Está en la página 1de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.

LAS GRANDES POTENCIAS EN LA POCA DEL IMPERIALISMO

En la segunda mitad del siglo XIX destacan en la vida poltica europea tres grandes naciones: Gran Bretaa, Francia y Alemania.; y tres grandes imperios : Rusia, Austria y Turquia. LA INGLATERRA VICTORIANA : PRIMERA POTENCIA MUNDIAL El gran vencedor en las luchas que provoc la Revolucin francesa entre1789 y 1815 fue el Reino Unido, cuyos gobernantes vieron definitivamente impuesto el orden internacional que haban querido desde el siglo XVIII; este se basaba en el equilibrio continental europeo y el predominio ingls en el ocano. Es esta la poca de formacin del segundo imperio colonial britnico. ( la gran expansin colonial e imperial.) Junto a esta forma de colonizacin, de dominio territorial, hubo adems otra, y ms importante, que fue la econmica con el trnsito de la primera a la segunda revolucin industrial. Las finanzas britnicas penetraron en todo el mundo occidental y, para respaldar esta penetracin, se desarroll una poltica internacional extraordinariamente incisiva. Desde mediados del siglo XIX, Inglaterra, que vive la poca denominada Era victoriana (1837-1901), se convierte en la primera potencia econmica y naval del mundo. Esto es consecuencia de una serie de factores: El predominio financiero, industrial y comercial. La estabilidad poltica e institucional La paz interna y externa La superioridad martima en el mundo y la disponibilidad de muchos recursos y materias primas que le proporciona el inmenso imperio unido a un extenso mercado de consumo.

Durante esta poca se completan las reformas polticas y sociales iniciadas durante la primera mitad del siglo XIX y que van poniendo fin a la vieja Inglaterra. Esta fase tiene lugar entre 1867 y 1886. Posteriormente entre 1886 y 1901 se viven los aos finales del siglo y del reinado de la reina Victoria. Es, por un lado, el momento de mayor expansin y preponderancia de Inglaterra en el mundo; por otro se inician los planteamientos de las primeras inquietudes y preocupaciones polticas y econmicas. Finalmente entre 1901 y 1914 se producen los factores de cambio y transformacin que anuncian el final de esta poca. La monarqua va a representar los intereses de la burguesa, consolidando el parlamentarismo y el liberalismo. La vida poltica se caracteriz por la alternancia en el poder del partido de los Tories (conservadores, sus principales lderes fueron: Peel y Disraeli) y el de los Whigs (liberales, representados por Palmerston y Gladstone). En 1913 se promulg el sufragio universal por el cual poda decirse que se haba cumplido sustancialmente el programa Whigs. Pero esto suceda al mismo tiempo en que se constitua su principal opositor, el Partido Laborista, organizado por el impulso de diversos lderes sindicalistas en 1906. Se preparaba as la sustitucin del bipartidismo basado en la alternancia entre conservadores y laboristas.

Pg.: 1 de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.
Los problemas principales de esta poca son: Los propios de la situacin econmico-social, con la salida de la depresin de 1873 y la accin poltica del movimiento obrero a travs del nuevo Partido Laborista. El problema irlands que tiene un carcter religioso, moral y poltico. Los irlandeses son catlicos, obreros en el sistema de produccin ingles y partidarios de la repblica independiente (desde 1804 haban dejado de tener parlamento propio). La situacin poltica entre ellos y los ingleses se acenta cuando se voto en Londres el Home Rule (autogobierno para Irlanda, 1912) que instituye ms tarde, en 1914, un parlamento en Dubln, lo que produjo una reaccin en el Ulster, amenazadora de divisin y enfrentamiento civil en Irlanda, problema que todava subsiste en esta zona irlandesa.

