Está en la página 1de 425

Por

LESLIE BETHELL,

catedrtico emrito de historia de Amrica Latina, Universidad de Londres; director. Centro de Estudios Brasileos, Universidad de Oxford.

Snior Lecturer en Econmicas, Universidad de Victoria, Wellington (Nueva Zelanda). JULIO COTLER, Instituto de Estudios Peruanos (Lima). LAURENCE WHITEHEAD, Official Fellow en Ciencias Polticas, Nuffield College (Oxford). CHRISTOPHER ABEL, Snior Lecturer en Historia de Amrica Latina, University College (Londres). MARCO PALACIOS, Profesor de Historia Econmica, El Colegio de Mxico (Mxico, D.F.). ENRIQUE AYALA MORA, Universidad Andina Simn Bolvar (Quito). JuDiTH EWELL, Professor de Historia, College of William and Mary, Williamsburg (Virginia).
GEOFFREY BERTRAM,

LESLIE BETHELL, ed.

HISTORIA DE AMRICA LATINA


16. LOS PASES ANDINOS DESDE 1930

CRITICA
BARCELONA

HISTORIA DE AMRICA LATINA

SERIE MAYOR
Directores: JOSEP FONTANA y GONZALO PONTN

Quedan rigurosamente prohibidas, sin la autorizacin escrita de los titulares del copyright, bajo las sanciones establecidas en las leyes, la reproduccin total o parcial de esta obra por cualquier medio o procedimiento, comprendidos la reprografa y el tratamiento informtico, y la distribucin de ejemplares de ella mediante alquiler o prstamo pblicos. Ttulo original; THE CAMBRIDGE HISTORY OF LATN AMERICA Vlll. L A T N AMERICA SINCE 1930: SPANISH SOUTH AMRICA ///. Per and Bolivia: IV. Colombia, Ecuador and Venezuela Traduccin castellana de JORDI BELTRN Diseo de la coleccin y cubierta: Enric Satu 1991, Cambridge University Press, Cambridge 2002 de la traduccin castellana para Espaa y Amrica: EDITORIAL CRTICA, S . L . , Provenga, 260, 08008 Barcelona e-mail:editorial@ed .critica.es http://www.ed.critica.es ISBN: 84-7423-435-2 obra completa ISBN: 84-8432-337-4 Depsito legal: B. 14.292-2002 Impreso en Espaa onni _ A * M Orafi- .S I .. Santa Perpetua de la Mogoda (Barcelona)

PREFACIO
Los primeros cuatro volmenes de la Historia de Amrica Latina de Cambridge se ocupan principalmente de los aspectos econmicos, sociales, polticos, intelectuales y culturales de los tres siglos de gobierno colonial espaol y (en el caso de Brasil) portugus, comprendidos entre el descubrimiento, la invasin, la conquista y la colonizacin del Nuevo Mundo por los europeos, afnales del siglo XV y comienzos del xvi, y la vspera de la independencia latinoamericana en las postrimeras del xviii y principios del xix. Los volmenes quinto y sexto examinan el fracaso y el derrocamiento del rgimen colonial que tuvieron lugar en toda Amrica Latina (a excepcin de Cuba y Puerto Rico) durante el primer cuarto de siglo xix, y la historia econmica, social y poltica durante el medio siglo posterior a la independencia {entre aproximadamente 1820 y 1870). En los cuatro volmenes siguientes se analiza la situacin de Amrica Latina hasta 1930. Durante el primer medio siglo que sigui a la iruiependencia, Amrica Latina experiment, en el mejor de los casos, nicamente urms tasas muy modestas de crecimiento econmico, y, al menos en Hispanoamrica, violentos conflictos polticos e ideolgicos, as como urui considerable inestabilidad poltica. Aparte de la guerra entre Mxico y los Estados Unidos (1846-1848) y de frecuentes intervenciones extranjeras, especialmente britnicas, tambin hubo, al finalizar el perodo, dos conflictos importantes entre estados latinoamericanos: la guerra de la Triple Alianza (1865-1870) y la guerra del Pacfico (879-1883). Contrastando con ello, el medio siglo siguiente, y sobre todo el perodo que concluy con la primera guerra mundial, fue para la mayora de los pases latinoamericanos una edad de oro caracterizada por el crecimiento ecorwmico irulucido deforma predominante por las exportaciones, de prosperidad material (al menos para las clases domirmntes y las clases medias de las ciudades), de conseruso ideolgico y, con algunas excepciones notables como Mxico durante la revolucin (1910-1920), de estabilidad poltica. Asimismo, aunque continuaron las intervenciones extranjeras principalmente las norteamericanas en Mxico, Amrica Central y el Caribe, no hubo importantes conflictos internacionales en Amrica Latina entre el fin de la guerra del Pacfico (1883) y el estallido de la guerra del Chaco (1932). El sptimo volumen lo forman nueve captulos de carcter general sobre la historia econmica y social del conjunto de Amrica Latina. Dos captulos examinan el crecimiento de las economas latinoamericaruis, el primero en el perodo 1870-1914, el segundo en los aos que van de la primera guerra muruiial a la vspera de la depresin mundial del decenio de 1930. Este crecimiento fue en

VIII

HISTORIA DE AMRICA LATINA

gran parte fruto de la gran aceleracin de la incorporacin de las economas latinoamericanas, como productoras bsicas, en la economa internacional en expansin, as como de significativas entradas de capital extranjero, particularmente britnico y, en el siglo xx, norteamericano. Al mismo tiempo, no se pasan por alto los mercados nacionales y la acumulacin de capital igualmente nacional. Las relaciones de Amrica Latina con las principales potencias europeas y, sobre todo en Amrica Central y el Caribe, con los Estados Unidos, cada vez ms expansionistas, se tratan por separado. Otro captulo analiza el crecimiento de la poblacin latinoamericana (de 30 millones en 1850 a 105 millones en 1930), que en parte fue producido por la inmigracin en masa de europeos, singularmente en Argentina y Brasil. El profundo efecto de la penetracin capitalista en el mundo rural es la materia de que se ocupan dos captulos, uno de los cuales se concentra en las tradicionales tierras altas de Mxico, Amrica Central y los Andes, y el otro en el Caribe espaol. El primero de ellos, a la vez que afirma que las economas y sociedades rurales experimentaron mayores cambios en el perodo de 1870-1930 que en cualquier otra poca anterior, exceptuando la conquista, tambin se propone demostrar que en muchas zonas rurales, especialmente en los Andes, las fuerzas de cambio encontraron resistencia y continuaron existiendo estructuras precapitalistas. La sociedad urbana tambin experiment cambios rpidos en este perodo, y hay captulos que examinan por separado el crecimiento de las ciudades latinoamericanas, en especial ciudades importantes como Buenos Aires, Ro de Janeiro y Ciudad de Mxico, todas las cuales ya tenan entre uno y dos millones de habitantes en 1930 y rivalizaban con las principales urbes de Europa y los Estados Unidos; los comienzos de la industria, sobre todo en Brasil, Argentina, Chile, Colombia y Mxico; y la aparicin de una clase trabajadora urbana como fuerza significativa en muchas repblicas, as como la historia de los primeros movimientos obreros de Amrica Latina. El octavo volumen examina la cultura y la sociedad en Amrica Latina durante el siglo que sigui a la independencia y especialmente en el perodo de 1870-1930. Empieza con un captulo que trata la evolucin de las ideas polticas y sociales (y en especial la adaptacin del liberalismo a unas sociedades muy estratificadas que tenan economas subdesarrolladas y una tradicin poltica de autoritarismo, as como la influencia del positivismo en las lites gobernantes e intelectuales). Un segundo captulo examina de qu modo la Iglesia catlica latinoamericana se adapt a la disminucin de su poder y sus privilegios en una era secular, al mismo tiempo que conservaba la adhesin de la inmensa mayora de los latinoamericanos. Finalmente, dos captulos hablan de movimientos importantes y de notables logros individuales en la literatura, la msica y el arte de Amrica Latina en este perodo. Los volmenes noveno y dcimo se componen de captulos sobre la historia econmica, social y sobre todo poltica, de los distintos pases latinoamericanos desde 1870 hasta 1930. El volumen noveno se ocupa de la historia de Mxico, Amrica Central y el Caribe. En la primera parte, dedicada a Mxico, hay captulos sobre el Porfiriato (los treinta y cinco aos de dictadura de Porfirio Daz, 1876-1910), la revolucin y la reconstruccin bajo la dinasta sonorense durante el decenio de 1920. La segunda parte dedica un captulo nico a las cinco repblicas de Amrica Central y sendos captulos a Cuba, Puerto Rico, la Repblica Dominicana y Hait. El dcimo volumen est dedicado a Amrica del Sur. La primera

PREFACIO

IX

parte consiste en cuatro captulos sobre la evolucin econmica, social y poltica de Argentina, que en muchos aspectos era ya la nacin ms avanzada de Amrica Latina en 1930, y captulos individuales sobre Uruguay y Paraguay. La segunda parte contiene captulos referentes a Chile, Bolivia y Per en el medio siglo que empez al concluir la guerra del Pacfico y captulos que hablan de Colombia, Ecuador y Venezuela. Finalmente, en la tercera parte, dedicada a Brasil, hay captulos que estudian su economa dominada por el caf en este perodo, el sistema poltico y la poltica reformista durante los ltimos tiempos del imperio (1870-1889) y la estructura social y poltica de la primera repblica (1889-1930). Los volmenes undcimo y duodcimo versan sobre economa, poltica y sociedad desde 1930. El volumen undcimo, Economa y sociedad desde 1930, comprende seis captulos. Los tres primeros examinan las economas latinoamericanas durante la dcada de 1930, tras la depresin de 1929, durante e inmediatamente despus de la segunda guerra mundial, y durante la nueva edad de oro de crecimiento econmico (1950-1980), impulsada esta vez principalmente por la ISI (industrializacin de sustitucin de importaciones) y a la que, no obstante, sigui la llamada dcada perdida de 1980. El cuarto aborda el cambio demogrfico durante el perodo 1930-1990, en que la poblacin de Amrica Latina se cuadruplic (de 110 a 450 millones). El quinto captulo analiza la rpida urbanizacin de Amrica Latina (menos del 20 por 100 de su poblacin estaba clasificada como urbana en 1930; en 1990, casi el 70 por 100) y el cambio social urbano, principalmente en Argentina, Brasil, Chile, Colombia, Mxico y Per. La transformacin de las estructuras agrarias es el tema del sexto captulo. El volumen duodcimo. Poltica y sociedad desde 1930, consta de cinco captulos. El primer captulo estudia el avance, y tambin los retrocesos, de la democracia en Amrica Latina, principalmente en Chile, Costa Rica Colombia, Uruguay y Venezuela, y, en menor grado, en Argentina, Brasil y Per. Los xitos y fracasos de la izquierda latinoamericana, la democrtica y la no democrtica, son material del segundo captulo. El tercer captulo se centra en la clase obrera urbana y el movimiento obrero urbano, subrayando su papel en la poltica. El cuarto captulo explica la movilizacin y la violencia rurales, especialmente en Mxico, Amrica Central y los Aruies. El quinto se ocupa de los militares en la poltica latinoamericana: sus intervenciones y los golpes de Estado, as como los regmenes militares y los problemas de la transicin al gobierno civil. El volumen decimotercero es el primero de una serie de cuatro volmenes dedicados a la historia de los pases hispanoamericanos desde 1930. La primera parte contiene dos captulos sobre Mxico: el primero examina el rumbo de la revolucin durante los aos treinta, sobre todo durante el gobierno de Lzaro Crdenas (1934-1940), el impacto de la segunda guerra mundial en Mxico y el carcter de la subsiguiente coyuntura de posguerra; el segundo analiza el perodo iniciado en 1946, y destaca en especial el crecimiento econmico (hasta la dcada de 1980), el cambio social y la estabilidad poltica. La segunda parte, dedicada a los pases del Caribe, contiene dos captulos sobre Cuba: el primero sobre el perodo que va de la dictadura de Machado a la de Batista, y el segundo sobre la revolucin, y captulos sobre la Repblica Dominicana, Hait y Puerto Rico. El decimocuarto volumen se abre con una visin general del desarrollo econmico y poltico de Amrica Central desde los aos treinta a los ochenta, a la que siguen captulos separados sobre la historia de Guatemala, El Salvador,

HISTORIA DE AMERICA LATINA

Honduras, Nicaragua y Costa Rica, desde 1930, un captulo sobre la hazaa de Panam desde su creacin en 903, y, finalmente, un captulo sobre la historia de la zona del Canal de Panam. El volumen 15 est dedicado a los pases del Cono sur: Argentina, Uruguay, Paraguay y Chile, lu primera parte consiste en dos captulos sobre la historia poltica, social y econmica de Argentina. El primero abarca el perodo comprendido entre el principio de la depresin de 929 y la Revolucin de 930, por un lado, y la segunda guerra mundial, la Revolucin de 943 y el auge de Pern, por otro; el seguruio abarca desde el decenio peronista (1946-1955) hasta la dictadura militar de 1976-1983, la transicin a la democracia y el gobierno Alfonsn (1983-1989). Otros captulos se dedican, respectivamente, a Uruguay y Paraguay. La segunda parte trata del cambio econmico, social y poltico en Chile. Un captulo destaca el funcionamiento de la democracia chilena desde el decenio de 930 hasta el de 950, especialmente bajo los gobiernos del frente popular; un seguruio captulo examina Chile bajo los gobiernos democrticos de la derecha (Alessandri), de centro (Frei) y de izquierda (Allende), entre 958 y 973, y bajo la dictadura militar del general Pinochet (973-990). En el volumen 16 la primera parte abarca Per y Bolivia. Hay dos captulos sobre la economa, la sociedad y la poltica de Per, primero en el perodo de 930 a 960, y en seguruio lugar en los decenios de 960 y 970 (especialmente de 968 a 1975, cuando Per estaba en manos de militares reformistas) y en el decenio de 1980 bajo los gobiernos de Belande Terry (1980-985) y Garca (985-990). Sigue un captulo sobre la economa, la sociedad y la poltica y especialmente los problemas de la construccin de la nacin en Bolivia. La segunda parte empieza con dos captulos sobre la historia econmica, social y poltica de Colombia, el primero desde el perodo de 930 a la violencia del decenio de 950, el segundo desde el histrico acuerdo de 958 para compartir el poder entre liberales y conservadores y la convivencia del decenio de 1960 y principios del de 1970, hasta la violencia y el desafo que para las instituciones democrticas plantearon los guerrilleros y, sobre todo, los narcotraficantes, en el decenio de 1980. Siguen a estos captulos otros que tratan, respectivamente, de Ecuador y de la economa, la sociedad y la poltica especialmente la poltica democrtica desde 1958 de Venezuela. Muchos de los colaboradores de los volmenes 5 y 6 comentaron los captulos de sus colegas. En este sentido, estoy especialmente agradecido a Christopher Abel, Ala:: Angel, Paul Drake y Laurence Whitehead. Malcolm Deas, Peter Klarn, Andrew Nickson y James Painter tambin aportaron valoraciones crticas de uno o ms de estos captulos. Quisiera dar las gracias a Malcolm Deas en particular por la ayuda y el aliento que ha ofrecido generosamente desde el comienzo de este proyecto. James Dunkerley accedi a servir como ayudante de edicin tanto para el volumen V como para el V de la Cambridge History of Latin America (es decir, los volmenes 3-6 de la Historia de Amrica Latina). Sus consejos y su apoyo, as como sus habilidades como editor, resultaron valiossimos en la preparacin definitiva de estos volmenes para su publicacin. Una vez ms, debo expresar mi gratitud a Josep Fontana y a Gonzalo Pontn por su inters y dedicacin en la presente edicin castellarui.
LESLIE BETHELL

Oxford, marzo de 2002

Primera parte PER Y BOLIVIA

Captulo 1 PER, 1930-1960


Durante el perodo comprendido entre 1890 y 1930 Per se haba caracterizado por una economa encabezada por las exportaciones, un estado fuerte dominado por la oligarqua, la llamada Repblica Aristocrtica, y un orden social jerrquico muy arraigado en instituciones agrarias; la hacienda en la sierra y la plantacin en la costa. Despus de 1960 el pas entr en una crisis de hegemona poltica (con los militares desempeando un papel de importancia creciente), una bsqueda tarda de industrializacin y autonoma econmica, y un esfuerzo por adaptarse a la ruptura de los antiguos mecanismos de control social, cuyas manifestaciones fueron el derrumbamiento de la hacienda y la aparicin de una izquierda poltica. Los treinta aos que mediaron entre 1930 y 1960 fueron un perodo de transicin, con un destartalado antiguo rgimen que sobreviva casi por descuido mientras el pas navegaba a la deriva, empujado por las corrientes de la historia. El desarrollo econmico estaba dominado por arrebatos de actividad dentro del antiguo marco de laissez faire y crecimiento inducido por las exportaciones. A diferencia de otros pases latinoamericanos, Per no trat de seguir ningn rumbo nuevo como, por ejemplo, la industrializacin protegida o la construccin de un capitalismo de estado. El predominio social y econmico de la clase dirigente reconocida (la comnmente llamada oligarqua o gran burguesa) no se vio amenazado ni siquiera diluido por la ascens,in de alguna burguesa nacional nueva. De igual manera, la hegemona oligrquica no fue blanco de una ofensiva organizada por la clase trabajadora (todava dbil y dividida, y con la mayora de sus lderes absorbidos por el statu quo), ni por el campesinado (cuyas preocupaciones seguan concentradas en el nivel local, en una lucha victoriosa con la hacienda y un proceso debilitante de divisin interclasista) ni por la clase media (aunque el estrato formado por las profesiones liberales apareca de vez en cuando en la escena poltica, ms por casualidad que a propsito). Despus de 1930 la poltica sigui estando agobiada por las facciones y el personalismo. Surgieron muy pocos polticos o estadistas de gran talla. Los individuos ms notables fueron Vctor Ral Haya de la Torre y Femando Belande Terry, ninguno de los cuales alcanz la presidencia durante este perodo. Dado que ninguna clase social tena un proyecto poltico claro que pudiera promover contra el statu quo, la lucha por el control del aparato del estado qued reducida a una lucha por los despojos del crecimiento inducido por las exportaciones y los

HISTORIA DE AMERICA LATINA

emprstitos obtenidos en el extranjero. El nico partido poltico importante que sali con vida de los treinta aos la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA) de Haya de la Torre, fundada en 1924 fracas de forma conspicua e invariable en sus intentos de conquistar un apoyo electoral mayoritario o de organizar una ofensiva armada seria contra el estado. De hecho, los lderes del partido seguan generalmente un rumbo que pareca calculado para tenerles metidos de forma permanente en la poltica nacional, pero sin dominarla jams. Fue la intervencin militar, y no la poltica civil, la que produjo las dos administraciones ms estables y eficaces del perodo: la del presidente scar Benavides (1933-1939) y, despus del intermedio democrtico de la posguerra, la del presidente Manuel A. Odra (1948-1956). Cabra calificar a ambos de modernizadores autoritarios que pretendan reducir la peligrosidad de los problemas sociales por medio del crecimiento econmico y un poco de juiciosa ingeniera social, al tiempo que utilizaban la represin para mantener la estabilidad a corto plazo. Es claro que ambos crean actuar en beneficio de la clase gobernante civil, pero ambos estaban en contra de las luchas entre facciones en el seno de dicha clase. A decir verdad, dada la debilidad poltica de los otros grupos sociales, las disputas internas de la oligarqua marcaban el tono de la vida poltica. De las dos facciones polticas principales que existan dentro de la oligarqua, la capitaneada por la familia Prado consigui hacerse con la presidencia por medios electorales en dos ocasiones (en 1939 y en 1956), y en cada una de ellas Manuel Prado ocup la presidencia durante un mandato completo de seis aos. El rasgo distintivo de la poltica de Prado era una actividad relativamente conciliadora ante el APRA, a cuyo apoyo (encubierto o explcito) deba sus xitos electorales. La otra faccin principal de la oligarqua, la que podramos llamar la derecha, se distingua tanto por su hostilidad inflexible contra el APRA como por su incapacidad de obtener una mayora electoral excepto en las circunstancias extraordinarias de 1931 (con Luis M. Snchez Cerro como candidato). El otro gran xito poltico de la derecha durante este perodo fue el golpe de 1948, en el cual el general Odra se hizo con el poder. Si bien los frutos completos no se veran hasta despus de 1960, durante los tres decenios intermedios del siglo xx actuaron importantes fuerzas econmicas y sociales. Dos tendencias en particular sobresalen; la recuperacin, despus de la depresin, del crecimiento inducido por las exportaciones y la aparicin del paro y el subempleo en gran escala. En 1930 Per tena una economa de exportacin seriamente deprimida, pero muy poco paro manifiesto; en 1960 el pas se encontraba en la cspide de un crecimiento inducido por las exportaciones con un enorme ejrcito de mano de obra de reserva. As pues, el alza cclica a largo plazo, el movimiento ascendente desde la depresin hacia la prosperidad (respondiendo a fuerzas que actuaban en la economa mundial), fie acompaada de una transicin desde la escasez de mano de obra hacia un excedente de ella, lo cual era sintomtico de la dinmica interna de la respuesta de Per al crecimiento capitalista y al demogrfico. Estas dos tendencias, que luego se estudian ms detalladamente, respectivamente fortalecieron y debilitaron la posicin de la clase gobernante del pas. La recuperacin de la economa exportadora dependiente facilit la estabilizacin poltica y econmica segn las condiciones de la oligarqua, pero, al mismo tiempo, la aparicin de poderosos intereses de las masas, a las que haba que apaciguar o reprimir, planteaba un problema para la hegemona oligrquica.

PER, 1930-1960

ECONOMA Y SOCIKDAD

La economa peruana ha dependido mucho del resultado de las exportaciones durante todo el siglo xx. En los perodos de crecimiento inducido por stas de 1890 a 1924 aproximadamente, y de 1949 a 1963, los propietarios peruanos de los medios de produccin en los sectores de exportacin, junto con los estratos ms altos de los sistemas comercial, profesional y financiero, formaron una eficaz clase gobernante que influa mucho en los grandes trazos de la poltica del gobierno de la nacin. La estabilidad y el conservadurismo eran los principios fundamentales de la vida poltica. La poltica econmica social giraba alrededor de la defensa de intereses creados y la oposicin a las reformas; la vida poltica se vea dominada por las rencillas entre las facciones que existan en el seno de la clase gobernante, a la vez que las amenazas a la hegemona de tales facciones podan neutralizarse con relativa facilidad por medio de la absorcin y el patemalismo. Durante los perodos de crisis en la economa de exportacin, de 1925 a 1948, y de 1963 al decenio de 1980, era ms difcil quitarle hierro a la lucha por hacerse con las porciones del pastel econmico que creca lentamente, y los problemas de gestin econmica y social eran ms serios. Eran perodos de relativa inestabilidad poltica y se caracterizaron por el debilitamiento del control que la clase gobernante ejerca sobre la formulacin de la poltica que deba seguirse, as como por la aparicin de fuerzas sociales que eran contenidas durante las fases de crecimiento. El perodo que se estudia en el presente captulo abarca todo un ciclo de cada y fase ascendente en la economa de exportacin. A pesar de considerables fluctuaciones a corto plazo, Per experiment un estancamiento virtual del volumen de las exportaciones desde el comienzo de la depresin mundial en 1930 hasta finales de los aos cuarenta. El valor del total de exportaciones en dlares norteamericanos baj en un 68 por 100 entre 1929 y 1932 y no recuper el nivel de 1929 hasta 1946, antes de volver a descender durante la crisis econmica de 1947-1948.' Sin embargo, este estancamiento de las ganancias totales en concepto de exportacin ocultaba un cambio importante del control extranjero por el local. En 1930, el 60 por 100 de las exportaciones por valor las producan grandes empresas extranjeras que sacaban la mayora de sus beneficios del pas. A finales del decenio de 1940 la participacin de estas empresas extranjeras haba bajado hasta quedar en un 30 por 100 de las ventas de exportacin y su lugar lo haban ocupado sectores localmente controlados y en expansin, especialmente la minera a escala media del plomo y el cinc, el azcar, la harina de pescado y el algodn. La expansin de las empresas exportadoras bajo control local no fue fruto de la absorcin de actividades controladas por extranjeros; en vez de ello, las empresas bajo control extranjero declinaron al tiempo que la empresas peruanas estaban en expansin. As, aunque no hubo virtualmente ningn aumento del total de ingresos de exportacin a lo largo de los veinte aos posteriores a 1929, los capitalistas locales obtuvieron algunas ganancias y se produjo cierto crecimiento en los ingresos netos de divisas extranjeras de la economa, al descender la proporcin del total de las ganancias de exportacin que se perdieron al ser repa1. R. Thorp y G. Bertram, Per, 1890-1977: Growlh and Policy in an Open Londres, 1978. Economy,

HISTORIA DE AMRICA LATINA

triadas en calidad de beneficios. A consecuencia de ello, el escaln superior de los capitalistas agrcolas y financieros conserv su antigua creencia en la viabilidad de la economa abierta encabezada por las exportaciones. Continu invirtiendo en empresas orientadas hacia la exportacin y se mostr contrario a adoptar una estrategia de crecimiento dirigido hacia adentro. Por consiguiente, no haba ninguna base para una alianza entre la gran burguesa y los pequeos capitalistas industriales con el fin de poner en prctica una nueva poltica econmica.^ Si la crisis de la economa de exportacin despus de 1929 fue menos aguda en Per que en otras economas latinoamericanas, tambin la fuerza del crecimiento inducido por la exportacin despus de 1949 fue espectacular en comparacin con otros pases del continente. Entre 1950 y 1960 el volumen de las exportaciones se triplic y el valor de las exportaciones en dlares se multiplic por ms de dos. El crecimiento real del PNB fue del 65 por 100 a lo largo del decenio, lo cual representa una tasa media de crecimiento anual de ms del 5 por 100. El efecto del rpido crecimiento de las ganancias de exportacin en la balanza de pagos se vio complementado por una fuerte afluencia de inversiones extranjeras. Del 30 por 100 en 1950, la parte de las exportaciones de Per producidas por empresas extranjeras volvi a subir hasta situarse en un 45 por 100 en 1960 y continu subiendo a partir de entonces.' No todos los peruanos participaron de la bonanza del decenio de 1950. Aproximadamente una cuarta parte de la poblacin total, en lo ms bajo de la economa rural de la sierra, experiment niveles de vida estancados o cada vez peores, y la desigualdad global de la renta aument de forma acentuada."* Sin embargo, la expansin proporcion a los trabajadores y la clase media urbanos beneficios materiales suficientes para atajar toda radicalizacin importante de la poltica nacional. El empobrecimiento relativo de la agricultura de la sierra en este perodo no produjo un movimiento poltico, sino un proceso de masiva movilizacin social: primero bajo la forma de migracin rural-urbana a gran escala y posteriormente (a finales de los aos cincuenta y comienzos de los sesenta) en una serie de ocupaciones de tierras y enfrentamientos entre campesinos y policas, que anunciaron el final de la era de la hacienda en la sierra peruana. El desarrollo industrial lleg tarde a Per, pues haba sido sofocado despus de un principio prometedor en el decenio de 1890. En el decenio de 1950, sin embargo, los efectos de la rpida expansin de las exportaciones, unidos a la aparicin de un masivo mercado urbano en Lima, pusieron en marcha una nueva fase de crecimiento. La parte del PNB correspondiente a las manufacturas ascendi del 14 por 100 en 1950 al 17 por 100 en 1960, convirtindolas en el sector de crecimiento ms rpido de la economa nacional; y en la segunda mitad del decenio de 1950 la substitucin de las importaciones ya era el objetivo del crecimiento
2. Para una opinin contraria, vase B. Caravedo Molinari, Burguesa e industria en el Per, 1933-1945, Lima, 1976, caps. 1 y 2. 3. Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, p. 295. 4. R. C. Webb, The Distribulion of Income in Per, Universidad de Princeton, Woodrow Wilson School Research Program in Economic Development, Discussion Paper n. 26 (Princeton. N. J., 1972); dem, Trends in Real income in Per, Universidad de Princeton, Woodrow Wilson School Research Program in Economic Development, Discussion Paper n. 41 (Princeton, N. J., 1974); R. Vandendries, Income Distribulion in Per after World War II, Journal of Developing reas, 8, n. 3 (1974), pp. 421-436; Thorp y Bertram, Per. 1890-1977, pp. 275-278.

