e c a r , pulverizarse despus , y en seguida esparcirse por la heredad que deber ararse inmediatamente. E l uso de alegamar las tierras es m u y ventajoso para el cultivo del a r r o z , del c a m o , de las h a b a s , de las judas, del t r i g o , de la cebada, y de los prados. E l polvo de los caminos , bien triturado por el pisoteo de las caballeras y trnsito de los carruajes , se recoje tambin en algunas partes de E s paa para abonar los campos solo mezclado con los estircoles comunes. Reputan los valencianos el polvo como el mejor abono que pueden llevar sus tierras; y ha llegado tanto extremo su cuidado y dilijencia en este punto que el gobierno ha tenido que promulgar varias l e y e s , fin de asegurar la conse racin de los caminos y de las calles de las poblaciones , para que aquellos laboriosos intelijentes labradores no las ahonden demasiado con gravamen pblico. E l polvo de los caminos es mas menos til con proporcin la calidad de los terrenos: si ste es calizo, m a r g o s o , contiene despojos de conchas, & c . aprovecha lo mismo que la cal, marga , & c . con la ventaja que resulta de su mas t o m pleta pulverizacin. que en otras provincias del reyno se llama enlamar alegamar las tierras.

( I 6 I )

De los abonos mixtos. Rara vez se emplean en los campos separa damente los abonos de cada especie, sino que por lo comn se mezclan incorporan unos con otros tanto para aumentar la cantidad cuanto para m e jorar su calidad. Uno de los conocimientos mas importantes pa ra el labrador es sin duda alguna el arte de bien preparar estas mezclas , de suerte que no se des perdicien las substancias, que pueden servir para abono, y que adquieran el punto mas propio para promover el crecimiento de las plantas y el au mento de las cosechas. Los abonos mas bien los despojos animales antes de consumirse pueden mezclarse con los abo nos terreos en la proporcin de t r e s , cuatro seis partes de tierra con una de estos despojos. Se pueden mezclar tambin con la c a l , con las cenizas y substancias alcalinas y aun con la sal comn en corta cantidad . Las tierras arcillosas son sin embargo las mas convenientes para recibir los despojos animales; porque atraen y conservan por mas tiempo el mal olor de estas substancias durante su putrefaccin, y al paso que se disminuye la hediondez y el fetor del ayre se impregnan las tierras de aque llos efluvios, que se escapaban de los cuerpos y los retienen para coadyuvar la vejetacion. Con los estircoles comunes de caballeriza se mezclan asimismo con conocida ventaja las tierras legamosas, los mazacotes, las cenizas y los abo nos minerales y salinos usndolos en corta cantidad. L a cal mezclada con la palomina forma un ex celente abono.

(.62) L a hienda humana se mezcla con tierras ar cillosas y legamosas , y con despojos vejetales, uti lizndose de este modo mejor la orina. E n el fondo de las cloacas, establos, galline ros & c . de los paises extranjeros se acostumbra echar varias tierras , y serrin para aumentar la cantidad de los abonos; y es asimismo prctica m u y comn en aquellos paises el extender en las. caballerizas y corrales gran porcin de paja y despojos duros de las plantas , con el fin de que se humedezcan y ablanden con la orina y pisoteo de los animales domsticos, aumentando y mejoran do por este medio los abonos tiles. Los mazacotes se aprovechan m u y b i e n , mez clndolos con los estircoles comunes en la propor cin de uno diez. E n lo jeneral conviene que los abonos anima les y vejetales se consuman mezclados con los terreos, alcalinos y minerales. L o s abonos mixtos , que se recojen de la limpieza de las poblaciones, son comunmente ac tivos y tiles, y promueven la fertilidad de las tierras. L o s estircoles c o m u n e s , que se destinan para beneficiar las tierras arenosas , pueden mezclarse con margas , l e g a m o s , mazacotes, & c y los que de ben emplearse en las recias y fuertes con c a l , m a zacotes y otros abonos lijeros y sueltos. D e l mismo modo podrn usarse mezclados los estircoles de las a v e s , del ganado lanar y cabrio, la cal y otros abonos clidos con las cenizas de toda especie, que fertilizarn con exceso las tierras frias y hmedas. El estircol del ganado de cerda es tan ac t i v o , que no se debe emplear solo para abonar las tierras , sino es mezclado con pajas, yerbas secas

(63) y otras substancias semejantes. Los abonos vejetales y a sean de plantas ver des , y a tambin las pajas, las pastas de se millas aceytosas, los orujos de las frutas que se prensan para hacer vinos y lquidos fermentados, las cortezas, el serrn, las algas marinas, & c . se mezclan con los estircoles, con los abonos mine rales y terreos y con las substancias salinas y al calinas ; resultando de toda esta mezcla grandes ventajas para beneficio de los campos. Las substancias calizas , salinas y otras, que pro mueven activamente la putrefaccin de los cuer pos , son las mas propias para mejorar la calidad de los abonos. Del podridero. N o basta la eleccin de los abonos ; sino que tambin es necesario para emplearlos con utilidad en las tierras , que el labrador los sepa preparar, y reducir al estado terreo de mantillo. Para lo grar este ltimo resultado, que es la desorganiza cin y descomposicin completa de los cuerpos sea de los despojos animales y vejetales , se dis ponen y hacen los podrideros. Llmase podridero , muladar, basurero al para je en que se recojen y amontonan todos los es tircoles , los cadveres y despojos de los anima les , los esqueletos de las plantas, las barreduras de las casas, las basuras y dems substancias que pueden aprovechar para abono. L o s podrideros deben colocarse en sitio cmo d o , de manera que se puedan echar en ellos con facilidad las barreduras de las casas, las basuras, las aguas de fregar y los estircoles lquidos. Sin esta disposicin se desperdicia mucha parte de los

('64)

abonos, y pierde el colono el beneficio de una gran porcin de estircoles, que desaprovecha por falta de cuidado y de economa. El podridero debe ser capaz para poder contener toda la porcin de abonos que necesite el labrador con arreglo al nmero y extensin de sus heredades; y siguiendo el precepto de los antiguos conviene que est dividido en dos partes iguales : la una para tener en ella el estircol y a preparado, y la otra para amontonar y preparar la basura nueva del ao. Se ahondarn los podrideros lo suficiente para que recojan mejor las aguas que son tan tiles para activar la fermentacin de los cuerpos; no deben situarse lejos de las heredades para la mas fcil y pronta conducion de los abonos ; conviene que haya disposicin de echar en ellos agua en pocas que necesiten de este a u x i l i o ; y por ltimo importa que no se formen en terrenos m u y lijeros para que no se filtren y se pierdan los j u gos y lquidos que destilan. E n las rejiones clidas conviene disponer los podrideros en parajes sombros, fin de que el ardor del sol no disipe la virtud y eficacia de los estircoles. Las substancias, que se descomponen y fermentan mas prontamente, son las que forman los mejores abonos: tales son los despojos de los animales , los estircoles y los vejetales jugosos y verdes. L a fermentacin y putrefaccin de los abonos se efecta con el auxilio del calor m o d e r a d o , de la humedad y del oxijeno del ayre atmosfrico. Para que estos auxiliares de la fermentacin faciliten y aceleren la putrefaccin de estas substancias no se deben echar los abonos en montones m u y grandes , fin de que el ayre, el agua y el

(6?) calor puedan penetrarlos mejor; y como por otra parte si son poco gruesos el sol especialmente en los climas y paises clidos disipa sus partes mas sutiles y los inutiliza en gran p a r t e , es m u y i m portante graduar el grueso que conviene que ten ga con relacin al mayor menor grado de calor del pais y lugar en dnde se hagan. Por la fermentacin ptrida se descomponen los cadveres animales, y los esqueletos vejetales y ad quieren el estado terreo de mantillo tan esencial para activar la vejetacion. L a putrefaccin disolucin de todas las par tes blandas y carnosas de los cuerpos , sea su descomposicin total la origina la fermentacin, la cual disipa algunas partes de los cuerpos , preci pita o t r a s , y d origen nuevas combinaciones; es decir que de estas partes as desunidas las mas lijeras son arrebatadas por el ayre , otras que n a lo son tanto por el a g u a , y las mas slidas y pe-i sadas quedan sobre la tierra. L a fermentacin hace que estas substancias ad quieran por el pronto un calor fuerte que cede y se apaga poco p o c o ; que por su medio se des compongan los xugos acuosos que contienen; y que los mantillos atraigan grandes porciones de efluvios ptridos: y de aqu es que las substancias que fermentan con mas rapidez se reducen mas brevemente al estado terreo. Por esto es m u y til echar en los podrideros una moderada porcin de c a l , de otras substan cias semejantes, porque sirven para activar la des-, composicin de los cuerpos , y. para reducirlos mas prontamente mantillo. Pero si se emplea para es te efecto la cal con exceso entonces se efecta con demasiada precipitacin la descomposicin de los abonos animales y vejetales; se disipan en forma
T O M O i. 24

(r66)

de gas de vapor muchas substancias importan tes que contribuyen la nutrieion de los vejeta les ; y se forman segn nos dice Dudonald, algu nas combinaciones salinas de tal naturaleza que el agua no las puede disolver. Eri los temperamentos clidos no conviene que la fermentacin y putrefaccin de los cuerpos sean demasiado precipitadas, para impedir de este m o do la disipacin de muchas substancias nutritivas, que se escapan en forma de vapor cuando el ca lor producido por la fermentacin es excesivo : en semejantes circunstancias decimos que la basura es t escaldada. Se inutiliza mucha parte del estircol cuando se apelmaza en el podridero de tal manera que se impide enteramente la entrada al ayre atmosfrico, no pudindose verificar oportunamente por esta ra zn su fermentacin , y entonces queda hecho plastones el estircol y medio podrir. E l labrador facilita la descomposicin de los" abonos, recortando y revolviendo los estircoles y basuras en los podrideros en tiempos hmedos. Es m u y conveniente echar un lecho de tierra en el fondo suelo de los podrideros, para aumen tar de este modo la cantidad de los abonos, y pa ra que las substancias lquidas no se filtren en elterreno y se pierdan sin utilidad. Conviene por ltimo cubrir los montones de estircol con una tanda de tierra fuerte lega mosa bien pulverizada, para precaver que la ac cin del sol disipe la jugosidad que deben tener es tas substancias en su estado de fermentacin.
1 !

