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pirañas

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Ficha n°279 - Noviembre de 2007

os factores que favorecen la aparición de nuevas especies de un gran número de animales siguen siendo poco conocidos. Es sin embargo más fácil reconstruir la historia evolutiva de las especies cuya distribución geográfica es bien conocida. Es el caso de todas las especies de pirañas que son endémicas de América del Sur. Al interrelacionar los resultados de un análisis filogenético, construido a partir del ADN mitocondrial de las pirañas, con los conocimientos sobre las sucesivas alteraciones geológicas que afectaron su ecosistema durante los últimos 15 millones de años, un equipo conformado por investigadores del IRD (1) logró entender mejor la historia evolutiva de esta subfamilia de peces. Hace cerca de 4 millones de años, el aumento del nivel de los mares habría permitido el aislamiento de pequeñas poblaciones de pirañas en el curso superior de los ríos lo que habría favorecido la formación de las especies actuales. Éstas habrían posteriormente colonizado el curso bajo de los ríos como resultado de la contracción del océano Atlántico. Una hipótesis de poblamiento, que se opone a la teoría hasta entonces vigente, y que permite además pensar en una probable disminución de la edad de las especies actuales de pirañas.

Serrasalmus hastatus del Río Negro, Amazonia.

Las pirañas viven exclusivamente en las aguas dulces de América del Sur. Su distribución se extiende de la cuenca fluvial del Orinoco (Venezuela) al norte, a la del Paraná (Argentina) al sur. En este conjunto, que incluye asimismo toda la cuenca del Amazonas, los biólogos inventariaron 28 especies carnívoras. A pesar del éxito evolutivo de esta subfamilia de peces, los mecanismos que dieron origen a la riqueza específica de este grupo son todavía poco conocidos. Un equipo del IRD, en colaboración con científicos bolivianos y peruanos, intentó establecer el proceso evolutivo de estas especies durante los últimos 15 millones de años, mediante muestras recolectadas en el conjunto de su área de distribución. Entre septiembre de 2002 y junio de 2003, los científicos procedieron primero a recolectar diversos especimenes de pirañas en Amazonia boliviana. Posteriormente,

realizaron un muestreo complementario en Amazonia brasileña y peruana, tanto en el Orinoco en Venezuela como en el São Francisco y el Paraná-Paraguay en Brasil. A partir de 15 puntos de recolección distribuidos en el conjunto de la red hidrográfica sudamericana, los investigadores seleccionaron 57 especimenes representativos de 21 especies diferentes de pirañas. Dado que el ADN mitocondrial de las pirañas tiene una velocidad de mutación particularmente elevada, pudo ser utilizado como base para reconstituir la evolución de las diferentes especies actuales que son sin embargo muy similares entre sí. Estas técnicas de biología molecular permitieron concluir que las pirañas que pueblan actualmente los ríos de América del Sur tan sólo tienen unos cuantos millones de años. Cabe señalar que la datación de fósiles cuyas características morfológicas son muy similares a las de las

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Institut de recherche pour le développement - 213, rue La Fayette - F-75480 Paris cedex 10 - France - www.ird.fr

© Adrien Leroy

L

Las especies de pirañas actuales son resultado de una incursión del mar en la cuenca del Amazonas

