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DE COSTA RICA

Una

visittB}.(&1 volc~n

Irazu

El 26 de (\;!"Ur:.1:0 proximo pasudo, a las 4 de 1a tarde, partimos de Cartage el Profesor don J. Fidel T ristau, do n Jose J oaq uf tl Peral ta y yo, hacia cl vol can Ir.izu, el que bacia mas de nn auo no visitabamos. El tiem po n as rue m II y fa vora bl e basta el San arorio Caris, end 0 Il de e1 doctor don Jortre Suenz, director de aq uel establecimiento que mucbo nos honra, nos brindo todaclase de atenciones. Luego que la llu via h ubo pasado, ernprendimos de nuevo 1<-1narchu, pues nuestro propor sito era pernoctar en la hacienda «San Juan» I a la cual llegamos a las S de la nacho, sieudo mny bien recibidos pOl' los senores Robert) quienes amablcmcnte pusieron su cas a a nuestra disposicidn. Al dia siguiente a las G de 1a manana estabarnos de pie: el ticmpo se presentaba muy desfavnrable, 10 que nos causo gran disgusto pue):; nuestro objeto principal era obtener buenas Iotograflas del crater y de la activ idad del volcun. A las 8 decidimos partir a pesar de la lluvia ql1e 5e habia iniciado desde las 7 y que al parecer persistirla todo el dia. Los senores Robert nos acousejaron que hiciesernos la ascension pOl' el sendero que conduce a los potreros de sn propiedad, colin dantes con lOB «Arenaleas , pues elcamino general mente empleado se hallaba en IDUY mal estado desde la hacienda del Lic .. olio. Acordamos hacer V el visje pur el camino que nos indicaban, sabre toda pOl'que nos era completamente desconocldo y se nos presentaba una buena ocasiou para rccor rerlo. Estc (';8 amplio y de gradiente rnoderada hasta «P07,O .vmarillo-: desdc aqui se sigue por un sendero que asciende rapidamente a traves de un potrero de snelo firme, en eJ cual los caballos resbalan poco. , Cerca de los Arenales . fnimos envueltos pOl' una rafaga de viento y llnvia acompanada de nn frio intense, que nos hizo pasar un mal rata; poco despnes lleg{tharnos a ellos y salfamos al sendero del Ruble. Nos llam6 la a teucion el aspecto que presentaban los mirtos y ::tl'l'aya· nos, des p rovistos total mente de ceni za, can trastan do fuerternente con el aspecto gris qUE" ternan en nuestro ultimo viajs, hace ano y media. Esto 1I0~ hizo pensar que las lluvias han aida muy fuertes y treeucntcs, impidiendo que la ceniza so deposita eo las nojas y las ramas de los arbustos. Grande fue nucstra sorpresa cuando virnos ell. las grietas .que recogen las nznns de lluvia la furtisirna erosion causada pur estas; pues la grncs8 capa de escorias que ell bre Ia region dcnominada -Los Arenales» se presentaba en todo su espesor, como metro y media en