PER, 1930-1960

industrial. Fue un proceso que tuvo lugar espontneamente en vez de ser fruto de una poltica deliberada del gobierno. Entre 1950 y 1960 la parte correspondiente a los artculos de consumo en el total de importaciones baj del 24 al 22 por 100 mientras los bienes de capital suban del 20 al 22 por 100. La proporcin del mercado local de manufacturas suministradas por fbricas peruanas (que durante un breve perodo de 1945, debido a las presiones y el control de divisas durante la guerra, haba sido de hasta el 77 por 100) alcanz un punto bajo del 59 por 100 en 1952 y subi durante los ltimos aos cincuenta hasta alcanzar un 65-70 por 100 a comienzos de los sesenta.' Estas cifras indican que a partir de mediados de los cincuenta hubo una oscilacin hacia la substitucin de importaciones, aunque en Per el proceso fue limitado en comparacin con otras economas latinoamericanas en aquellos momentos. El incremento de nuevas inversiones en la industria manufacturera alter la base econmica de la oligarqua reconocida y abri el camino a una nueva generacin de capitalistas industriales cuya influencia se hara sentir en decenios posteriores. En 1930 la poblacin se cifraba entre 5 y 6 millones de personas, de las cuales dos tercios se hallaban concentradas en la sierra andina y menos de una cuarta parte, en la costa. En 1960 la poblacin haba crecido hasta superar los 10 millones, con slo un poco ms de la mitad en la sierra y el 40 por 100 en la costa. El incremento de la concentracin demogrfica en la costa reflejaba el carcter fuertemente regional del crecimiento econmico capitalista. La sierra andina constitua el ncleo tradicional de Per. Pero fue la llanura rida de la costa, que se halla cruzada por frtiles valles fluviales y contiene las tres ciudades ms importantes del pas Lima, Trujillo y Arequipa, la que se convirti en escenario de la mayor parte del crecimiento econmico del siglo xx. De los principales sectores de la economa durante el perodo 1930-1960 algodn, azcar, minera, petrleo, harina de pescado, servicios urbanos y manufacturas, slo la minera tena una presencia fuerte en la sierra, especialmente en la parte central del pas. Pero a pesar de sus efectos en las economas locales, los campamentos mineros eran ms enclaves y extensiones de la economa costera que parte integrantes de la economa de la sierra. Durante los decenios intermedios del siglo xx los acontecimientos en la sierra estuvieron dominados por el cambiante equilibrio demogrfico, el fracaso de los intentos de modernizacin capitalista de la agricultura de la sierra y un cambio de la relacin de la sierra con la economa capitalista en desarrollo de la costa y los campamentos mineros. De este ltimo cambio se ha dicho que consisti en pasar del dualismo funcional al dualismo disfuncional, lo cual llev aparejada una creciente separacin de la economa de la sierra respecto de los polos de crecimiento del pas, a medida que un proletariado permanente substituy a los trabajadores migrantes temporeros en los campamentos mineros de la sierra hacia 1945 y ocurran cambios parecidos en las plantaciones de la costa."
5. Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, pp. 261-274; I. G. Bertram, End-Use Classification of Peruvian Imports, 1891-1972, Microfiche St Antony's College Latin American Centre, Oxford, 1976, cuadro 6.5; Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, p. 407. 6. C. F. Omn, The Formation of Capitalist Society in Per: "Dualism" and Underdevelopment, tesis de doctorado, Universidad de California, Berkeley, 1978, caps. II y 12; vase

HISTORIA DE AMERICA LATINA

La historia demogrfica de la sierra entre los siglos xvi y xx es la historia de una regin que se recupera de la catstrofe. La guerra, la dislocacin social y las enfermedades en la poca de la conquista espaola haban reducido espectacularmente la poblacin y convertido Per en una sociedad de tierra abundante y mano de obra escasa que dur hasta que las densidades demogrficas en la sierra volvieron a aproximarse a los niveles del siglo xv. De all en adelante, el continuo crecimiento demogrfico signific una presin cada vez mayor sobre los limitados recursos de tierra (a falta de importantes avances tecnolgicos en la agricultura) y la aparicin de una mano de obra excedente. A este punto crtico se lleg durante la primera mitad del siglo xx, con efectos espectaculares en el mercado nacional de mano de obra en el decenio de 1950. La transicin de la escasez al excedente de mano de obra fue visible de modo claro en el sector moderno de la economa. Para toda empresa a gran escala fundada en Per durante el siglo xix la movilizacin de una fuerza laboral haba sido un problema muy importante. Para extraer guano, cultivar caa de azcar y algodn, construir ferrocarriles o explotar minas los patronos se vieron obligados a recurrir a fuentes no locales de mano de obra (esclavos negros, rotos chilenos, culis chinos) hasta el decenio de 1880. A partir de entonces durante varios decenios fue resultando poco a poco ms fcil encontrar trabajadores temporeros migrantes entre el campesinado de la sierra valindose de la remisin de deudas por medio del trabajo (enganche) o la manipulacin de las tradicionales instituciones de servicios y tenencia de las haciendas. Sin embargo, la expansin continua de la oferta de mano de obra a partir de principios de siglo permiti la formacin de relaciones plenamente capitalistas de trabajo asalariado en un nmero creciente de actividades econmicas. En 1930 ya se haba formado un proletariado estable en las plantaciones y ciudades de la costa, aunque la costa propiamente dicha an no era una regin de excedente de mano de obra. La produccin de algodn y azcar segua dependiendo de la disponibilidad de trabajadores migrantes estacionales procedentes de la sierra, y en Lima los migrantes (que en aquel tiempo llegaban principalmente de la costa y no de la sierra)' no tenan dificultades para encontrar trabajo durante el decenio de 1920. La depresin caus slo paro manifiesto moderado en la economa peruana; la mayora de los trabajadores despedidos de las fbricas y las minas sencillamente desapareci de nuevo en las filas del campesinado o de los eventuales que trabajaban por cuenta propia. Como suele ocurrir en una economa que en gran parte es precapitalista, la depresin intensific la pobreza ms que crear paro manifiesto. El censo de Lima correspondiente a 1931 indicaba que 37.089 varones, es decir, una cuarta parte de todos los varones de edad comtambin A. DeWind, Peasants Become Miners: The Evolution of Industrial Mining Systems in Peni, tesis de doctorado. Universidad de Columbia, 1977. F. E. Mallon, The Bfense ofCommunity in Peru's Central Highland: Peasant Struggle and Capitalist Transition, 1860-1940, Princeton, N. J,, 1983, cap. 7, data los cambios clave un poco antes y seala que el enganche, es decir, el reclutamiento de mano de obra para las minas, termin con el decenio de 1920 y que a raz de los despidos durante la depresin la Cerro de Pasco Corporation funcion en un mercado bajo para la mano de obra asalariada. 7. S. Stein, Populism in Per, Madison, Wisc, 1980, cap. 3, sugiere que entre una cuarta parte y un tercio de los trabajadores migrantes que haba en Lima en 1931 procedan de la sierra. Otro tercio aproximadamente proceda del lejano sur (principalmente costero).

PER, 1930-1960

prendida entre los 15 y los 69 aos en Lima, se encontraban sin trabajo; pero slo 19.000 de ellos estaban inscritos y el resto haba recurrido a trabajar en calidad de eventuales por cuenta propia en la economa extraoficial." Sin embargo, en el decenio de 1950 el panorama se haba transformado. Una avalancha de migrantes procedentes de la sierra llegaba a las ciudades costeras, el trabajo asalariado permanente quitaba a los migrantes estacionales la mayora de sus anteriores oportunidades de empleo en la plantaciones y el antiguo problema de la contratacin de mano de obra haba cedido su lugar a los problemas relacionados con alojar y dar de comer al nuevo ejrcito de mano de obra de reserva en las barriadas de las ciudades costeras. Si bien el crecimiento demogrfico nos proporciona la explicacin bsica de la transicin de la escasez al excedente de mano de obra en el nivel nacional, el momento y la naturaleza de esta transicin tenan sus races en la cambiante estructura social de la sierra. Durante gran parte del siglo xix la sierra no haba tenido importancia econmica para la economa de exportacin, que se basaba en el guano, y las haciendas haban estado en decadencia, lo cual permita la ocupacin de facto de gran parte de sus tierras por el campesinado (tanto las comunidades indias estructuradas colectivamente como los arrendatarios nominales de las haciendas). As pues, los campesinos que se dedicaban a la agricultura de subsistencia se hallaban bien dotados de recursos y, por consiguiente, no estaban disponibles para trabajar en otras vertientes de la economa. Durante los ltimos dos decenios del siglo xix (despus de la cada del guano), la sierra se recuper y de nuevo interpret un papel central en la vida econmica nacional. Los ferrocarriles comunicaban la sierra central y la meridional con los mercados extemos de lana, cueros y artculos alimenticios; la revitalizacin de la minera del oro, la plata y el cobre caus una gran demanda de animales de carga, de lea y alimentos; y la nueva industria de la cocana trajo beneficios para los cultivadores de coca en La Libertad. La produccin agrcola y pecuaria se haba hecho ms rentable de pronto, y el resultado fueron un renacer y una expansin de la hacienda como institucin dominante en la sociedad de la sierra, la reclamacin de tierras que los campesinos ocupaban desde haca mucho tiempo y la reimposicin de obligaciones laborales a los arrendatarios de las haciendas. Esta ascensin de la economa comercial y de la hacienda prosigui durante unos cuarenta aos, desde 1880 hasta 1920 ms o menos, y se reflej en el grado en que los intereses terratenientes de la sierra compartieron el poder poltico en el nivel nacional durante la Repblica Aristocrtica (1895-1919). Si el incentivo de los beneficios haba hecho que la hacienda volviese a la vida, lo mismo caba decir del campesinado de la sierra. Los pastores indios se encontraron con que podan vender su lana y otros productos por medio de compradores comerciales que acababan de establecerse en el centro y en el sur, a la vez que en toda la sierra los propietarios de muas y llamas se encontraban con que haba demanda constante de sus servicios para el transporte. Al mismo tiempo, los artculos de consumo importados se encontraban con mayor facilidad en la sierra, lo cual reforzaba los incentivos para la monetarizacin de la economa campesina y amenazaba la produccin artesanal local. Los grupos campesinos se vean cada vez ms envueltos en conflictos con las haciendas relaciona8. Censo de Lima, 1931 (Junto Pro-Desocupados de Lima), sin fecha, pp. 248-249.

10

HISTORIA DE AMERICA LATINA

dos con el acceso a la tierra, as como en competencia unos con otros. Se ha comprobado que ste fue el perodo en que la comunidad india empez a disolverse para transformarse en un campesinado privatizado, internamente diferenciado, y este cambio (al que acompa la aparicin del endeudamiento y el empobrecimiento individuales en lugar de las cargas compartidas de forma comunal) fue un factor clave en la apertura del mercado nacional de trabajo alrededor de principios de siglo.'' En los primeros dos decenios del siglo xx algunas partes de la sierra dejaron de disponer de tierra que pudiera servir de base a una mayor expansin de la produccin agropecuaria. Las comunidades indgenas ya no podan dotar a todos sus miembros de parcelas suficiente para subsistir, y las haciendas no podan proseguir su expansin sin provocar revueltas campesinas en una escala que amenazaba con romper el tejido social. En esta etapa muchos grandes terratenientes trataron de intensificar sus operaciones, para lo cual modernizaron sus propiedades; pero a este movimiento hacia el cercamiento de tierras y la inversin se opuso con xito el campesinado, con la ayuda de los comerciantes cuyo beneficios procedan de la economa campesina. La fuerza de la oposicin campesina a la invasin y el cercamiento de tierras hizo que fuera imposible pasarse a las relaciones capitalistas o a invertir mucho dinero en mejoras con el fin de aumentar la productividad. La lucha en tomo a la expansin de la hacienda, el cercamiento de tierras y la oposicin de los campesinos a la modernizacin capitalista culmin con una oleada de revueltas a comienzos del decenio de 1920 e inspir la ideologa del llamado indigenismo entre los intelectuales de la costa. Era una visin romntica de la comunidad como institucin colectiva, a la cual se liberara eliminando las relaciones feudales de produccin en las haciendas. Desde el punto de vista poltico, sus frutos principales fueron dos medidas que se tomaron en los primeros tiempos del oncenio de Augusto Bemardino Legua (1919-1930): las clusulas de la constitucin de 1920 que reconocan la comunidad como entidad jurdica y protegan sus tierras de la enajenacin; y la fundacin, en 1922, del Patronato de la Raza Indgena con el fin de disponer de un cauce institucional para la expresin de los agravios de los indios. La cuestin indgena sigui siendo un asunto polticamente delicado hasta finales del decenio de 1920, momento en que tanto el APRA de Haya de la Torre como el recin fundado Partido Comunista de Jos Carlos Maritegui hicieron afirmaciones programticas a favor de la reforma agraria y la redencin del indio. Sin embargo, en 1930 el curso de los acontecimientos ya haba cambiado. La hacienda como institucin haba pasado su punto culminante y el medio siglo siguiente sera testigo de su decadencia en todo Per, puesto que el equilibrio de poder clasista en la sierra pas decididamente de los hacendados al campesinado. Slo un grupo muy reducido de grandes terratenientes en la sierra central y meridional persistieron en su intento de modernizar la produccin pecuaria. En la sierra septentrional, donde las tensiones sociales eran menos importantes, se hizo un esfuerzo mayor hacia la modernizacin de las haciendas ganaderas en los decenios de 1930 y 1950, pero incluso all en el decenio de 1960 ya se vea clara9. Omn, The Formation of Capitalist Society, pp. 248-250; Mallon, The Defense of Community, pp. 144-164.

PER, 1930-1960

11

mente que la cosa no poda durar. Adems, tanto en la ganadera como en la agricultura el incentivo para modernizar las haciendas result erosionado de forma ininterrumpida cuando el gobierno nacional decidi mantener la paz social en Lima y para ello impidi que subieran los precios de los productos alimenticios. Entre 1920 y 1970 los trminos de intercambio rural-urbano fueron sumamente desfavorables para los productos agrcolas, exceptuando un breve perodo de recuperacin en 1943-1947 (recuperacin que, significativamente, coincidi con la aparicin de sindicatos campesinos en la sierra central),'" Al esfumarse el inters de los grandes terratenientes por llevar a cabo la transformacin capitalista en la sierra, tambin desaparecieron la visibilidad poltica de la sierra y el problema agrario. Despus de la ley de Patronato que Legua promulg en 1922, transcurriran cuarenta aos antes de que se promulgara otra ley importante que haca referencia a la sociedad de la sierra: la ley de reforma agraria de 1962 para La Convencin. En trminos nacionales, la sierra ocup un lugar secundario entre 1930 y 1960, su vida poltica estuvo vuelta hacia adentro, hacia los asuntos locales, y los polticos de la costa apenas prestaron atencin a sus problemas. En la medida en que continuaron los debates sobre la cuestin indgena en Lima, no fueron ms all de los estereotipos creados en los aos veinte; y la participacin de los habitantes de la sierra en la poltica nacional qued reducida en gran parte a las visitas que las delegaciones de los poblados hacan a los congresistas en busca de remedio para asuntos concretos. La red de carreteras construida en los aos veinte y treinta facilit la migracin temporal a la costa en busca de empleo y dio a los campesinos, as como a las haciendas, mejor acceso a los mercados costeros para sus productos; pero estas ventajas tuvieron varias contrapartidas: la mayor penetracin de los productos costeros en los mercados rurales de la sierra, el empeoramiento de los trminos de intercambio rural-urbano y la creciente dificultad de obtener empleo estacional en la costa al tocar a su fin la escasez de mano de obra. Mientras tanto, prosigui la fragmentacin interna de la comunidad, y la distribucin de la venta y la riqueza fue hacindose cada vez ms desigual. Pocas comunidades consiguieron enriquecerse; en la mayora de ellas, los miembros ms acaudalados se convirtieron en explotadores de sus semejantes (tanto por medio de sus actividades como peiqueos comerciantes y hortelanos como en su calidad de principales contratantes de mano de obra), sin convertirse en una clase de pequeos agricultores capitalistas y progresistas. Las ganancias procedan menos de la actividad agrcola que de la migracin de mano de obra. Sin embargo, en el decenio de 1940 ya haba terminado la era de escasez de mano de obra nacional, y los principales sectores de la economa capitalista de la costa dejaban de utilizar trabajadores temporeros y no especializados y preferan la mano de obra especializada y permanente. Debido a la creciente competencia en busca de trabajo, a los campesinos de la sierra les resultaba cada vez ms difcil complementar sus ingresos por medio de la migracin a corto plazo, y gran nmero de ellos empezaron a optar por la migracin a plazo ms largo a las ciudades costeras, con la esperanza de adquirir habilidades y encontrar algn empleo mejor remunerado. Al mismo tiempo se produjo cierto renacer del activismo agrario, cuyo estmulo no era tanto un choque entre las crecientes aspiraciones campesinas y la
10. Thorp y Bertram, Per. 1890-1977, figura 13.1.

12

HISTORIA DE AMERICA LATINA

expansin de la hacienda (causa de las conflagraciones de los decenios de 1910 y 1920) como el ininterrumpido empobrecimiento relativo de gran parte del campesinado de la sierra. (Con esto no quiere decirse que las aspiraciones crecientes, en especial de individuos prsperos perteneciente al campesinado, estuvieran completamente ausentes del nuevo activismo.) Los movimientos empezaron con la formacin de sindicatos campesinos en muchas haciendas de la sierra central durante las administraciones de Manuel Prado (1933-1945) y Jos Luis Bustamante (1945-1948), fueron suprimidos durante el rgimen de Manuel Odra (1948-1956), cuando la migracin rural-urbana era la nica vlvula de escape de las presiones sociales en la sierra, y volvieron a aparecer en una oleada de huelgas y ocupaciones de tierras en las postrimeras de los aos cincuenta y comienzos de los sesenta. Slo uno de los movimientos de finales de los cincuenta los clebres sindicatos de arrendatarios de La Convencin, que nacieron del incremento de la fuerza econmica tanto del campesinado como de las haciendas en una prspera regin productora de caf reprodujo la pauta de las revueltas del decenio de 1920. Los dems fueron fruto de la creciente debilidad de ambos componentes de la sociedad rural: las haciendas improductivas, abandonadas de buen grado a su suerte por una lite nacional que no conceda importancia a la sierta; y los campesinos que padecan privaciones econmicas y se encontraban con unos trminos de intercambio que empeoraban tanto para sus productos como para su trabajo debido a que el crecimiento demogrfico ejerca una presin inexorable sobre la base productiva estancada. Que el campesinado saliera victorioso no es un tributo a su fuerza, sino a la debilidad de la hacienda. Mucho tiempo antes de que las haciendas de la sierra fueran parceladas o expropiadas en los decenios de 1960 y 1970, el verdadero problema social de la sierra ya no era la divisin entre la hacienda y la comunidad, sino las desigualdades y divisiones internas entre los propios campesinos. La decadencia econmica de la sierta tuvo su equivalente poltico. En gran medida, las guertas civiles del siglo xix las haban decidido en la sierta ejrcitos integrados por reclutas que llevara a Nicols de Pirola al poder en 1895. La subsiguiente Repblica Aristocrtica haba instaurado el dominio de la lite costera sobre la presidencia, pero dejando a los dignatarios (gamonales) de la sierta mucha influencia poltica por medio del Congreso, en el cual los electorados de la sierta controlados por los grupos gobernantes tenan una clara mayon'a de escaos. La ltima generacin de caudillos de la sierta Cceres, Durand, Pirola vivieron y se mostraron activos en poltica hasta el decenio de 1920, pero al desaparecer esa generacin y al cobrarse el centralismo de Legua su tributo en las regiones, disminuy la influencia de los grupos gobernantes de la sierta en la poltica nacional. (El efmero mandato interino de David Samnez Ocampo en 1930-1931 represent la ltima vez que una figura poltica con base en la sierta ocupaba la presidencia.) La coherencia de estos grupos gobernantes decay despus de 1930, ya que miembros clave de las familias de la lite provincial se instalaron en las ciudades costeras con el propsito de adelantar en su cartera o proseguir su educacin. La prdida de importancia de la sierra se vio fomentada por la postura poltica de los partidos manifiestamente reformistas: el APRA y el Comunista. Aunque en los programas de ambos haba puntos indigenistas, ninguno vea la movilizacin del campesinado de la sierra como parte de su estrategia poltica. Una

PER, 1930-1960

13

vez eliminada la influencia de Maritegui, los comunistas se concentraron de modo casi exclusivo en organizar a los trabajadores de las ciudades y de las minas, aunque el partido se vio envuelto accidentalmente en el movimiento campesino de La Convencin a finales de los aos cincuenta. El APRA centr su atencin en la baja clase media y el trabajo organizado, especialmente en Lima y en la costa septentrional; las actividades del partido en la sierra se limitaron al proselitismo individual que llevaron a cabo abogados y maestros de escuela apristas, lo que sin duda alguna contribuy a la movilizacin local de comunidades campesinas y permiti que algunos individuos hiciesen carrera en el Congreso, pero no convirti el campesinado en los cimientos nacionales de la fuerza del APRA. Este vaco de organizacin fue aprovechado en las campaas que en 1962 y 1963 llev a trmino Femando Belande Terry, el primer aspirante a la presidencia que, despus de Snchez Cerro en 1931, se tom en serio las ventajas de hacer campaa en los poblados de la sierra. La ascensin de la costa fue la contrapartida de la decadencia de la sierra. La evolucin de la sociedad costea durante el perodo 1930-1960 estuvo dominada por el rpido crecimiento de las ciudades. Entre 1940 y 1961 la proporcin de peruanos que vivan en ciudades de ms de 2.500 habitantes aument del 18 al 39 por 100. Lima sola pas del medio milln de habitantes a ms de 2 millones. La rpida expansin de Lima, en especial durante el decenio de 1950, signific el correspondiente incremento de la demanda de productos y servicios que satisficieran las necesidades urbanas: especialmente vivienda, transporte, artculos manufacturados para el consumo, administracin y educacin. A su vez, aument el peso social y poltico de los trabajadores industriales y de los empleados de clase media, y el APRA proporcion el principal vehculo poltico para los primeros mientras la Accin Popular (AP) prestaba el mismo servicio a los segundos a finales de los aos cincuenta. A diferencia de la sierra, donde la sociedad rural estaba enzarzada en una lucha defensiva contra la transformacin capitalista, en la agricultura costera se advertan fuertes tendencias hacia la comercializacin. Importantes proyectos de riego contribuyeron a un aumento del 66 por 100 de la zona cultivada en la costa entre 1929 y 1961, a pesar de la prdida de tierra agrcola ocasionada por la expansin de las ciudades." Gran parte de este incremento tuvo lugar en el norte, regin arrocera donde la mejora del riego y el mpetu de la creciente demanda urbana trajeron prosperidad en los aos cincuenta. Dentro de la agricultura costera hubo una clara divergencia entre la evolucin de las plantaciones de azcar y la del resto. En el cultivo y la molienda de caa de azcar las economas de escala se combinaron con el excedente de mano de obra que apareci a partir de 1930, y la represin peridica del APRA y sus sindicatos permiti que un modo de produccin plenamente capitalista se consolidara bajo la forma de enormes complejos agroindustriales con mano de obra asalariada permanente. En las regiones algodoneras y arroceras, los sistemas de aparcera (yanaconaje) continuaron siendo la norma durante los aos treinta y cuarenta. Algunos terratenientes consiguieron desalojar a los arrendatarios y pasar al cultivo directo utilizando mano de obra asalariada; este proceso choc con la fuerte oposicin de los
11. /tirf., cuadro 12.1.