Molecular Ecology.1365294X. Populations. Las especies modernas son por lo tanto fruto de una diversificación reciente. que intervienen a diferentes escalas espaciales y temporales. Cedex 9. Al interrelacionar estos datos con las modificaciones a escala geológica que afectaron los ecosistemas acuáticos en el tiempo. Tesis de doctorado. La calidad del agua no puede sin embargo ser considerada como el único factor de especiación.ird. pero probablemente también bajo el efecto de limitaciones ecológicas propias de la cuenca en donde se mantuvieron aisladas unas de otras. HUBERT Nicolas. Algunas de ellas habrían sin embargo logrado refugiarse a una mayor altitud. Laboratoire d’Ecologie Marine (ECOMAR) Domicilio : Université de la Réunion. doi:10.hubert@univ-reunion. Un proceso evolutivo que debería ser transferible a otras comunidades de peces presentes en América del Sur. A partir de lo que los científicos pensaban eran centros de especiación. los resultados del estudio acreditan otro escenario. BP 7151.1111/j. los biólogos pudieron demostrar que las incursiones marinas tuvieron un papel fundamental en la aparición y la posterior distribución de las pirañas. Serrasalmus hollandi se encuentra por ejemplo principalmente en las aguas turbias ricas en sedimentos procedentes de los torrentes andinos. ©Nicolas Hubert Visualización en un mapa de América del Sur de los límites de la incursión del mar. cuenca del Amazonas.. Sin embargo.2007. 15 avenue René Cassin. « Phylogeography of the piranha genera Serrasalmus and Pygocentrus : implications for the diversification of the Neotropical ichthyofauna ».fr/indigo REFERENCIAS : HUBERT Nicolas (2005). las pirañas habrían posteriormente colonizado el curso superior de los ríos. ILLUSTRACIONES DEL IRD +33 (0)1 48 03 78 99 indigo@ird.Noviembre de 2007 Para mayor información CONTACTOS : Nicolas HUBERT. Por otra parte. pero únicamente en los ríos cuya agua cristalina tiene poca carga de sedimentos. es responsable de la diversificación de las pirañas. el Instituto de Investigaciones de la Amazonia Peruana (IIAP . PAUGY Didier.fax : +33(0)1 40 36 24 55 . Paris. DUPONCHELLE Fabrice.x PALABRAS CLAVE : pirañas.fichesactu@ird. Esta hipótesis ha sido confirmada mediante el análisis ADN que demostró que las poblaciones de pirañas presentes en la planicie de inundación del Amazonas situada 100 metros por encima del nivel del mar no tienen más de 3 millones de años de existencia. y de los potenciales refugios de pirañas. provocando la desaparición de un número importante de especies de peces de agua dulce. p. 2007. 1844. Grégory Fléchet. NÚÑEZ Jesús. Es ahora preciso saber cuáles son los parámetros ecológicos que pudieron favorecer la diversificación de las poblaciones de pirañas confinadas en el curso superior de los ríos.Bolivia). Una nueva especie de pirañas descubierta por los biólogos. El conjunto de estos resultados sugiere finalmente que la superposición de factores históricos y ecológicos. señalados en rojo.fr www.fr Jean-François RENNO Unité Caractérisation et valorisation de la diversité ichtyologique pour une aquaculture raisonnée (CAVIAR) Domicilio : IRD Pérou. coordinador Délégation à l’information et à la communication Tél. : +33(0)1 48 03 76 07 . Pérou Tel : (51) (1) 441 32 23 Correo electrónico : renno@univ-montp2. debido a que se ha encontrado una tercera especie de piraña que se encuentra indistintamente en las dos categorías de ríos. desde el punto de vista geográfico y ecológico. hace 5 millones de años. que corresponden a la línea de puntos verdes. RENNO Jean-François. Éstas se habrían diferenciados en especies en respuesta a la fragmentación del área de distribución. ciertos especialistas habían sugerido que las especies actuales de pirañas habían aparecido en el curso bajo de los grandes ríos de América del Sur. El agua salada invadió el curso bajo del río y de sus afluentes situado por debajo de los 100 metros de altitud. 1803 et « Pygocentrus Müller et Troschel ». 2115-2136. Redacción .Ficha n°279 . algunas poblaciones de pirañas habrían permanecido durante la fase de incursión del mar en los cursos superiores de los ríos. Una de las hipótesis previstas señala la calidad de las aguas como factor de diferenciación ecológica y morfológica de las especies. Muséum National d'Histoire Naturelle. Tel : +33 (0) 2 62 93 80 80 Correo electrónico : nicolas. estas pirañas habrían finalmente logrado llegar a la planicie del Amazonas que habría servido como colector de biodiversidad. De acuerdo con esta nueva hipótesis. pirañas actuales permite suponer que esta subfamilia de peces estaba ya presente en los ríos de América del Sur hace 25 millones de años. Durante el estudio de campo.DIC : Grégory Fléchet Traducción : Annie Carillo (1) Estas investigaciones fueron realizadas en colaboración con el Institut de biologie moléculaire et de biotechnologie.fr . En efecto. Después de la contracción del océano. en los ríos ubicados principalmente a nivel de los escudos guayanés y brasileño. Casilla 18-1209. Lima 18. la Universidad Mayor San Andrés de La Paz (UMSA . la elaboración de un árbol filogenético que incluye las 21 especies estudiadas permitió establecer las relaciones de parentesco entre cada una de ellas con el fin de comprobar varias hipótesis de diversificación con el paso del tiempo. está por su parte presente en la misma cuenca hidrográfica. GARCÍA DÁVILA C. filogenia. los biólogos pudieron en efecto constatar que algunas de ellas son muy localizadas.Perú) y el laboratorio Génome.fr CONTACTO PRENSA IRD : Relaciones con los medios : Gaëlle COURCOUX +33 (0)1 48 03 75 19 presse@ird. Interactions. Adaptation (GPIA) de Montpellier.fr INDIGO. Hasta entonces. 16 (10). « Evolution de l'ichtyofaune en Amérique du Sud: biogéographie des characiformes et phylogéographie des piranhas Serrasalmus Lacepède ».03267. 97715 Saint Denis Messag. Francia. France. hace 3 millones de años. el océano Atlántico penetró en la planicie de inundación del Amazonas.

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