De la aplicacin de los abonos. .90 * db nbicoq.itxteib jst nakvj/qij^nq bsjunab Los abonos deben conducirse las tierras cuan-

(1*7)

do.se hallan en el estado mas propio para activar la vejetacion de las plantas ; en lo jeneral conviene que estn ya reducidos mantillo , aunque algunas veces se suelen emplear enterizos. Deben proporcionarse constantemente al clima, la calidad de las tierras y la naturaleza de las plantas que se cultivan ; asi es que hay muchos abonos que acomodan en los paises frios y humedos, y que perjudican que no aprovechan con igual ventaja en los temperamentos clidos; habiendo tambin algunos que convienen determinadas cosechas y que son poco convenientes para otras de diferente calidad. Los abonos calizos son muy favorables, por exemplo, para el cultir vo de los guisantes, y para el trigo cuando la estacin es muy hmeda, y ayuda su completa sazn, y los abonos vejetales y los estircoles enterizos se prefieren muchas veces a los mas des-* compuestos cuando se desea dividir, esponjar y ahuecar los terrenos fuertes y arcillosos, y cuando se cultivan plantas de raices tuberosas. Muchos abonos animales duros, como la gallinaza , la palomina, el irle estircol del ganada lanar se emplean enterizos, y sin que estn redu-cidos mantillo, siendo en este estado muy .tiles para fecundizar la tierra. Por medio de las majadas de los ganados lanares se estercolan las tierras; para lo cual deben re* dilarse majadearse poco antes de la siembra, y enterrar el estircol sin dilacin, fin de que el sol no disipe su actividad. Young aconseja que se extienda una porcin de basura enteriza de pajaza sobre las tierras que se quieren majadear, para que mientras el ganado sestea duerme en la heredad se aumente la porcin de abono.
24 **

( i68 ) L a palomina, la gallinaza, y otros excrementos secos despus de pulverizados se siembran esparraman puo en las tierras al tiempo de hacer las siembras de los granos semillas. L o mismo suele practicarse con algunas substancias vejetales , secas y pulverizadas, y con los despojos animales duros , quebrantados deshechos completamente. bornes t>.up ?onodr Las basuras de las c u a d r a s , el estircol del ganado de cerda y la hienda humana no se deben emplear para abonar las tierras, hasta despus de haberse preparado oportunamente por medio de la putrefaccin. Advirtiendo que si estos abonos se usan enterizos perjudican por lo jeneral las plantas ; y si estn m u y consumidos y disipados pierden una gran parte de su eficacia y fertilidad. Los abonos deben distribuirse con igualdad sobre el terreno, para que la tierra perciba el beneficio en todas sus partes. Los extranjeros acostumbran alguna v e z echar solamente el abono en los surcos donde cae la simiente, usando para este fin de la sembradera ; de cuya prctica resulta grande ahorro y aprovechamiento de a b o n o , aunque 9 la verdad algo mas costosa. Siempre que se forman montones de estircol en la heredad para esparcirlo despus con mas c o m o d i d a d , se cuidar de raer la tierra donde se c o loc el montn; porque aquel paraje queda suficientemente abonado con solo los jugos que destilan los estircoles. El abono se tira con la pala arrojndolo con igualdad al rededor de cada montn. L a cantidad de los~ abonos que conviene echar en cada tierra vara segn la calidad y temperamento de las tierras; segn la actividad < fuerza de los mismos estircoles ; y segn la naturaleza y clase de las plantas que se cultivan.
(

(i6o) Tengo por m u y acertada la mxima de los antiguos romanos que decian que en los climas calientes conviene embasurar poco y amenudo; ponqu asi se proporciona este beneficio mayor extensin de terreno , y se evita que se quemen y corran los panes en los aos secos y escasos de aguas. Aconsejaban igualmente que se embasurasen mucho mas las tierras'hmedas de regado, que, las ridas secas. Se ararn enterrarn los abonos mayor menor profundidad segn su calidad y estado, y con arreglo los efectos que deben producir, eh las tierras y en los vejetales. Los abonos y estircoles poco consumidos deben enterrarse poca profundidad, para que admitiendo el acceso del ayre se efectu mas prontamente su .descomposicin. L o s abonos consumidos y reducidos mantillo se colocarn debajo de las simientes fin de que con su auxilio se fomente la jerminacion, y encuentren las plantas tiernas copioso alimento en el primer periodo de su vejetacion, quando suelen vivir f e r a l m e n t e expensas de los. jugos, y substancias contenidas en la tierra; cuidando siempre de que el abon alcance la misma hondura que las raices absorventes que extraen el jugo de la tierra. Vara el tiempo de aplicar los abonos las tierras con arreglo los clirias, las estaciones, la diversidad de los terrenos, y . la naturaleza de las plantas que se cultivan pero siempre se deben conducir la tieredad y mezclarlos inmediatamente con la tierra por medio de. las labores i la poca mas conveniente.para auxiliar y . fomentar el desarrollo.' y. acrecentamiento;denlas plantas. cdu i. \ En el pais-clido deber''aplicarse y distribuirse el estircol pqr.eh otoo y.principios de la primak

(r o)
7

vera para que el ardor del sol no? lo disipe en gran manera; pero en los temperamentos frescos y de regadio se puede emplear en todas las estaciones del a o , menos en la temporada de yelos y de frios fuertes. j Las plantas perenes deben abonarse principios de la primavera, cuando los vasos absorventes dlas raices han adquirido todo su v i g o r ; los prados artificiales poco antes de comenzar crecer las yer> bas ; y las plantas anuas al tiempo de la sementera. Muchas plantas se abonan y benefician durante su vejetacion; lo cual es m u y comn en las huertas. Este cultivo que llaman amisionar se reduce enterrar honduras proporcionadas, y poner al alcance de las raices abonos activos y eficaces con la idea de adelantar la vejetacion de muchas hortalizas: as es < como se amisionan las coliflores , los broculis, y otras hortalizas con la palo* m i n a , raspaduras de p e y n e s , jirle & c . anticipando por este medio el goce de sus pellas y frutos. C o n esta misma idea acostumbran tambin m u cho hortelanos desler en las pozas, albercas, y arquetas que sirven para recojer las a g u a s , y distribuir los riegos de pie, varios abonos activos que contribuyen anticipar la vejetacion y producto de muchos vejetales. Algunos acostumbran tambin desparramar los abonos sobr los sembrados despus de bien nacidas las plantas; de cuya operacin siempre resulta beneficio las cosechas mayormente si se ejecuta poco antes de llover. Debe atender el labrador la duracin de los abonos , segn los efectos que se promete en su labranza. Si cultiva plantas perenes le importar tal vez emplear abonos lentos, que sigan benefician-

(m)
do la tierra por muchos aos ; y si cultiva plantas anuales deber emplear los abonos mas activos que rindan todo su beneficio en una estacin. Los abonos demasiadamente activos son siempre menos duraderos ; los m u y jugosos, y los que constan de principios y gases que se disipan con facilidad pierden generalmente parte de su buena calidad; y por el contrario los abonos mas secos, los m u y duros, y los que se hallan reducidos a mantillo suelen ser mas duraderos. L a actividad de los abonos y de consiguiente su diferente duracin se hallan siempre en razn de su pulveracion mas menos perfecta. Un abono s l i d o , m u y compacto presta gradualmente alimento las plantas y tardar en descomponerse y deshacerse varios a o s ; pero si se desmenuza y pulveriza entonces su descomposicin y disolubilidad son mas rpidas y pierde mas prontamente su eficacia. Los abonos y estircoles, que comnumente usan los labradores para beneficiar sus t i e r r a s , suelen tener los siguientes defectos: estn enterizos, poco fermentados, estn disipados y mal preparados, y se aplican con desaprovechamiento. Es m u y frecuente abonar las tierras con estircoles enterizos y nada preparados , de donde nace que no siempre surten los buenos efectos que se ^promete el labrador. Muchas veces tambin es excesiva la cantidad de abono que se echa sobre las tierras, y de aqu resulta una prdida notable. Pues por una parte en, i o s climas clidos y secos, no siendo, el ao m u y . lluvioso , y careciendo de riego artificial, la estercolacion abundante es de mas dao que provecho; y por otra parte cuando se * esparraman ;los estircoles sin hacerse, es decir sin hallarse bien repodridos , entonces no apro-

veehan las plantas lo que debieran, r y la tierra percibe al ao siguiente , cuando est de descanso de barbecho la nueva fertilidad. A l tiempo de distribuir fos abonos se tendr siempre presente no echar mas porcin que la que necesitan las tierras con -arreglo las plantas que se cultivan; y se proceder con la mayor economa fin de conseguir la abundancia de frutos que se desea; pero sin perjuicio de las mismas producciones y de la mayor extensin de terreno que podra beneficiarse. bjsbivJos r.J El labrador debe valuar el coste de compra,, acarreo y duracin de sus abonos, y despus d deducidos estos gastos del aumento de cosechas que ha logrado por este beneficio calcular el producto lquido que le queda; y as. se convencer de las incalculables ventajas que llevan las tierras oportunamente abonadas las que no lo estn. Las utilidades de los abonos son con efecto relativas; y siempre sern mas ventajosos , y se debern preferir aquellos abonos, que no solo multiplican el pro-, ducto de la tierra, sino que tambin compensan al labrador con ganancias proporcionadas los gastos desembolsos que le han ocasionado. b
!