LA FRANCIA DE LA III REPBLICA En 1852, un ao despus de haber sido proclamado presidente de la II Repblica y tras un golpe de Estado, Luis Napolen Bonaparte, como ya hemos sealado, restableci el imperio mediante plebiscito, y tom el nombre de Napolen III. Desarroll una poltica internacional de altura, de la que form parte el intento de constituir un imperio mexicano en torno a Maximiliano de Austria, y empez a reconstruir el imperio colonial francs, perdido en beneficio de Reino Unido entre 1763 y 1815. Adems, intervino en el proceso de unificacin italiana y potenci una activa poltica colonial. El II Imperio francs acab con la guerra franco-prusiana de 1870-1871 donde las tropas francesas con Napolen III al frente, fueron derrotadas en Sedn. Ni la primera ni la segunda repblica lograron perdurar en Francia. Se proclama posteriormente la III Repblica, que fue el nombre del nuevo rgimen, y que result sumamente inestable, ya que la presin contrarrevolucionaria, monrquica y nacionalista era muy fuerte y los partidos republicanos estaban sumamente divididos. Con la III Repblica (1870-1914) se instala definitivamente el rgimen republicano. Este nuevo rgimen surge en un pas ya industrializado y en pleno apogeo imperialista. La recin nacida III Repblica tuvo que actual frente a la insurreccin de la Comuna-1871- , actuando represivamente para restablecer el orden ciudadano , sobre todo, en Pars.

LA ALEMANIA DE BISMARCK La proclamacin del Imperio alemn (1871-1914), el II Reich, con Guillermo I como emperador, culminar con el liderazgo de Prusia y la exclusin de Austria en los asuntos alemanes. El canciller Bismarck fue rbitro de la poltica alemana y europea hasta 1890, desde un estado federal (integrado por veintids estados y bajo la prepotencia prusiana), tericamente democrtico y constitucional, aunque en la prctica mantena una poltica autoritaria y centralista. Los objetivos polticos de Bismarck fueron aislar a Francia y exaltar la grandeza de Alemania en Europa, lo que bas en la fuerza del ejrcito, de una gran burocracia y de una potente industria, convirtindose Alemania en una de las mayores potencias industriales del mundo. Destacan sus sistemas de relaciones internacionales.

Los sistemas bismarkianos y las relaciones internacionales (18721890)


Como ya hemos indicado, estos sistemas fueron complicadas frmulas diplomticas, entre 1872 y1890, cuya finalidad general fue aislar a Francia (a la que pretenda concebir internacionalmente como la difusora de las ideas revolucionarias, del laicismo, y, en general,

Pg.: 2 de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.
como la gran amenaza para Europa), situado Berln en el centro de la decisin de la vida diplomtica, como smbolo de la poltica conservadora, monrquica y defensora del orden tradicional. Otras consideraciones importantes, en relacin con estos sistemas fueron: Considerar la unificacin alemana bajo la direccin de Prusia. Encauzar los deseos expansionistas de Rusia. Evitar los separatismos y fricciones en el Imperio austro-hngaro. Mantener la situacin imperante en los Balcanes, evitando el enfrentamiento entre el Imperio austro-hngaro y el Imperio Ruso, debido a sus intereses mutuos en la zona. Sofocar las aspiraciones nacionalistas en los Balcanes. La preponderancia de Alemania sobre el continente y la sustitucin del principio de equilibrio por el de fuerza disuasoria, orientaron las nuevas relaciones internacionales de las que Bismarck sera rbitro entre 1872 y 1890. Sus sistemas fueron: Primer sistema ( 1873 1878 ) Conocido tambin como la Entente de los Tres Emperadores (1873): Guillermo I ( Alemania), Alejandro II (Rusia), y Francisco Jos ( Ausrtria). Segundo sistema ( 1879 1885 ) Formacin de la Dplice Alianza ( Alemania y Austria ). Acuerdo de los Tres Emperadores ( 1881 ). Triple Alianza ( 1882 ) : Dplice Alianza ms Italia. Tercer sistema ( 1887 1890 ) Renovacin por cinco aos de la Triple Alianza ( 1887 ). Tratados mediterrneos ( donde participa Espaa ). Tratado de Reaseguro germano ruso ( 1887 ). Bismarck logr formar en 1882 un bloque poltico con tres potencias que se denomin la Triple Alianza ( La Trplice ), integrada por Alemania, Austria-Hungra e Italia : dur hasta 1914. Pero adems, firm un pacto bilateral con Rusia ( Tratado de Reaseguro, ( 1877 ). Estos acuerdos fueron siempre secretos, lo que contribuy a que aumentaran los mutuos recelos entre las naciones.

