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EL ODIO Y TU CUERPO El odio es una enfermedad grave que no recibe esa consideracin como problema de salud pblica.

Tanto es as que prcticamente no existen investigaciones sanitarias sobre la prevencin, el diagnstico y el tratamiento del odio. En cambio, si echamos un vistazo a los medios de comunicacin, comprobamos que el odio o, ms bien, las consecuencias del mismo, nutren un gran nmero de sus noticias. Los sucesos del 11-S en Nueva York, 11-M en Madrid y 7-J en Londres y los homicidios por violencia domstica constituyen la parte visible del "iceberg del odio". Visualizan una tendencia que, aparte de su constante repercusin meditica, est muy presente en nuestra cotidianidad poltica, laboral y familiar. En otras palabras, y desde una perspectiva epidemiolgica, el odio es una enfermedad social que afecta a la salud de las personas y que es muy prevalente en las sociedades modernas. El sujeto que odia persigue, en pensamiento o accin, la destruccin del sujeto u objeto en el que proyecta su odio, lo que suele generar un doble problema de salud: en la persona que odia y en la odiada. Cualquier estrategia orientada a esa destruccin, incluida la mentira, le es vlida al que odia, tanto, que suele acabar creyndosela como argumento para ganar adeptos y justificar pensamientos y acciones violentas. Hay personas que odiar es lo que mejor saben hacer y en la prctica del odio refuerzan su carcter y su personalidad. El odio es un sentimiento irracional que anida en un sujeto excesivamente posedo y convencido por su razn y su visin de las cosas. Genera violencia y, por lo tanto, tiene que ser abordado como cualquier problema de salud pblica mediante estrategias de prevencin primaria, secundaria y terciaria. La prevencin primaria actuara sobre las causas y el malestar que genera el odio, mientras que la secundaria lo hara sobre aquellas que lo convierten en un acto violento; la terciaria intentara limitar el dao causado por las consecuencias del mismo. Las visibles y graves consecuencias del odio han promovido un abordaje basado en estrategias educativas de base cientfica escasa o en medidas represivas. Ninguna de ellas ha demostrado gran eficacia, entre otras posibles hiptesis, porque el odio es un sentimiento que se retroalimenta y reproduce constantemente, necesita confirmarse de forma continuada, cohesiona grupos cerrados y se crece ante la presencia del sujeto odiado. Por ello quiz convendra abordar el estudio del odio desde una perspectiva ms cientfica que, aparte de evaluar los resultados obtenidos por la adopcin de intervenciones sociales o represivas de prevencin primaria, valorara la utilizacin de pruebas diagnsticas y tratamientos farmacolgicos especficos. El odio constituye un problema de salud mental, que est relacionado con rasgos de tipo fbico y obsesivo. Las personas que odian tienen alterada la capacidad de percepcin y juicio, por lo que convendra evaluar si los sujetos que lo padecen presentan una alteracin en los neurotransmisores cerebrales propios de esas condiciones clnicas. El objetivo de la prevencin secundaria consistira en detectar y diagnosticar el odio y, as, poder tratarlo. Para ello se necesitan estudios cientficos para los que el tamao de la muestra no tendra que ser un problema. La presencia cotidiana del odio ha supuesto que la generacin de nuestros hijos crezca normalizndolo y que puedan pensar que la violencia es un sentimiento y un patrn de actuacin propio del ser humano e, incluso, adecuado cuando las personas o instituciones tienen que resolver disparidades de criterio o disputas. Un ejemplo de ello lo vemos en las denominadas pelculas o series para nios. No se puede considerar una pelcula