Del modo de embasurar las. tierras. L o s estircoles se conducen en cantos cargas la heredad, se distribuyen en montones pequeos, y se esparraman con la posible igualdad con la pala de madera con el azadn. Los abonos vejetales verdes se aran quando las plantas se hallan en su mayor frondosidad, que es poco antes de principiar florecer y se entierran la hondura conveniente , fin de que el a y re pueda penetrar con facilidad y contribuya su

(*73) mas pronta descomposicin. Alguna vez se entierra el estircol solamente en los entresurcos de las plantas con lo cual se -ahorra mucha porcin de a b o n o , y las raices se aprovechan mas inmediatamente de este beneficio. As se practica con las vias colocando el abono entre los lios y la hondura proporcionada. Los abonos minerales se esparcen unas veces en grandes porciones como se practica con la marg a ; otras veces se esparraman con la mano como se hace con la cal y el yeso. D e l mismo modo se suelen esparcir puo muchas veces los estircoles duros despus de bien pulverizados, y a sea al tiempo de hacer la sementera bien despus de nacidas las plantas. Y finalmente tambin se benefician las plantas echando los abonos en el agua que sirve para los riegos, como en las pozas, albercas y estanques, segn he indicado poco antes. C A P T U L O VII.

De las labores. el nombre de labores todas las maniobras y operaciones del c u l t i v o , que ejecuta el labrador con la idea de preparar oportunamente la tierra, y a sea para cubrir y enterrar despus las simientes, bien para hacer el planto de los diversos vejetales ; y a sea finalmente para labrar y mover la tierra durante la vejetacion de las plantas, para facilitar y promover su desarrollo incremento. El objeto, que se propone el labrador por medio de las labores, se reduce r o m p e r , mover, desmenuzar , pulverizar, ahuecar igualar la tierTOMO I. 25

33ase

( 174) ra , cambindola trastornndola, y profundi zando la labor mas menos segn las circunstansias locales y fines del cultivo. Las labores rasgan, rompen, dividen y desme nuzan la tierra unas veces sin extraerla hacer la mudar de l u g a r ; en otras ocasiones la conmue ven y voltean, cambindola de arriba abajo; y finalmente en algunos casos la t i r a , la traspala la muda de sitio. Sirven asimismo las labores para desarraigar destruir las malas yerbas , y abrir el terreno ampliar su superficie, fin de que envolviendo el ayre atmosfrico y presentando las influencias me teorolgicas mayor porcin de tierra m o v i d a , aco pie sta y embeba del ayre mayor porcin de j u gos y substancias nutritivas que aumenten su fer tilidad. Las labores disipan asimismo los jugos viciados y los excretos que han dejado las plantas que se cultivaron anteriormente, los cuales alteran la ca lidad de las tierras y perjudican al logro y vejeta cion de las plantas de la misma especie, que se vuel ven cultivar en seguida en un mismo terreno. Por medio de las labores se consigue tambin que se mueva y desmeriuze la tierra hasta la pro fundidad correspondiente, para que las raices de las plantas penetren y se introduzcan lo suficien te , y no encuentren el menor obstculo que las impida, extenderse libremente por todas partes en busca del alimento que necesitan. Sirven igualmente las labores para facilitar la introduccin del agua y de la humedad en el ter r e n o ; para envolver los estircoles y abonos que se esparraman para beneficiar las tierras; y algu nas veces tambin para impedir la demasiada eva poracin de la humedad y j u g o s , que contiene la

('75)
tierra, como sucede con los achatados. Las labores se han de ejecutar siempre en sazn y en tiempo oportuno, y en las pocas estaciones correspondientes, con arreglo la naturaleza de las cosechas plantas que se c u l t i v a n , la calidad de las tierras, y la diferencia del clima temperamento. De a divisin general de las labores. Las labores se ejecutan bien sea brazo con la l a y a , el azadn, la azada l e g n , el almocafre g a r a b a t o , y con la piqueta; bien sea con el auxilio de las yuntas caballeras beneficio del arad o , los cultivadores, la rastra, el rodillo & c . Las labores pueden dividirse en preparatorias y en auxiliares. Las primeras disponen la tierra para el cultivo de las plantas, y las segundas favorecen y promueven su desarrollo incremento d u rante su vejetacion. Por manera que atendiendo su mas inmediata pronta utilidad se pueden diferenciar las labores i ? en inmediatas , 29 en remotas, y 3? en mixtas. Si se aplican mientras crecen los vejetales son inmediatos los efectos; son remotos los resultados cuando sirven para preparar las tierras y barbechos; y son mixtos cuando renen las dos circunstancias de auxiliares y de preparatorias. De los barbechos. Indicar primeramente lo que se entiende en agricultura por descanso y por barbecho. Llmase descanso de la tierra el tiempo que sta permanece sin producir cosecha a l g u n a , y sin 25 *

(i 6)
7

prepararse ni labrarse con las labores correspondientes. En varias provincias de Espaa se llama eriazo la tierra que se deja sin labrar uno dos aos, cuando est admitido el sistema de cultivo de tres mas hojas, como sucede en casi toda la A n daluca. Llmase tierra erial calma la que est sin labrar. Dase el nombre de barbecho las labores que se suministran la tierra en el ao que nada produce ; es d e c i r , que u n barbecho es una heredad que est labrada sin llevar fruto alguno en aquel a o , y se tiene preparada para que produzca al ao siguiente. L a voz barbechera expresa todas las heredades de un colono propietario, bien de un pago trmino que no dan ningn fruto en aquel ao, pero que estn preparadas y cultivadas para producir al ao siguiente. Distinguir los barbechos en estriles y en fructferos. L l a m o barbecho estril aquella heredad, que est labrada y preparada para producir al ao siguiente , pero que nada rinde en aquel ao. Entiendo por barbecho fructfero el terreno, que produce alguna cosecha en el ao que le tocaba estar de barbecho entero estril; por c u y o medio no solamente no se perjudica la cosecha venidera, sino que se prepara la tierra oportunamente con el auxilio de u n a , dos mas labores vueltas de arad o , beneficindola al mismo tiempo por medio de las rebinas, arrejadas y escardas que se dan las pl intas cultivadas, como explicar por extenso en el captulo en que trate de las alternativas de cosechas.

(*77) Los barbechos estriles pueden ser i9 estacionales, 29 de ao y vez, y 39 de muchas hojas. El barbecho estacional se puede subdividir en invernizo y en veraniego con arreglo las estaciones en que se labra la tierra. Es el barbecho invernizo cuando se prepara la tierra durante el otoo invierno, y se hace la siembra por la primavera; y es veraniego cuando se alza la tierra inmediatamente en seguida de la c o s e c h a , y se labra durante el v e r a n o , para destruir las malas yerbas y disponerla para la siembra de otoo. El barbecho de ao y vez que es el mas c o mn en Espaa, es aquel que se efecta cuando se labra y prepara la tierra por espacio de un ao entero, para sembrarla y hacerla producir al ao siguiente, alternando un ao de cosecha productivo con otro estril en que se cultiva la tierra sin dar fruto alguno. E l barbecho de tres hojas, que es el que tan j e neralmente se halla adoptado en Andaluca, es aquel que se verifica cuando se deja la heredad de eriazo de descanso un a o , el segundo se barbecha , y el tercero se siembra, de suerte que de cada tres aos solo da fruto un a o , y nada produce en los otros dos. Los barbechos fructferos bien sea las cosec h a s , que se hace producir las tierras en el ao que les corresponda estar de barbecho de descans o , son siempre estacionales, sembrndose unas por la primavera y otras por el o t o o , con arreglo la calidad de las tierras, al clima y la mayor menor humedad. Las cosechas de barbecho mas ventajosas son siempre las que esquilman menos el terreno, y las que contribuyen mas principalmente la pulverizacin desmenuzamiento de la tierra, y a sea por

(178)

la naturaleza de las raices de las plantas cultivadas, y a sea tambin por los arrejados, rebinas, y labores auxiliares que se suministran durante su vejetacion. De cuando conviene dejar las tierras de barbecho. E n algunas ocasiones conviene sin duda alguna el uso de los barbechos estriles, para reparar y renovar por este medio la fertilidad exusta del terreno. Pueden convenir con efecto los barbechos en los paises donde hay falta de poblacin laboriosa y sobra de tierras ; donde escasean los estircoles y abonos ; donde no tiene el labrador ganados que mantener ; donde se le p r i v a , como en muchas provincias de Espaa , del usufruto de sus yerbas y rastrojos, y aun se le coarta la facultad de cultivar cosechas para el pasto y cebo exclusivo de sus propios ganados ; y en donde por ltimo la calidad de las tierras y el clima exijen en muchas ocasiones esta preparacin y descanso. E n los inmensos cortijos de Andaluca por exemplo se desaprovechan las dos terceras partes de la tierra, por seguir el vicioso sistema de las tres hojas; pero pesar de ser sta una prctica tan ruinosa, tan opuesta la multiplicacin del hombre, y tan contraria al buen cultivo ; puede con todo convenir al colono este sistema tan desperdiciador polla abundancia de tierras , por la falta de poblacin, por la escasez de abonos, y por otras causas dependientes de la legislacin. Es indispensable admitir los barbechos en los paises en donde es desconocido no se ha adelantado lo suficiente el arte de las alternativas de cosechas i y en donde el labrador, cultivando siempre