EL IMPERIO AUSTRO HNGARO Este Imperio estaba situado en el Este de Europa, constituido como tal por decisin de Napolen, en 1806. Se estructuraba en cuatro grandes espacios territoriales : Austria, Hungra, los eslavos del Norte ( prcticamente la antigua Checoslovaquia, con capital en Praga) y los eslavos del Sur ( formados por pueblos de gran heterogeneidad cultural, donde destacaban croatas y serbios ). A partir de las revoluciones burguesas y liberales de 1848 este Imperio comenz un proceso conflictivo que coincide con inicio del reinado del emperador Francisco Jos I ( emperador de Austria entre 1848 y 1916 y de Hungra entre 1867 y 1916 ).Su reinado marca la trayectoria ms importante del Imperio austro-hngaro hasta la Primera Guerra Mundial. Este emperador fue autoritario y se enfrent enrgicamente a las revoluciones liberales y nacionalistas que aparecieron en su imperio, especialmente las de aquellas minoras que se rebelaban contra l en busca de su independencia. Perdi las posesiones que tena en el norte de Italia: Lombarda (1859) y Vneto (1866), frente al reino de Piamonte, como consecuencia del proceso de unificacin italiana.

Pg.: 3 de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.
Por otro lado, Prusia, en el proceso de la unificacin alemana, desprestigi a Austria y la apart del protagonismo en la zona obligndola a entregarle el ducado dans de Holstein (1864) y derrotndola finalmente en la batalla de Sadowa (1866), exigindole la disolucin de la Confederacin germnica (aparecida en el Congreso de Viena, 1815) que Austria presida. En esta situacin tuvo lugar el denominado Compromiso de 1867, en virtud del cual el Imperio austriaco se transform en una monarqua dual, es decir, dos estados en el Imperio austro-hngaro, que no resolvi en absoluto el problema de las autonomas nacionalistas (checos, polacos y otros pueblos eslavos) que a partir de ahora quedaron sometidos al yugo hngaro. Los conflictos provocados por la variedad tnica, religiosa y social de sus habitantes convertan al Imperio en un polvorn, siempre en peligro de explosin. El Imperio austro-hngaro practic en los Balcanes una poltica expansiva buscando en estos mercados una salida para sus productos agrcolas y una forma de invertir capitales en el ferrocarril que se construa en el sur. En 1908 se anexion Bosnia y Herzegovina, rivalizando por ello con los intereses de Rusia en esta zona, y tambin con los de Servia.

EL IMPERIO RUSO

Este imperio tena una estructura econmica feudal; el malestar en el mundo rural era grande, y se manifest un una gran cantidad de revueltas agrarias entre 1826 y 1861, ao en el que fue abolida la servidumbre. La Guerra de Crimea (1853-1856), en la que Rusia result derrotada frente a los turcos (apoyados por Inglaterra y Francia), produjo una gran conmocin nacional. Rusia buscaba una salida al mar. A pesar de su derrota en Crimea ( 1856 ), no cej en sus apetencias sobre los territorios de los Balcanes, por lo que se enfrent con Austria. Intent expandirse hacia el ocano ndico por Persia y Afganistn, pero Gran Bretaa le cerr el paso. Tuvo que contentarse con salir al ocano Pacfico por Siberia, aunque le cost la derrota naval ante Japn (1804-1805). Los zares rusos salieron beneficiados de los cambios producidos en las fronteras durante toda esta poca, pero no lograron que su inmenso Estado, uno de los mayores del mundo, llegase a convertirse en una gran potencia. El intento fundamental lo llev a cabo el zar Alejandro II entre 1861 y 1863, perodo de las grandes reformas. Sin embargo tropez con dos grandes obstculos: uno, el de los nacionalistas polacos, que no se conformaron con recuperar cierta autonoma y terminaron por provocar la reaccin del Zar en 1864; otro, la difusin del llamado nihilismo, movimiento que estaba en contra de cualquier norma establecida y del descontento parejo de la inteligencia. Ante la represin de 1866, los opositores al rgimen asumieron la tctica terrorista, llegando a acabar con la vida del propio zar en 1881. Con Alejandro III y Nicols II, el Imperio entr en un perodo autocrtico, que termin con la revolucin democrtica de 1905. Las reformas democratizadoras que propiciaron esta revolucin no dieron estabilidad el pas, que entr en la Primera Guerra Mundial en visible estado de descomposicin. A finales del siglo XIX se inici un rpido proceso de industrializacin , gracias a la inversin de capitales extranjeros, aunque la estructura poltica y los privilegios no sufrieron prcticamente modificaciones. La industrializacin trajo consigo el aumento de la poblacin activa obrera, espacialmente en las grandes ciudades como San Petersburgo y Mosc; tambin aument el descontento, la miseria y la conflictividad laboral.