recomendable para nios aquella en que en las primeras escenas matan a la madre y a todos los hermanos del protagonista. Si eso es as, por qu cambiar de opinin cuando esa pelcula se llama Buscando a Nemo? Este mismo argumento puede aplicarse a la mayor parte de la publicidad, juegos de ordenador y series etiquetadas como "aptas para el pblico infantil". Los nios y jvenes adultos crecen socializndose con personajes y situaciones en donde el odio y la violencia son la norma, por lo que, posiblemente, una estrategia efectiva de prevencin primaria debera cuestionar el actual modelo educativo y enfatizar en las aulas estrategias especficas para convertir a nuestros hijos en ciudadanos cvicos y democrticos. Las escuelas deben asumir la responsabilidad moral de educar ciudadanos responsables y no transferir sta a las familias. Poseen la experiencia, los profesionales y el tiempo para hacerlo. La relativizacin e indiferencia moral que generan el odio dificultan la prevencin.Pensar que el problema del odio se va a solucionar en las familias o con represin es un error que ya han cometido otros pases, sobre todo si se tiene en cuenta que el odio es una enfermedad mental. Tambin es un error pensar que la adopcin de patrones de conducta permisivos reconducir la situacin. Educar en valores supone, en una primera instancia, tener un concepto social responsable de lo que est bien y de lo que est mal y saber transmitir esos valores mediante la representacin cotidiana de los mismos. Las escuelas, los medios de comunicacin y el ocio juegan un papel muy importante en la creacin y transmisin social de esos valores. En ese contexto, tendramos que evitar caer en el dilema sobre si las ciencias duras, y carentes de ideologa,-matemticas, fsicas o qumicas- son ms importantes que las humanidades -historia, literatura- en la educacin y formacin en valores, porque, quiz, la situacin sea la inversa. En otras palabras, la tendencia a ignorar aquello que no es abordable mediante estrategias de pensamiento racional puede ser una de las causas por las que la ciencia es tan negligente con el estudio del odio, asume opiniones como hechos y transfiere las responsabilidades educativas a las familias. Desde una perspectiva de salud pblica, aparte de la intervencin escolar, una buena estrategia de educacin sanitaria para prevenir el odio y sus consecuencias en la sociedad espaola sera la sancin de la mentira y de las acusaciones o rumores infundados. La excesiva permisividad con la que se toleran y se consienten la mentira y el voceo en nuestra sociedad, as como la aceptacin acrtica de opiniones y eslganes que carecen de argumentacin, contribuyen a retroalimentar conductas basadas en el odio. Y si el odio ha de ser un problema, debera serlo para el que odia, no para el o los odiados.

Albert J. Jovell. Universidad Autnoma de Barcelona (ajjovell@telefonica.net


http://elpais.com/diario/2005/11/22/salud/1132614006_850215.html A palabras necias, odos sordos. Todos conocemos este dicho. Su objetivo es dar una nueva perspectiva al nio que ha sido vctima de burlas en el patio de recreo. Si bien el refrn puede ayudarle al nio a desarrollar una estrategia de defensa eficaz, en realidad no refleja la evidencia cientfica de hoy en da. Esto es lo que sabemos ahora: las palabras pueden hacer dao, y a menudo de una manera prolongada. El dicho ms idneo es: Una palabra hiere ms profundamente que una espada. Y esto lo digo como experta en el odio. En la Liga Antidifamacin (ADL por sus siglas en ingls), donde yo trabajo, tenemos casi 100 aos de estar estudiando y monitoreando el odio y de dar clases sobre cmo combatir la intolerancia en todas sus formas. Durante