( 179) una misma clase de plantas, apura los jugos y substancias que contiene la tierra, y la priva cada cosecha que produce de todo el repuesto alimenticio que necesitan las plantas para su nutricin incremento. El labrador, que establece un sistema acertado de alternativas, puede substituir al barbecho estril las producciones reparadoras y con especialidad aquellas plantas, que se siembran por surcos chorrillo , y se labran y fevinan durante su vejetacion. Aunque es cierto que las r e v i n a s , arrejados, y escardas contribuyen m u y principalmente al desarraigo y destruccin de las malas yerbas ; suele convenir no obstante muchas veces la preparacin de un barbecho para destruir radicalmente estas malas yerbas tan perjudiciales los intereses del labrador. Para establecer un buen sistema de alternativas de cosechas, es preciso ante todas cosas tener limpia la tierra de todas las yerbas extraas, lo que se consigue mas completamente por medio de un barbecho bien ejetucado. El barbecho suele convenir mas bien en las tierras endebles que en las pinges, y es mas necesario en las ridas que en las frescas y hmedas. Las tierras pinges y frescas retienen la humedad por mas tiempo, y por esta razn son mas duraderos y mas activos los efectos de los despojos animales y vejetales que estn mezclados con la tierra. ; i :,Lnoqfio s El uso de los barbechos es conveniente en las tierras fuertes y arcillosas para lograr su completa pulverizacin y desmenuzamiento, y es todadava mucho mas ventajoso en las tierras que estn llenas de g r a m a , y en las que abundan las malas yerbas para dejarlas limpias segn le conviene al labrador.

(i8o) Un buen barbecho supone una heredad bien labrada con oportunidad y limpia de malas yerbas. Para decidir de las ventajas desventajas de los barbechos, es indispensable que el labrador calcule y compare la utilidad del barbecho con el sistema de las alternativas de cosechas ; y as ver lo que le conviene mejor y le tiene mas cuenta. De los perjuicios de los barbechos estriles. Con el uso de los barbechos pierden el labrador y el estado las cosechas , que se pudieran o b tener siguiendo el sistema de las alternativas, porque de esta prctica resulta un desperdicio de terreno , un desaprovechamiento de subsistencia, y de consiguiente la disminucin de la poblacin y el atraso de la agricultura. E l sistema de los barbechos es mas costoso al labrador, porque las labores que aplica la tierra nada le producen en aquel ao. E n las tierras embasuradas se pierde con el barbecho mucha parte del beneficio del abono, que se disipa y evapora con el calor. Asimismo cuando se echa mucha porcin de abono en las tierras de secano , que el estircol que se esparrama est enterizo, entonces disfruta la tierra mas principalmente de este beneficio al segundo a o , que es cuando la corresponde estar de barbecho no producir cosecha alguna. Cuando despus de haber preparado un buen barbecho se desgracia la cosecha por alguna de las muchas calamidades, que ahijen frecuentemente al labrador, parece que se debera resembrar la -tierra para que produjese al ao siguiente y no prepararla con un nuevo barbecho, para conseguir

(I8I)

una sola cosecha abundante en el espacio de cuatro aos. De la pulverizacin de las tierras.

Una de las grandes ventajas que resulta de las labores dadas tiempo en las estaciones oportunas , es la pulverizacin desmenuzamiento de la tierra. Esta operacin contribuye su mayor producto, porque las labores por s solas, desmenuzando la tierra cuanto es posible, la ahuecan , esponjan y fertilizan; por cuya razn el desterronamiento y pulverizacin de la tierra es una operacin de las mas importantes en agricultura, y tal v e z equivalente en muchas ocasiones un abono regular. L a pulverizacin de la tierra facilita la absorcin de los efluvios ptridos y de las emanaciones atmosfricas, sea la atraccin de los abonos fluidos del ayre y meteoros; coadyuva la retencin de la humedad y la mayor subdivisin, solubilidad incorporacin de las substancias alimenticias, que almacena la tierra para el sustento de los vejetales. Contribuye asimismo al arraigo mas fcil y completo de las plantas; la prolongacin y extensin de sus raices ; y al aumento de las raicillas capilares que ocupan entonces un espacio may o r , y por consiguiente estn en disposicin de absorver mas copiosamente los jugos y substancias disolubles , que abriga la tierra y que son propios para l vejetacion. Otra ventaja de la pulverizacin de las tierras es la incorporacin mas ntima de los abonos , y por consiguiente el aumento de su eficacia y accin. TOMO I. 26

(182) Por ltimo los resultados demuestran patentemente la importancia del desmenuzamiento de la t i e r r a ; pues si se considera se advertir que la jerminacion y desarrollo de las simientes son mas activos y prontos en los terrenos bien pulverizados, y que el producto de las cosechas es siempre mayor. ?id n a oqmatj L a reja de alzar la primera labor de arado es la que contribuye m u y principalmente la pulverizacin y ahuecamiento del terreno en lo BllC|iip.. Jfin B ,ald8oq w OIUEUO rd obtis En este pais deben alzarse los rastrojos antes de los frios del i n v i e r n o , cuando la tierra se halla reblandecida y recalada con las lluvias del otoo ; y solo debe posponerse esta labor hasta la primavera en aquellas tierras que se encharcan y empantanan durante el invierno. Despus de esta primera labor de arado es m u y conveniente desterronar deshacer los terrones con el cotillo del a z a d n , con el m a z o , con la grada rastra , con el cilindro para lograr mas completamente el desmenuzamiento de la tierra. Las labores, que se suministran sucesivamente una heredad que se ha alzado con oportunidad antes de los frios invernizos , aprovechan mejor para preparar buenos barbechos; pero si por c a sualidad se . ejecut mal aquella primera labor y a sea porque la tierra no estaba en buena sazn por cualesquiera otro contratiempo, las que se dan despus no suelen remediar muchas veces el defecto primero. Las tierras que se destinan para el cultivo de las cosechas de primavera deben labrarse precisamente antes de la estacin de los frios; y las que se destinan para el cultivo de las cosechas reparadoras, que se siembran por el o t o o , deben

( '83 ) alzarse luego que las lluvias han calado suficientemente la labor. Del desarraigo de las malas yerbas. Otra de las ventajas mas principales que se consiguen por las labores es la destruccin y desarraigo de las malas yerbas. L a tierra tiene una propensin natural criar aquellas especies de plantas que la son mas anlogas , y si el labrador la descuida no la atiende con las labores oportunas se llena de todas aquellas y e r b a s , que espontneamente se reproducen en los terrenos incultos con arreglo su c a lidad y naturaleza. Todas las malas yerbas perjudican los granos y dems cosechas, defraudndolas del alimento que contiene la t i e r r a , y ocupando el lugar espacio que deberian llenar las macollas , caas y tallos de las plantas cultivadas ; y as es que de la destruccin de las malas yerbas resultan al labrador dos beneficios importantes; la economa de las substancias alimenticias, que sirven para el nutrimento de los vejetales tiles; y el aprovechamiento del terreno. L a s malas yerbas que mas perjudican en los sembrados son las de raices perenes que ahijan m u c h o , las de raices rastreras, las de tallos pinchudos, y las que consumen muchas substancias alimenticias. Los cardos y otras plantas pinchudas espinosas tienen ademas el grave inconveniente de que al tiempo de la siega dejan los segadores en el campo sin recojer toda la mies que est alrededor de estos vejetales, que los hieren y lastiman si no se apartan y precaucionan.

(i8 )
4

El arado destruye las malas yerbas, arrancando sus raices y tallos en las diversas pocas de su vejetacion. Las plantas de raices perenes se destruyen con mas facilidad arando la tierra durante los fuertes yelos del invierno, en la estacin seca y calorosa del v e r a n o , fin de que se desequen enteramente las raices que saca el arado la superficie de la tierra. Este es el mejor mtodo para matar destruir la grama en las tierras labrantas y en los majuelos que la producen con abundancia. E l limpiar un terreno que se halla cubierto de g r a m a , l a s t o n , juncia y otras especies de yerbas perjudiciales, que arraigan, encepan y se reproducen prontamente, es un asunto que merece toda la atencin del labrador para conseguirlo completamente y con el menor gasto posible; pues de esta maniobra bien ejecutada depende m u y principalmente el producto de una heredad. Todas estas plantas se deben arrancar y desarraigar con el mayor cuidado ; pues no hacerlo as seria labrarlas y darlas mas fomento en vez de destruirlas y aniquilarlas. E n muchas ocasiones no basta el arado para ejecutar completamente esta operacin , y es preciso valerse del azadn. Los inviernos m u y f r i o s , y los veranos y otoos m u y secos acomodan para matar la grama y destruir las plantas de raices perenes; y al contrario las primaveras hmedas y los otoos templados son m u y propios para consumir y acabar con las malas yerbas anuales por medio de las labores, lo cual se consigue dejndolas germinar y nacer, y arndolas cuando estn tiernas y j u g o s a s , por c u y o medio s destruyen en los principios de su vejetacion.