Pg.: 4 de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.
EL IMPERIO OTOMANO Austria haba sido desde el siglo XVII el baluarte que defenda los pases cristianos del este y del centro de Europa de la posible invasin turca. Los turcos, en efecto, haban constituido un gran imperio euroasitico en el siglo XV, imperio que sobrevivi hasta 1919. En Europa ocupaba todos los territorios costeros del Mediterrneo desde la frontera oriental de Venecia (incorporada luego a Italia). En 1829, el Sultn otomano hubo de reconocer la independencia de Grecia y, desde 1866, se sucedieron las secesiones. En esta fecha se consum la de Rumana; en 1878 la de Bulgaria, Servia y Montenegro; en 1908 la de Creta, que se incorpor a Grecia en 1913, y la de Albania. (todas estas cuestiones : las relaciones de Europa con el Imperio Turco y sus problemas internos se les llam la Cuestin de Oriente Estos nuevos estados se constituyeron en monarquas parlamentarias. Pero no consiguieron nunca estabilidad, entre otras razones porque estaban muy enfrentados entre ellos por cuestiones fronterizas. La piedra de toque era Macedonia, an en poder de los turcos y pretendida por los blgaros, griegos y servios. Esta reivindicacin dio lugar a las guerras balcnicas de 1912 y 1913 y acab derivando en una de las causas que provocaron la Primera Guerra Mundial.

POTENCIAS EXTRAEUROPEAS : ESTADOS UNIDOS Y JAPN

LA EXPANSIN TERRITORIAL DE LOS ESTADOS UNIDOS

El gran bloque territorial de Norteamrica, siguiendo hacia el sur, estaba formado en 1914 por los Estados Unidos. Su configuracin territorial, social, econmica y poltica fue fruto de un proceso de crecimiento extraordinario. Las Trece Colonias, cuya independencia se declar en 1776 y fue reconocida en 1783 por le Parlamento ingls despus de una larga guerra, slo ocupaban el reborde atlntico de lo que son hoy los Estados Unidos de Amrica. Desde ellas se desarroll un esfuerzo enorme de ampliacin territorial hacia el Oeste. Aquellos trece Estados de 1783 eran ya dieciocho en 1815, y treinta y tres en 1861, cuando estall la Guerra de Secesin. En esta fecha, la colonizacin ya haba ganado la costa del Pacfico, aunque quedara an mucho espacio vaco, apenas poblado por tribus indias nmadas, en el centro y en el Oeste. Entre los nuevos Estados se encontraba la Florida espaola, adquirida pacficamente en 1819 a Espaa durante el reinado de Fernando VII, Texas, Nuevo Mxico y la Alta California, arrebatados violentamente a Mxico en la Guerra de 1846-1848.

La ruptura del equilibrio y la Guerra de Secesin


La expansin territorial de los Estados Unidos de Amrica rompi su equilibrio interior. Los Estados Atlnticos del Norte tenan una economa predominantemente agrcola y unas estructuras sociales relativamente abiertas, una industria en desarrollo, que permiti el desarrollo en ellos, durante la primera mitad del siglo XIX , un comercio pujante y que predominaran gentes de clase media. En tanto, en los Estados del Sur predominaba una economa de plantaciones, con una sociedad aristocrtica y, a la vez, esclavista. Unos y otros eran Estados propiamente dichos en el seno de una federacin; tenan plena autonoma en las funciones legislativa, ejecutiva y judicial; de manera que el Gobierno federal se reduca a dirigir la poltica exterior y a sostener los organismos y fuerzas indispensables para mantener la unidad, incluidos un poder ejecutivo supremo (en el