14

HISTORIA DE AMRICA LATINA

arrendatarios, organizados por el APRA y (en el lejano norte) por el Partido Socialista. Los arrendatarios organizaron largas y finalmente victoriosas campaas pidiendo contratos por escrito, seguridad de tenencia y la transformacin de las rentas consistentes en prestaciones laborales o participacin en las cosechas en rentas en efectivo. Un hito en esta lucha fue la Ley de Yanaconaje de 1947, que el APRA consigui que fuera aprobada por el Congreso durante el rgimen de Bustamante. As pues, las grandes propiedades de la costa que no producan azcar fueron el semillero de una clase de pequeos capitalistas rurales al debilitarse el control de los medios de produccin por parte de los terratenientes; las reformas agrarias de 1964 y 1969 traspasaran ms adelante la propiedad oficial de grandes extensiones de tierras costeras no dedicadas al cultivo de la caa de azcar a sus antiguos arrendatarios, al tiempo que dejaran las grandes plantaciones de caa de azcar intactas como unidades de produccin. Los sectores de exportacin marcharon a la cabeza del crecimiento de la economa peruana durante todo el perodo 1930-1960. Hasta que las plantas elaboradoras de harina de pescado empezaron a proliferar en El Callao a finales de los aos cincuenta, toda la produccin destinada a la exportacin se hallaba ubicada fuera de las ciudades principales, aunque la prosperidad de las ciudades provinciales de la costa estaba claramente vinculada a la produccin de los artculos principales de sus regiones respectivas: azcar en Trujillo, algodn en lea y Piura, harina de pescado en Chimbte, lana en Arequipa. La supremaca de Lima, basada en su papel de centro financiero y administrativo del pas, ya era reconocida en 1930 y haba sido reforzada en gran medida por la poltica centralista que se sigui bajo Legua en los aos veinte. Sin embargo, el crecimiento explosivo de Lima como mercado de masas comenz a finales del decenio de 1930 y fue estimulado por la subvencin de los niveles de Prado y Bustamante, los cuales utilizaron la poltica cambiarla y los controles correspondientes para impedir que subieran los precios de los artculos alimenticios. La proteccin de la clase baja urbana por parte del gobierno continu bajo Odra en el decenio de 1950 mientras las barriadas empezaban a extenderse hacia afuera desde el antiguo centro de la capital, con el apoyo, en el plano de las infraestructuras, que aportaban los programas del gobierno para la construccin de viviendas y obras pblicas. La combinacin de gastos pblicos con aumentos y acumulacin centralizada de los beneficios del sector de exportacin por medio del sistema bancario proporcion la fuerza motriz del crecimiento de Lima hasta los aos cincuenta. Durante dicho decenio el desarrollo de las manufacturas empez a tomar impulso, y con la mayor parte de las nuevas actividades manufactureras ubicadas en Lima, la ciudad empez a despojarse de su condicin de parsito de la economa nacional.

SOCIEDAD Y POLTICA

La existencia de una clase alta claramente definida e integrada por grandes capitalistas y rentistas la oligarqua goza de aceptacin general en las obras que se ocupan de la sociedad y la poltica del Per republicano. En la medida en que este grupo constitua una clase gobernante, su poder poltico, como hemos visto, no era del todo seguro y dependa mucho de la buena marcha del

PER, 1930-1960

15

crecimiento inducido por las exportaciones. La hegemona de la oligarqua se sostuvo durante la mayor parte del perodo 1930-1960, pero no sin dificultad. En el decenio de 1930 la principal amenaza que se cerna sobre la posicin de la oligarqua era fruto de la combinacin de la crisis econmica con la aparicin de movimientos polticos de masas tales como el APRA y la Unin Revolucionaria. En los aos cuarenta la ascensin de un fuerte movimiento poltico formado por profesionales liberales de clase media y encabezado por intereses de Arequipa fortaleci la oposicin a la oligarqua; y en los aos cincuenta tuvo lugar la continua propagacin de la ideologa modemizadora entre los militares, lo cual hizo que las fuerzas armadas se mostrasen menos dispuestas a suscribir las prioridades de la clase gobernante al tiempo que se comprometan cada vez ms con las ideas reformistas. Al celebrarse las elecciones de 1962 estos tres elementos de oposicin al antiguo rgimen encamados en el APRA, la Accin Popular y el ejrcito se haban situado en el centro de la vida poltica peruana. Muchas clases gobernantes de Amrica Latina mostraban divisiones polticas, pero normalmente stas aparecan institucionalizadas en un equilibrio recproco entre partidos polticos reconocidos: liberales frente a conservadores, por ejemplo, en Colombia y Ecuador. En el caso de Per, las lneas divisorias eran demasiado fluidas y complejas para producir un sistema de partidos estable. Una vez las tensiones internas hubieron desgarrado y destruido al antiguo Partido Civilista, result imposible consolidar un nuevo vehculo poltico duradero que estuviese controlado por los intereses de la oligarqua y simpatizara con ellos. En cambio, los partidos polticos vinculados al trabajo organizado (el APRA y el Comunista) arraigaron firmemente durante la depresin y despus de ella, y los partidos de clase media tales como la Accin Popular finalmente echaron races en los aos cincuenta. Hasta cierto punto, la postura invariablemente conservadora de la Iglesia durante todo este perodo redujo la necesidad de una ideologa o partido independiente de la clase gobernante; pero la influencia de la Iglesia en la poltica peruana no era tan fuerte como en algunos otros pases sudamericanos. La naturaleza de las divisiones que existan en el seno de la antigua clase gobernante peruana sigue siendo objeto de estudio y debate. Se ha sugerido, entre otras cosas, que haba un conflicto de intereses entre las lites de la costa y de la sierra, conflicto que naca del contraste entre el rpido desarrollo capitalista de la costa y el lento crecimiento de la sierra.'^ En tal caso, la vehemente retrica antifeudal de Legua en los aos veinte cabe explicarla en trminos de un supuesto deseo de los capitalistas de la costa de imponer la modernizacin de la atrasada y feudal sierra, en contra de los deseos de la lite del lugar, con el fin de sacar mano de obra de la agricultura tradicional y ampliar el mercado interior. Aunque sera temerario descartar la idea de que exista tal conflicto, los datos de que disponemos no sustentan la opinin de que las actitudes de los terratenientes fueron las principales culpables del atraso econmico de la sierra. Al contrario, entre los grandes terratenientes de la sierra se encontraban varios de los miembros de la lite costera ms destacada y prspera, y si algn grupo obstaculizaba el avance de la modernizacin en la regin, este grupo era el campesinado y no los latifundistas. Asimismo, las divisiones entre la costa y la sierra en el seno de la clase gobernante, en la medida en que existan, no contribuyen mu12. Ornan, The Formation of Capitalist Society, pp. 214-215.

16

HISTORIA DE AMERICA LATINA

cho a que comprendamos la poltica nacional durante el perodo 1930-1960. Los miembros de la lite de la sierra que no lograron establecerse firmemente en la costa o en la minera antes del decenio de 1930 se vieron excluidos a todos los efectos de la clase gobernante nacional en trminos tanto {X)]ticos como econmicos. Si haba algn conflicto de intereses de mbito regional que tuviera repercusiones en el nivel nacional, este conflicto era la divisin entre el sur de Per y el resto del pas, como veremos con ms detalle en el presente captulo. Otros estudios han afirmado que a lo largo del tiempo apareci dentro de la clase gobernante un elemento burgus nacional que apoyaba la industrializacin y el proteccionismo y que, a causa de ello, provoc una escisin entre industriales y exportadores agrcolas." Aunque el crecimiento de la inversin en manufacturas desde mediados del decenio de 1950 aporta una pizca de verdad a tal interpretacin de los aos sesenta, los intentos de documentar la existencia de una fraccin burguesa nacional en perodos anteriores no han sido convincentes. Desde luego, empresarios prsperos de origen humilde, entre ellos uno o dos industriales, pasaron a engrosar las filas de la oligarqua; pero no parece que formaran algn tipo de grupo aparte. Cuando las familias oligrquicas reconocidas invertan en el sector manufacturero, esas inversiones nunca dejaron de ser perifricas respecto de sus intereses bsicos hasta finales de los aos cincuenta, momento en que el cambio de las oportunidades econmicas provoc un incremento del inters de la oligarqua por la industria. Con todo, es interesante y significativo que parte de la clase gobernante peruana tratara de presentarse como una ascendente clase industrial en contraposicin a los intereses terratenientes. En el decenio de 1920 el presidente Legua se distingui por su compromiso retrico con el ideal de la revolucin burguesa: El leguinismo ... es la reaccin de Per contra las clases feudales ... es la toma por la burguesa de los puestos que antes se tenan por privilegio.'^ Este lenguaje fue tpico de las luchas entre las facciones de la oligarqua no slo durante la Repblica Aristocrtica y el oncenio, sino tambin en los aos treinta, cuarenta y cincuenta. Al interpretar tales afirmaciones, es importante no confundir esta burguesa que se proclama a s misma con la clase industrial, en el sentido de una clase comprometida con las manufacturas. En la prctica, la distincin estaba entre el capital mercantil urbano y los productores para la exportacin en los sectores agrcola y minero de la economa. Un estudio de las historias de tres familias oligrquicas con intereses claramente especializados ha documentado las diferencias entre financieros urbanos tales como los Prado y exportadores agrcolas tales como los Aspllaga.'^ Parte de la clase gobernante tena su base principal en las finanzas, el comercio, las empresas de servicios pblicos u otros servicios urba13. Van.se, por ejemplo, W. Bollinger, The Bourgeois Revolution in Per: A Conception of Peruvian History, Lalin American Perspeclives, 4, n." 3 (1977), pp. 18-56; A. Femer, The Dominant Class and Industrial Development in Per, Journal of Development Studies. 15, n." 4 (1979), pp. 268-288; Caravedo, Burguesa e industria. 14. Citado en G. R. Garrett, The Oncenio of Augusto B. Legua: Middie Sector Government and L.eadership in Per, tesis de doctorado. Universidad de Nuevo Mxico, 1973, p. 84. Los discursos antifeudales de Lxgua se parecen mucho a algunos pasajes de J. C. Maritegui, Siete ensayos sobre la realidad peruana, Lima, 1928. 15. D. Gilbert, The OUgarchy and the Od Regime in Per, Universidad de Comell, Latin American Studies Program Dissertation Series n. 69, Ithaca, N. Y., 1977.

PER, 1930-1960

17

nos y gustaba de definirse a s misma tachando de feudales a otros grupos cuya base estaba en la produccin de artculos agrcolas para la exportacin o en el control de grandes propiedades en la sierra. Una parte del segmento terrateniente de la clase gobernante responda a ello afirmando su superioridad aristocrtica sobre los intereses del comercio urbano. Cada grupo denunciaba alegremente a sus rivales diciendo que eran la oligarqua. En la prctica, las alianzas comerciales eran como puentes tendidos sobre las divisiones entre lo urbano y lo rural, lo mercantil y lo productivo, y la distincin entre estas dos fracciones de la oligarqua siempre fue poco clara. Muchas familias principales tenan intereses en la produccin para la exportacin, el comercio, las finanzas, las profesiones liberales y (cuando las circunstancias eran favorables) las empresas manufactureras. Igual que camaleones, podan optar por ser vistas como aristcratas, burguesas, de clase media o gamonales. (Legua, que subi por medio del comercio y tuvo que ver con el azcar, los seguros, la banca, la minera y la poltica, es el eptome de esta ambigedad.) No obstante, la clase gobernante tenda a dividirse siguiendo amplias lneas rurales-urbanas (o mercanti es-productivas) en el caso de ciertos aspectos importante de la poltica econmica, aunque la composicin de las facciones enfrentadas cambi a lo largo del tiempo. Un aspecto econmico clave que dividi a la lite econmica del pas durante el perodo que estamos estudiando fue el tipo de cambio del sol. Los banqueros y los importadores se oponan a la devaluacin y se beneficiaban de las crisis cambiarlas; los productores que trabajaban para la exportacin presionaban para que se devaluase pronto cuando caan los mercados de exportacin. La oligarqua se dividi siguiendo estas lneas en 1931-1932, 1942-1947,1952-1954 y 1957-1958 (como se haba dividido anteriormente en 1897 y volvera a dividirse en 1966-1967); en las cuatro ocasiones los enemigos de la devaluacin mandaban al empezar la crisis de la balanza de pagos y los partidarios de la devaluacin se encontraban en el ltimo lugar. La duda entre apaciguar al trabajo organizado o enfrentarse a l plante un conflicto de intereses parecido entre la seccin de la clase gobernante que estaba en condiciones de pasar a otros los crecientes costes salariales (finanzas, comercio, servicios urbanos) y la que no lo estaba (especialmente los que producan directamente para la exportacin). La familia Prado, cuya base era urbana, capitaneaba una faccin que deseaba llegar a un acomodamiento con el segmento de la fuerza laboral (y del electorado) controlado por el APRA, mientras que los exportadores agrcolas tendan a apoyar a regmenes ms inflexibles, tales como los de Snchez Cerro y Odra. Sin embargo, ni en este asunto ni en el de la devaluacin eran claras o permanentes las lneas divisorias dentro de la clase gobernante. Las disputas de este tipo causaron desunin, pero no una polarizacin de puntos de vista e intereses suficientes para producir partidos polticos reconocidos. Aunque no surgi ninguna burguesa nacional nueva que rivalizase con la lite de la gran burguesa, haba en Per un estrato social grande y creciente con intereses profesionales, gerenciales y comerciales. Estos intereses adquirieron su forma poltica ms clara en las provincias, donde influyeron en la poltica local. Su baluarte poltico era la ciudad meridional de Arequipa, y la decidida participacin de Femando Belande Terry en las elecciones presidenciales de 1956 fue una indicacin de su fuerza electoral en {XJtencia a nivel nacional.

18

HISTORIA DE AMRICA LATINA

La regin del sur, dominada por Arequipa, tena una larga historia de separatismo dentro del Per republicano, y la clase alta regional conserv una identidad distintiva en el siglo xx. La oposicin de Arequipa a la centralizacin poltica y econmica condujo de modo natural a una postura constitucionalista en el decenio de 1930 y a la posterior adopcin de ideologas democristianas en los aos cuarenta y cincuenta. Los abogados y la Iglesia ejercan gran influencia en la poltica de Arequipa, y al decaer la suerte econmica relativa del sur, la lite regional se convirti en clase media tanto en sus actitudes como en relacin con la estructura de clase nacional. Arequipa haba ocupado un lugar perifrico de la poltica nacional durante el medio siglo anterior a 1930 (aunque haba proporcionado al pas uno de los presidentes que eran plantadores de caa de azcar, Eduardo Lpez de Romana). La ciudad disfrut de un auge econmico como centro comercial a principios de siglo, basado en el comercio de la lana y el Ferrocarril del Sur. En 1930 ambos pilares econmicos se hallaban en acusada decadencia. Por sta y otras razones. Arequipa producira una serie de lderes polticos para la mal definida pero creciente clase media peruana integrada por profesionales liberales, intelectuales y tecncratas, personas que tenan un inters en la legalidad democrtica y la estabilidad econmica. Dos de estos lderes V. A. Belande y Jos Luis Bustamente y Rivero dejaron huella como decididos constitucionalistas a principios de los aos treinta, y de 1945 a 1948 Bustamante y Rivero fue presidente de la repblica. En 1950 el abogado Francisco Mostajo (destacado liberal arequipeo desde 1901) encabez una revuelta de Arequipa contra Odra; en 1956 el tambin arequipeo Femando Belande Terry obtuvo un numeroso bloque de votos de la clase media y en 1962-1963 la Accin Popular de Belande Terry, con el apoyo de otro partido originario de Arequipa, la Democracia Cristiana, fue lo bastante fuerte como para hacerse con la presidencia. Con su tercio del electorado en alianza con los votantes del AFRA, el grupo de presin de Arequipa y sus partidarios en Lima y otras partes fueron electoralmente invencibles en 1945. Sin embargo, en aquel momento, as como ms adelante, los intereses y la ideologa de estos demcratas del centro-izquierda diferan claramente de los del APRA, y la alianza de 1945 se derrumb rpida y permanentemente. No obstante, el rgimen de Bustamante en 1945-1948 fue, con mucho, el episodio poltico ms interesante y revelador del perodo, un breve intervalo durante el cual tanto la oligarqua como los militares se mantuvieron al margen y abrieron el camino para un experimento de gobierno de la clase media. Adems de su fuerza electoral, los constitucionalistas de Arequipa organizaron el movimiento insurreccional civil ms serio y efectivo del perodo. En marzo de 1931, slo seis meses despus de que apoyaran el golpe militar de Snchez Cerro contra Legua, le obligaron a dejar de nuevo la presidencia cuando quiso ser elegido presidente mientras segua ocupando el cargo. Esta revuelta, que puso en el poder, en calidad de presidente provisional, a David Samnez Ocampo, el veterano gamonal de Cuzco, estuvo capitaneada por el propio Samnez y por Manuel Bustamante de la Fuente, apoyados por Francisco Mostajo y varios terratenientes del sur y profesionales liberales de Arequipa. De nuevo en 1950, oponindose a la repeticin por parte de Odra de los planes de 1931 de Snchez Cerro, Francisco Mostajo se puso al frente de una insurreccin que el gobierno logr contener con mucha dificultad; y en 1956, cuando Odra intent impedir

PER, 1930-1960

19

que Belande Terry participase en las elecciones presidenciales, Belande Terry logr organizar una amenaza verosmil de levantamiento civil en su apoyo. Ninguna de las numerosas insurrecciones apristas de los tres decenios, incluida la que hubo en Trujillo en 1932, conquist tanta influencia poltica como estos tres movimientos basados en Arequipa. Si Arequipa era el ncleo del liberalismo, otra regiones de Per defendieron sus intereses mediante sus propias ideologas. Piura, por ejemplo, era la patria del Partido Socialista, y La Libertad, del APRA. Abundan las historias del APRA y demasiados han aceptado la afirmacin del partido de que en los aos treinta y cuarenta hablaba por las masas. De hecho, las masas que seguan al APRA estaban concentradas en los trabajadores y empleado sindicados de Lima y Trujillo. Dado que estos grupos representaban una minora de la fuerza laboral, el APRA fue y sigui siendo el partido de una minora privilegiada de las masas, y desde el comienzo su objetivo central fue proteger sus intereses creados: los sueldos y salarios del sector moderno y la seguridad del empleo. Si bien la violencia insurreccional fue un tema recurrente de la tctica del APRA en los decenios de 1930 y 1940, en ningn momento moviliz el partido fuerzas masivas en la escala que se hubiera necesitado para conquistar el poder. A decir verdad, es un error tomarse en serio las insurrecciones del APRA como amenazas contra el orden establecido: su propsito era dramatizar determinados asuntos y reforzar la solidaridad del partido. Tampoco cont jams el APRA con una clara mayora del electorado peruano (obtuvo slo el 40 por 100 de los votos incluso en 1945). Sin embargo, hizo un papel notablemente mejor que el de su rival el Partido Comunista entre el trabajo organizado, en parte, sin duda, debido a la mayor autonoma de los lderes del APRA, lo cual les permita negociar pactos ventajosos con los polticos de la clase gobernante y, por ende, brindar proteccin a sus seguidores. Es probable que la posicin destacada del APRA se debiera ms a la fuerza del anti-aprismo que a la fuerza del propio APRA. El APRA atrajo crticas y represin feroces de la Iglesia, del ala derecha intransigente de la oligarqua civil y del estamento militar. En el caso de los dos ltimos, el antagonismo se vio inflamado por la supuesta involucracin del APRA en actos de violencia contra miembros de los dos grupos. El problema de cmo haba que hacer frente al APRA dividi a la clase alta ms profundamente que cualquier otro asunto poltico del perodo. El APRA naci en un principio del papel personal que Haya de la Torre desempe, como lder estudiantil, en las negociaciones en nombre de los trabajadores cuando las huelgas de 1919 por la jomada de ocho horas. Haya de la Torre cre luego universidades populares para formar lderes sindicales y edific un movimiento poltico constituido en gran parte por sus seguidores personales. La estrategia de estos primeros sindicatos laborales una las amenazas intransigentes (huelgas, manifestaciones, violencia callejera) a una aceptacin tcita de la legitimidad del orden existente y se repeta en la forma en que el APRA abordaba la accin poltica. Un estudio de la poltica de masas en el Per de principios de los aos treinta resume as el carcter del APRA: Las distinciones de clase fueron substituidas por la identificacin con las relaciones personales de confianza, dependencia y obediencia entre un lder carismtico de la alta clase media y la masa de sus seguidores. Al salir al escenario poltico

20

HISTORIA DE AMERICA LATINA en 1930-1931, el aprismo, no representaba, como a la sazn crean muchos miembros aterrados de las lites, el comienzo de la lucha de clases en Per, ni siquiera un intento de cambio estructural, sino un intento, por parte de ciertos sectores de las masas urbanas, de hacer suyas formas de vida ms deseables vinculndose a un hombre al que consideraban su protector y benefactor."'

El APRA, dicho de otro modo, encajaba en el conocido molde del populismo latinoamericano; pero su xito fue mucho menor que el de los movimientos que en aquel tiempo surgieron en Argentina, Brasil o Venezuela. El atractivo que el APRA tena para las masas continu vindose limitado por la existencia de otros movimientos de masas rivales, as como por la dinmica concreta de la relacin entre los lderes y las masas. Las actividades polticas del APRA estuvieron dominadas desde el comienzo por la tensin entre el fervor casi religioso de las masas que seguan al partido, fervor que se desbordaba bajo la forma de violencia insurreccional continua, y las maniobras egostas de los lderes. En repetidas ocasiones, apristas muy comprometidos con los ideales del partido se sintieron traicionados por lderes sin principios. Los lderes, por su parte, vean a los militantes como la base en que se apoyaran para llevar a cabo su negociaciones polticas y utilizaban los principios del partido como llamamientos dirigidos a los militantes; pero no traducan esos principios en propuestas polticas concretas, ya fuese en la oposicin o en los breves perodos en que comparti el poder durante 1946 y 1956-1959. La retrica radical permiti al APRA ocupar un terreno poltico que, de no ser por ella, quiz habran ocupado los comunistas, a la vez que el oportunismo permita a sus lderes navegar siempre a impulsos del viento poltico predominante. A consecuencia de ello, fue el partido poltico ms duradero de Per y el clima general de la opinin poltica estuvo muy condicionado por los discursos y los escritos de Haya de la Torre. En 1928 el presidente Legua haba permitido que regresara del exilio el coronel Luis M. Snchez Cerro, oficial de humilde origen que se haba visto envuelto en dos fallidos intentos de golpe de estado durante los primeros aos del gobierno de Legua. Snchez Cerro no tena seguidores ni influencia en Per, y l solo no planteaba ninguna amenaza. Sin embargo, le fue confiado el mando de un batalln del ejrcito destinado en Arequipa. Cuando en 1929-1930 el poder de Legua se derrumb a causa de la corrupcin, la depresin y una deuda exterior que representaba una carga insostenible, no haba nadie que reuniera las condiciones necesarias para sucederle. Los principales polticos de la oposicin y militares contrarios a Legua estaban en el exilio, el Partido Civilista se hallaba en ruinas y el APRA an no haba salido de la etapa clandestina de sus primeros tiempos. La cada del oncenio dej un vaco en el cual entr Snchez Cerro con la osada de un intruso poltico y social. El 22 de agosto de 1930 dirigi un manifiesto a la nacin e hizo un llamamiento al resto de las fuerzas armadas para que se uniesen a sus tropas en una revuelta contra el gobierno. El 24 del mismo mes Legua dimiti de su cargo de presidente y entreg el poder a una junta organizada apresuradamente y encabezada por el jefe de su estado mayor, el general Manuel Ponce. ste busc el apoyo de las fuerzas armadas a una campaa destinada a pararle los pies a
16. Stein, Populism in Per, pp. 156-157.

PER, 1930-1960

21

Snchez Cerro, pero fue intil y el 27 de agosto Snchez Cerro se desplaz en avin a Lima y se autoproclam presidente provisional de Per. La acogida que el pueblo tribut al nuevo presidente hizo que de la noche a la maana ste se viera elevado a la condicin de caudillo carismtico a ojos de los artesanos sin trabajo y los peones no especializados de Lima. Los lazos de lealtad que se forjaron aquel da, y que Snchez Cerro cultiv asiduamente en lo sucesivo, introdujeron en la escena poltica un movimiento de masas urbanas totalmente nuevo, con una estructura que era paralela a la del APRA. En la cspide estaba el caudillo, el protector y benefactor patriarcal, mientras que en la base se hallaba la masa que formaban sus leales subordinados. El lder del APRA, Haya de la Torre, se haba creado una clientela entre los trabajadores organizados de las fbricas, las plantaciones, las minas y las oficinas, con unos lderes sindicales formados en las universidades populares que l mismo creara en el perodo 1921-1924. Ahora Snchez Cerro haba conquistado de un solo golpe una masa de seguidores entre la masa, ms numerosa, que formaban los trabajadores no organizados que quedaban fuera del mercado laboral sindicado. La clase baja urbana haba quedado polticamente polarizada siguiendo unas lneas que reflejaban la divisin entre la economa corporativa y la no corporativa; y esta separacin entre el trabajo organizado y el no organizado signific que la poltica de masas en Per tuvo a partir de entonces dos expresiones rivales de los intereses de la clase baja, organizadas en coaliciones verticales cuyos lderes maniobraban e intrigaban sin cesar mientras sus leales seguidores votaban o luchaban tal como les ordenaban. La existencia de estos movimientos populistas rivales dio por resultado un paralelo peculiarmente peruano de los conflictos entre conservadores y liberales en Colombia y Ecuador. Lo que resultaba distintivo en Per era que no haba partidos elitistas tan bien constituidos como los colombianos y los ecuatorianos que polarizasen la escena poltica. Por consiguiente, la polarizacin la organizaban y encabezaban los lderes personalistas que acababan de aparecer y sobre los cuales las facciones de la clase gobernante slo ejercan una tenue influencia. El apoyo de que gozaba Snchez Cerro se extenda mucho ms all de los trabajadores no especializados de Lima, como resultara evidente cuando se llev la mayora de los votos en el sur y el centro de la sierra en las elecciones presidenciales de 1931. Una de las primeras cosas que hizo como presidente interino en agosto de 1930 fue abolir la odiada conscripcin vial (el empleo de trabajo forzoso, a ttulo de prestacin vecinal, en la construccin de carreteras) de Legua. Este hecho, ms su piel oscura y su disposicin a hacer campaa en las provincias, convirti a Snchez Cerro en el hroe del campesinado. En las elecciones obtuvo el 51 por 100 de los votos en un momento en que el 44 por 100 de los votantes registrados tenan ocupaciones rurales y el 25 por 100 estaban inscritos como indios." Dado que Snchez Cerro haba pasado a encamar las aspiraciones de una enorme masa de la poblacin por casualidad, era necesario dar cierta sustancia poltica al movimiento resultante de ello. Despus de slo un breve coqueteo con el APRA
17. C. F. Herbold, Developments in the Peruvian Administration System, 1919-1930; Modem and Traditional Qualities of Authoritarian Regimes, tesis de doctorado. Universidad de Yale, 1973, pp. 128 y 322.