(>
Los arados comunes de Espaa aprovechan para matar la g r a m a , porque rasgan la tierra y sacan fuera las raices. Los arados mas fuertes de vertedera son mas convenientes para arrancar de cuajo las plantas de raices centrales y profundas , y dejarlas descubiertas y expuestas la intemperie. Para lograr mas completamente la destruccin y desarraigo de las malas yerbas, es necesario pasar la rastra grada en seguida de dar las labores de arado, para recojer y amontonar la grama y dems malas yerbas que han quedado arrancadas, las cuales conviene extraer de la heredad quemarlas all mismo. Es buena prctica la de quemar los rastrojos; siempre que se pueda hacer con seguridad y sin perjuicio , porque consume al mismo tiempo las semillas y raices de las malas yerbas. Asimismo los hormigueros 0) sea la incineracin de los terrenos empradizados , y llenos de grama , laston y otras malas yerbas perenes es sumamente til para limpiar oportunamente la tierra. Del beneficio que perciben las tierras por medio de las labores Y a combati Columela aquella antigua preocupacin de los romanos que suponan que la tierra se cansaba y se envejeca, y en el dia todos saben y a que la esterilidad aparente de la tierra no proviene de que se cansa, segn la comn acepcin de esta v o z , sino solamente de que se apura el repuesto de jugos que contiene. ( i ) Vase lo que dije acerca de esta prctica cuando trat de los abonos alcalinos.

(.86)

E l labrador ha sabido con su ciencia y con su industria reparar estas prdidas y reponerlas, unas veces beneficio de los abonos slidos, y siempre con el auxilio de los abonos fluidos que acopia la tierra por medio de las labores. Los lechos de tierra que quedan sin labrar, y a sea porque no les alcanzan las labores por es tar mucha profundidad, y a sea tambin por que no les llega la accin del ayre atmosfrico, permanecen inertes y estriles , aun cuando sean por su naturaleza susceptibles de mejorarse y de fertilizarse, despus de haber sido beneficiados por los abonos fluidos y emanaciones atmosfricas. Las labores abonan la tierra de dos maneras; bien absorviendo los abonos fluidos , bien por que con la pulverizacin de la tierra desprenden varias substancias disolubles de que necesitan los vejetales para su conservacin y crecimiento. Para conseguirlo mejor se abren las tierras con el a r a d o , se conmueven y se desmenuzan fin de exponer mayor superficie labrada la accin de la atmsfera ; y tambin para que aumentndose su porosidad el ayre y las emanaciones atmosfricas penetren con mas facilidad el lecho de tierra que han desmenuzado las labores. Las tierras labradas con oportunidad intelijencia se benefician notablemente con las lluvias, n i e v e s , yelos , r o c o s , y con los dems abonos fluidos del ayre. N o s convenceremos de la importancia de las labores para beneficio de las tierras con solo con siderar la naturaleza del mantillo. Dice D e Saussure que abunda el mantillo de una substancia m u cilajinosa disoluble en el agua que desaparece del todo mojndolo y lavndolo m u c h o ; pero obser va al mismo tiempo que volvindolo exponer

i*7)

la accin del ayre adquiere otra vez este mismo m u c i l a g o , que tanto sirve para activar la vejetacion de las plantas con tanta mayor brevedad y abundancia, cuanto que es mayor su pulverizacin. Encontrndose, pues, el mantillo con tanta abundancia en las tierras labrantas, y contribuyendo tan directamente al nutrimento de los vejetales, se demuestra que por medio de las labores se desmenuza y se le facilita que pueda acopiar nuevo repuesto de mucilago alimento vejetal cuando se ha ^apurado la porcin que antes tenia ( i ) . Por ltimo la experiencia nos ensea que las labores de arado no solo destruyen las malas, y e r bas , y pulverizan y conmueven la tierra la hondura correspondiente, sino que tambin la benefician y fertilizan. As vemos que con solo su a u xilio producen las tierras abundantes cosechas de granos y otros frutos en la alternativa comn de ao y vez, que regularmente se sigue en Espaa. Del modo y tiempos de arar las tierras. Habiendo manifestado y a las grandes utilidades que resultan de las labores bien ejecutadas, indicar ahora las mximas preceptos mas i m portantes acerca del modo y tiempos de arar las tierras. L a prctica comn de preparar los barbechos en Espaa exije las labores de a r a d o , que n o m bramos alzar , binar, terciar, cuartar cobechar, y la labor d e . cubrir la simiente (2). Los barbechos (1) Vase lo que se dijo en el captulo de los abonos sobre los beneficios que resultan la tierra por medio de los abonos fluidos. ( 2 ) Llmase alzar la primera reja labor de

( . 8 8 )

tme se preparan con menos rejas labores de arado no suelen quedar siempre tan perfectos como se desea; y rara v e z da el labrador mayor nmero de labores vueltas de arado sus tierras. L a calidad de las tierras, y las cosechas que intenta cultivar el labrador, indican mejor que los documentos, que hay sobre e s t o , cual es el nmero de labores que conviene dar la heredad para dejarla bien preparada, porque es bien claro que en las tierras pinges y fuertes se necesita dar mas vueltas de arado que en las flojas y lijeras. Las labores de arado son tanto mas perfectas, cuanto mas se acercan sus efectos una cava de azadn de que son substitutos, aprovechando mucho mas la tierra una labor bien ejecutada, que muchas mal dadas. Las diferentes labores deben darse con intermisin en los tiempos estaciones mas propias y no atropelladamente en seguida unas de otras; porque no es lo mismo dar una tierra tres cuatro vueltas de arado en el espacio de quince dias de un m e s , por ejemplo, que el aplicarla este mismo nmero de labores en el espacio de un ao en las pocas mas convenientes ; porque cada labor produce sus buenos efectos fertilizando la tierra de distinto m o d o , y no todas se dan para conseguir un mismo fin. arado que se da un rastrojo; binar la segunda; terciar la tercera; cuartar la cuarta, cobechar la ltima labor de arado que se da al barbecho antes de sembrar para preparar la tierra este efecto ; c u brir la labor que se da para enterrar la simiente; y finalmente romper un terreno la primera reja que se da un terreno erial que ha estado inculto por muhos aos.

(i8 )
9

De la divisin de las labores de arado. Dividir las labores de arado en labor yunta 6 llana; en labor de lomos ; y en labor de almantas. Las tierras flojas y lijeras deben ararse de manera que quede m u y igual su superficie, es decir, que no queden abiertos los surcos , fin de que sea menor la evaporacin de la humedad, y que la tierra la retenga con mayor aprovechamiento durante la primavera y esto. E n los terrenos de regadio conviene tambin la labor igual y u n t a , para que de este modo sea mas fcil la distribucin y arreglo de los riegos. Para arar yunto igual con los arados comunes se debe echar poca orejera, y la reja ha de picar de punta, es decir que el ngulo que forma la reja con el timn sea m u y abierto. L a labor yunta es la mejor y mas til al labrador, pero exije mayor esfuerzo y trabajo para ejecutarla debidamente. Llmase labor de lomos quando se dejan abiertos /los surcos^ y mas menos distantes unos de o t r o s , segn la prctica de cada pais. Esta labor es siempre menos profunda que la y u n t a , porque con ella se - queda siempre mucha tierra sin mover; pero no obstante puede convenir algunas veces en las tierras tuertes y en las hmedas. L a anchura del surco y del lomo se gradan por la orejera que se deja mas menos larga y abierta, segn que el labrador quiere dejar mas menos apartados unos surcos de otros. Son muy comunes en Espaa las labores abiertas (') por lomos; pero en muchas ocasiones poco nada aprovechan para el c u l t i v o , si no se arrejan rebinan las tierras durante la vejetacion de TuMp i . 27

( i9)
las plantas: y si estas labores suelen aprovechar algunas veces es porque aumentan la superficie la brada del terreno , facilitando as que acopie mayor cantidad de abonos fluidos atmosfricos. L a labor por lomos es preferible cuando se cul tivan plantas de raices fibrosas y superficiales que no profundizan mucho ; porque as encuentran mayor extensin de tierra movida y beneficiada. Acomoda tambin esta labor cuando se culti van plantas que se arrejacan labran con el ara do despus de n a c i d a s p e r o entonces es convenien te casi siempre borrar igualar los surcos , des pus de hecha la siembra, para retener y aprove char mejor la humedad que contiene el terreno y que no se evapore con tanta brevedad. L a reja .de. cuartar covechar deja regular mente labrada la tierra por Ionios abiertos, con la idea de que la simiente caiga en el fondo del surco, quede suficientemente enterrada, se distri buya bien en distancias proporcionadas , y nazca con mas igualdad. Por labor de almantas se entiende cuando se preparan las tiertas por fajas mas menos anchas, y paralelas, divididas por sus correspondientes surcos caceras. Esta labor acomoda mas principalmente en los terrenos muy hmedos. para impedir los m a los efectos de las aguas estancadas. Las almantas pueden ser llanas, acofradas: las primeras acomodan en las tierras de regado,, y las segundas en las pantanosas demasiado hmedas, que se encharcan con detrimento de las c o sechas. E n las provincias en que se prepara alguna vez la tierra por almantas acofradas se, ejecuta con la laya con el azadn por faltar y no conocerse los arados de vertedera, que son los mas propios