Pg.: 5 de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.
presidente de los Estados Unidos), uno legislativo (tambin supremo, bicameral, con un Senado y un Congreso) y un poder judicial asimismo supremo. Durante mucho tiempo, estos dos modelos sociales y econmicos (el del Norte y el del Sur) mantuvieron fuerzas muy semejantes en el seno de la Federacin y concretamente en el Parlamento ( Senado y Congreso). Pero, con la conquista del Oeste y la incorporacin de nuevos Estados, se fue rompiendo el equilibrio a favor del modelo nordista, crecientemente contrario a la esclavitud. Los sudistas, para defender la autonoma de su organizacin interna de cualquier injerencia del poder federal, se inclinaron primero hacia la sustitucin del federalismo por una articulacin confederal (en la que los poderes centrales seran puramente arbitrales), y optaron por la separacin. En 1860 sube al poder el presidente Lincoln (lder del partido republicano), abrindose una nueva situacin poltica donde los asuntos nacionales pasan a estar controlados por le Norte. Una serie de Estados del Sur ( 11 concretamente ) se separan de la Unin (entre ellos Mississippi, Alabama, Luisiana, Texas, Virginia, etc.), formando en 1861 ( 4 de febrero ), estos Estados secesionistas (separatistas), la denominada Confederacin Sudista. El 15 de abril Lincoln pidi a los estados leales defender la Unin. As comenzaba la Guerra de Secesin o Guerra Civil estadounidense ( 1861 1865 ), entre el Norte y el Sur, por problemas en el sobresale el de la esclavitud, entre otros. Esta Guerra Civil puso fin a los dos grandes problemas del pas: a) la relacin entre el gobierno federal y los estados; b) el problema de la esclavitud. Tras la guerra-ganada por el Norte-comienza la reconstruccin que provoca un gran resentimiento en el Sur donde aparecen acciones violentas y persecuciones racistas contra los negros y los blancos que les protegan con la organizacin conocida como Ku Klux Klan.

Los Estados Unidos, gran potencia econmica


Los Estados Unidos acabaron de configurarse como gran potencia econmica. Fundamental en este hecho fue no slo la amplitud del espacio vaco en el centro y en el Oeste, sino la afluencia de inmigrantes europeos dispuestos a poblarlo. Ese enorme espacio cre una mentalidad de frontera, caracterizada por un espritu emprendedor, y dio lugar a lo que se llam la conquista del Oeste, que impuls el crecimiento agrcola y que fue un factor fundamental en la configuracin de los Estados Unidos. Esta afluencia de gentes de origen muy distinto dio lugar a la teora del melting-pot, segn la cual la fusin de grupos heterogneos blancos configurara una raza mejor. No se contaba desde luego con los indios ni con los negros, que haban sido liberados de la esclavitud durante la guerra de Secesin y cuya presencia en los Estados del Sur como gentes libres provoc, como ya hemos indicado, la aparicin del Ku Klux Klan, en 1867. Pero la avalancha de inmigrantes latinos y eslavos desde los aos ochenta del siglo XIX, sobre una poblacin mayoritariamente anglosajona y germana, desbarat los sueos del melting-pot y dio lugar a otra forma de nacionalismo que pretenda mantener la primaca de la cultura WASP (White Anglo-Saxon Protestant ). Esto tendra una importancia enorme durante todo el siglo XX. En el siglo XIX, la mayora de los europeos no fueron conscientes de la envergadura de la potencia que se estaba fraguando en Norteamrica. Comenzaron a serlo cuando la flota estadounidense barri a la espaola en la guerra de 1898 y, sobre todo, a partir de la Primera Guerra Mundial.

Pg.: 6 de 7

Historia del Mundo Contemp. Tema: Las Grande Potencias en la poca del imperialismo.
JAPN

Este pas, formado por un conjunto de islas y situado en Extremo Oriente, viva dominado desde el siglo XVI por la familia aristocrtica de los Tokugawa, que haban ocupado el cargo de shogun. Esta larga etapa feudal haba cerrado Japn a las influencias exteriores. Hacia 1850 Japn era considerado por los pases occidentales un pas casi desconocido y atrasado que mantena su aislamiento desde haca ms de dos siglos. En 1868, en emperador Mitsu-Hito (1867-1912) aboli el shogunado e inici la transformacin poltica y econmica al estilo de occidente. En esta poca se aboli el feudalismo, se reforzaron las leyes siendo los ciudadanos considerados iguales ante la ley. Se reorganiz el ejrcito y se puso en marcha la occidentalizacin del Japn, de forma que ese conjunto de islas casi desconocidas se convirtieron en un imperio moderno. Comienza as la llamada era Meiji o poca ilustrada (poca de la luz); Japn comienza el paso de una situacin aislada y cerrada, a otra paralela a las grandes potencias occidentales. Aunque los grandes seores comienzan a perder sus derechos y privilegios, y se promulga la Constitucin de 1869 (que impulsa nuevas formas democrticas y la existencia de partidos polticos), el campesinado sigui sufriendo una mala situacin. Se produce un alto crecimiento de la poblacin , comienza el desarrollo de la economa, producindose, adems, cambios en las costumbres, formas de vida y en la educacin . Sobre estas bases se realiz el expansionismo japons posterior.

Pg.: 7 de 7