22

HISTORIA DE AMERICA LATINA

y los constitucionalistas de Arequipa, Snchez Cerro se vio arrastrado hacia una alianza con la derecha de la oligarqua que era contraria a Legua y con las grandes empresas extranjeras que dominaban la economa de exportacin. Durante los tres aos siguientes las masas que seguan a Snchez Cerro fueron utilizadas contra el APRA, lo cual cre una hostilidad implacable que durara casi treinta aos. Snchez Cerro fue asesinado en 1933 y su muerte dej a sus seguidores navegando a la deriva, desde el punto de vista poltico, hasta que se apropiaron de ellos otros aspirantes a caudillos paternalistas de la derecha, tales como Luis A. Flores y su casi fascista Unin Revolucionaria a mediados de los aos treinta y el general Odra a finales de los cuarenta. No apareci ningn partido poltico organizado y duradero que encauzase esta corriente, pero su separacin del APRA fue definitiva. Las hostilidades de 1930-1933 entre sanchezcerristas y apristas, unidas a los conictos de intereses entre el trabajo organizado y el resto de la clase baja, impidieron de forana permanente que el APRA recluase un conjunto mayoritario de seguidores entre la poblacin peruana. Sin embargo, la coalicin sanchezcerrista obtuvo una clara mayora electoral en los nicos comicios abiertos en que el caudillo tom parte personalmente (en 1931). Despus de la muerte de Snchez Cerro, la coalicin baj hasta quedar en ms o menos un tercio del electorado (lo cual segua siendo evidente en los resultados que obtuvo Odra en las elecciones de 1962).'" Los militares formaron un tercer grupo poltico al lado del aprismo y del sanchezcerrismo, aunque se distingua de ellos por la posesin de armas, lo cual era decisivo en cualquier enfrentamiento declarado, y por el carcter institucional del mando militar, con una constante rotacin de personal y frecuentes desacuerdos polticos entre los oficiales. La presidencia estuvo en manos militares durante unos diecisiete aos en el perodo comprendido entre la cada de Legua en 1930 y las elecciones de 1962. Los tres presidentes militares del perodo (Snchez Cerro, Benavides y Odra) fueron lderes personalistas fuertes que utilizaron el estamento militar como escaln para subir al poder en lugar de encamar las aspiraciones de la institucin militar como tal. Sin embargo, la conciencia poltica entre los oficiales jvenes fue adquiriendo importancia durante el perodo. Las simpatas apristas tanto en el ejrcito como en la marina crearon problemas de disciplina y dieron origen a varias revueltas fallidas en los aos treinta y cuarenta, las cuales culminaron en la insurreccin de El Callao en 1948. El estamento militar respondi creando su propia ideologa institucional y su propio programa de adoctrinamiento, que fue puesto en prctica por medio del Centro de Altos Estudios Militares (CAEM), que en el decenio de 1950 form a una generacin de oficiales que en los aos sesenta y setenta daran a la institucin militar un papel poltico radicalmente distinto. Odra fue el ltimo de los caudillos militares al antiguo estilo, toda vez que los lderes militares posteriores representaran a su institucin ms que a sus propios intereses personales. La aparicin de la ideologa militar se remonta a los programas de Legua en los aos veinte y de Benavides en los treinta, en los cuales el mantenimiento del orden social se combinaba con el deseo de una rpida modernizacin nacional y un intento de quitarles peligrosidad a los problemas sociales explosivos aplican18. E. Chirinos Soto, Cuenta y balance de las elecciones de 962, Lima, 1962, pp. 46-47.

PER, 1930-1960

23

do juiciosas medidas de reforma limitada. Esta alineacin poltica induce a comparar a los militares con el APRA; y, de hecho, los primeros lderes y la inspiracin que llev a crear el CAEM salieron de los antiguos apristas que haba en el estamento militar. Estas similitudes, sin embargo, no impidieron que naciera una creciente hostilidad institucional entre los dos, alimentada por los intentos de sobornar a los militares que hizo el APRA y por los repetidos episodios de represin de los apristas por parte de los militares. En 1930 el movimiento laboral en Per haba pasado por dos decenios de peripecias fluctuantes: primero una oleada de activismo durante el oncenio de Legua. En las postrimeras de los aos veinte haban aparecido dos partidos polticos nuevos que aspiraban a capitanear la clase trabajadora: el Partido Comunista de Jos Carlos Maritegui y el APRA de Haya de la Torre. Los organizadores sindicales comunistas hicieron rpidos progresos en los campamentos mineros en 1930, y al propagarse los sindicatos vinculados a los comunistas, se form una federacin nacional, la Confederacin General de Trabajadores Peruanos (CGTP). El APRA empez con una posicin fuerte entre los trabajadores de Lima y las plantaciones de caa de azcar del norte, y su Confederacin de Trabajadores Peruanos (CTP) fue la fuerza dominante en el trabajo organizado durante la mayor parte del perodo hasta 1960. La fuerza sindical del APRA iba cogida de la mano con el xito del partido en la edificacin de un movimiento poltico de masas; el Partido Comunista fue menos afortunado en ambos sentidos. La existencia de las dos organizaciones laborales rivales permiti que los gobiernos opusieran la una a la otra y desviaran buena parte de la energa de la clase trabajadora hacia luchas internas. Sin embargo, la competencia con el Partido Comunista contribuy a la solidaridad del APRA; y como aqul nunca figur en el nivel de la poltica nacional, el APRA virtualmente monopoliz el papel de representante poltico del trabajo organizado. El problema poltico de la oligarqua peruana consista en cmo colocar en el poder y substituir a gobiernos civiles que se mostraran favorables a los intereses de la clase gobernante. Los regmenes militares proporcionaban una opcin de reserva, pero, desde el punto de vista de la oligarqua, tenan sus desventajas; resultara difcil controlar a un presidente militar una vez ste se hubiera instalado en el poder, y los polticos civiles a menudo se vean excluidos de los cargos y las sincecuras. El ltimo civil que accedi a la presidencia por medio de un golpe de estado fue Samanez Ocampo en marzo de 1931. En lo sucesivo, los militares se mostraron dispuestos de vez en cuando a colocar en el palacio presidencial a uno de los suyos, pero nunca a un civil. Por consiguiente, se exiga a los candidatos civiles que se sometieran a alguna clase de prueba electoral. A medida que el electorado fue creciendo sin parar, del 4 por 100 de la poblacin en 1919 al 7 por 100 en 1939, el 14 por 100 en 1956 (ao en que Odra concedi el voto a las mujeres) y el 17 por loo en 1962," se hizo ms difcil obtener una mayora de los votos en
19. Durante los dos aos para los cuales disponemos de datos censuales, 1940 y 1962, la proporcin votante de la poblacin de veinte y ms aos de edad fue del 14 y el 36 por 100 respectivamente.

24

HISTORIA DE AMERICA LATINA

un sistema que careca de un partido conservador slidamente establecido. La desintegracin del Partido Civilista entre 1912 y 1935 dej a la clase gobernante sin un vehculo poltico slido propio y, por ende, sin posibilidad de volver al virtual estado de partido nico que existiera durante la Repblica Aristocrtica. El Partido Democrtico-Reformista la faccin de los civilistas que segua a Legua y monopoliz el poder, mediante el fraude electoral, durante todo el decenio de 1920 se derrumb al caer su fundador y patrn. El faccionalismo de la propia oligarqua y la ascensin de los movimientos populistas a partir de entonces hicieron que la competencia electoral autntica fuese ineludible. As pues, de 1930 a 1960 la poltica peruana estuvo dominada por una serie de experimentos en los cuales facciones rivales de la clase gobernante jugaban con diversas estrategias con el fin de conquistar y conservar el control del ejecutivo o del Congreso, o de ambas instituciones. Una de tales estrategias consisti en formar una alianza entre la derecha de la oligarqua (con lderes tales como la familia Mir Quesada y Pedro Beltrn) y los seguidores sanchezcerristas de grupos campesinos, pequeo burgueses y del proletariado lumpen lo suficientemente grandes como para salir victorioso de unas elecciones abiertas. Esta estrategia le vali la presidencia a Snchez Cerro en octubre de 1931 en circunstancias bastante especiales, pero fue siempre un fracaso despus de aquella ocasin. No obstante, las alianzas polticas de este tipo obtuvieron grandes proporciones (generalmente alrededor de un tercio) de los votos en las elecciones de 1936, 1939, 1945, 1956 y 1962. La derecha se encontr ante tres problemas: en primer lugar, que slo podan ejercer su derecho al voto las personas alfabetizadas (esta restriccin no se aboli hasta 1978), lo cual impeda la participacin de muchos campesinos y trabajadores no organizados; en segundo lugar, la falta de una ideologa o inters de clase compartido que uniese a estos grupos dispares; en tercer lugar, el tercio de los votos nacionales que siempre iban a parar al APRA y que proporcionaron el ncleo de una perenne coalicin que bloqueaba a la derecha. No es de extraar que la hostilidad para con el APRA fuese el sello distintivo de la derecha. Una actitud ms conciliadora caracterizaba a otro grupo principal de polticos de la lite, cuya estrategia para hacerse con el poder y conservarlo se apoyaba en la absorcin de la clase trabajadora organizada y de la clase media educada en una alianza dominada por ellos mismos pero basada en el mutuo inters propio. A partir de 1935 la familia Prado encabez este ala colaboracionista de la oligarqua y procur atraerse o neutralizar al APRA y a parecidas organizaciones de la clase trabajadora ofreciendo beneficios materiales al trabajo organizado a cambio del control del estado por parte de la lite. La constelacin poltica resultante de ello llamada burlonamente la convivencia a finales de los aos treinta fue la clave de dos victorias electorales, en 1939 y 1956, pero fracas en 1936 al no responder el APRA a la seal que le mandaban. Las elecciones de 1962 presenciaron la desaparicin de esta alianza. Con la clase gobernante escindida fundamentalmente a causa de la estrategia poltica y con el electorado instalado en una divisin extraordinariamente estable en tres parte, apristas, conservadores y liberales de estilo arequipeo, las actividades a favor y en contra del APRA adquiran en el debate poltico una importancia superior a las cuestiones poltica reales. De vez en cuando esto produca paralizaciones que abran la puerta a la intervencin de los militares o (en 1945) a la victoria de alguna coalicin poltica que no estuviera dominada por la lite.

PERLJ, 1930-1960

25

En ltimo trmino, sin embargo, la oligarqua no tuvo que hacer frente a ninguna amenaza directa contra su posicin que no pudiera neutralizarse por medio de la absorcin o la represin. La verdadera fuerza de los movimientos de clase baja y regionales de Per radicaba en su capacidad de bloquear la poltica del gobierno central ms que en una amenaza de hacerse con el poder.-" Las principales tendencias de la sociedad rural que describimos antes seguan su curso aisladas de forma virtualmente completa de la poltica del gobierno central, cosa que ocurra tambin con la evolucin de la economa extraoficial y las barriadas de Lima. La debilidad de la formacin de clases en una sociedad fragmentada regionalmente hizo posible que la oligarqua peruana alcanzase su objetivo principal con relativa facilidad: impedir que el poder estatal fuese controlado por alguna clase u organizacin que pudiera atacar el modelo de crecimiento econmico inducido por las exportaciones.

LA ACTIVIDAD POLTICA Y LA POLTICA ECONMICA

Lx)s aos de Snchez Cerro, 1930-1933 Per fue uno de los numerosos pases latinoamericanos cuyo gobierno cay en 1930. El dominio del poder por parte de Augusto Bemardino Legua pareci seguro hasta que los banqueros norteamericanos interrumpieron los emprstitos a finales de 1929. A partir de entonces la debilidad de la poltica de las lites peruanas se hizo obvia rpidamente mientras disminuan la popularidad y el poder personales de Legua. La opinin de las clases altas empezaba a mostrarse hostil a Legua debido a la corrupcin de su camarilla, su poltica relativa a ios derechos de riego y sus conciliatorios tratados de fronteras con Colombia y Chile. En 1930 el gobierno redujo los gastos en concepto de obras pblicas y con ello puso fin al auge de la construccin en Lima y dej sin empleo a gran nmero de trabajadores no especializados al tiempo que la depresin haca pasar apuros a numerosos empleados administrativos de las empresas comerciales de la capital. A pesar de ello, la oposicin organizada brillaba por su ausencia. Los militares seguan siendo leales en su mayor parte; la lite enemiga de Legua careca de lder; los trabajadores organizados eran relativamente inmunes al creciente desempleo que afectaba a los no organizados; y stos, por definicin, carecan de cauces estructurados para la actividad poltica. Fue en este vaco donde hizo su entrada Luis M. Snchez Cerro. Despus de la dimisin de Legua el 24 de agosto y de la entrada triunfal de Snchez Cerro en Lima al cabo de tres das, los lderes civilistas enemigos de Legua volvieron del exilio sedientos de poder y de venganza. De la clandestinidad salieron los cuadros organizados del APRA. Las multitudes alborozadas se echaron a la calle en Lima y saquearon los domicilios de los leguistas. En las fbricas, plantaciones y minas surgieron sindicatos obreros. Snchez Cerro se encontr en la presidencia con gran apoyo espontneo de las clases bajas, pero sin una maquinaria poltica estructurada y propia. Los mandos del ejrcito se mostraban
20. Sobre esto, vase A. Angel, The Difficulties of Policy Making and Implementation in Peni, Bulletin of Latn American Research, 3, n. 1 (1984), pp. 26 y 40.

26

HISTORIA DE AMERICA LATINA

inquietos; el funcionariado y la polica estaban llenos de hombres nombrados por Legua; el APRA reclutaba febrilmente partidarios; y las finanzas del gobierno iban deslizndose hacia el derrumbamiento a medida que la depresin disminua los ingresos que proporcionaban los impuestos sobre las exportaciones y las importaciones. Despus de una breve alianza inicial con el APRA contra los leguistas, Snchez Cerro se vio rpidamente encajonado por las grandes empresas extranjeras que en 1930 dominaban la economa de exportacin. En septiembre y octubre del citado ao, los trabajadores de los campamentos mineros de la Cerro de Pasco Corporation fueron organizados en un sindicato por el Partido Comunista y se convocaron huelgas. Cuando Snchez Cerro y su ministro de la gobernacin, el coronel Gustavo Jimnez, hombre de inclinaciones apristas, tardaron en responder a la peticin de apoyo gubernamental que hizo la compaa, las empresas mineras y petroleras extranjeras, junto con las embajadas britnica y estadounidense, pusieron en marcha una campaa fuerte y concentrada con el fin de presionar al gobierno para que reprimiese las huelgas y destituyera a Jimnez por sus simpatas pro obreros. Un choque entre la polica y los huelguistas en Malpaso, cerca de Oroya, caus la muerte a varios trabajadores y provoc disturbios, lo cual proporcion a la Cerro Corporation una excusa para cerrar sus minas, despedir a quince mil trabajadores y dictar condiciones al gobierno. Hallndose en plena depresin, poco poda hacer Snchez Cerro salvo transigir. Su tesorera dependa mucho de los impuestos sobre las exportaciones y la Cerro Corporation era una de las empresas exportadoras dominantes. A partir de entonces Snchez Cerro se comprometi a reprimir el movimiento obrero organizado (dicho de otro modo, el APRA y el Partido Comunista), adems de a los leguistas. Conserv su popularidad basada en las masas, pero las realidades polticas, as como sus propias inclinaciones, dictaron una alianza con el capital extranjero y los intereses de las lites conservadoras. Las empresas extranjeras ayudaron a financiar su gobierno con emprstitos extraoficiales, mientras la faccin derechista de la lite maniobraba para apropiarse de Snchez Cerro para sus propios fines, objetivo que en gran parte ya haba alcanzado en noviembre de 1930. Snchez Cerro estaba decidido a asegurar la duracin de su presidencia y en las postrimeras de 1930 anunci su intencin de presentarse a las elecciones de marzo de 1931 sin dejar por ello la presidencia interina. No tard en surgir la oposicin, tanto de las clases medias como de las altas, que fue creciendo hasta que en febrero de 1931 dio origen a un levantamiento constitucionalista en Arequipa que oblig a Snchez Cerro a abandonar sus planes electorales. El 1 de marzo el presidente dimiti y se exili voluntariamente a la vez que juraba que volvera para presentarse a las elecciones ms adelante. Dej tras de s una economa que se tambaleaba y un gobierno dividido por las disputas entre las facciones rivales. El presidente del tribunal supremo, Ricardo Leoncio Elias, que se hizo cargo de la presidencia interina fue derrocado el 5 de marzo por el coronel Jimnez, que a su vez fue substituido el 10 del mismo mes por David Samanez Ocampo, uno de los lderes del levantamiento de Arequipa. Los problemas constitucionales y econmicos se haban agudizado; en 1931 la lucha desesperada del gobierno y las empresas por capear la depresin se hallaba entrelazada de modo intrincado con la lucha por el poder poltico. La lite del pas se encontraba dividida profundamente entre la faccin civilista y la

PERIJ, 1930-1960

27

leguista, la primera de las cuales estaba a la ofensiva. El control del Banco Central y del ministerio de Hacienda haba pasado a manos de los civilistas y varias decisiones importantes en materia de poltica econmica tuvieron un fuerte sabor poltico. El mayor de los bancos del pas, el Banco del Per y Londres, controlado por los leguistas, que haba quebrado a causa de una retirada masiva de reservas en diciembre de 1930, vio denegada su solicitud de apoyo y tuvo que disolverse a mediados de 1931; en abril se incumpli el pago de las deudas exteriores que contrajera Legua (con lo cual Per pas a ser el segundo pas latinoamericano, despus de Bolivia, que dejaba de cumplir esta obligacin); y una purga de leguistas en los estratos superiores del funcionariado contribuy a reducir la nmina del gobierno. La junta encabezada por Samanez Ocampo aprob una nueva ley electoral en mayo de 1931. Se elimin el requisito de poseer propiedades para poder votar, con lo cual se concedi el derecho de voto a todos los varones adultos que supieran leer y escribir (aunque el cambio que ello supuso para el tamao del electorado fue sorprendentemente pequeo, de 203.883 personas en 1919 a 323.623 en 1931).^' Se introdujo el voto secreto y la responsabilidad de supervisar las elecciones nacionales pas de las autoridades de las provincias a las de los departamentos. Estos cambios redujeron la capacidad de los gamonales para dominar los resultados de los comicios e incrementaron las perspectivas de los partidos de masas. Puede que los cambios se idearan para mejorar las probabilidades del AFRA en lo que se refera a conquistar la presidencia. El coronel Jimnez volvi a ser ministro de la Gobernacin en esta junta y en mayo de 1931 trat de prohibir que Snchez Cerro presentara su candidatura en las elecciones que deban celebrarse en octubre del mismo ao y que probablemente hubieran dado la victoria al APRA por no presentarse sus adversarios. Sin embargo, los aliados de Snchez Cerro en la lite civilista se encargaron de que se levantara la prohibicin y el ex presidente volvi a Per el 7 de julio para poner en marcha su campaa. Poco despus tambin Haya de la Torre regres del exilio. El enfrentamiento de los dos caudillos populistas en 1931 record el que en 1894-1895 protagonizaron Nicols de Pirola y Andrs Avelino Cceres. Esta vez, sin embargo, la pugna la decidiran los votos en lugar de las armas de fuego. Ambas candidaturas representaban alianzas tcticas entre facciones de la oligarqua y polticos capaces de merecer la lealtad de las clases bajas: los leguistas desplazados con Haya de la Torre; los civilistas con Snchez Cerro. Ambos candidatos presentaron programas que hacan un llamamiento a los mismos principios: el nacionalismo, la reforma social, el indigenismo y la necesidad de una Hacienda saneada. Ninguno ofreca una estrategia para hacer frente a la depresin aparte de la prescripcin ortodoxa de la deflacin. Las diferencias entre los dos programas eran de nfasis ms que desacuerdos fundamentales. Haya de la Torre, por ejemplo, sac ms rendimiento pblico del antiimperialismo a la vez que apelaba al internacionalismo latinoamericano como mejor opcin (y buscaba en secreto el apoyo de la embajada norteamericana en Lima). Snchez Cerro abogaba por una poltica ms patriotera. El APRA se mostraba ms inclinado a la intervencin del estado para compensar las deficiencias que se perciban en la burguesa nacional, mientras que Snchez Cerro adopt una actitud ms favorable
21. Herbold, Developments in the Peruvian Administration System, p. 128.

28

HISTORIA DE AMERICA LATINA

a la empresa privada que, huelga decirlo, atraa al segmento pequeo burgus del electorado as como a muchos grandes capitalistas. Sin embargo, las elecciones de octubre de 1931 no giraron en torno de los programas. Snchez Cerro sali vencedor con el 51 por 100 de los votos y mayoras claras en su departamento natal, Piura, en la costa septentrional; en el sur, donde haba puesto en marcha sus diversas empresas revolucionarias; y, lo ms significativo de todo, en el centro del pas, incluidas Lima y El Callao (que representaban el 28,2 por 100 del voto nacional en 1931, en comparacin con slo el 9,7 por 100 en 1919).'^ Haya de la Torre gan en su regin de origen, la mitad de la costa septentrional, y en Loreto (donde la cesin de Leticia a Colombia en agosto de 1930 segua siendo un asunto candente). La fuerza del APRA entre los trabajadores organizados y los administrativos tuvo el contrapeso del apoyo que Snchez Cerro recibi de los pequeos comerciantes, los artesanos, los trabajadores urbanos no especializados y los indios alfabetizados de la sierra. Esta divisin de las masas en agrupaciones de izquierdas y de derechas con la derecha ocupando generalmente posiciones socioeconmicas inferiores a las de la izquierda continu siendo un rasgo de la poltica electoral peruana hasta el decenio de 1960. El rechazo del APRA por una mayora neta del electorado en 1931 fue sumamente significativo, toda vez que las lealtades poltica establecidas entonces tendieron a perdurarse en lo sucesivo. Ni siquiera en el apogeo de su fuerza electoral en el decenio de 1940 tuvo el APRA de su parte a una mayora clara de los votantes, y, por ende, el partido se vio reducido a la condicin de uno entre varios manipuladores del poder: podra hacerse con el equilibrio en las elecciones nacionales a tres bandas, pero no poda salir de ellas convertido en claro vencedor. La principal fuerza del APRA era, por consiguiente, la capacidad de impedir que otros partidos obtuviesen una clara mayora electoral, siempre y cuando hubiera como mnimo otros dos candidatos en los comicios; la leccin de 1931 fue que una candidatura antiaprista unificada poda ganar con facilidad. As pues, a partir de 1931 la tctica del APRA estuvo dirigida a promover la fragmentacin de los grupos polticos rivales acosando a los gobiernos y conspirando con grupos de la oposicin. Instalado de nuevo en la presidencia el 8 de diciembre de 1931, Snchez Cerro procedi inmediatamente a poner en marcha una campaa sostenida contra los apristas y los leguistas en las fuerzas armadas, el funcionariado, los sindicatos, la asamblea constituyente y las calles. En enero de 1932 se proclam virtualmente la ley marcial; en febrero, los veintitrs diputados apristas que haba en la asambleas fueron deportados, junto con el coronel Jimnez. En marzo fracas un intento de asesinato de Snchez Cerro por parte de los apristas; en mayo fracas tambin un motn aprista en El Callao y Haya de la Torre fue detenido; en julio empez prematuramente una insurreccin aprista en Trujillo que fue reprimida de forma sangrienta. Mientras tanto, la situacin financiera del gobierno fue hacindose cada vez ms desesperada, y la presin que sufrieron las reservas de divisas oblig a Per a abandonar el patrn oro en abril. El i de septiembre de 1932, sin advertencia previa, una banda de peruanos armados arrebat a Colombia el control de la parte amaznica de Leticia y ofre22. fbid., p. 129.

PER, 1930-1960

29

ci a Snchez Cerro la oportunidad de jugar a ser patriota. Los invasores haban sido organizados por empresarios del caucho y del azcar que haban perdido tierra con motivo de la reciente cesin de territorio a Colombia. Su accin contravena claramente el derecho internacional, pero, como contaban con el apoyo de unidades militares peruanas en el Oriente, no haba ninguna prisa por reparar el dao. Snchez Cerro opt por una defensa belicosa de los invasores contra el ejrcito colombiano y aprovech la oportunidad para llenar de nuevo las arcas del gobierno con un importante emprstito de guerra interno. Desde el punto de vista militar, sin embargo, poco se hizo. Colombia tuvo tiempo de mandar una flotilla de guerra por el Atlntico y el Amazonas que lleg al territorio en disputa en febrero de 1933 y reconquist la mayor parte del mismo sin dificultad. En marzo de 1933 un intento de golpe de estado por parte del coronel Jimnez en Cajamarca fue derrotado fcilmente; en abril, el general scar Benavides (que desde haca tiempo protega a Snchez Cerro entre bastidores) fue trado de Europa para que se encargara de la direccin de la guerra; y cuando Snchez Cerro muri asesinado el 30 de dicho mes, Benavides se hizo cargo de la presidencia para completar el mandato del difunto (hasta 1936).