(>9') para dejar la tierra con el bombeo acofrado cor respondiente , para que las aguas se viertan es curran las caceras surcos divisorios. E n lo jeneral puede convenir en este clima es ta labor en las tierras fuertes y m u y hmedas ; pe ro rarsima vez en las lijeras y en las de seca n o , en las que es indispensable conservar la hu medad todo lo posible impedir su evaporacin. Las almantas acofradas escurren vierten las aguas sobrantes en los surcos divisorios desa ges que median entre cada almanta. Su descen so vertiente debe variar segn la calidad del terreno y las ideas del cultivador, y comunmen te suele hallarse en razn de la base anchura de la almanta, y de la hondura del surco. Si el surco profundiza diez dedos, por exemplo, y el ancho de la almanta es de seis pies, estar mucho mas ele vada la parte alta de la almanta que quando tiene d o c e , quince mas pies de ancho. Por manera que cuanto mas estrechas son las almantas tanto mas elevados son los acofrados , y por el contra rio cuanto mas anchas son aquellas tanto mas cha tos deben ser stos. Del tiempo en que se han de arar las tierras. L a poca tiempo de labrar cada heredad v a ra segn el c l i m a , el objeto de las labores, la c a lidad de las tierras , la naturaleza de las cosechas, y los diferentes instrumentos rurales que usa el la brador. E l clima influye m u y principalmente en las la bores del c a m p o , y hace variar las pocas y es taciones en que conviene labrar las tierras ; as es que en los temperamentos ardientes y clidos no es posible alzar la tierra inmediatamente despus de 27 *

quitada la cosecha, porque se halla tan endurecida que de ningn modo la pueden penetrar los arados comunes , y es preciso esperar que se humedezca y recale con las lluvias de otoo. Por el contrario en los paises hmedos y frescos en los que la tierra conserva siempre alguna h u m e d a d , y nunca se reseca en trminos que no pueda romperla el arado , alli es m u y conveniente y ventajoso alzar las pajas rastrojo en seguida de levantada la cosecha. Para la preparacin de los buenos barbechos conviene las mas veces alzar las tierras antes de la estacin de los fuertes frios y yelos, y luego que se ha concluido la sementera de otoo , porque las heredades que se aran en buena sazn antes de principiar los frios se esponjan y desmenuzan mas completamente , atraen y retienen mas copia, de abonos fluidos , y quedan bien preparadas para las siguientes labores. Las tierras demasiadamente hmedas, que se encharcan en el invierno, no deben alzarse hasta la primavera, para que de este modo pierdan con la evaporacin la superabundancia de humedad que han percibido. T a n t o para la primera labor de alzar, como para las dems que se hayan de dar en lo sucesiv o , debe cuidarse de que est la tierra manejable y suelta, sin que se halle ni muy pesada hecha b a r r o , ni m u y endurecida y seca. Es decir que debe ararse cuando est en sazn y tenga buen tempero, porque, como dice Herrera, mas aprovecha una buena labor dada en su debido tiempo, que muchas suministradas sin t i n o , y quando la tierra est mal acondicionada. Si sta se labra estando m u y seca se escalda con el calor, no se desmenuza y sale aterronada; y si por el contrario

(iQ3

>

est m u y pesada y hmeda se endurece y hace masilla: extremos ambos m u y perjudiciales, y que deben precaverse. Los barbechos , que se alzan estando m u y pesados, no logran en lo sucesivo el grado de desmenuzamiento pulverizacin que deben t e n e r , aun cuando en lo sucesivo se le apliquen con oportunidad las siguientes labores, porque nunca y a se esponja y ahueca bien aquel terreno , y aunque con las repetidas labores se logre muchas veces dividir y deshacer en partes mas menudas los terrones argamasados, siempre quedan aterronados, y los efectos para promover la vejetacion son menos a c tivos. T a m p o c o conviene alzar los barbechos cuando la tierra se halla m u y dura y reseca, antes de que las lluvias la hayan reblandecido lo suficiente y hayan recalado la labor. E n los terrenos m u y duros se necesita mayor esfuerzo potencia para labrarlos , se rompen los arados m u y menudo , se estropean las yuntas , y la tierra se levanta en grandes tmpanos terrones, y no se logra nunca el grado de pulverizacin corresponpondiente. Se binan los barbechos la salida del invierno ; se tercian fines de la primavera cuando aun se mantiene jugosa la tierra ; se cuartn cobechan principios de o t o o ; y despus de hecha la sementera se cubren inmediatamente las simientes granos. L a poca tiempo de dar estas diferentes labores vara en las diversas provincias de Espaa segn su clima temperamento , y la situacin local particular de los terrenos. Por ejemplo, en casi toda la Andaluca alzan los barbechos por Enero , los binan por Febrero y Marzo , y los

(194)

tercian por abril. En las provincias centrales del reyno los alzan por Diciembre y E n e r o , los binan por Febrero y M a r z o , los tercian por Abril y Mayo y los cuartn por Septiembre y Octubre. Las tierras hmedas deben binarse y terciarse mas tarde y en tiempo de mas c a l o r , para que as se disipe parte de la humedad que les perjudica; advirtiendo que siempre deben estar manejables, en atencin que como ya he dicho son m u y considerables los perjuicios, que se siguen al labrador arando los barbechos cuando no estn bien acondicionados. Del modo de arar.

D e la acertada ejecucin de las labores depende en gran parte el producto abundante de las cosechas. Para labrar como corresponde una heredad es necesario que atienda el labrador la calidad de la tierra; su situacin y localidad; al objeto para que la prepara; y que con arreglo esto proporcione los arados mas adecuados y propsito. Para el manejo del arado se han de emplear mozos hbiles y laboriosos, porque de poco servir tener arados sobresalientes y construidos con la firmeza y dems circunstancias, conducentes para producir el mayor efecto en la labor de la tierra , si los mozos son poco diestros , y no saben no quieren cumplir con su obligacin. El arte de arar exje aprendizaje, y es un error el creer que sin prctica se puedan formar buenos mozos y gaanes capaces de desempear debidamente esta maniobra tan importante del cultivo. L a tierra se ha de mover y desmenuzar por igual sin que queden intervalos sin labrar, c o

(mi
mo suele acontecer frecuentemente. No deja de ser un punto m u y importante de economa rural el arar con conocimiento , fin de que partiendo la tierra por el paraje mas aco moda io se adelante la labor, y se are con menos desperdijio de tiempo. Los antiguos aconsejaban que las besanas lonjitud de los surcos fuesen c o r t a s , con la idea de que descansando las yuntas al remate de cada sur co fuese menor su fatiga. Muchos de los labra dores modernos siguen una opinin contraria, y pretenden que las besanas surcos deben ser m u y l a r g a s , porque parndose menos veces el ganado se labra mayor espacio de terreno en el mismo tiempo. C o n todo no puedo menos de decir que la besana no debe ser ni m u y larga ni m u y cor ta ; porque cuando es m u y larga se fatiga dema siado el. ganado y no se ahonda siempre la pro fundidad conveniente i y cuando es m u y corta se desaprovecha mas tiempo y se labra menos. De la direccin de los surcos. Es muy importante atender la direccin de los surcos, para que el ganado camine con des a h o g o , y para que se venzan los principales obs tculos de la situacin del terreno. Se pueden distinguir los surcos en paralelos y en cruzados. Los paralelos son los que siempre se labran en una direccin lonjitudinal y nunca se cru zan atraviesan unos otros ; y esta es la cla se de labor que corresponde, en las almantas aco fradas. Los surcos cruzados que son los que cru zan cortan la labor anterior sea escuadra diagonalmente , sirven para romper las paredes lobas de los surcos , y para que quede labrada

(196)
por igual t o l a la tierra; lo cual para conseguirlo mas completamente y que quede la tierra del todo desmenuzada , es m u y conveniente que la segunda reja, que es la de Hnar, se d en una direccin ooiicu i la primera ; y que la tercera labor, la de terciar, cruce la segunda, fin de que de este modo no quede ninguna porcin de tierra sin moverse ni labrarse. Los surcos deben tirarse rectos, porque de este modo es menor la resistencia del a r a d o , y el ganado a d e l a n t a mas y trabaja menos. E n los cerros y laderas debe manejarse el arado de manera que se venza la mayor dificultad de la cuesta , fatigando lo menos posible al ganado ; y los surcos han de quedar con tal disposicin que los fuertes aguaceros y las lluvias m u y continuadas no arrastren los valles la tierra vejetai labrada , que es tan necesaria para la conservacin y frondosidad de las plantas. L o s cerros redondos se pueden arar en espiral desde abajo hacia la cumbre. E n muchos cerros y laderas conviene llevar el surco derecho hasta cierta distancia, y partiendo de aquel punto arquear la labor por ambos lados, tanto para la comodidad del g a n a d o , como para precaver los daos , que pueden causar las aguas ar* rastrando y arrolando la tierra. E n los terrenos hmedos se dirijen los surcos con arreglo al descenso declivio natural de la heredad, para minorar en lo posibie los perjuicios de las aguas detenidas, atendiendo siempre a su mas fcil y pronto desage. De la profundidad de las labores. L a profundidad de las labores se ha de g r a -