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termino media, viendoi e perfectamente la capa de rocas de color rojizo que forma el subsuelo del macizo superior del volcano Ni el ProfeSal' Tristan ni yo habfamos vi to en ninguno de nuestros numerosos viajes un trabsj 0 de erosion tan fuerte coruo eI que presenta hoy dia Ia cima del Irazu, ]0 que corrobora nuestra snposicidn de que las llnvias han ido excepcionalcs desde e1 ana pasado en aquella regi6n. Los multiples senderos que cruzaban «L 8 Arenales» en todas direcciones han sido en su mayor parte destruidoa por las lluvias, no quedando hoy mas que el de la hacienda -El Roble» que pasa por 81 borde superior del crater y el cnal en muchos lugares presenta peligro para el paso de caballos. Bordeamos a «Playa Hermosa» y descendimos a ella par el este: estaba iubierta pOl' un manto de niebla que liU nos dejaba distinguir ningun detalle. Llegamos al horde a e rperar pacientcmente que el tiempo rnejorase; de vez en cuando vefamos dibujarse debilmente los contornos del crater y 1103 lament.ibamos de que ni siquiera podriamos darnos cuenta le 10;'; cam bios cnrridos en 131,desde nuestro Lutirno viaje. De pronto co menzo a desaparecer cl denso velo qne nos cubria y pudirnos contemplar durante algunos minutes el gran crater c mpletamente dcspejado, Inmediatamente nos dimas uenta de los grandes cam bios ocurridOR en Ia boca 1\'[, letra can la cual hemos designado la boca formada 01 £) de octubrc de 1918, siguiendo la denominaci6n dada a las otrus pOl' el sabio Dr. Carl Sapper en 18~D. En nuestro ultimo viaje verifie ado el 1 G de marzo de Hl19 en compania del geologo sellar David • A. Southerland, la boca M que comprendia unr parte de las antignas bocas TI, DyE, ae ha ensanchado notablemente, alcanzando un dill," metro que estimamos en doscientos metro,' y q ue compreude hoy totalmente las tres bocas antes mencionadns, mas la L flue tarn bien ha desaparecido, como puede verse en los plan s adjuntos, La be ea G, que se halla muy proxima a la M, no nos fuo posible obscrvarla debido a que la columna de va pores que arroja esta ultima, la cubria completamente. En la II uotamos un pequefio desprendimiento, pero no pudimos cornprobar si esto salia de su intorior, 0 ei eran los vapores de Ia boca M que al pasar por cncuna de ella eran arrastrades hacia adentro pOl' las corrientes de aire qn8 luego veiamos salir lentamente. El crater se nublo de nuevo sin haberlo podido fotcgrafiar. El senor Robert flue tuvo la arnabilidad de acompanamo '\ se regreso mientras nosotros nos disp onfamos a esperar que el tiempo mejorase, 10 que ill pareccr no habia rnuchai esperauzas de que asi s ncediese, pues a cada instante la niebla e hacia ID{i~ deusa y l a l lu vi a comenzaba a caer con un frio inteusisimo que hacfa di ficil supouer que a las 10 de la m afiana y en los trcpicos se pudiese rernblar como en un rlguroso invierno. Poco mas de media hora soportamos aquel suplicio, basta qne fatigados decidimos regresar antes de que la

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Iluv ia 'omenzasc l'Oll la violeucia qne le es peculiar eu' esas regi.onos. Emprcndimus la marcha y niaudo Iba mos lleg ando at borde superior de Playa Hermosa. cesd repenrinunreute el viento y la lluvia; brillo el Sol y se despcj6 de nuevo toda la cima, Aparecia -Playa Hermosa» ante nnestros ojos como un manto gri:.: salpicado aqni y <lila de puntos negros. rocas, alguuas Ianzadas par el vulcan: m e) rondo se dcstacaba pertcctarneurc el gran crater humeando. Dcscendimos do nuevo haata el bordo y pudimos esta vez no 81Ho vel' el crater. sino fotografiurlo tarnbien, o bscrvamos que el n ivel de la boca )1 ha baj ado del que teu fa cuando 10 virnos CD marzo do ItJIU., 10 cual nos cxplicamos pcrfectamente, porque en aquel entonccs se hallnba situaiIa cornu he dicho anteriormen te entre Ius a 11tig ua ... 13. 0 Y E, parte q He se ene uentra a un nivel mayor que 10' fondos de las mismas, que forman hoy < asi todu el borde de la boca. M. Este borde sa hulla cornpletameute agrietado pOI' la erosion de las aguas de lluvia, dando origen a gl'andes .\' Irecuentes derrnmbes que In ensanchan cunstantemente y qne indudablemente son la causa principal de las imponeutes erupciones que tan a menudn coutcmplamos. De. PU€h de algun tiempo lug-ramo' ver la boca G. que tumbien se ha agraudado y unid« ya completumente ;t la pequena boca G 1 atectando 13..forma de un gran corazou, vera que no presenta ningtin cambio sensible l'n mas de un afro, desde que 1a vimos la riltimu vez, 'fa no tiene el aspccto de gigantcsca chimenea que tenia antes de In formaciou de lu boca M, lanzando al uire una columna compacta y recta a vurios cem.enares de metros de ulturu, Hoy dta los vapores :l rcienden lentarnente, la gran boca :.u es una amplia alidal: la ,ba , perdidu FILl importoncia ) an encanto. L'na delgada pared divide estas dos bocus, que de coutinuur la ucti vidad pOl' algunos anos ID.. s, llegai r{L a derrumbarse dando ul'igen a la formacidn de una gran boca clfprica: Sill em barg es de netar q ue esta pared esLi constituida por solidas rocas que s610 Ia accidn de muchos alios podria haccr desaparecer, a. menos que se produzca una violenta explosion que la destruya. Por Ia boca H observsmos de nuevo vapores, peru. COlao anteriormente, no nos fue posible precisar su procedencia. Los bordcs do fl!:!l,l estan intactos: suponemos q ue su fundo -e hu rellenado bastanre pOl' estar recibiendo coristantemcnte Ia ceuiza que se despreude de la "'u\nmna de vapofes qne le pasa pOl' eucima, 10 miSIDO que 1a g-ran cantidad de los materiales de las gl'andesernpciones. La pared ya casi destrnida de Ia boca C furrna hoy parte del borde de la M, La F 'sta mny rellena de cenizu y cruzada de grietas pOl' las que pasan las aguas de lluvia que r ecogen las paredes del oeste del crater y las exteriores de Itt boca H: estas aznas se prccipitnn pOl' una gran gricta a la M. La A. esni tambieu cubicrta de cen iza y Uena de grietas, 10 mismo que BUS paredes interiores; las aguus que aqui so recogen van