El rgimen de Benavides, 1933-1939 En 1933 ya haba pasado lo peor de la depresin. El mercado mundial del algodn haba superado el momento crtico, empezaba la recuperacin inducida por las exportaciones y las devaluaciones de 1930 y 1932 estimaban la inversin en la produccin destinada tanto a la exportacin como al mercado nacional. As pues, Benavides accedi al poder en un momento ideal para efectuar una restauracin conservadora de ndole moderada. En el campo poltico tena mucho espacio para maniobrar debido a la aguda polarizacin de la poltica de masas bajo Snchez Cerro. El APRA estaba paralizado a la vez que tena un contrapeso en la nueva Unin Revolucionaria (que en un principio se haba creado como vehculo para Snchez Cerro pero que ahora, bajo su nuevo lder, Luis A. Flores, tomaba por modelo el fascismo europeo). Exista un deseo general de estabilidad poltica despus de la turbulenta poca de Snchez Certo, y el lema de Benavides, Paz, orden, trabajo, se ajustaba bien al momento poltico. El historial del nuevo presidente haca de l la persona ms indicada para estabilizar Peni en 1933. Su reputacin militar se cimentaba en el xito que haba obtenido como comandante de las fuerzas peruanas que haban derrotado a los colombianos en la regin de Putumayo en 1911, justamente el territorio que era el escenario de la guerra de Leticia en 1933. Por consiguiente, pudo actuar con rapidez y negociar la paz de acuerdo con las condiciones que puso Colombia sin que ello perjudicara sus credenciales nacionalistas. Su reputacin poltica naca de haber sido presidente interino en 1914-1915, momento en que, como lder del primer golpe militar institucional de Per, haba sacado al pas del experimento populista de Guillermo Billinghurst (1913-1914). En aquel entonces, al igual que en 1933, haba comprendido que era necesario pacificar a un exaltado movimiento sindical, afrontar las consecuencias de una crisis econmica y restaurar la posicin de la lite poltica civil. Asimismo, en 1914, siendo presidente, Benavides se haba ganado cierta reputacin de nacionalista en el campo de la economa

30

HISTORIA DE AMERICA LATINA

al tomar medidas para que la International Petroleum Company, una de las bestias negras de los antiimperialista en el decenio de 1930, cumpliera las leyes fiscales generales. Finalmente, sus credenciales como enemigo de Legua eran impecables: se haba opuesto al golpe de Legua en 1919, haba apoyado aos del decenio de 1920 y se haba pasado todo el oncenio en el exilio. Al principio Benavides adopt una actitud conciliadora ante el APRA, a la vez que tomaba medidas para poner fin a la guerra de Leticia. Se suaviz la represin y en noviembre de 1933 se haba formado una alianza poltica entre el APRA y el nuevo y efmero Partido Social Demcrata (a cuya cabeza se encontraba el alcalde de Lima, Luis A. Eguiguren) para concurrir a las elecciones previstas. Pero Benavides respondi instalando en el poder un gabinete antiaprista y en mayo de 1934 (despus de la resolucin definitiva del asunto de Leticia) se cancelaron las elecciones prometidas. Posteriores levantamientos leguistasapristas que tuvieron lugar en la sierra en noviembre de 1934 proporcionaron motivos para poner fuera de la ley tanto al APRA como el Partido Comunista y para proclamar nuevas leyes de excepcin a principios de 1935. Durante los meses intermedios la mejora del clima econmico, unida al fin de la represin por el estilo de Snchez Cerro, haba causado un aumento de la incidencia de huelgas, muchas de las cuales eran organizadas o ayudadas por la CTP del APRA, formada en 1934. Benavides hizo frente a este resurgente movimiento obrero con una mezcla de represin y patemalismo (la tctica habitual de Legua). Las leyes sobre salarios mnimos de 1933 fueron seguidas de otra que decretaba el pago de una compensacin a los obreros que se quedaron sin trabajo. En 1935 se cre el ministerio de Bienestar, y en agosto de 1936 una ley de seguridad social dispuso que se pagaran pensiones y otras prestaciones sociales a los trabajadores del sector empresarial, para lo cual se emplearan los fondos que proporcionasen los patronos, ios trabajadores y el gobierno. El pleno empleo del sector empresarial se mantena gracias al alza de la economa basada en la exportacin despus de 1934, lo que contribuy a que los patrones aceptaran estas medidas con poca oposicin. Por otra parte, dichas medidas (junto con dosis juiciosas de represin) sirvieron para que el trabajo organizado permaneciera callado durante toda la segunda mitad del decenio, con un coste mnimo para el gobierno. Benavides tambin tom medidas para reducir el desempleo mediante una expansin del programa de obras pblicas financiado con los impuestos que dio trabajo a entre treinta mil y cuarenta mil trabajadores a finales del decenio de 1930. La eleccin de aquel momento para proclamar la Ley de la Seguridad Social, con su marcado carcter paternalista, no tuvo nada de fortuita. Fue un elemento clave del fallido intento de Benavides de hacer que el pas volviese a ser gobernado por una lite civil mediante las elecciones nacionales que se celebraron en octubre de 1936. Los comicios estaban previstos para el final del mandato de cinco aos de Snchez Cerro, que a la sazn estaba terminando de cumplir Benavides, y se quera que fueran una repeticin de 1915 (aos en que Benavides haba persuadido a los civilistas y a otros partidos de la lite a declarar una tregua en sus acostumbradas luchas entre facciones con el fin de tener la seguridad de que Jos Pardo fuera elegido presidente). Con vistas a un ordenado traspaso del poder a un civil aceptable, Benavides promovi la formacin de un frente nacional que respaldase la candidatura de Jorge Prado. El Frente se form con fragmentos de diversos partidos pequeos de la lite y con lderes de la alta

PERLI, 1930-1960

31

clase media que, al parecer, se tena la impresin de que mandaban en el centro poltico y que, por lo tanto, podan atraer votos de todos los lados. Los partidos Democrtico y Liberal eran vestigios de la Repblica Aristocrtica; el lder de sta, Amadeo de Pirola (hijo del caudillo) pas a ser candidato a la vicepresidencia. A estos dos se aadieron el Partido Democrtico-Reformista de Legua y el Partido Social Demcrata de Eguiguren (ambos aliados del APRA en 1934, sin ir ms lejos) y el Partido Descentralista que tena su base en Arequipa (y haba luchado con ahnco pero en vano por una constitucin anticentralista en los debates de la asamblea constituyente en 1931-1933). Lo nico que mantena unida a esta abigarrada coleccin eran el oportunismo y un vago compromiso con la democracia liberal. Que Benavides esperase lograr un traspaso pacfico del poder sin neutralizar de forma ms eficaz al APRA, la Unin Revolucionaria y la derecha civilista sugiere un grado de ingenuidad que sorprende en alguien que tena tanta experiencia previa de la poltica peruana. Cabe que albergase la esperanza de recibir el apoyo tcito del APRA y la abstencin de la derecha, pero la esperanza por s sola no era suficiente. Haya de la Torre y Luis Flores se presentaron a las elecciones, al tiempo que la derecha oligrquica promovi la candidatura de Manuel Vicente Villarn, acompaado de dos destacados terratenientes (Clemente Revilla, de la sierra, y Salvador del Solar, del valle de Chancay). La campaa de Villarn cont con el apoyo de destacados derechistas tales como Pedro Beltrn y Jos de la Riva Agero, as como con el apoyo tcito de Flores. El rasgo sobresaliente de la campaa electoral de 1936 fue la fragmentacin poltica de los intereses que Benavides haba procurado unir detrs de Prado. El patemalismo moderado del Frente Nacional, a pesar del apoyo general de la lite urbana y parte de la intelectualidad, no sirvi de nada a falta de una maquinaria que recogiera el voto de las masas, sin el cual ya no era posible ganar unas elecciones en Per. La Unin Revolucionaria apoy la candidatura de Villarn, mientras que el Frente Nacional no haba logrado asegurarse el apoyo del APRA en la izquierda. Un caudillo fuerte y carismtico quiz habra conquistado el voto de las masas para el Frente, pero Prado no lo era. La situacin de 1936 ilustra la complejidad de la poltica peruana durante todo este perodo. No se trataba de un sistema en el cual la voluntad de una clase gobernante unificada se impusiera sin dificultad. La oligarqua no estaba unida y no se haba encontrado un medio seguro de controlar los resultados electorales en la nueva era de la poltica de masas. El asunto clave que divida a la clase gobernante civil en 1936 era cmo hacer frente a las masas: qu servira mejor a los intereses de la lite: el reformismo paternalista que diera cabida a las nuevas fuerzas sociales, o la reaccin intransigente empeada en excluir al APRA y a otros partidos parecidos del poder? En esta discrepancia estratgica sobre los medios que deban usarse para sostener la hegemona, Benavides y la familia Prado pasaron a representar la primera opcin mientras que Pedro Beltrn y el clan Mir Quesada encarnaban la segunda. El propio Benavides, en cuyo gabinete se alternaron las dos facciones durante el perodo 1933-1936, era un presidente que ambos bandos juzgaban aceptable; pero los conservadores de la lite se sentan cada vez ms preocupados ante la posibilidad de que fuera blando con el APRA, esf)ecialmente despus de que no lograra que condenasen a muerte a Carlos Steer, aprista que asesin a Antonio Mir Quesada en 1935.

32

HISTORIA DE AMRICA LATINA

El APRA, mientras tanto, se encontraba en una posicin tpicamente ambigua: el partido en la clandestinidad y su lder escondido mientras se anunciaban sus candidatos del partido. Aunque continu su campaa en Per, el APRA celebr negociaciones secretas con el presidente Toro de la vecina Solivia, buscando su apoyo a una insurreccin armada a cambio de prometer que el APRA respaldara las pretensiones bolivianas de tener un puerto en el Pacfico. Fuertes presiones diplomticas provocaron el fracaso del complot,-' y el 5 de septiembre se prohibi al APRA participar en las elecciones peruanas. Esta medida, sin embargo, no resolvi el problema de Benavides. A slo un mes del da de los comicios, Eguiguren y sus socialdemcratas rompieron con el Frente Nacional oficial y efectuaron un intento de hacerse con la parte del voto de las masas correspondiente al APRA. Y el 11 de octubre Eguiguren consigui alrededor del 40 por 100 del total de los votos depositados, lo que le dio una holgada ventaja respecto de los dems participantes. Benavides dispuso que se anularan las elecciones y que su propio mandato se prolongara hasta 1939, con lo que se volvi al estado de cosas que exista antes; al mismo tiempo disolvi la asamblea y form un gabinete integrado exclusivamente por militares. Este resultado fue recibido con visible alivio por todos los interesados. El APRA organiz un levantamiento simblico en Ancn, pero a partir de entonces no hizo ms. La Unin Revolucionaria tambin conserv sus credenciales insurreccionales cuando Luis Flores y otros presuntos co-conspiradores fueron detenidos y deportados en noviembre. Durante los tres aos siguientes, Benavides no hizo nada para contribuir a la resolucin del estancamiento de 1936. Si albergaba la esperanza de seguir siendo dictador de modo indefinido, se abstuvo sealadamente de echar las bases necesarias para ello. Su posicin poltica a corto plazo se vio reforzada por la buena marcha de importantes sectores de exportacin (algodn, petrleo, minerales) durante 1937 y 1938; pero mientras tanto se desvaneci su apoyo dentro del estamento militar, con lo que el gobierno fue vulnerable a un golpe por primera vez desde 1931. El frente laboral permaneci relativamente quieto. Benavides proporcion empleo para los trabajadores no especializados en obras pblicas en gran escala (especialmente la construccin de carreteras y viviendas), y la buena salud de la economa mantuvo tanto a los trabajadores autnomos como a los del sector empresarial. Sin embargo, haba una creciente masa de personas instruidas que aspiraban a trabajar de empleados, lo cual planteaba un problema mayor y proporcionaba nuevos adeptos a la visin aprista de un sector estatal dedicado a la ingeniera social y a la planificacin econmica, un sector en rpida expansin. Al mismo tiempo, los conservadores de la lite no estaban satisfechos con la creciente carga fiscal que impona Benavides para financiar sus programas paternalistas de obras pblicas, sanidad y educacin. En febrero de 1939 Benavides tuvo que hacer frente a un serio desafo surgido del seno del estamento militar, bajo la forma de un intento de golpe de estado por parte de su ministro de la Gobernacin, el general Antonio Rodrguez Ram23. Vanse D. M. Masterson, The Peruvian Armed Forces in Transition, 1939-1963: The Impact of National Politics and Changing Professional Perspectives, tesis de doctorado. Universidad de Michigan State, 1976, p. 62; y V, Villanueva, El APRA en busca del poder, Lima 1975, pp. 174-175.

PER, 1930-1960

33

rez. En la conspiracin de Rodrguez tomaron parte ambos partidos de masas (la Unin Revolucionaria y el APRA), pero fracas debido a la indecisin de su lder y a un rpido contragolpe organizado por el ministro de la Guerra, el general Ernesto Montagne Markholtz. Habiendo perdido el apoyo de los militares, y pese a no haber hecho las paces con la faccin conservadora de la oligarqua, Benavides decidi repetir su experimento de 1936. En marzo de 1939 anunci que en octubre se celebraran elecciones para la presidencia y el Congreso y que antes, en junio, habra un pebliscito para aprobar la ampliacin del mandato presidencial de cinco a seis aos y reforzar la posicin constitucional del ejecutivo. En abril, Manuel Prado (hermano de Jorge) entr en el gabinete y se form la llamada Concentracin Nacional, parecida el Frente Nacional de 1936. La faccin de la lite que era contraria a Prado volvi a presentar un candidato derechista, Jos Quesada Larrea, con Luis Flores como candidato a la vicepresidencia. Los adversarios de Benavides en la oligarqua reactivaron as la frmula victoriosa de 1931 (pero sin Snchez Cerro). Para las elecciones, Prado requera no slo los votos centristas de la clase media, sino tambin que los votos del APRA hicieran de contrapeso de la fuerza de las masas de la Unin Revolucionaria. El APRA mismo fue excluido firmemente de los comicios y, aunque Prado no pudo formar una clara alianza pblica con los lderes apristas, las lisonjas financieras y la expectativa de que Prado ampliara la nmina del estado contribuyeron a proporcionarle votos apristas. Llegado el momento, la represin de los partidarios de Quesada por parte del gobierno y la supervisin cuidadosa de la votacin propiamente dicha dieron a Prado el 55 por 100 de los votos depositados, lo cual, dadas las circunstancias, distaba mucho de ser una victoria arrolladora. Incluso despus de anunciarse los resultados, Benavides se vio obligado a tomar nuevas medidas para tener la seguridad de que Prado accediese a la presidencia en diciembre: el 16 de noviembre se aument la paga de los militares y el 19 del mismo mes se sofoc la acostumbrada insurreccin del APRA (esta vez en Trujillo).

La poltica econmica en el decenio de 1930 El tema dominante en la formulacin de la poltica econmica peruana en los aos treinta fue la ortodoxia monetaria. El Banco Central, que durante todo el perodo fue controlado con firmeza por figuras de la lite conservadora, logr dar una respuesta deflacionaria a la depresin negndose a prestar al gobierno para que financiara los dficits fiscales. En todo caso, los ministros de Hacienda de Samanez Ocampo, Snchez Cerro y Benavides se mostraron unnimes en que era necesario equilibrar el presupuesto y mantener el comercio libre. Estas actitudes se vieron muy fortalecidas por una misin asesora encabezada por el doctor Walter Kemmerer, el conservador economista norteamericano, que fue invitada a visitar Per en noviembre de 1930 con el fin de que aconsejara sobre la poltica de estabilizacin que deba seguirse y cuyos informes se publicaron en abril de 1931.^^
24. H. W. Kemmerer y otros, Report on the Public Credit of Per, Banco Central de Reserva, Lima, 1931.

34

HISTORIA DE AMERICA LATINA

Por consiguiente, cuando la recaudacin tributaria disminuy en ms del 30 por 100 entre 1930 y 1932, el gobierno redujo sus gastos en un porcentaje muy parecido. Recortar los gastos fue la mayor preocupacin del ministerio de Hacienda. En 1931 la junta de Samanez disminuy en un 10 por 100 los salarios de los funcionarios, que a partir de entonces frecuentemente se pagaron con retraso. La principal amenaza que se cerna sobre la tarea de equilibrar el presupuesto eran las propuestas de brindar cierto socorro a los parados de Lima. Cuando en marzo de 1931 se lleg a un acuerdo sobre un programa de asistencia, su coste se cubri por completo con nuevos impuestos sobre el comercio, el franqueo postal, los ingresos, el juego y los vehculos motorizados.^* A pesar de ello, la deuda flotante del gobierno creci durante 1931 y 1932, y en dos ocasiones el gobierno recurri a pagar a sus acreedores con cupones de bonificacin fiscal. Ambas veces la medida fue atacada por todos y tachada de ejemplo de irresponsabilidad fiscal. Cuando un presupuesto empobrecido fue enviado a la asamblea constituyente para que lo debatiese en enero de 1932, los delegados del APRA exigieron ms recortes del gasto e insistieron en la necesidad de evitar todo dficit. Aquel mismo ao, meses despus, ante la necesidad de financiar preparativos de guerra debido al asunto de Leticia, el gobierno cre ms impuestos sobre las loteras, los salarios y los ingresos por propiedades, recaud un emprstito interno de 20 millones de soles y tambin solicit donaciones pblicas de carcter voluntario. Al final, el ejercicio fiscal de 1932 (el peor de la depresin) produjo un dficit de slo 4 millones de soles sobre un presupuesto de 95 millones de soles; en 1933 el gobierno volvi a tener supervit y liquid la deuda flotante del ao anterior. Durante el resto del decenio de 1930, bajo Benavides, los supervits presupuestarios fueron la norma. En el captulo monetario, hubo menos unanimidad en tomo a la poltica que deba seguirse. En 1931 Kemmerer y el Banco Central insistieron en dar la mxima prioridad a la defensa del patrn oro, tarea que result ms fcil debido a la devaluacin del 16 por 100 del tipo de cambio de dicho patrn que Legua decret en 1930. Todos los intereses de la lite coincidieron en que haba que evitar los controles de cambio, pero se suscit un conflicto sobre si haba que defender el tipo de cambio. El conflicto tena dos aspectos. En primer lugar, haba que decidir si la devaluacin misma era o no de desear; los que producan para la exportacin (especialmente los plantadores de caa de azicar) estaban a favor de ella mientras que los banqueros y los crculos empresariales de las ciudades tendan a ser partidarios de una moneda fuerte. En segundo lugar, haba que tener en cuenta las consecuencias monetarias de la decisin del Banco Central de defender el tipo de cambio. La expansin monetaria tenda a causar depreciacin, a la vez que la contraccin monetaria tenda a provocar la subida del tipo. Para compensar la presin hacia abajo que sufra el tipo de cambio a causa de la cada de los ingresos de exportacin, el banco se embarc en una feroz restriccin del crdito que rpidamente despert la oposicin de los capitalistas, as grandes como pequeos. Los agricultores que producan para exportar, que ya vean con poco entusiasmo un tipo de cambio fuerte, exigieron unnimemente ms crditos para salvarse de la quiebra; y como los propios ministros de Snchez Cerro estaban vinculados a intereses del sector de la exportacin agrcola, se idearon varias
25. West Coast Leader, 14 de abril de 1931, p. I,

PER, 1930-1960

35

medidas para burlar la restriccin en su beneficio. El gobierno vio cmo el capital en acciones que tena en el Banco Central disminua de 26 millones de soles en 1931 a 10 millones a mediados de 1932 y utiliz los rditos para financiar una expansin crediticia por medio de otras instituciones financieras controladas por el estado, especialmente el Banco Agrcola. La poltica lestrictiva del Banco Central se vio reforzada por un movimiento especulativo contra las reservas de oro de Per, que empeoraron a principios de 1932, a la vez que un nmero creciente de voces de la tica y de las pequeas empresas se alzaban contra la poltica del Banco. En septiembre de 1931, Benjamn Roca, presidente de la Comisin de Presupuestos, pidi una inflacin juiciosa, y en febrero de 1932 el ministro de Hacienda se hizo eco de la peticin de Roca.'*' El Consejo Econmico del sur en Arequipa (que representaba a las cmaras de comercio del sur del pas) atac con dureza la poltica monetaria y de tipos de cambio a comienzos de 1932 y recibi apoyo de parte de la prensa de Lima." En mayo, las reservas de oro haban descendido en un tercio y el Banco Central reconoci la derrota; se abandon el patrn oro, el tipo de cambio cay rpidamente y las condiciones crediticias empezaron a relajarse, aunque hasta un ao despus no se mostr de acuerdo el Banco Central con la expansin monetaria al recuperarse las ganancias de exportacin. As pues, Per afronto la depresin mundial con medidas rgidamente ortodoxas. La respuesta de Snchez Cerro consisti en abrir comedores de beneficencia y equilibrar el presupuesto, Samanez Ocampo y el APRA respaldaron el patrn oro, el equilibrio presupuestario, la restriccin del crdito y las obras pblicas financiadas con los impuestos. Benavides continu predicando las virtudes de la hacienda saneada de 1933 a 1939, aunque en la prctica las condiciones monetarias se suavizaron durante su rgimen. El nico debate serio que hubo en el decenio de 1930 fue en tomo al patrn oro, cuyo abandono convena a ciertos intereses fuertes de la oligarqua. Per reaccion, en vez de moverse, fue la conclusin que sac un estudio de los efectos de la depresin en Per y Colombia, y dej que la recuperacin llegara por impulso propio por va de los precios internacionales.^* Desde luego, no se hizo ningn intento deliberado de reorientar la direccin del desarrollo del pas hacia una autonoma mayor o la substitucin de las importaciones.

La primera Administracin Prado, 1939-1945 Al principio de su mandato, Manuel Prado se encontr ante muchas presiones opuestas, y su supervivencia poltica se debi en gran parte a la segunda guerra mundial, si bien no hay que menospreciar sus considerables aptitudes. En primer lugar, la guerra hizo subir los precios del azcar, lo cual mitig el descontento de la derecha al fortalecerse la posicin econmica de los plantadores de caa. En
26. Ibid., 8 de septiembre de 1931, p. 30; 16 de febrero de 1932, p. 7. 27. O. Ciccarelli, Snchez Cerro and the Depression in Per, Southern Quarterly, 9, n.3(1971),pp. 231-252. 28. R. Thorp y C. Londono, The Effect of the Great Depression on the Economics of Peni and Colombia, en R. Thorp, ed., Latin America in the 1930s: The Role of the Periphery in World Crisis, Londres, 1948, pp. 81-116.

36

HISTORIA DE AMRICA LATINA

segundo lugar, en 1941-1942 proporcion una excusa para que el gobierno expropiara todos los bienes japoneses que haba en Per y los repartiera entre sus amigos polticos. (Los bienes alemanes siguieron siendo sacrosantos.) En tercer lugar, indujo al APRA y (despus de que Alemania atacara a la Unin Sovitica) al Partido Comunista a declarar una tregua en las relaciones laborales, cuyo resultado fue que se permiti que los tipos de los salarios reales descendieran durante la primera mitad del decenio de 1940 a satisfaccin de los patronos. A su vez, la creciente rentabilidad de la industria, el comercio y ciertas actividades de exportacin permiti a Prado incrementar los tipos impositivos sin encontrar oposicin seria. En cuarto lugar, la guerra hizo renacer el inters de los Estados Unidos por Per, lo cual signific apoyo norteamericano para Prado y varios proyectos de inversin que el gobierno poda presentar como programa de desarrollo. Se firmaron pactos bilaterales especiales en los que el gobierno de los Estados Unidos garantizaba la compra de algodn y minerales peruanos a precios fijos y cuyo mrito se atribuy a Prado. Tambin en el lado positivo, desde el punto de vista de Prado, estuvo la composicin del Congreso, elegido bajo el estricto control de Benavides. Sin ningn aprista y con slo unos cuantos derechistas intransigentes, el Congreso se compona principalmente de empleados pblicos sin marcada afiliacin a su partido. Por lo tanto, causaba pocas preocupaciones a Prado y permiti que continuase el dominio del gobierno por parte del ejecutivo (tal como empezara con Legua en 1919). En el lado negativo hay que sealar que Benavides dej a modo de herencia un estamento militar dividido en el que los adversarios de Prado se encontraban bien situados entre los oficiales. Afortunadamente, no haba ningn oficial de alta graduacin que tuviera grandes ambiciones polticas y durante sus dos primeros aos en el poder Prado pudo aplacar a los militares adoptando una marcada actitud patritica, complementando las finanzas de los militares por medio de las conexiones de su familia con la banca y permitiendo que el alto mando llevase a cabo preparativos para una guerra con Ecuador, sueo que los militares peruanos acariciaban desde la humillacin que sufrieran a manos de Colombia en 1932-1933. En mayo de 1941 hubo una serie de incidentes fronterizos entre Per y Ecuador, y en junio el comandante peruano del norte, el general Eloy G. Ureta, oblig a Prado a escoger entre aprobar un ataque contra Ecuador o ser derrocado por un golpe militar. El 5 de julio, haciendo caso omiso de los deseos de Prado, Ureta procedi a lanzar su ofensiva contra Ecuador. Las fuerzas armadas peruanas tardaron otro mes en conseguir el derrumbamiento del ejrcito ecuatoriano, que se encontraba en inferioridad numrica y era incompetente, lo cual caus dificultades diplomticas importantes a Prado, al tener que eludir las exigencias internacionales de un alto el fuego. Sin embargo, los militares peruanos acabaron dndose por satisfechos y permitieron que Prado negociara el final de la guerra. Ms importante todava que el asunto de la lealtad de los militares era la cuestin del apoyo civil a ftado, que, al igual que Benavides, era consciente de la necesidad de hacer concesiones juiciosas para calmar el decontento de las masas, al tiempo que se procuraba cooptar a los posibles lderes de la oposicin. El APRA sigui siendo ilegal, pero se le permiti que actuara extraoficialmente, siempre y cuando se abstuviera de lanzar ataques directos contra el gobierno; a otros adversarios civiles se les concedi una amnista poltica en junio de 1940. El objetivo predominante de Prado era evitar el descontento de las masas urba-

PER, 1930-1960

37

as. En 1940 esto ya significaba, por encima de todo, proporcionar empleo a la baja clase media instruida. La respuesta de Prado fue una rpida expansin del empleo estatal, especialmente en el sector de la enseanza (cuya expansin haba empezado Benavides). Es probable que el legado social ms importante de los aos de Prado fuera la propagacin de escuelas en la sierra peruana, cuyo personal consista a menudo en maestros jvenes y educados en las ciudades que conocan las ideas del AFRA desde su paso por las universidades. (Al parecer, en el decenio de 1940 los maestros rurales desempearon un papel destacado en la movilizacin de los campesinos, especialmente en el centro y el norte de la sierra.) Si bien, desde el punto de vista poltico, cierta tendencia al descenso de los salarios reales fue permisible durante la guerra debido a la tolerancia de los lderes obreros, era importantsimo que se viera que se estaba luchando contra todo aumento del ndice del coste de la vida. La inflacin polticamente visible, tal como se meda por el citado ndice, fue del 12 pxir 100 en 1942, el 9 px)r 100 en 1943, el 14 por 1(X) en 1944 y el 11 por 100 en 1945; as pues, se impidi el aceleramiento de la inflacin y se contuvo la agitacin obrera. Sin embargo, los partidarios de Prado en la oligarqua vieron con creciente alarma que el presidente se apartaba de los principios de la hacienda, lo cual dio origen a crticas constantes en la prensa financiera y en el Club Nacional. A partir de 1942 la faccin moderada de la oligarqua fue distancindose ms y ms del gobierno, a la vez que la derecha comenzaba sus preparativos para las elecciones de 1945. En 1943 los Mir Quesada persuadieron al general Ureta (que todava se hallaba en servicio activo) a presentar su candidatura a la presidencia en 1945 contra la de Benavides, que era la que muchos esperaban. Prado se vio en la necesidad de escoger entre intentar ser reelegido o respaldar a Benavides, que en diciembre de 1943 hizo un intento privado de obtener el apoyo del APRA. La perspectiva de dos figuras militares enfrentndose para ser elegidas para la presidencia no alarm solamente a muchos polticos, sino tambin a buena parte del estamento militar. En 1944 aparecieron nuevos agrupamientos en ambos bandos y en ambos casos la iniciativa sali de los elementos de clase media. En junio de 1944 tuvo lugar la fundacin del Frente Democrtico Nacional (DFN) en Arequipa por parte de grupos parecidos a los que haban sido afiliados subalternos de las organizaciones del frente de Benavides en 1936 y 1939. La intencin declarada del Frente era presentar una opcin civil a Ureta y Benavides y, al parecer, contaba con el apoyo tcito del APRA. Pocas opciones le quedaron a Prado despus de la desercin de una parte importante de su coalicin poltica de 1939, parte que se pas al Frente. La desercin tambin priv a Benavides de toda esperanza de ganar y en enero de 1945 anunci oficialmente su intencin de no concurrir a las elecciones y su apoyo a una sucesin civil. Mientras tanto, en el seno del ejrcito, oficiales jvenes encabezados por el mayor Vctor Villanueva pedan el fin de la competicin poltica en el seno del estamento militar y un programa de reformas sociales de Oficiales del Ejrcito (CROE), que rpidamente se vio envuelto en intrigas con los lderes civiles del APRA. Las complejidades bizantinas de la poltica electoral peruana siguieron su curso habitual durante la primera mitad de 1945. En marzo, Ureta anunci oficialmente su candidatura, a la vez que el Frente persuada a Jos Luis Bustamante y Rivero a presentarse. El CROE organiz una revuelta en Ancn que no recibi el

38

HISTORIA DE AMERICA LATINA

apoyo del APRA, su aliado (que en privado ya haba acordado trabajar con Bustamante). Bustamante hizo un pacto privado con Prado para obtener la legalizacin del APRA en mayo, lo cual dejara abierto el camino para que Bustamante fuese elegido esencialmente por la misma coalicin que haba dado su voto a Prado en 1939, con la importante diferencia de que la participacin oficial del APRA (y el crecimiento continuado de la clase media urbana y del trabajo organizado) hizo que el margen de victoria de Bustamante subiera hasta representar el 66 por 100 del total de votos. Las elecciones de junio de 1945 sealaron un punto bajo en la hegemona poltica de la oligarqua peruana. La faccin conservadora, derivada del elemento contrario a Legua del antiguo Partido Civilista, pasando por la coalicin de Snchez Cerro en 1931, en tres ocasiones desde 1931 no haba sabido formar un vehculo electoral viable para sus intereses, ni siquiera al encontrar en el general Ureta otra figura militar popular que la representara. Haba fracasado por completo en la tarea de labrarse un electorado de clase media y su pretensin de hacerse con el voto de las masas que antes era para la Unin Revolucionaria no haba dado resultados al desintegrarse la maquinaria de la Unin en el decenio de 1940. En 1945 los trabajadores no especializados y los campesinos volvan a constituir (como en 1930) un voto flotante, pero el APRA segua sin hacer ms que progresos muy limitados en este segmento del electorado. Al mismo tiempo, la faccin ms moderada de la clase gobernante no tena ningn lder nuevo que substituyese a Prado y en 1945 se haba retirado a la lnea de banda, dejando el campo poltico despejado para que sus afiliados subalternos y el APRA se enfrentasen a la derecha. Por consiguiente, la victoria del FDN dio el poder a un nuevo grupo de polticos de clase media, muchos de los cuales tenan poca experiencia del gobierno de la nacin y estaban mal preparados para hacer frente a las mltiples crisis que asomaban en el horizonte a medida que la segunda guerra mundial se acercaba a su fin. En las elecciones para el Congreso, polticos asociados con el FDN (28 de ellos apristas) obtuvieron 35 de los 46 escaos del Senado. En la Cmara de Diputados el FDN ocup 73 de los 102 escaos, 46 de los cuales eran apristas. Contando con tres cuartas partes de los escaos de ambas cmaras, la coalicin de Bustamante arranc desde una posicin aparentemente fuerte; pero ni el APRA ni el grupo ajeno a l tenan una mayora neta en ninguna de las dos cmaras, y cualquier divisin entre Bustamante y el APRA amenazaba con hacer que el presidente perdiera el control del Congreso.