(197)
duar siempre segn la calidad de la tierra y la naturaleza de las plantas que se cultivan. Una tierra iijera exje labores menos profundas que otra mas fuerte. Una tierra de poco fondo, sea de un lecho poco grueso de tierra propia para el c u l t i v o , exje asimismo labores mas someras que otra de mucho fondo. L a fertilidad de las tierras se encuentra en el lecho superior de la tierra labrada ; porque como y a dejo anotado en otro lugar la tierra y el mantillo mismo pierden su buena calidad de abonar y nutrir los vejetales, cuando se hallan enterrados tan profundamente que no. les llega el beneficio del ayre atmosfrico. Si en los lechos inferiores se encuentran los abonos minerales, capaces de activar la vejetacion y de aumentar la fertilidad de las tierras, es m u y conducente profundizar la labor fin de que la tierra quede mejor preparada y beneficiada. .Algunos labradores extranjeros siguen la prctica de ahondar la labor mas de lo regular , y sacar tierra nueva cada tres quatro aos; dando las labores comunes en los aos intermedios. Observan esta prctica con la idea de que las raices de las plantas cultivadas disfruten de la tierra menos apurada y mas abundante de alimento vejetal. N o puede dudarse de las ventajas que resultan de arar y preparar la tierra de manera que el lecho superior, por ejemplo , que ha sido despojado de los jugos alimenticios por las cosechas de raices someras se entierre mayor hondura, y se coloquen y vejeten otras plantas de raices someras en el lecho de tierra nueva inferior, que se presenta la accin del ayre , y que no sufri ninguna prdida con las cosechas anteriores.
r

T O M O i.

z $

(i 8) N o queda duda tampoco de que resultar beneficio de enterrar mayor profundidad el lecho de tierra superficial y a mejorado, q ando se cultivan plantas de raices mas profundas; en c u y o caso se cambia voltea el terreno , y se expone igualmente la influencia atmosfrica el lecho de tierra inferior , que se beneficia y abona con ventaja de las siguientes cosechas , y sin el mas leve perjuicio de la que cria en aquel ao la heredad. Las labores para el cultivo de los granos deben llegar hasta la hondura de diez doce dedos, siempre que lo permita la calidad del terreno. Las labores de arado que comunmente se dan en Espaa pocas veces llegan mas de cinco seis dedos de profundidad ; y por esta razn seria m u y conveniente profundizar por grados la labor y agregar la tierra n u e v a , sacada del fondo suelo de la heredad. Asi como aumentndose gradualmente la profundidad de las labores se fertilizan cada vez mas los terrenos de buena calidad ; del mismo modo se puede decir que un mal colono, que labra la tierra mas somera superficialmente que sus predecesores , la esteriliza porque priva una porcin de tierra del beneficio, que percibe de la influencia del ayre y dems meteoros. Las labores profundas desmenuzan mas completamente las tierras ; mueven labran una mayor porcin de e l l a ; facilitan la mas abundante absorcin de los abonos fluidos, de las lluvias y la retencin de la humedad subterrnea; y proporcionan asimismo la gran ventaja de que las raices de las plantas cultivadas penetren mayor hondura , tengan mas espacio donde extenderse, y encuentren donde nutrirse mas completamente.
9

(i99)
A pesar de que en lo jeneral son mas ventajosas las labores profundas, suelen tambin en algunas ocasiones tener sus inconvenientes. E n primer lugar son menos econmicas, tanto porque se necesitan para ejecutarlas instrumentos mas fuertes y pesados , cuanto porque exijen mayor nmero de yuntas, sea mayor potencia y esfuerzo para conseguir su objeto. E n segundo lugar, en los terrenos que se labran m u y profundamente se requiere mayor porcin de abonos de estircoles para embasurarlos y beneficiarlos ; porque como los efectos de los abonos estan en razn de su incorporacin con la tierra, de aqu es que una misma cantidad de abonos), que se esparce en un campo labrado superficialmente, es mas activa que cuando se incorpora con un lecho mayor de tierra movida, mas profundamente. Los abonos por otra parte necesitan para disolverse de la accin del a y r e ; y asi es que si se encuentran enterrados demasiada profundidad se descomponen mas lentamente, y son menos activos aunque mas duraderos. Del achatado 6 allanamiento de las tierras. E n los paises clidos y secos es m u y importante allanar igualar la superficie de las tierras que se labran en las estaciones calorosas ; porque por medio de esta labor se deshacen los terrones mas fcilmente y se impide la evaporacin prdida de la humedad que conserva la tierra. Esta labor es m u y ventajosa en las vias y olivares de los climas ardientes y secos.

28 *

(200)

De las labores de lujo. L a utilidad de la labranza es el objeto mas principal de las labores; y si alguna vez se aparta el labrador de esta idea y se empea en emprender cultivos muy costosos y de puro lujo , perder precisamente en estos ensayos mucha parte de las ganancias que le puede proporcionar su trabajo. Pues la verdad no consiste siempre el buen cultivo en ejecutar las labores del campo con toda la posible perfeccin, porque hay labores de luj o que admiran, pero que no se pueden imitar sin prdidas considerables ( i ) ; y asi las labores no deben ser nunca tan costosas que el gasto del cultivo exceda la utilidad producto que debe esperar el lahrador. De las labores que se dan d las plantas.

Las labores, que se dan las plantas durante su vejetacion, no solo sirven para promover su m a y o r frondosidad y crecimiento , sino que tambin desmenuzan, benefician y preparan la tierra para las siguientes cosechas. Son tilsimas cuando las lluvias bien los riegos de pie fian apelmazado endurecido demasiadamente la tierra ; porque asi se esponja y ahueca , al mismo tiempo que se destruyen las malas yerbas. Los arrejados y las rebinas se han de dar en sazn: es decir que la tierra ha de estar manejab l e , suelta y moderadamente humedecida. ( i ) En este sentido dixo Catn: Bene colere optimum, oprime damnosum.

( 5 0 1

Estas labores se pueden ejecutar en el otoo antes de los fuertes frios, por la primavera y principios de verano. En el otoo y principios de invierno aprovechan para arropar y defender las plantas del yelo y de los frios excesivos, y para fortalecer y aumentar sus raices; y en la primavera y estio para precaver la demasiada sequedad, para destruir las malas yerbas, y para hacer que macollen y ahijen las plantas. E l nmero de las rebinas y arrejadas vara segn las circunstancias de cada terreno y clima, y segn la naturaleza de las cosechas. E n los terrenos fuertes deben ser mas frecuentes que en los lijeros ; y en el pais clido deben repetirse mas menudo durante la primavera que en los sitios frescos y hmedos. Por ltimo conviene arrejacar rebinar las cosechas siempre que se han multiplicado las malas yerbas , que se ha endurecido el terreno, que se desea activar la vejetacion de las plantas. Estas labores pueden darse con la idea de que las plantas recojan y se aprovechen mejor de la humedad, haciendo un surco pequeo cerca de las raices, pero sin lastimarlas ni desabrigarlas en trminos que se venteen queden expuestas la intemperie. Son siempre mas tiles cuando se dan con el fin de abrigar echar mas tierra sobre las raices. E n los paises frios se defienden de este modo m u chas plantas de los daos de las fuertes heladas ; y en los climas clidos se reconcentra la humedad, y la tierra la retiene mas fcilmente para auxilio de la vejetacion. Es incontestable la utilidad de arropar cubrir con tierra nueva las raices de las plantas cultivadas en los campos ; pues est demostrado por v a rios experimentos que por este medio los tallos so-

( 202 ) terrados de las cereales y de otras muchas plantas brotan siempre nuevas raices, y macollan, encepan y ahijan con mayor abundancia. Por consiguiente es un punto de la mayor importancia para el labrador el poder aumentar con su industria las macollas , caas y espigas de sus sembrados; multiplicando de este modo su cosecha sin ningn inconveniente , y sin esquilmar apurar en mayor grado la heredad, antes bien reparando sus prdidas y dexndola mejor preparada para las siguientes c o sechas. De las labores brazo. Divido las labores brazo manuales en preparatorias y en auxiliares del mismo modo que he hecho con las labores de arado. Las labores preparatorias brazo pueden reducirse las siguientes : cava , recalo, entrecava , recorte, cobijado, igualado allanado, y tajado-, y las auxiliares pueden reducirse binar , rebinar, escardar , achatar , abrir alumbrar, cubrir cerrar, atetillar , calzar, abrigar y aporcar. Las cavas se ejecutan con la l a y a , con la piqueta , con el azadn, azada l e g n , que como he dicho y a , son diferencias de un mismo instrumento. L a figura, peso y armadura de las palas de hierro de las layas y azadones varan en cada provincia : unas veces tienen el corte puntiagudo, otras obtuso; unas veces son llanas , otras cncabas ; son mas menos largas y anchas ; estn mas menos abiertas ; y el astil es mas menos largo segn las labores que deben hacerse, la calidad de las tierras, y la costumbre del pais. E l azadn es un instrumento propio del pais clido , y es el que se usa mas comunmente para cavar en casi todas las provincias de Espaa. E n V i z -

( 203) caya y en algunas partes de Catalua cavan con la l a y a , que es un instrumento muy acomodado para los paises frescos, en donde nunca se endurece tanto la tierra como en las provincias clidas de la pennsula. Quando se cava con el a z a d n , abre tajo el operario , que est sobre el mismo terreno cavado, tira la tierra hacia atrs, y camina siempre hacia delante ; y cuando trabaja con la laya anda hacia atrs sobre la tierra firme sin labrar, y tira arroja los cspedes y tierra movida hacia delante. Con el nombre de recalo entienden en algunas provincias del reyno la operacin de mover y mullir con el azadn, laya piqueta el fondo de los tajos abiertos y de los hoyos para el plantio de las vias y rboles, pero sin extraerla de su lugar ; y de este modo se facilita que las raices de las plantas y de los rboles puedan profundizar y extenderse en el terreno con menos dificultad y mas ventaja. L a entrecava puede ser de dos modos : i ? cuando se ejecuta en una heredad que est y a cavada y preparada ; y 2? cuando se quiere labrar asi un terreno que ha llevado alguna cosecha , pero que est manejable y en disposicin de producir otra. E n el primer caso la entrecava no es mas que una cava lijera media pala de azadn, que se da unas veces con la idea de desterronar y desmenuzar mas completamente la t i e r r a , otras veces para envolver el estircol y dems abonos, y en muchas ocasiones para igualar y allanar la superficie de la heredad, traspalando quitando la tierra sobrante de los puntos mas altos , y tirndola con el azadn los mas bajos : esta ltima operacin se llama mas comunmente allanado igualado. E n el segundo caso sirve la entrecava