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a Ia I agun a II u e se h a form arlo en In h oca 1. (1 LtC 'st,:1 eu gr,lll pa I't e relleua de cenizu y que tamhien ticnc ~ll~ puredes intcriores mu)' ng-l'ie·
t.adas.

prcsenta camhius de consider.u-i-in: ~llS parcdes osuui conrpletamenucubiertas de g-rictas pr o ducidns pur la erusidn de las azuas de lluvia, que le dan un aspcct o mtly particular, Esta crosidnse ha efcctuado -n SLl mayor parte en Iu grul' .u en pa de ceniza que cnbre el cr...ter, y no ell In umigua Ci.lpa do escurias. i La actividad del volcau, 01 dia de nuestra visila,'ra rel.uivaru mte puca: no tu vimo lu suertc de preseuciar el .Q.'raudiu::.o espectuculo q u e nOB di« en l1aCSLIO peuul tinio viaj e ve rificado cl ;j de feb rcro d e 1:)1 ~j, de imponeutes crupcloncs de lodo y piedras, Ius eual '[:j en gnlll numero. d escribieudo caprichosa panibula, cafuu lucra de In boca con ruido de una sucesidu de disparos.
Poco mus de una bora nos c omplaci.i el volcuu, despues de. 1<1

El cratur en su conjunto

cual se cubrui completamente. RegTL'.'l,UnU!:i pOI' el sendero del Roble, que pasa por la hacienda «Irnzu» del Llc, \- oliu y cs el empll'ado gem'I"Hlmcolltl? por los ViSll,HlJLl!B del vulcan. K08 alL'gnlmus mucho de no btl bel' asc mdido por alli, pues huhleramos dejudo mel! io ruuertns Due tr-os caballos, tal '05son 10' huecos y la:-ogl'iet;]:-; que 13~ llu v ias hun Iormurlo, A las 2 de 1<:1 tarde almorzubamo .u la nueiendn Irazu ....v aIus G Uega mos a \u'tago bujo U1lU llu via torrcnciul, pero 11111)' sat.i~fechos de nu :'orr!") tel iz viaje. A nuestro juicio la actividad nu hu aurncntado eu este ulrimo nrio: en cuunto u las gl'alld{l~ erupciorres " a las lluvias tit! cen izu., sun flri· _ginaon.<; pOl' 10" f'recueutes de rru mb 's de InR b()l'dl-"~ (ie la bur'a )1 que la erosion de las ag'U<lS de lluvia ha a~rjetadu muchu-irno. 1'lIm,1 tarnb!t311 a la gran cunudad tie rnateriules qne u.rrust.rau l.l:o. :.ig'U:I:;, arruucadoa u las purcdes dol crater y llevados a hi hoca M ]Wl' flumel'IlUS riach ue 10"". EI volcun Iran'( se presenta hoy dta como una gTim ~()1tilli.11'<1. von Ios curnbios lIe actividad que Ron naturales '[I esta ~la"e de ru.mifestucioue ,J olcuntcas. r de las cuules el volcau PU.I::, b uuu de los 1Dt.>.i1l1 es

.J ose .J O~lqnin Peralta, quieti !lUr! proporclonri tortes los elementos del viaje, y a los SeLlOrCR Hobert, que nos lirindarou SLl casu, Ies cloy las mus expl'e ivas gracias,

ejemplos, A. don

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