La Administracin Bustamante, 1945-1948 El presidente Jos Luis Bustamante tena un slido mandato electoral para efectuar reformas sociales y polticas dentro de un marco parlamentario de carcter democrtico. Asimismo, las fuerzas conservadoras se haban visto obligadas a ponerse a la defensiva. Sin embargo, Bustamante tambin hered problemas en varios campos. En el plano econmico, Per tena pocas reservas de divisas extranjeras y escaso crdito exterior, a la vez que la expansin monetaria y la inflacin reprimida de los aos de Prado haban dejado una acumulacin de exigencias insatisfechas que estaban ejerciendo presin tanto sobre la balanza de pagos como

PER, 1930-1960

39

sobre los precios. En el campo del trabajo, el movimiento sindical haba incrementado rpidamente su fuerza durante 1944, ao en que haba vuelto a fundarse la CTP y se haban organizado huelgas victoriosas en fbricas textiles, panaderas y fbricas de cerveza en demanda de salarios ms altos. Los intentos que hiciera Prado de frenar al movimiento obrero haban sido recibidos con una huelga general a finales de 1944. Despus de las elecciones de 1945, tanto el APRA como el Partido Comunista fomentaron las huelgas en solicitud de aumentos salariales, con gran xito, puesto que el gobierno no estaba en condiciones de utilizar la represin indisimulada para defender los intereses de los patronos. En 1946-1947 los sindicatos alcanzaron su objetivo de volver a colocar los salarios reales en sus niveles de antes de la guerra, a pesar del empeoramiento de la crisis econmica.^' En el terreno poltico, Bustamante careca de las influencias y la experiencia que le hubieran permitido tratar eficazmente con la lite de siempre, ninguno de cuyos miembros ocupaba un cargo en su gobierno. Benavides, que hubiera podido ser una ventaja poltica, haba muerto en junio de 1945 y Prado viva ahora en Francia. Mientras tanto, el general Ureta, el adversario de Bustamante en las elecciones, segua siendo un oficial de alta graduacin (y en 1948 interpretara un papel destacado en el golpe militar que derrib al gobierno Bustamante). Bustamante empez mal por no incluir a ningn aprista en su primer gabinete. El APRA respondi haciendo valer un papel mayor para el Congreso. El primer da del perodo de sesiones de 1945 el Congreso se dio a s mismo la facultad de anular el veto presidencial mediante un sencillo voto mayoritario. El APRA puso luego en marcha su propio programa legislativo, como si el partido controlara todo el poder del estado en lugar de tener simplemente un punto de apoyo en la legislatura. Bustamante no pudo hacer nada para impedirlo, ya que no tena ningn control directo sobre los miembros no apristas del FDN en el Congreso y se haba comprometido a mantener la autoridad de la presidencia sin recurrir a la represin del APRA. (La decisin que tom en 1945 de abolir la polica secreta y su red de confidentes no tena precedentes ni ha vuelto a repetirse en el Per republicano.) Ante el empeoramiento de la inflacin y los problemas de la balanza de pagos, el primer ministro de Hacienda de Bustamante, Rmulo Perrero, tecncrata no aprista, luch en vano, durante la segunda mitad de 1945, por persuadir a los delegados del APRA en el Congreso a aceptar recortes de los gastos del gobierno y aumentos de los impuestos con el fin de reducir el dficit fiscal. En enero de 1946 el gabinete no aprista encabezado por Rafael Belande se vio obligado a dimitir al no recibir el voto de confianza del Congreso, y en el nuevo gabinete, a cuya cabeza se hallaba Julio Ernesto Portugal, los apristas recibieron las carteras de Hacienda, Desarrollo y Agricultura. Dado que el APRA comparta ahora la responsabilidad de la poltica del gobierno, Bustamante pudo subir los impuestos, frenar los incrementos salariales y poner en marcha nuevas iniciativas de desarrollo sin encontrarse bloqueado en el Congreso. Asimismo, las presiones econmicas que soportaba el gobierno se aflojaron durante 1946 (debido a una mezcla de mayores ganancias de exportacin y escasez mundial de artculos para importar), lo cual ofreci la posibilidad de acometer reformas estructurales de gran alcance.
29. J. Payne, Labour and Polines in Per, New Haven, Conn., 1965, p. 20; W. Warren, Inftation and Real Wages in Underdeveloped Countries: India, Per and Turkey, Londres, 1976.

40

HISTORIA DE AMERICA LATINA

Muchos afiliados y partidarios del APRA vean en el partido un vehculo para el antiimperialismo, la reforma agraria y la planificacin econmica. Sin embargo, ni en el Congreso ni en el gabinete puso en marcha el APRA un programa de tales caractersticas. A principios de 1946 el ministro aprista de Desarrollo firm un acuerdo con la International Petroleum Company (blanco principal de los sentimientos antiimperialistas en Per) para buscar petrleo en el desierto de Sechura, y el Contrato de Sechura fue aprobado rpidamente por la Cmara de Diputados el 8 de junio con pleno apoyo del APRA. De hecho, a partir de 1945 Haya de la Torre pidi repetidas veces ms inversiones extranjeras para desarrollar Per e insisti en una lectura revisionista de sus escritos del decenio de 1920 y comienzos de 1930 con el fin de eliminar toda sugerencia de que haba que oponerse al imperialismo por s mismo. El APRA tambin tena pocas cosas nuevas que ofrecer en el captulo agrario. La nica legislacin agraria nueva de los aos de Bustamante fue la Ley de Yanaconaje de 1947, que reglamentaba los contratos de arrendamiento en la costa. No se present y ni siquiera se redact proyecto alguno de ley de reforma agraria, y si alguna aportacin hizo el APRA a la emancipacin a largo plazo del campesinado de la sierra, esa aportacin tuvo lugar en el nivel ms bajo del patronazgo clientelista. De la misma manera, en su gestin de la cartera de Hacienda el APRA no introdujo ninguna forma nueva de abordar la poltica fiscal y monetaria. Se conservaron las directrices de la poltica econmica heredadas de Prado un tipo de cambio fijo y el control de los precios y la aadidura principal consisti en reforzar la poltica fiscal para reducir el dficit del gobierno y ayudar a defender el tipo de cambio. Durante 1946 slo se hicieron intentos dbiles de racionalizar la administracin de licencias de importacin y no se prest ninguna atencin al efecto regresivo de los precios bajos de los alimentos en los ingresos rurales. La participacin del APRA en el gabinete dur slo un ao y termin a causa de una serie de incidentes que recordaban las batallas polticas de los comienzos del decenio de 1930. En diciembre de 1945 los apristas disolvieron un mitin poltico conservador y en abril de 1946 tomaron por asalto las redacciones de los peridicos LM Prensa y El Comercio. La violencia contra los adversarios polticos del APRA continu durante el resto del ao y culmin con un intento de asesinato del ministro de la Gobernacin (el general Rodrguez) en diciembre de 1946 y la muerte violenta del director de La Prensa, Francisco Grana Garland, en enero de 1947. Entonces Bustamante oblig a los apristas a dimitir y nombr un nuevo gabinete en el cual el ministerio de la Gobernacin y Polica estaba encabezado por el general Manuel Odra, antiaprista intransigente que se haba distinguido en la guerra de 1941 contra Ecuador. La presencia en el gabinete del general Jos del Carmen Mara Marn (que simpatizaba con el APRA aunque no estaba afiliado a l) en calidad de ministro de la Guerra sirvi para frenar hasta cierto punto el poder de Odra, pero no impidi que el nuevo ministro de la Gobernacin reconstruyese el aparato represivo que Bustamante haba desmantelado y lo utilizara contra el APRA y el movimiento obrero. A resultas de ello, la derecha empez a ganar terreno en poltica a partir de enero de 1947, mientras el APRA se pona a la defensiva y Bustamante, situado en el medio, se aferraba desesperadamente a los principios democrticos. A mediados de ao los prefectos con inclinaciones apristas de seis ciudades importan-

PER, 1930-1960

41

tes haban sido substituidos por militares, y en marzo de 1948 los ayuntamientos dominados por el APRA (elegidos despus de la victoria de Bustamante en 1945) fueron disueltos y substituidos por otros nombrados desde Lima (como se haba hecho habitualmente desde 1919). Lo ms perjudicial de todo fue que en julio de 1947 el Congreso no pudo dar comienzo a su perodo anual de sesiones a causa de un biocot conservador del Senado que dej a ste sin quorum e hizo que toda reunin de diputados resultase anticonstitucional. La anterior tctica aprista consistente en utilizar su bloque en el Congreso para dictar condiciones a Bustamante fue as destruida; el partido qued aislado de todos los niveles oficiales del poder y solamente le quedaron su maquinaria poltica y su dominio del movimiento obrero organizado. La segunda mitad de 1947, por consiguiente, fue testigo de un serio empeoramiento de las relaciones laborales, al cual contribuy una huelga general en Lima a finales de agosto. Estrujado entre el movimiento obrero dirigido por el APRA y la derecha, Bustamante intent aplacar a sta sin lanzar un ataque de frente contra aqul. Se neg absolutamente a declarar al APRA ilegal o a dar mano libre a la faccin militar encabezada por Odra y logr resistir durante muchsimo tiempo las exigencias extremas de la derecha. Que el rgimen de Bustamante durase todava quince meses despus del boicot del Senado en julio de 1947 es una indicacin de los lmites del poder de la oligarqua en el Per de mediados de siglo. Las crnicas que condenan a Bustamante tachndolo de presidente dbil e inepto subestiman seriamente no slo su obstinacin personal en defensa de lo que l conceda como principios democrticos fundamentales, sino tambin la fuerza del apoyo que su posicin reciba de segmentos importantes, aunque dispares, de la sociedad peruana. El apoyo con que contaba entre los profesionales liberales y en Arequipa, su ciudad natal, continu siendo slido. El verdadero enemigo del movimiento obrero organizado era la derecha y el gobierno se mostr razonablemente benvolo; Bustamante sigui decretando incrementos peridicos de sueldos y salarios y se neg a empujar a los sindicatos hacia la clandestinidad. A ojos de los empleados, incluso de los que tenan que ver con el APRA, Bustamante continu siendo una figura amable cuya defensa del tipo de cambio fijo favoreca sus intereses econmicos. Dentro del estamento militar, el grupo de Odra no era ms que una faccin entre muchas. Haba un fuerte grupo intermedio formado por oficiales que se oponan a intervenir en poltica y que anhelaban la instauracin de un orden constitucional civil y estable (lo que supona necesariamente llegar a algn acuerdo con el APRA); y exista tambin una fuerte faccin aprista, especialmente entre los oficiales subalternos. Dentro de la oligarqua, la opinin distaba mucho de apoyar unnimemente a la derecha y su recin formado partido poltico, la Alianza Nacional, a cuya cabeza se hallaban Pedro Beltrn y el lder de los conservadores en el Senado, Hctor Boza. (Beltrn haba sido destituido de su puesto de embajador en Washington por orquestar la presin norteamericana sobre Bustamante para que devaluara el sol. De vuelta en Per, se hizo cargo de la direccin de La Prensa y se vio mezclado ntimamente en los intentos de desestabilizar el gobierno que hicieron destacados miembros de la oligarqua.) Aunque la oposicin de la lite a la poltica econmica de Bustamante iba endurecindose progresivamente, en 1947 esto an no daba a entender que exista un deseo general de que Odra diera un golpe de estado. Los intereses exportadores subvertan activamente los controles de divisas impuestos por el gobierno y albergaban la esperanza de que las crisis crnicas de

42

HISTORIA DE AMRICA LATINA

la balanza de pagos acabaran obligando a Bustamante a devaluar el tipo de cambio oficial y a atacar frontalmente la inflacin de salarios; pero no estaban comprometidos de forma unnime con la destruccin del gobierno mismo. Sin embargo, Bustamante no pudo orquestar una base coherente de apoyo por parte de clases sociales que tenan unos intereses econmicos claros que defender. Su propio grupo, la clase media profesional, estaba preocupada por la inflacin y comprometida con la legalidad, pero sus miembros no formaban una burguesa nacional del tipo que podra haber proporcionado directrices estratgicas claras para la formacin de una poltica; y tampoco, de hecho, exista tal burguesa nacional como criatura poltica aparte de la oligarqua. El grupo de Bustamante estaba en el gobierno por omisin, es decir, mientras no se materializase una insurreccin popular ni un golpe militar de signo derechista. Que no existan las condiciones para la toma del poder por parte del pueblo se hace evidente al ver las diversas insurrecciones fallidas que el APRA protagoniz durante 1948. Los apristas haban empezado a tramar el derrocamiento de Bustamante por la fuerza en noviembre de 1947, momento en que el mayor Vctor Villanueva haba regresado de su semiexilio en los Estados Unidos y se haba encargado de la tarea de convertir la catica ala militante del APRA en una fuerza insurreccional organizada. Los esfuerzos de Villanueva encontraron su mayor recompensa entre los oficiales subalternos del ejrcito y los reclutas de la fuerza area, la marina y la polica. Los reclutas del ejrcito (el grupo militar ms representativo de las masas civiles) se mostraron indiferentes. El ala civil de la conspiracin aprista se limitaba a unas cuantas docenas de militantes del partido, y los lderes (con razn) se negaron siempre a poner a prueba la fuerza de su apoyo civil por medio de un llamamiento a la insurreccin. Los sondeos que en diciembre hizo en Arequipa Luis Barrios Liona, ayudante de Haya de la Torre, revelaron que un levantamiento no recibira apoyo civil, y a finales de enero de 1948 se produjo una escisin seria entre los activistas encabezados por Villanueva y los lderes del partido sobre si se daban o no las condiciones necesarias para un alzamiento victorioso. Cuando Villanueva, basndose en clculos que se referan exclusivamente a su estrecha base de apoyo en el seno del estamento militar, dio la orden de que empezara la insurreccin, los lderes civiles del APRA no tuvieron ninguna dificultad para abortar el intento en una fase tan temprana que el episodio no fue conocido del pblico durante algn tiempo. El 3 de octubre de 1948 la faccin militante intent nuevamente provocar una insurreccin general cuando quinientos hombres de la marina se hicieron con el control de instalaciones clave en El Callao durante la madrugada. El plan slo hubiera salido bien de haber contado inmediatamente con el apoyo de manifestaciones en masa de civiles y no hubo ninguna seal de apoyo espontneo por parte de stos a los rebeldes militares. Se ha calculado que slo un centenar de civiles se vieron envueltos en las luchas.'" Posteriores manifestaciones estudiantiles en la universidad de San Marcos armaron mucho ruido, pero se hallaban igualmente aisladas del sentimiento popular. Es claro que, lejos de creer en la posibilidad de expulsar a Bustamante por medio de la accin civil de las masas, en 1948 Haya de la Torre pensaba que el mtodo ms provechoso sera probablemente un golpe militar y dio su apoyo a una propuesta de complot (que
30. Masterson, The Peruvian Armed Forces, p. 190.

PER, 1930-1960

43

nunca se hizo realidad) del ministro de la Guerra, el general Marn, en agostoseptiembre. Cuando la derecha civil empez a reclamar sin disimulo un golpe militar contra Bustamante la nula disposicin del APRA a defender con firmeza el sistema constitucional abri la puerta a la ambicin de Odra. Con todo, el resultado no fue el que pareca inevitable. Un nmero creciente de militares intransigentes haba pasado a ocupar puestos en el gabinete, pero se encontraba con la obligacin de actuar dentro de los lmites que fijaba Bustamante. En octubre de 1947 y en enero de 1948, Bustamante se neg a proscribir el APRA, tal como le exigan, aunque en ambas ocasiones reorganiz el gabinete para complacer a la faccin militar de Odra. En junio de 1948 se mantuvo firme ante la exigencia que le hizo Odra de desencadenar una represin total y oblig a todo el gabinete, Odra incluido, a dimitir. En julio de 1948 un golpe con la participacin de Odra en Lima y del coronel Alfonso Llosa en Juliaca fracas rpidamente al actuar Llosa de forma prematura; ni el comandante de la guarnicin de Arequipa ni el de la de Cuzco titubearon en lanzar sus tropas contra Llosa. (Indicio de vnculos con la derecha civil fue el hecho de que el manifiesto de Llosa se lo escribi Carlos Mir Quesada en El Comercios^ Slo unos cuantos de los comandantes de Lima simpatizaron con el intento y es probable que la mayora de los oficiales o bien se opusiera a un golpe en aquellos momentos o no pretendiera nada ms que una breve intervencin militar que ira seguida de nuevas elecciones. El frustrado alzamiento aprista de febrero de 1948 haba proporcionado a Odra una excusa para quitar a varios simpatizantes del APRA de algunos puestos militares clave, pero no garantiz la dominacin de la institucin militar por parte de la derecha. Despus de librarse de su gabinete derechista en junio de 1948, Bustamante concedi un aumento salarial del 20 por 100 a los empleados del sector pblico en agosto, introdujo un nuevo programa de certificado de cambio en septiembre (intentando con ello que el control de cambios volviera a ser viable) y propuso que se celebraran elecciones para aadir 107 miembros nuevos al Congreso, convertirlo en una asamblea constituyente y romper as el boicot que la derecha ejerca sobre las sesiones. (Es casi seguro que las elecciones hubieran reducido la fuerza del APRA en la Asamblea, y el partido se uni a la derecha para condenar la propuesta de Bustamante.) El gobierno lanz una vez ms una ofensiva contra sus enemigos y, examinando las cosas desde nuestra perspectiva, parece posible que, de haber logrado Bustamante que miembros de la lite formaran parte de su gabinete, tal vez hubiera sobrevivido polticamente hasta que el auge de las exportaciones que empez a finales de 1949 rescatara la economa. Sin embargo, el levantamiento que tuvo lugar en El Callao en octubre cambi el ambiente dentro del estamento militar. La revuelta haba sido militar y no civil; haba dramatizado el efecto del faccionalismo dentro de la institucin militar y amenazado toda su estructura de disciplina. Gran nmero de oficiales que antes eran moderados se convencieron ahora de la necesidad de hacer algo en relacin con el APRA, no a causa de las actividades civiles del partido, sino debido a su influencia subversiva en la moral y la cohesin de las fuerzas armadas. Odra se traslad al sur para repetir la estrategia que Snchez Cerro utilizara en 1930: hacerse con el control en Arequipa y presentar luego un ultimtum al alto mando
31. /W/.,pp. 177-178.

44

HISTORIA DE AMERICA LATINA

de Lima para que se uniera al movimiento si quera evitar un choque sangriento que divida a los militares una vez ms. Lleg a Arequipa el 25 de octubre y la revuelta de las unidades locales empez el 27. Al da siguiente las otras guarniciones del sur se unieron a los rebeldes y dejaron la decisin en manos del alto mando de Lima. Hasta ltima hora del da 29 no actuaron los comandantes de Lima contra el gobierno, despus de un intenso debate en el cual los partidarios de Bustamante se dieron finalmente por vencidos ante la amenaza de una guerra civil. Odra lleg en avin para hacerse cargo del poder el da 30, horas despus de que Bustamante fuera obligado a exiliarse en Argentina.

La poltica econmica en el decenio de 1940 En el decenio de 1940 las reglas de procedimiento para la poltica econmica se apartaron de la ortodoxia de la economa de guerra y la popularidad internacional de las ideas de Keynes. Sin embargo, fue ms importante el crecimiento ininterrumpido del estado peruano como patrono y proveedor de servicios sociales. Este crecimiento haba empezado con la poltica paternalista de Benavides en la segunda mitad del decenio de 1930 y al principio se haba financiado con los ingresos corrientes, que tambin pasaban por una etapa de crecimiento. Sin embargo. Prado tuvo que hacer frente a presiones mucho ms fuertes para que incrementase la nmina del estado y no estaba tan bien situado como Benavides para ofrecer resistencia a tales presiones. La aparicin de un creciente dficit presupuestario que se tradujo en expansin monetaria coincidi con presiones inflacionarias que fueron fruto de la segunda guerra mundial. Ms que una estrategia formulada de modo consciente, fue la presin de los acontecimientos la que coloc a Prado y luego a Bustamante ante los dilemas de mediados del decenio de 1940. Ninguno de los dos se senta polticamente capaz de reducir el mpetu de los gastos del estado en lo que parecan ser las necesidades urgentes de la sociedad peruana: enseanza, servicios sociales, creacin de empleo. Prado, adems, se comprometi en un ambicioso plan de construccin de un complejo estatal para producir hierro y acero en Chimbte. Pero, a pesar de los aumentos de los impuestos a principios de los aos cuarenta, los ingresos disminuyeron progresivamente y se quedaron atrs en relacin con los gastos. Prado recurri a pedir emprstitos en escala cada vez mayor. Un emprstito para la defensa en 1940 fue seguido de otro de 150 millones de soles para obras pblicas que concedieron los bancos locales y en enero de 1942 se obtuvo uno de 25 millones de soles del Export-Import Bank de los Estados Unidos para financiar las obras pblicas y llenar de nuevo las reservas de divisas extranjeras. Siguieron otros emprstitos internos, entre ellos una cantidad creciente de crdito del Banco Central para cubrir las subvenciones de los precios de los alimentos y los gastos generales del gobierno; esto provoc a su vez la expansin de la masa monetaria e hizo que se acumularan grandes saldos inactivos en los bancos locales. Dado que las cn'ticas de los ortodoxos del dficit se centraban en la proposicin de que la expansin monetaria causara inflacin. Prado (y luego Bustamante) se dispuso a reprimir la inflacin mediante controles directos de los precios internos y del tipx) de cambio. Estos controles se crearon de forma no coordinada en respuesta a una serie de pequeas crisis. Aunque en 1946-1948 la poltica econmica de Per ya se haba

PER, 1930-1960

45

vuelto heterodoxa e intervencionista en comparacin con las normas del decenio de 1930, esto no supuso el abandono de la jxrcepcin bsica de Per como economa abierta y basada en la exportacin ni dio origen a ningn intento de crear una estructura econmica ms autnoma. La nica excepcin visible el proyecto siderrgico de Prado era una plida imitacin de los proyectos estatales que en aquel entonces existan en Brasil y Argentina, promovidos por razones polticas ms que econmicas, y nunca fue el centro de una opcin coherente de estrategia de desarrollo. El arma principal de Prado para luchar contra la inflacin era un tipo de cambio fijo de 6,50 soles por dlar norteamericano que se instaur a mediados de 1940 y se defendi mediante una versin extraoficial de control de cambios acordada con los bancos y los que producan para la exportacin.'^ Adems, se conservaron y ampliaron los controles de los precios de los artculos de consumo y el combustible que Benavides haba impuesto por primera vez al estallar la guerra en septiembre de 1939 y se promulgaron leyes que obligaban a la agricultura comercial a dedicar una proporcin mnima fija de tierra productiva al cultivo de artculos alimenticios, con lo cual se intentaba impedir que subiera el precio de los bienes salariales urbanos. Los problemas de esta mezcla de medidas empezaron a hacerse evidentes durante el perodo 1944-1945, el ltimo ao de Prado en el poder. Cuando el sistema extraoficial de control de cambios ideado en 1941 se vio sometido a la fuerte presin causada por el incremento de las importaciones y por la especulacin. Prado anunci su propsito de introducir el control de las importaciones en julio de 1944, pero se vio obligado a emprender la retirada ante la feroz oposicin de los intereses comerciales. Con la fuga de capital y la mayor facilidad de obtener artculos para importar en los mercados mundiales, las reservas de divisas extranjeras cayeron hasta alcanzar niveles desesperados antes de finalizar el ao 1944, y en enero de 1945 Prado recurri finalmente a un sistema que equivala al control de las importaciones. A mediados de 1945, al acceder Bustamante al poder, este sistema ya haba degenerado en el caos y existan listas de espera de hasta dos meses para que las solicitudes se estudiaran siquiera, a la vez que las licencias de importacin pendientes superaban a la moneda extranjera disponible. Slo una recuperacin de las exportaciones despus de terminar la guerra permiti al gobierno pasar los aos 1945 y 1946 sin abandonar el tipo de cambio fijo de 6,50 soles por dlar, lo cual se consideraba imprescindible para conservar el apoyo de los trabajadores y la clase media de las ciudades. (Los intereses exportadores y algunos intereses comerciales de la lite presionaban generalmente para que se procediera a una devaluacin.) Al finalizar 1946, la presin que volvieron a sufrir las reservas de divisas se hizo ingobernable y se introdujo un mercado cambiario doble en el cual se conserv el tipo oficial fijo para las importaciones esenciales (entendindose por esenciales las que por razones polticas no era aconsejable tocar) a la vez que otras transacciones eran relegadas a un mercado libre en el cual el sol se depreci inmediatamente en un 50 por 100.''
32. J. Dragistic, Peruvian Stabilization Policies, 1939-1968, tesis de doctorado. Universidad de Wisconsin, 1971, p. 38. 33. Ibid., p. 55.