dcadas, hemos estudiado este fenmeno en sus varias formas, incluyendo el racismo y el antisemitismo. Hemos luchado en los organismos legislativos mediante la elaboracin del primer proyecto de ley contra los crmenes de odio, con el fin de aumentar las penas a los delitos motivados por prejuicios. El ao pasado abogamos a favor de la aprobacin de una ley nacional contra los crmenes de odio. Hemos dado clases en las escuelas, proporcionando una amplia educacin contra los prejuicios a decenas de miles de maestros, padres y estudiantes. Hemos brindado tcnicas de formacin a agentes del orden pblico en todo el mundo para ayudarles a tratar de forma adecuada los crmenes de odio y la incitacin al odio. Consideramos que nuestros programas de educacin preventiva son una vacuna contra el odio. Y pensamos que el enjuiciamiento rpido y el castigo adecuado es un antdoto contra los crmenes de odio cuando stos ocurran. En resumen, durante mucho tiempo hemos opinado que el odio tiene muchos atributos similares a los de un virus. Y ahora, la ciencia demuestra que estamos en lo cierto. Resulta que las palabras de odio que son formas de prejuicio, intimidacin y discriminacin atacan al cuerpo tanto fsica como psicolgicamente. Tomemos el caso de la intimidacin. El Departamento de Salud y Servicios Humanos de los EE.UU. calcula que el 30 por ciento de los nios entre el sexto y el dcimo grado escolar han sido intimidados o han intimidado a otros durante el ao escolar. Segn los investigadores, los nios que son intimidados continuamente pueden experimentar problemas en la salud fsica, con sntomas que van desde la fatiga, el dolor, y una mayor susceptibilidad a los resfriados, los dolores de cabeza, el dolor abdominal, las nuseas, y las infecciones respiratorias. Las vctimas de la intimidacin tambin pueden experimentar estrs y trauma que puede conducir a los trastornos alimenticios, o empeorarlos. Segn algunos estudios, la discriminacin racial puede conducir a la hipertensin en la victima. Tal vez an ms profundo es el desastroso impacto que el odio puede tener en la salud psicolgica de un individuo. La construccin de la identidad es un proceso social. Cuando las vctimas de la intimidacin reciben seales de que pertenecen a un grupo marginado e indigno, su autoestima y su salud pueden sufrir a largo plazo. Segn la Administracin de Recursos y Servicios de la Salud los nios y jvenes que son intimidados son ms propensos que otros nios a sentirse deprimidos, solitarios, ansiosos y tienen una baja autoestima. En su forma ms extrema, la intimidacin puede llevar al suicidio. De hecho, durante la ltima dcada, en los EE.UU. se ha producido un gran aumento en los suicidios relacionados con la intimidacin de adolescentes y pre-adolescentes. A corto plazo, la intimidacin y la discriminacin pueden interferir con el rendimiento escolar de los estudiantes. Por ejemplo, los alumnos acosados como resultado de su real o aparente orientacin sexual, son tres veces ms propensos a ser reportados por no asistir a la escuela y ms del doble tienden a fumar cigarrillos, beber alcohol o a usar otras drogas ilcitas. Estos cambios a corto plazo tienen efectos a largo plazo. Aquellos que abandonan la escuela secundaria pueden tener dificultades para conseguir y mantener un empleo. Aquellos que usaron drogas en su juventud pueden experimentar un abuso de sustancias prolongado como adultos. Aquellos que fueron victimas de violencia en su juventud pueden llegar a tener graves dificultades interpersonales.

Por lo tanto, cmo estn afrontando este reto los adultos y los nios? Muchas veces los adultos y los nios carecen de las herramientas necesarias para defenderse eficazmente contra el odio. Un estudio encontr que los supervisores escolares a menudo no se involucran: 25% de los maestros no ven nada malo con la intimidacin y, por consecuencia, slo intervienen en el 4% de los incidentes. Cuando la intervencin de los adultos es poco frecuente e ineficaz, los estudiantes se sienten indefensos y es menos probable que se defiendan a si mismos y apoyen a sus compaeros. Es muy importante para los padres y los maestros que entiendan el impacto, a largo plazo, del odio en el patio de recreo y en la escuela. El simple hecho de tener consciencia del problema puede ayudar. Los adultos tienen que dejar de asumir que el comportamiento hostil es algo normal y deben dejar de racionalizar el odio basado en la intimidacin como cosa de muchachos. Los nios tambin necesitan aprender habilidades para combatir este virus. Tienen que aprender que el odio no est de moda. Necesitan saber que hacen bien en enfrentarse a los prejuicios y al odio en lugar de dejarse llevar por la multitud y que, al hacerlo, pueden llegar a convertirse en lderes y modelos a seguir en lugar de ser vctimas o seguidores. Los padres deben tener consciencia de los males del virus del odio que penetra en el mundo de sus hijos ya sea en el patio de recreo en el mundo virtual. El ayudar a los nios a aprender que no se debe sentir vergenza cuando se defiende lo que es correcto, ni en pedir ayuda, es un buen primer paso. Porque ahora sabemos que ensearle a un nio simplemente que a palabras necias, odos sordos no es suficiente. Amanda Susskind es la Directora de la Region Suroeste-Pacfico de la Liga Antidifamacin (ADL). http://www.vidaysalud.com/daily/estres-y-salud-mental/el-odio-es-malo-para-la-salud/