(20 ) para mover superficialmente la t i e r r a , prepararla para otra nueva cosecha, y poderla resembrar in mediatamente. El recorte es una verdadera entrecava en que la tierra no se extrae muda de sitio, sino que solamente se recorta con el azadn, para romper unas veces la corteza costra dura que forma el terreno en su superficie ; otras para facilitar que se evapore y disipe la demasiada humedad , que tie nen las tierras; y otras por ltimo para dividirla y ahuecarla. El cobijado es una operacin, que se reduce cubrir con tierra bien desmenuzada algunos pa rajes aterronados duros con capirotes lobas, es to es mal cavados por malicia impericia de los operarios; para que de este modo puedan pre valecer mejor las plantas. E l tajado es la operacin de compartir dis tribuir la heredad por cuarteles, por canteros, por eras, por almorrones, por lomos & c . para hacer la siem bra y plantio de las varias plantas cultivadas; y tambin para preparar y disponer el terreno debida mente fin de suministrar los riegos de pie. Distingo con el nombre de labores manuales auxiliares todas las que se ejecutan brazo, pa ra promover el desarrollo incremento de las plantas. Por no alargar demasiadamente este captulo indicar solamente que las plantas cultivadas se bi nan y rebinan con el almocafre garabato, con la azadilla y con el azadn; y que sirven estas labores para desmenuzar y ahuecar la tierra, pa ra dar mayor fomento las plantas tiles y pa ra destruir las malas yerbas. Para ejecutar mas cmodamente las rebinas han inventado los extranjeros varias azadas de diferea4

) tes figuras y dimensiones: estas son comunmente de pala , las hay sencillas, dobles triples , es decir que sobre un solo hastil se ponen u n a , dos tres palas: estas son puntiagudas, redondeadas, alomadas, y algunas veces cnicas como las que usan los portugueses para revinar sus majuelos. Para escardar los campos destruir las malas yerbas que se crian en los sembrados usan los labradores los escardillos, las azadillas y las paletas de h i e r r o , y con ellas arrancan fcilmente las plantas extraas cortan sus raices y tallos. E l achatado se reduce igualar la superficie del terreno, y batirla y comprimirla con el ancho pala del azadn: esta labor es m u y importante en los climas secos y ardientes, porque retiene por mas tiempo la humedad subterrnea impide en algn modo el acceso los rayos del sol por hallarse todas las molculas de la tierra mas juntas y adherentes entre s. Se abren alumbran las vides y olivos para que disfruten del beneficio de las lluvias , se recalen mejor sin raices y retengan la humedad, y al mism o tiempo se desbarbillen y se limpien de los insectos que k s perjudican. Esta operacin se ejecuta abriendo con el azadn unos hoyos bastante capaces todo al rededor de cada cepa. y de cada olivo, para que recojan las aguas llovedizas y recalndose bien el terreno conserven las raices la humedad y frescura que necesitan para poder resistir la sequedad del estio% A l tiempo de dar la labor se cortan y quitan todas las barbillas superficiales de las raices ; y asi tambin perecen los insectos perjudiciales que se hallan all abrigados , por quedar expuestos la intemperie de las estaciones. Se cierran subren con el azadn las vides y olivos para retener y conservar mejor la humedad que
T O M O i. a 9

(JO)

ha recojido el terreno, durante la estacin fresca y l l u v i o s a , que sin sto se disiparia se perdera con el demasiado calor. Esta maniobra . se reduce Volver . tapar los h o y o s , es decir a e c h a r otra vez en su lugar la tierra excavada que se sac al rededor de las cepas y olivos. Se atetillan las vides y olivos: esto es se cubre l a parte inferior de sus troncos con unos montones de tierra mas ensanchados en su base; y al pie de cada montn se hace un surco circular mas m e nos hondo para que se detengan por mas tiempo las aguas llovedizas. Se calzan: esto e s , se echa arrima tierra al pie de las plantas de maiz , panizo, guisantes, judas y otras semejantes para defender sus raices del excesivo calor , mantenerlas frescas, suministrarlas mas alimento y jugos nutricios, y para destruir las m a las yerbas. Se abrigan las plantas de alcachofa y otras delicadas cubrindolas con montones de tierra con basura enteriza para defenderlas de los fuertes frios del invierno. Se apuercan los c a r d o s , apios, escarolas y otras hortalizas que se tienden y blanquean en el terreno enterrando sus tallos y hojas. Se apuercan tambin las patatas y otras plantas semejantes que se cubren con tierra para que engruesen mas sus raices. Finalmente se recorren los barbechos y tierras cavando con el azadn durante el verano y otoo para arrancar las malas yerbas de raices perenes que profundizan mucho en la tierra.
FIN DEL TOMO PRIMERO.

(20 )
7

N D I CE
De la trailla. 58 Introduccin. pag. I. Del azadn. 59 Cap. I. Objeto de la De la laya. 60 agricultura. i Del pico y piqueta. 61 Cap. II. De la instrueDel almocafre gara. cionque debentenerlos bato. 62 labradores en las cienDe las azadillas y palecias auxiliares de la tas de hierro. ib. agricultura. 7 De la hoz. ib. De la botnica. 9 De la guadaa. 63 De la necesidad del esDel rodillo. ib. tudio de las variedades Del trillo. 64 de las plantas. 15 Del mallo. 67 De la zoolojia y veteriDel horquillo. 68 naria. 16 Del bieldo o bielgo. ib. De la entomolojia. 17 De la bielda. ib. De la mineralojia. 19 Del trevalo. 69 De la qumica. 20 Del rastrillo ratiel. ib. De la fsica. 22 De la pala de maDe la meteoroloja. 23 dera, ib. De la jeografia rstica, ib. De la crivay del amero. 7 o De la jeometra. 24 De las hoces o instruDe la hidrulica. ib. mentos de podar. 71 De la maquinaria. 25 De las carretillas. 72 De la arquitectura ruDlos carros y galeral, ib. ras. 73 De la estadstica. ib. Cap. IV. Del clima y De la economa rural. 2 6 de la aclimatacin de Cap. III. De los instrulas plantas. 83 mentos de labor. ib. 85 Del arado y sus clases. 29 Calor del clima. Humedad de la atmsDe los cultivadores. 53 fera. g De la sembradera. 54 Su densidad, 88 De la grada , rastra Aclimatacin de las rastrilla. 6
7

( 2o8 ) plantas. 89 nico. 134 Cap. V . De la calidad Del gas hidrogeno. 135 y conocimiento de las Del gas fosfrico. ib. tierras. 91 De los abonos anima De las tierras elemen les. 136 tales. 9$ De los despojos de los De la arcilla al animales. ib. mina. 96 De los estircoles. 138 De la cal tierra caliza. 100 De los abonos vegeta De la arena tierra les. 141 silcea quarzosa. 104 De los abonos minera De la tierra vegetal les. 146 humus. 107 De la marga. 147 Mtodo para conocer la Del yeso. 149 diferente calidad de De la cal. ib. las tierras. 11 o De la arena y de la Anlisis de lastierras. 114. arcilla. 151 C a p . V I De los abonos. 118 De los abonos salinos. 152 Elementos de la ferti De la sal comn. ib. lidad de las tierras, ib. De Alkalis vegetales. 15 j Causas de su esterili De los abonos- terreos. 158 dad. 120 De los abonos mixtos. 161 Modo de reparar la Del podridero. 163 fertilidad de las tier De la aplicacin de los ras, ib. abonos. 166 Del alimento de las Mtodo de embasurar plantas. 121 las tierras. 17 Divisin de los abonos. 122 C a p . V I I , De las la De los abonos fluidos 124 bores. 173 Del agua. 12$ Divisin general de las Del calor. 129 labores. 17 f De la luz. 130 De los barbechos. ib. Del ayre comn. 131 Perjuicios de los bar Del oxigeno. 132 bechos estriles. 180 Del zoe. 133 Pulverizacin de las Del gas ac do carbtierras, 181
2

(
Desarraigo de malas yerbas. 183 De los beneficios que perciben las tierras por medio dlas labores. 18$ Del moda y tiempos de arar las tierras. 187 Divisin de las labores de arado. 189 Tiempos de arar las tierras, 191

209 ) Mtodo de arar. 194 De la direccin de los surcos. 19 $ De la profundidad de las labores. 196 Del achatado 6 allana> miento de las tierras, 199 De las labores de luxo. 200 Labores que se dan las plantas. ib. De las labores abrazo, 202

ERRATAS. Pg. Lnea. XI 10 12 15 38 71 76 134 138 143 156 Id. 174 4 25 14 12 20 31 27 32 26 19 32 Id. 29 Dice. Debe decir.

hbiles capataces, hbiles, capaces raices la clase raices, y la clase piernas mermas propagan por simiente propagan de la leve rotacin del poco roce la Memoria de mi di" mi Memoria < Junto hermano Llamase Llamanse intersticios interiores jugos acuosos j u g o s , acuosos dallar tallar matorrales matorrales , vastas bastas impida impida ,