46

HISTORIA DE AMRICA LATINA

En el ao siguiente la inflacin abri una brecha en los controles. Durante 1947 el ndice de precios al por mayor subi bruscamente en un 35 por 100 al tiempo que los precios al por menor aumentaban en un 29 por 100 al derrumbarse el sistema de control de precios y aflorar a la superficie la inflacin reprimida de aos anteriores. En la mayora de los sectores econmicos que servan al mercado local, los productores intentaron recuperar sus mrgenes de beneficios por medio de aumentos de precio y los salarios reales se replegaron. De esto se percataron rpidamente los trabajadores, toda vez que los precios de los alimentos marcharon a la cabeza de la inflacin de precios de 1947 y las demandas salariales nominales subieron de acuerdo con ello. La subida de los salarios reales, la continuacin de los controles de precios, el aumento del coste de los materiales importados de conformidad con el tipo de cambio en el mercado libre y las prdidas que sufrieron los exportadores (que se hallaban de modo implcito en la necesidad de vender sus ganancias de divisas extranjeras al Banco Central de acuerdo con el tipo oficial, que era bajo) contribuyeron a restringir la rentabilidad en el sector capitalista privado. En febrero de 1946, adems, el Congreso aprob incrementos de los impuestos directos. El capital privado tal vez habra aceptado estas presiones en un contexto de crecimiento rpido, o de haber tenido la sensacin de que la lite controlaba el gobierno (como ocurriera cuando Prado subi los impuestos a principios de los aos cuarenta). En 1947, sin embargo, no se daba ninguna de estas dos condiciones. El crecimiento en dicho ao disminuy hasta situarse en un 2 por 100 incluso segn clculos optimistas, y la inversin descendi en un 25 por 100. Una mala cosecha de caa de azcar haba recortado las ganancias exteriores hacia finales de 1946, y en 1947 se perdi parte de la cosecha de arroz, lo cual oblig al gobierno a importar grandes cantidades de alimentos. La lucha por impedir que subieran los precios de los alimentos llev a la concesin de importantes subvenciones que se financiaron con crditos del Banco Central, y el gobierno, en un intento de impedir que estos crditos alimentasen la inflacin, impuso fuertes controles del crdito que empeoraron la posicin de la empresa privada. En esta etapa el sector empresarial peruano se volvi definitivamente contra el rgimen de Bustamante y se dispuso a subvertir su poltica econmica. Seal de que los tiempos cambiaban fue el hecho de que la oligarqua recurriese a las presiones econmicas en vez de al tradicional golpe de estado. La campaa contra Bustamante fue la primera de varias aplicaciones parecidas de la fuerza econmica para presionar al gobierno peruano que se vieron durante las treinta aos siguientes. Bustamante, tratando de moderar la expansin monetaria, accedi a suprimir las subvenciones de los productos alimenticios (exceptuando el trigo) en enero de 1948. Tanto las presiones inflacionarias como la agitacin laboral disminuyeron durante la primera mitad de 1948, pero la balanza de pagos continu empeorando. En dicho ao ya se admita de forma general que el tipo de cambio oficial estaba sobre valorado; la adopcin en las postrimeras de 1946 de un tipo de cambio doble no haba hecho ms que traer nuevas distorsiones y fomentar la especulacin contra el sol. Como es natural, toda persona que tuviera divisas extranjeras para vender intentaba venderlas en el mercado libre o en el mercado negro, en vez de venderlas a travs del Banco Central como estaba ordenado. En abril de 1948, el grupo de los que producan para la exportacin, con Augusto Gilde-

PER, 1930-1960

47

meister al frente, empez a utilizar sus divisas extranjeras para traer importaciones ellos mismos, en vez de vender dichas divisas al Banco Central con el fin de que financiase las importaciones esenciales. La respuesta del gobierno fue un programa de certificado de cambio que, en realidad, oblig a los exportadores a entregar al Banco Central el 65 por 100 de sus ganancias de exportacin atenindose al tipo oficial." Bustamante, pues, caminaba hacia un enfrentamiento frontal con la oligarqua por continuar con una poltica que estaba muy sesgada contra los exportadores y a favor de los consumidores urbanos. En esta etapa los consejos del recin creado Fondo Monetario Internacional (FMI) sustentaban la poltica de Bustamante, aunque el FMI consideraba que los controles de cambios eran una estrategia de transicin que deba seguirse hasta que fuera posible hacer que el tipo de cambio descendiera ordenadamente. Tambin por consejo del FMI, en septiembre de 1948 Bustamante autoriz la subida del coeficiente de reservas para los bancos comerciales, medida que tena por fin restringir el crecimiento monetario y poner obstculos a la fuga de capital pero, como es natural, molest a los intereses financieros (entre ellos a la familia Prado). El FMI se mostr comprensivo con los problemas de Bustamante, pero no puede decirse lo mismo de un equipo econmico norteamericano, la misin Klein, que visit Per y trabaj en estrecha colaboracin con la camarilla derechista Gildemeister-Beltrn y que en 1948 se declar muy a favor de la total desregulacin de la economa, incluida la adopcin de un tipo de cambio flotante." La misin Klein formaba parte de la estrategia de presin econmica que empezaba a aplicarse al gobierno. Los exportadores diferan la recepcin de las ganancias de moneda extranjera y los importadores adelantaban los pagos en previsin de una posible devaluacin. Respondiendo a esta presin especulativa, Bustamante impuso sobretasas en divisas a las importaciones, lo cual aument la complejidad de las disposiciones sin resolver el problema bsico de las escaseces. Las presiones de la misin Klein y de los Beltrn a favor de una solucin basada en el mercado libre empezaron a ganarse el apoyo de muchos otros grupos que estaban comprobando que las desventajas de las escaseces permanentes pesaban ms que los beneficios de la baratura del tipo de cambio oficial. El derrocamiento de Bustamante puso fin a esta poca de experimentacin con los controles y el racionamiento como medios de estabilizar la economa peruana. Sin embargo, hay que recalcar que la estrategia de control de cambios nunca tuvo por objetivo crear un clima favorable a la industrializacin substitutiva de las importaciones; los objetivos del gobierno eran contener el coste de la vida ms que fomentar otro modelo de desarrollo. Los fabricantes, al igual que todo el mundo, tenan que hacer cola para obtener las baratas divisas extranjeras oficiales, o, en caso contrario, recurrir al mercado libre, que era caro; no se daba prioridad alguna a las importaciones de bienes de produccin o de capital esenciales, y en 1945 Prado haba ligado la estructura de los controles de la importacin a la estructura de importaciones reales creada en 1944, la cual bloqueaba todo movi34. Ibid., p. 62. 35. M. J. Frankman, Export Promotion and Development Priorities in Pera, 1946-1965, tesis de doctorado, Universidad de Texas, 1968, p. 186; R. Thorp, The Klein Correspondence, mimegrafo, Oxford, 1974.

48

HISTORIA DE AMERICA LATINA

miento hacia la substitucin de las importaciones de artculos de consumo. En la medida en que Bustamante suaviz esto, fue con el fin de incrementar la asignacin de divisas para importar artculos alimenticios en vez de materiales industriales. El nico objetivo constante que la poltica tuvo durante el perodo fue subvencionar el consumo urbano."' La dictadura de Odra, 1948-1956 El general Manuel Odra subi al poder con el fuerte apoyo de la derecha civil y con la aquiescencia de la mayor parte del estamento militar. Es claro que la derecha albergaba la esperanza de poder repetir la experiencia de 1930-1933, es decir, que Odra se dedicase a la represin del APRA y del movimiento obrero mientras los conservadores civiles se hacan cargo de la gestin de la economa y eliminaban el sesgo contrario a la exportacin que mostraran los dos regmenes anteriores. Y, de hecho, eso pareci que suceda durante los primeros meses. Pedro Beltrn fue nombrado director del Banco Central cuando an no haba transcurrido una semana desde el golpe; se puso en marcha una campaa a gran escala contra el APRA, se proscribi el Partido Comunista, se abolieron las licencias de importacin y las sobretasas en divisas y se liberaliz el sistema de control de cambios. A comienzos de 1949 el APRA ya se haba refugiado en la clandestinidad y Haya de la Torre se encontraba sitiado en la embajada de Colombia (donde se vio obligado a permanecer hasta abril de 1954). La confianza empresarial haba renacido ante la perspectiva de una poltica favorable a la lite y se haba restaurado la estabilidad poltica. El ao siguiente, sin embargo, trajo una serie de sobresaltos desagradables. Odra estaba de acuerdo con la derecha civil en que la represin era necesaria, pero sus objetivos iban ms all de la simple destruccin del APRA. Para intimidar a los adversarios del presidente, fuera cual fuese su filiacin poltica, se usaron la pena de muerte para el terrorismo poltico, decretada en marzo de 1949, y la draconiana Ley de Seguridad Interna del 5 de julio de 1949. A principios de ao Odra haba anunciado que se celebraran elecciones a la presidencia y el Congreso en julio, y, en vista de ello, elementos no odristas formaron una organizacin centrista, la Liga Nacional Democrtica, para promover la candidatura del general Ernesto Montagne Markholtz, que haba aplastado el intento de golpe derechista del general Rodrguez en 1939 y contaba ahora con el respaldo de la faccin moderada de la oligarqua encabezada por Prado. Pronto result evidente, sin embargo, que el compromiso de Odra con los principios democrticos no abarcaba la entrega del poder. El 19 de mayo anunci que (como se esperaba) l mismo presentara su candidatura a la presidencia con el lder civil conservador Hctor Boza como candidato a la vicepresidencia. Poco despus Odra hizo que la Junta Nacional Electoral invalidara la candidatura de Montagne, tras lo cual nadie se opondra a l. Desde las escandalosas elecciones de 1924 y 1929 en tiempos de Legua, no se haba registrado un desprecio tan grande de las reglas que deban gobernar la conducta poltica. Inevitablemente, la reaccin ms fuerte tuvo lugar en Arequipa, donde el 13 de junio
36. Sobre esto, vase Tliorp y Bertram, Per, 1890-1977. pp. 187-190.

PER, 1930-1960

49

los estudiantes expulsaron a la guarnicin del ejrcito (evidentemente desmoralizada), se apoderaron de la ciudad y proclamaron presidente al arequipeo Francisco Mostajo (candidato a la vicepresidencia con Montagne). La ciudad fue tomada de nuevo el 16 de junio, despus de violentos combates, y la posterior eleccin simblica de Odra y un Congreso dcil el 2 de julio tuvo lugar bajo una nube de resentimiento y suspicacia que afligi a los militares tanto como a la lite civil y la clase media. La derecha tambin empezaba a darse cuenta de que Odra no era un ttere satisfactorio en lo que se refera a la poltica econmica. Despus de la primera ronda de liberalizacin econmica en diciembre de 1948, durante casi un ao sigui aferrado al sistema de tipo de cambio doble, con sus subvenciones implcitas a los artculos importados para el consumo popular en las ciudades. En defensa de esto, Odra mantuvo una postura fiscal contraccionista que a partir de mediados de 1949 cont con el respaldo de una restriccin crediticia a costa de los bancos comerciales, lo cual represent la continuacin de la poltica que Bustamante haba adoptado durante 1948 con el mismo propsito, a saber, de aplacar a los trabajadores y la clase media de las ciudades. Odra haba empezado a cultivar el apoyo poltico de las masas y era consciente de que para ello haba que proporcionar beneficios materiales a la clase baja. As pues, las restricciones crediticias de mediados de 1949 fueron acompaadas de un incremento general de salarios al tiempo que un programa a gran escala de obras pblicas en Lima y sus alrededores proporcionaba puestos de trabajo (y estimulaba el creciente movimiento migratorio de las zonas rurales a las urbanas). En 1950 ya se dispona por fin de los recursos necesarios para comprar una tregua en los conflictos de intereses econmicos de Per. La guerra de Corea haba empezado y los mercados mundiales de los principales productos de exportacin peruanos aumentaban a un ritmo que no haba vuelto a verse desde el perodo 1919-1920. De pronto hubo abundancia de divisas extranjeras, las ganancias de los exportadores subieron, y los ingresos del gobierno aumentaron con ellas, y ninguna restriccin pesaba sobre la oferta de importaciones. Ninguna de estas cosas era atribuible a la poltica de Odra, pero el efecto de las mismas fue asegurar su posicin poltica. El nuevo clima econmico y poltico tambin fue la causa de una nueva oleada de inversiones extranjeras. La reaccin de Odra fue aflojar, en vez de apretar, las condiciones impuestas a las empresas extranjeras en Per, lo cual tuvo inmediatamente dos resultados: la afluencia de capital subi hasta alcanzar alturas verdaderamente espectaculares y Per qued trabado a una poltica que favoreca mucho a los inversionistas extranjeros y que en el decenio siguiente provocara serias dificultades polticas (especialmente en el caso de las explotaciones mineras de Toquepala y Marcona). Detrs de la fachada de prosperidad, los dos puntuales originales del rgimen el ejrcito y la derecha ya se haban distanciado de Odra en 1953-1954; el ejrcito debido al disgusto generalizado entre los oficiales a causa de su papel de aparato represivo de una dictadura visiblemente corrupta, y la derecha por haber perdido el control que antes ejerca sobre la poltica de Odra. (En cambio, el ala moderada de la oligarqua encabezada por las familias Prado y Ayulo se asoci de forma ms estrecha con Odra en aquella poca.) La prdida de apoyo entre los militares que sufri Odra era una indicacin de hasta qu punto su forma de gobernar, que era la propia de un caudillo, se ha-

50

HISTORIA DE AMERICA LATINA

ba convertido en una anacronismo poltico en Per. Cada vez eran ms los oficiales del ejrcito que se oponan a la idea de que lderes militares se comportasen como polticos tradicionales, al tiempo que se sentan atrados por una nueva forma de ver el estamento militar como una institucin comprometida con la ingeniera social. Las nuevas ideas se formularon a partir de 1950 en el CAEM bajo el control del general Parn, antiguo simpatizante del APRA; pero las doctrinas apristas ejercieron muy poca influencia en la nueva ideologa tecnocrtica de los militares. Ms importante fue la idea que naci de la segunda guerra mundial en el sentido de que la preparacin de los militares tena que apoyarse en unos slidos cimientos econmicos y sociales y que la sociedad peruana (especialmente la atrasada sierra, de donde proceda la mayor parte de los reclutas del ejrcito) tena necesidad de reestructurarse y modernizarse. Odra, al tiempo que cortejaba el favor de las masas con sus obras pblicas y programas de asistencia social, no mostr ningn inters por cambios sociales ms fundamentales e hizo caso omiso de los problemas de la sierra, a pesar de las malas cosechas de 1952-1953, que contribuyeron a aumentar el torrente de migrantes que bajaban hacia las ciudades de la costa. El descontento de los militares se vio reforzado por los problemas de la represin. El apoyo a la destruccin del APRA haba sido razonablemente importante entre los oficiales en octubre de 1948, pero despus de la extensa purga de noviembre de 1948, las medidas contra el APRA se limitaron a pequeas operaciones de limpieza y a tener a Haya de la Torre encerrado en la embajada colombiana. A partir de 1949 el principal problema de seguridad para el rgimen no fue el APRA, sino Arequipa. En junio de 1950 el ejrcito tuvo que hacer fuego contra estudiantes y ciudadanos en Arequipa, la menos aprista de las ciudades peruanas. En 1952 la situacin en Arequipa volvi a hacerse tensa, con huelgas de estudiantes y un aumento del malestar entre los obreros. En enero de 1953 una huelga general paraliz la ciudad y el prefecto militar (el general Ricardo Prez Godoy, que en 1962 sera presidente interino) tuvo que restablecer el orden, tarea cuya dificultad se vea acrecentada por el aumento del paro, toda vez que el gobierno Odra en el caso de Arequipa, puso en marcha pocos proyectos generadores de empleo. Las preocupaciones de la derecha relativas al gobierno nacan principalmente del apego de Odra a un tipo de cambio estable y de su voluntad de que parte de los beneficios de la bonanza de las exportaciones llegara a los obreros por medio de un aumento de los salarios reales." Haba ms filtracin de la que quen'an los capitalistas del sector de la exportacin agrcola. Sin embargo, una recesin de las exportaciones que empez a finales de 1952 ejerci mucha presin sobre el tipo de cambio, y el gobierno permiti a regaadientes que el sol bajase en abril de 1953. Pero esto caus a su vez la movilizacin de los trabajadores en defensa de los salarios reales. Las huelgas consiguieron un aumento salarial del 20 por 100 para los empleados de banca en abril y para los empleados del gobierno en mayo. Y la presin fue en aumento hasta convertirse en una huelga
37. Odra, al igual que Benavides, estaba contra los sindicatos pero no contra los trabajadores. Si bien dio los patronos lo que equivala a la libertad total para destruir a los sindicatos, dara sorprendentes beneficios salariales y sociales a los trabajadores (R, B. Marett, Per. Londres, 1969, p. 176).

PER, 1930-1960

51

general al cabo de un tiempo. Adems de su evidente incapacidad de controlar el movimiento obrero, Odra no haba convencido a la derecha de que aceptaba plenamente la vuelta a una poltica ortodoxa; haba hecho lo que se esperaba de l en el caso de la depreciacin, pero con evidente mala gana. En abril de 1954 enfureci a la derecha al permitir que Haya de la Torre abandonase el pas y se exiliara. Probablemente fue un gesto calculado para apaciguar al trabajo organizado al propagarse las huelgas, pero Odra despert con l la misma hostilidad del clan Mir-Quesada que Benavides haba sufrido a raz del asunto Steer en 1935. En agosto de 1954 se produjo el primer intento de derribar a Odra desde dentro del gobierno; su autor fue el ministro de la Guerra, el general Zenn Noriega, que encabez en Lima un golpe que fracas. Desde el exilio, Noriega sigui trazando planes para otra revuelta en Arequipa, de concierto con los Mir Quesada y otros miembros destacados de la derecha. Esta conspiracin fue desarticulada en diciembre de 1954, pero su objetivo central, que era impedir que Odra permaneciese en el poder ms all del final de su mandato constitucional en 1956, fue reavivado en julio de 1955 por el importante conservador Pedro Beltrn, cuyo peridico La Prensa empez una campaa sostenida por un amplio espectro de apoyo poltico (en el que haba varios liberales de Arequipa) que peda el fin de la represin y la convocatoria de elecciones libres. La presin de que era objeto Odra por parte de esta coalicin civil se vio reforzada en febrero de 1956 por una revuelta militar en Iquitos al frente de la cual se encontraba el comandante de la guarnicin, el general Marcial Merinos Pereyra. El objeto de la insurreccin era protestar contra el papel represivo asignado a los militares. La respuesta de Odra volvi a ofender a la derecha: la rebelin de Iquitos fue aplastada, los lderes de la Coalicin Nacional, entre ellos Beltrn, fueron encarcelados y Odra concedi la legalidad de facto al APRA al permitir que el partido celebrase su Tercer Congreso Nacional en marzo de 1956. En abril Odra declar su apoyo a Hernando de Lavalle (abogado y vicepresidente del Banco de Crdito de los Ayulo), en su candidatura a la presidencia; era claro que tena la esperanza de recibir apoyo del APRA, y los lderes apristas iniciaron negociaciones con De Lavalle, ofrecindole el voto en bloque del partido a cambio de la legalizacin. Mientras tanto, la aparicin de otros dos candidatos plante un problema a Odra. Uno de ellos era Femando Belande Terry, que encabezaba el desvencijado nuevo Frente Nacional de Juventudes Democrticos (que ms adelante cambiara este nombre por el de Accin Popular), con una base mal definida de apoyo de la clase media. Odra dispuso que su candidatura fuese anulada por la Junta Nacional Electoral en mayo. El otro candidato era el ex presidente Manuel Prado, que de pronto volvi de Francia y anunci su candidatura. (AI parecer. Prado decidi presentarse a las elecciones en contra de los deseos de su familia.)'* De haber conseguido De Lavalle consolidar su alianza con el APRA, ninguno de los dos aspirantes a la presidencia hubieran tenido probabilidades de ganar. Sin embargo, el APRA opt ahora por negociar con los tres contendientes, al tiempo que los clculos de Odra resultaron desbaratados por una serie de manifestaciones que demostraron la popularidad de Belande Terry y obligaron a la Junta Electoral a reconocer su candidatura el 1 de junio, cuando faltaban slo dos das
38. Gilbert, The Oligarchy and the Od Regime, pp. 248-249.

52

HISTORIA DE AMERICA LATINA

para la fecha que se haba fijado originalmente para celebrar las elecciones. Los comicios se aplazaron hasta dos semanas despus mientras tenan lugar intensas negociaciones, despus de las cuales Prado y el APRA anunciaron el pacto de Monterrico (al que se lleg en las negociaciones celebradas en el domicilio de Odra). Prado legalizara el APRA y, a cambio de ello, el partido apoyara a su gobierno y contara con conquistar el poder en 1962. Con el voto en bloque del APRA y un apoyo considerable de secciones de la oligarqua y la clase media propietaria. Prado logr el 45 por 100 de los votos (margen muy inferior al que le diera la victoria en 1939) y tom posesin de la presidencia el 28 de julio. Lo ltimo que hizo Odra como presidente fue obtener de Prado el compromiso extraoficial de abstenerse de investigar la corrupcin habida durante su permanencia en el poder. La atmsfera de intriga y de clculos cnicos que rode las elecciones de 1956 no contribuy a mitigar las luchas internas de las facciones de la lite. Los Mir Quesada, como siempre, se oponan a todo gobierno que estuviera relacionado con el APRA. Beltrn, a pesar de haber respaldado la candidatura de Prado, desconfiaba de su capacidad de gestionar la poltica econmica, en vista de lo ocurrido en el decenio de 1940. Sin embargo, todos los grupos establecidos, incluido el APRA, miraban ahora por encima del hombro hacia el fenmeno de una nueva maquinaria poltica que estaba capitaneada por Belande Terry y representaba los intereses de los profesionales y los tecncratas de clase media. Belande Terry haba obtenido un respetable 36 por 100 de los votos en 1956 y ya tena los ojos puestos en las elecciones de 1962. Su ideologa estaba bien calculada para que resultase atractiva al nuevo espritu que exista en el estamento militar (que de 1956 a 1962 se mantuvo escrupulosamente apartado de los asuntos polticos pero luego actu decisivamente a favor de Belande Terry), y su partido, la Seccin Popular, proporcionaba por fin un recambio estable para los intereses y las ideas que Bustamante haba representado en 1945.

LM segunda Administracin Prado, 1956-1962 La segunda Administracin de Manuel Prado aport la base para muchos comentarios que se haran posteriormente en el sentido de que Per era gobernado de forma directa por una oligarqua. Este perodo fue un retroceso a algo que se acercaba a la Repblica Aristocrtica de principios del siglo xx, con la participacin directa de la lite en el gobierno, los militares apartados firmemente de la poltica y una mayora en el Congreso en poder de la coalicin gobernante. El perodo fue extraordinario por su estabilidad poltica; hasta 1960 Prado hizo frente slo a un insignificante y fallido intento de golpe (en enero de 1958) y el malestar obrero permaneci callado porque el APRA mantuvo la disciplina de sus sindicatos (aunque no sin excepciones, ya que hubo choques graves a causa de los niveles de personal y la nueva tecnologa en las plantaciones de caa de azcar del norte en 1956-1957, as como una oleada de huelgas a escala nacional en 1958). El presidente Prado se mostr ms interesado por la diplomacia internacional que por los asuntos internos, y, daba la quietud tanto del APRA como de los militares, el gobierno se vio sometido a pocas presiones para que tomase medidas

PER, 1930-1960

53

con el fin de resolver problemas sociales o estructurales. Los problemas de la sociedad rural de la sierra pasaron a ser de la incumbencia de terratenientes conservadores a cuya cabeza se encontraba Pedro Beltrn y que logr enterrar el asunto de la reforma agraria durante el mandato de Prado; y a las barriadas de Lima, que estaban en rpida expansin, se las dej que se valieran por s mismas, exceptuando la habitual bsqueda clientelista de apoyo por parte del APRA, que, por formar parte del gobierno, poda proporcionar beneficios locales como, por ejemplo, el abastecimiento de agua y el alumbrado pblico. El predominio econmico de la lite fue tambin ms obvio durante los aos de Prado, al madurar el proceso de crecimiento inducido por las exportaciones del decenio de 1950. En los ramos del azcar, el algodn, la minera a escala media, el petrleo e incluso un par de empresas elaboradoras de harina de pescado, el capital de la lite ocupaba un lugar muy destacado. Adems, la lite empezaba a dedicarse a la fabricacin en una escala sin precedentes y construa los grupos industriales integrados de capital peruano y extranjero que controlaban gran parte de las empresas fabricantes en el decenio de 1960. Con todo, detrs de la slida fachada del rgimen de Prado se ocultaba una estructura frgil que dependa de un equilibrio delicado entre los intereses de la oligarqua y los de las masas consumidoras. Prado (al igual que Odra y Bustamante antes que l) se vio obligado a tener en cuenta el explosivo malestar urbano que poda nacer de cualquier incremento del coste de la vida o del nivel de paro del sector moderno. Otro factor que le obligaba era el conocimiento de que los militares, aunque desearan vivamente borrar el recuerdo de la represiva era de Odra, eran hostiles a las transparentes ambiciones polticas del APRA. Durante su primer ao en el poder. Prado sigui una poltica econmica sosegada que permiti una rpida expansin crediticia y un auge inducido por el consumo, lo cual condujo rpidamente al aumento de las importaciones. De peor agero fue el hecho de que la expansin crediticia tambin financiarse un aumento de la fuga de capital cuando parte de la riqueza que la lite acababa de adquirir fue sacada de Per. El auge peruano, sin embargo, no dur tanto como se esperaba, ya que en 1957 hubo una fuerte recesin en los Estados Unidos. El gobierno Eisenhower impuso restricciones arancelarias a las importaciones de minerales con destino al mercado norteamericano y empez a aligerar algunas acumulaciones de mercancas que los Estados Unidos haban formado en un momento anterior del decenio, sobre todo de algodn, cuyo mercado mundial cay catastrficamente en 1957 debido a la competencia desleal de los norteamericanos. Prado reaccion con dos aos de poltica monetaria y fiscal deflacionaria que empuj a su gobierno a chocar de frente con el trabajo organizado y demostr que, en ltimo trmino. Prado careca de la voluntad o la fuerza necesaria para estabilizar la economa de acuerdo con la condiciones impuestas por el FML La imposibilidad de destruir el movimiento obrero fue importantsima: el APRA poda frenar a los sindicatos, pero su capacidad no alcanzaba los importantes recortes de los salarios reales, a la vez que los militares no sentan deseos de emprender una represin masiva despus de su experiencia con Odra. As pues, los beneficios de la oligarqua no podan protegerse hasta el final de la recesin por medio de la restriccin de los sueldos y salarios. La respuesta de la oligarqua fue la fuga de capital, que el gobierno permiti sin tratar de frenarla. Prado rechaz la imposicin del control de cambios directo, y la continua inyeccin de dinero en la economa por medio

54

HISTORIA DE AMERICA LATINA

del dficit pblico no consolidado signific que no se pudo adoptar una poltica monetaria restrictiva para responder al empeoramiento de la balanza de pagos. La creciente crisis econmica y poltica culmin con la cada del gabinete Prado en julio de 1959. Prado se embarc durante este perodo en una apertura poltica a la derecha e introdujo a Pedro Beltrn en el gobierno para que desempeara el cargo de nuevo primer ministro. Beltrn fue quien en realidad gobern Per de 1959 a diciembre de 1961, momento en que dimiti con el fin de prepararse para las elecciones presidenciales de 1962 (llegado el momento, su esfuerzo por acceder a la presidencia no despeg y ello le empuj a retirarse). Al igual que Benavides en 1933, asumi el control en un momento que era ideal para un conservador, justo cuando empezaba un auge de la exportacin de harina de pescado y la economa exportadora peruana entraba en una nueva poca de prosperidad. Al crecimiento de la exportacin de harina de pescado se sum un aumento de las ganancias de exportacin (y de los ingresos del gobierno) de cobre al iniciarse la produccin de la nueva y gigantesca mina de Toquepala, a la vez que nuevos horizontes se abrieron para los productores de azcar peruanos cuando la revolucin cubana elimin a su competidor ms fuerte del mercado estadounidense. Sobre este trasfondo de fortalecimiento de la balanza de pagos, Beltrn pudo utilizar tcnicas contables creativas y una emisin de bonos internos para detener la expansin monetaria. Se elevaron los precios de los productos del petrleo y se eliminaron las subvenciones correspondientes a la carne y el pan. Estos tres aos, 1959-1961, representaron la culminacin de la hegemona de la lite en el ciclo de crecimiento posterior a la segunda guerra mundial: tanto la economa de exportacin como el gobierno conservador parecan vivir un buen momento. Sin embargo, la impresin de estabilidad era ilusa. En la sierra, el valle de La Convencin ya estaba agitado y los campesinos haban empezado a invadir tierras en la zona central. En el terreno poltico, el APRA y la Accin Popular se estaban preparando para una lucha electoral sobre la cual la oligarqua slo podra ejercer una influencia sumamente tenue. En la economa, a pesar del rpido crecimiento de indicadores tales como el PNB o las ganancias de exportacin, la tasa de acumulacin de capital haba iniciado un descenso inexorable que continuara durante todo el decenio siguiente.^' El antiguo rgimen peruano no haba desaparecido por completo en 1960, pero las seales de su inminente fallecimiento eran evidentes.

La poltica econmica en el decenio de 1950 Suele considerarse que la substitucin de Bustamante por Odra en 1948 fue un momento decisivo en la poltica econmica de Per: el paso de un perodo de controles y racionamiento a otro ortodoxo. Con todo, es importante no exagerar la rapidez de esta transicin. Hasta noviembre de 1949 (un ao despus del golpe) no acept Odra un tipo de cambio unificado y flotante, a instancias de la misin Klein, e incluso entonces dor la pildora decretando un nuevo programa
39. E. V. K. Fitzgerald, The Poiitical Economy of Per, 1956-78, Cambridge, 1979. pp. 147-152; Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, pp. 288-289.

PER, 1930-1960

55

de seguridad social para los empleados y utilizando rgidos controles del crdito para frenar el tipo de cambio del mercado libre, ante las fuertes protestas de los que producan para exportar y de Pedro Beltrn, que dimiti de su cargo en el Banco Central en marzo de 1950 despus de fracasar en el intento de persuadir al gobierno de suavizar las condiciones monetarias y permitir con ello la cada del tipo de cambio. El auge econmico de la guerra de Corea permiti a Odra adoptar una poltica expansionista sin que ello amenazara el tipo de cambio, pero cuando los mercados de exportacin volvieron a bajar en 1952 y el supervit de la balanza comercial se esfum, Odra se encontr ante el conocido dilema que se les haba planteado a Prado y a Bustamante. Proteger el tipo de cambio requera o bien la deflacin interna de la demanda o la imposicin de controles directos. Si no se adoptaba ninguna de estas dos medidas, el debilitamiento de la balanza de pagos provocara el descenso del tipo de cambio. La depreciacin de la divisa segua siendo una medida muy impopular entre los trabajadores y empleados organizados. Tambin se oponan a ella los fabricantes y el prspero ramo de la construccin urbano (ambos dependan cada vez ms de la importacin de materiales y maquinaria). La impopularidad de los controles era universal despus de la desastrosa experiencia habida bajo Prado y Bustamante. La deflacin presentaba el obvio riesgo a plazo medio de incrementar el desempleo, pero era la solucin ms fcil para Odra y en diciembre de 1952 el gobierno tom una serie de medidas encaminadas a reducir la demanda interna al tiempo que buscaba (sin mucho xito) emprstitos extranjeros que incrementasen las reservas de divisas. En abril de 1953 la depreciacin del tipo de cambio ya era inevitable, pero el gobierno segua tratando de minimizarla por medio de restricciones fiscales y monetarias cuyo objetivo era reducir las importaciones y la fuga de capital. La continua recesin de las exportaciones, sumada a la presin especulativa del sector comercial y de la lite exportadora, provoc un descenso ininterrumpido del tipo de cambio cuyo resultado fue una depreciacin del 20 por 1(X) durante el perodo 1953-1954, a la vez que la poltica restrictiva del gobierno chocaba con los habituales problemas de la estabilizacin tipo FML"" Por suerte para Odra, la recesin de las exportaciones no se prolong ms all de 1953 y la reanudacin de un crecimiento rpido hizo que el tipo de cambio volviera a subir en 1954. En esta etapa el gobierno (aconsejado ahora por los intereses bancarios de Prado y Ayulo) aprovech la oportunidad para introducir nuevamente un tipo de cambio fijo, lo cual hizo inevitable que se repitiera toda la consabida batalla en tomo a la devaluacin cuando se produjo el siguiente descenso tres aos despus, en 1957-1959. La ortodoxia de la poltica econmica de Odra era, pues, una ortodoxia de tipo especial que corresponda a la prescripcin del FMI para la defensa del tipo de cambio en los momentos de crisis por medio de la deflacin interior."' Los argumentos que adujeron la misin Klein y Pedro Beltrn a finales del decenio de 1940 y comienzos del de 1950 a favor de dejar que el ajuste de la balanza de pagos dependiera de la flotacin libre del tipo de cambio, al tiempo que la economa interior conservaba su tendencia al alza gracias a lo poltica monetaria,
40. Vase Dragisic, Peruvian Stabilization Policies, cap. 3. 41. S. C. Tsiang, An Experiment with Flexible Exchange Rates: Per, 1950-54, IMF StaffPapers, febrero de 1957.

56

HISTORIA DE AMERICA LATINA

representaban otra manera de concebir la ortodoxia econmica. Este debate del decenio de 1950 resucit los problemas que haban dividido a la oligarqua durante la depresin y enfrent a los defensores de la moneda fuerte con los partidarios de la flexibilidad de los precios. Antes de que transcurriera un ao desde que Prado fuese elegido en 1956, la recesin internacional produjo una crisis de confianza y una baja en la economa peruana. Las ganancias del algodn, uno de los soportes principales del gasto de consumo popular, cayeron al tiempo que la especulacin contra el tipo de cambio produca la fuga de capital, con la consiguiente reduccin de la masa de dinero nacional acompaada de la acentuacin de la recesin. Para defender el tipo de cambio sin recurrir a controles, el gobierno adopt una postura fiscal restrictiva. Slo el leal apoyo del APRA impidi que estallaran serios desrdenes laborales en el ltimo trimestre de 1957. Mientras tanto, la sequa dio por resultado malas cosechas en la sierra y en las plantaciones de caa de azcar de la costa. El FMI, cuyo consejo se recab a finales de 1957, dijo a Prado que cerrase las escotillas y esperase que las exportaciones se recuperaran. Se concedi un importante crdito de ayuda para defender el sol con la condicin de que se restringieran el dficit presupuestario, la masa monetaria y los salarios reales. A pesar de ello, el tipo de cambio empez a caer ante la fuga de capital. Durante el ao siguiente la poltica deflacionaria del gobierno empuj la economa hacia una recesin cada vez ms honda, sin lograr impedir la continua depreciacin del tipo de cambio. El trabajo organizado consigui defender el nivel de vida obteniendo incrementos peridicos de los salarios y los sueldos que el gobierno decretaba con el fin de compensar el alza de los precios resultante de la depreciacin de la divisa; estos incrementos mantenan la restriccin de los beneficios de los que producan para la exportacin a la vez que empujaban al gobierno hacia una financiacin deficitaria para pagar su creciente factura salarial. La expansin monetaria resultante de ello financi un aumento de la fuga de capital, que el gobierno facilit al pedir emprstitos en el extranjero y abstenerse de toda forma de control de cambios. Tratando de conseguir una reduccin del dficit, el gobierno recort mucho sus gastos de inversin e intent (en abril de 1959) cobrar nuevos impuestos, pero el APRA se opuso a ello y no fue posible obtener la aprobacin del Congreso. Los bancos acabaron provocando una explosin del crdito en mayo-junio de 1959, al tiempo que las huelgas conseguan una nueva ronda de incrementos de los sueldos y los salarios .^As pues, en 1959 ya estaban presentes todos los ingredientes para una crisis econmica completa. Al igual que en 1949 y 1953, sin embargo, la fuerza subyacente de la economa exportadora de Per mitig los problemas del gobierno una vez hubo pasado la recisin a corto plazo de la economa mundial. De 1959 a 1962 los volmenes de exportacin crecieron en un 21 por 100 anual y el PNB, en casi un 9 por 100."' Las exportaciones de harina de pescado y de cobre libraron a Prado y a su recin nombrado primer ministro, Beltrn, del explosivo malestar urbano y la consiguiente vulnerabilidad poltica que podran haber sido el resultado de la continua imposicin de severas medidas estabilizadoras.

42. J. Santistevan y A. Delgado, La huelga en el Per, Lima, 1981, pp. 179-181; DeWind, Peasants Become Miners, pp. 358-360. 43. Thorp y Bertram, Per, 1890-1977, p. 205.

PER, 1930-1960

57

CONCLUSIN

Entre 1930 y 1960 la oligarqua peruana conserv su hegemona en el sentido de que (junto con el capital extranjero) controlaba las alturas desde las cuales se dominaba la economa y, en general, poda hacer frente, por medio de la cooptacin o la represin (o ambas cosas a la vez), a los ataques polticos contra su posicin. Como clase dirigente, sin embargo, no produjo ningn lder excepcional ni un partido poltico duradero que hiciera de vehculo de sus intereses. Por consiguiente, el control que ejerca sobre el aparato del estado era tenue y dependa mucho de la tolerancia o la buena voluntad de los militares. Al mismo tiempo, no existan en Per otros factores polticos de carcter nacional que fuesen capaces de articular nuevas estrategias econmicas y sociales en beneficio de alguna clase o grupo de clases coherentes. Esto fue especialmente notable en el decenio de 1930. Mientras otros pases del continente hacan experimentos con la substitucin de las importaciones, los controles de cambios, la poltica redistributiva de signo populista y varias formas de planificacin, Per tropez con estas cosas (suponiendo que tropezara con ellas) tarde y segn las circunstancias. La catastrfica gestin de la economa bajo Bustamante, de 1945 a 1948, es el ejemplo ms evidente de esto, toda vez que en 1945 exista una clara oportunidad poltica para que la coalicin APRA-FDN promoviese una poltica nueva. En vez de ello, el papel que el APRA opt por asumir en aquellos aos pareca pensado ms para precipitar el fracaso de la administracin Bustamante que para ejercer un poder real en la formacin de un poltica positiva. Esta abstencin contribuy a su vez en gran medida a la fuerza y el xito de la reaccin encabezada por Odra en 1948, ya que para entonces no pareca existir, para los peruanos con conciencia poltica, una forma viable de substituir el conservadurismo ortodoxo. El APRA vea el poder del estado de una manera principalmente instrumental, como medio de acceder a la influencia y el patronazgo en los niveles inferiores del aparato del estado en vez de asumir el mando del sistema desde la cumbre. En la poltica de nivel local, en la organizacin de los conflictos de la comunidad campesina con los terratenientes, o en las campaas de los habitantes de las barriadas para pedir servicios pblicos, o en los intentos de los sindicatos de oponer el estado a sus patronos, el APRA desempe un buen papel. El partido posea un nutrido cuadro de profesionales, especialmente abogados y maestros, que se utilizaron de modo eficaz en el Per rural y suburbial durante los decenios de 1940 y 1950; tenan miembros activos entre los empleados del aparato del estado (incluidos bastantes de ellos en las fuerzas armadas), y tena su grupo violento, los llamados bfalos, para dominar la situacin en los bajos fondos de la poltica con sus sistemas de chantaje para vender proteccin y su competencia en pos de puestos en los sindicatos. La eficaz explotacin de esta maquinaria de patronazgo entre las masas del partido fue lo que hizo a ste grande y poderoso, en vez de ser estas cualidades fruto de su postura ideolgica o de las declaraciones de sus congresistas o sus candidatos a la presidencia. La historia poltica detallada del perodo revela un mundo fluido de maniobras oportunistas, con una oligarqua dividida tanto p)or las rencillas entre facciones como por los conflictos entre sectores. Como se ha sugerido antes, si la hegemona de la lite sobrevivi, fue debido no tanto a alguna fuerza intrnseca

58

HISTORIA DE AMERICA LATINA

de la oligarqua como a la fragmentacin y la debilidad de otros posibles aspirantes al poder. No obstante, los imperativos de la supervivencia (completamente aparte de algn papel a largo plazo del estado en la proteccin del modo de produccin capitalista) obligaron a los polticos y los administradores a prestar atencin a las exigencias de los grupos de la clase trabajadora y los empleados, los intereses regionales, las empresas extranjeras e incluso, en raras ocasiones, del campesinado de la sierra. En general, la respuesta del estado fue complacer a tales grupos si ello era posible proporcionndoles una parte de los despojos del crecimiento inducido por la exportacin, pero combinando semejante cooptacin, si haca falta, con cierto grado de represin. De los elementos que aspiraban al poder y no pertenecan a la lite los ms constantes y eficaces fueron los miembros de la clase media profesional de Arequipa, que por su firme (aunque no del todo desinteresada) defensa de los principios constitucionales se convirti en una amenaza permanente y en repetidas ocasiones llev a sus representantes hasta las inmediaciones del poder nacional (sin proporcionar el grado de apoyo de clase y de organizacin poltica que hubiera sido necesario para sostenerlo en el control del estado). Tambin eficaz, pero menos constante, fue el estamento militar, que a partir del decenio de 1930 empez a dar muestras de una independencia creciente respecto de la lite civil y pas por un largo proceso de debate poltico interno, con los consiguientes conflictos, antes de aparecer finalmente como grupo de ingenieros sociales tecnocrticos por derecho propio. Cabe sealar que el captulo que aqu termina no ha presentado las habituales interpretaciones de la historia de Per en los decenios intermedios del siglo XX como una especie de lucha pica entre el APRA y la oligarqua, o entre el gobierno militar y el civil. Estos temas se han exagerado en las obras que tratan de Per y han impedido ver el carcter y la dinmica reales de la vida poltica peruana. En las maniobras y las luchas internas de la poltica criolla, el APRA no era ms que uno entre varios actores, y raras veces el ms importante de ellos (aunque a menudo el que ms se haca or). La clave de la historia poltica de este perodo era la dificultad de consolidar alguna coalicin poltica viable, en vez de ser una lucha mtica entre adversarios definidos claramente y bien situados. El asunto de si el presidente era de origen militar o civil tena mucha menos importancia que la cuestin de cmo presidentes distintos llevaban a cabo el perenne ejercicio de equilibrio entre el poder determinado de la lite (en el sentido de que generalmente poda derribar un gobierno cuando se lo propona) y la inevitable necesidad de aplacar el malestar de las masas por medio de concesiones materiales (aumentos salariales, obras pblicas, subvenciones a los artculos alimenticios). Ni siquiera el control del estado permita en modo alguno controlar tambin los acontecimientos. As pues, la clase dirigente tena slo una capacidad limitada en lo que se refera a dar forma a la direccin que segua la sociedad peruana. La poltica econmica logr mantener un decidido compromiso con el laissezfaire y la economa basada en la exportacin; pero a la larga no fue posible controlar algunos elementos clave de la historia, especialmente la economa mundial y el camf)esinado de la sierra. Dicho de otro modo, gran parte de la historia de Per se hizo en el exterior de la esfera de la poltica nacional oficial.

Captulo 2 PER, 1960-c. 1990


Despus de 1960 Per experiment cambios importantes en su estructura social, la participacin poltica se ampli e intensific de manera notable y se hicieron grandes avances en la integracin nacional de los campesinos, as como de las clases media y obrera urbanas, que se caracterizaban tradicionalmente por la fragmentacin y la marginacin poltica. Al mismo tiempo, tuvo lugar una serie de cambios en el rgimen poltico, que pas de un sistema oligrquico a otro democrtico de base relativamente amplia. Sin embargo, las relaciones entre el estado y la sociedad adquirieron un carcter conflictivo por cuanto la inclusin poltica fue acompaada de medidas exclusionarias en el campo socioeconmico que obstaculizaron la tarea de democratizar y nacionalizar la sociedad y la poltica. Despus de la segunda guerra mundial, Per haba vivido un breve perodo de transicin democrtica que termin en 1948 al producirse el golpe militar capitaneado por el general Manuel Arturo Odra. La dictadura de Odra (1948-1956) prepar el terreno para un incremento de la participacin del capital norteamericano en la economa a resultas de la cual aumentaron las exportaciones tradicionales y se alcanzaron elevadas tasas de crecimiento del producto interior bruto (PIB). (Durante el perodo comprendido entre 1950 y 1967, las exportaciones crecieron en un 7 por 100 anual comparado con el 4 por 100 del conjunto de Amrica Latina y el PIB subi en un 6 por 100 anual. En 1965, el 47 por 100 de las exportaciones eran producidas por compaas norteamericanas, y el 62 por 1(X) del capital financiero era controlado por bancos de la misma nacionalidad.) Odra procur granjearse el apoyo de las clases baja y media urbanas en un intento de debilitar la base social de la Alianza Popular Revolucionaria Americana (APRA), el enemigo tradicional de la coalicin oligrquica. Con los recursos fiscales que obtena de las exportaciones, el rgimen estimul el gasto pblico para el desarrollo urbano y el empleo pblico y, al mismo tiempo, control los precios de los alimentos y las importaciones subvencionadas de productos alimenticios, aumentando as la demanda urbana y el desarrollo de la industrializacin destinada a sustituir las importaciones. La poltica agrcola erosion el control que los terratenientes tradicionales ejercan sobre la poblacin campesina indgena y

60

HISTORIA DE AMERICA LATINA

puso de manifiesto el carcter anacrnico de su dominacin. Por ltimo, como el desarrollo capitalista se centraba principalmente en las regiones urbanas y costeras, sobre todo en Lima, increment de manera drstica las diferencias y las oportunidades econmicas y sociales entre las regiones. Junto con las presiones demogrficas, estos factores fomentaron dos procesos que transformaron el tejido social. En primer lugar, surgi un amplio movimiento de camjjesinos indgenas, centrado en la sierra, que estaba decidido tanto a recobrar las propiedades que los terratenientes haban arrebatado a las comunidades indias como a poner fin a la explotacin y dominacin poltica que ejercan tradicionalmente. Este movimiento se extendi por todo el pas y represent el fin del aislamiento de los campesinos, que irrumpieron en el escenario poltico y destruyeron el marco clientelistaoligrquico de la organizacin del estado. En segundo lugar, estos cambios intensificaron la migracin de las tierras altas a la costa y de las zonas rurales y urbanas de esta regin a Lima. Aunque al principio los migrantes eran terratenientes y miembros de la tradicional clase media provincial, ms adelante tambin hubo campesinos entre ellos. Esta migracin interna modific el esquema demogrfico del pas: mientras que la poblacin establecida en centros urbanos de ms de cinco mil habitantes comprenda el 21 por 100 de la poblacin total en 1940, alcanzaba el 38 por 100 en 1961, el 49 por 100 en 1972 y el 65 por 100 en 1990. Si bien la media de crecimiento de la poblacin rural fue del 1,3 por 100 entre 1940 y 1961, descendi al 0,72 por 100 entre 1961 y 1972, mientras que el crecimiento urbano fue del 4,1 y el 5,6 por 100, respectivamente, durante los mismos perodos. A medida que el crecimiento econmico y la poltica del gobierno Odra empezaron a cambiar la estructura social, abrieron un camino nuevo para el desarrollo poltico de la sociedad peruana. Odra intent independizarse polticamente de sus seguidores originales y crear una especie de populismo parecido al de Pern en Argentina. Los partidarios del golpe que le haba llevado al poder en 1948 atacaron al dictador y exigieron el retomo al imperio de la ley, que hara posible formar un gobierno constitucional al amparo del cual recuperaran el control pleno del estado. El diario La Prensa, defensor de los intereses de los exportadores, moviliz la oposicin y con el beneplcito del clandestino Partido Aprista oblig a Odrc a convocar elecciones en 1956. De manera simultnea, las diversas facciones oligrquicas entablaron negociaciones con los lderes del APRA, que decidieron apoyar a Manuel Prado para la presidencia a cambio de la instauracin de lo que dara en llamarse coexistencia poltica. El resultado fue que Prado gan las elecciones de 1956 con los votos de los apristas. Las reglas implcitas del nuevo rgimen constitucional eran que el APRA abandonara su postura radical para convertirse en una leal oposicin, a la vez que el grupo gobernante prometa conceder algunos beneficios sociales a los sectores urbanos organizados por el APRA, instaurando as una poltica de incorporacin segmentaria. Para el grupo dominante que apoyaba este experimento, la supervivencia del rgimen de dominacin oligrquica en una situacin de urbanizacin y movilizacin rpidas slo poda lograrse cooptando a los lderes apristas, a quienes se encomend el control de las exigencias sociales y la contencin del comunismo, que iba en ascenso. Haba una amenaza implcita de hacer que el ejrcito interviniese una vez ms para reprimir al APRA si el partido pona en peligro las nuevas reglas del juego poltico.

PER, l96()-c. I99()

61

Por su parte, el APRA, y en particular su lder, Vctor Ral Haya de la Torre, qued convencido de la necesidad de consolidar un sistema institucional que les permitiera completar y acabar obteniendo el poder en las siguientes elecciones. Haya de la Torre opinaba que no era posible sostener, como en el decenio de 1930, que slo el APRA salvar a Per, toda vez que esta postura no haba hecho ms que conducir a la clandestinidad poltica y la ineficacia. Asimismo, Haya de la Torre pensaba que la urbanizacin y la industrializacin eliminaran el carcter feudal de la .sociedad y facilitaran la aparicin de una nueva clase gobernante que le dara la oportunidad de unir a las lites y las masas en una coalicin. La popularizacin del capitalismo eliminara las tendencias radicales que estuvieran presentes en el partido mismo y en la sociedad. Sin embargo, desde el principio del pacto de coexistencia, nuevas fuerzas polticas rechazaron abiertamente la poltica aprista, que contradeca su tradicional postura antioligrquica y antiimperialista. La poblacin peruana iba organizndose progresivamente a la vez que se creaban nuevos cauces de participacin social y poltica. Los movimientos campesinos exigan la reforma agraria, crditos y servicios pblicos al gobierno. La gente que emigraba a las ciudades costeras, especialmente a Lima, ocupaba tierras pblicas y privadas para construir sus hogares en ellas y ejerca presin sobre las autoridades para que les suministrasen agua, electricidad, transportes, servicios de sanidad, educacin y empleo. La clase obrera, que ahora era ms numerosa y estaba mejor organizada, exiga al gobierno que reconociese sus derechos a una mayor participacin en la economa y a los servicios sociales que proporcionaba el estado. La clase media, que creca rpidamente, aadi su voz a estas exigencias e insisti en que se aumentaran las oportunidades de educarse para poder optar as a los puestos de trabajo que se estaban creando en el sector pblico. Los nuevos capitalistas industriales buscaban la proteccin del estado mediante la subida de los aranceles y la ampliacin de las facilidades de crdito. Todos estos grupos sociales nuevos pretendan satisfacer sus necesidades por medio de la intervencin del estado y el incremento del gasto pblico. La vida poltica se centraba en el papel primordial del estado. Se hicieron intentos de integrar a los campesinos movilizados, la clase obrera y la clase media profesional, as como los nuevos industriales, en tomo a una plataforma nacionalista y reformista que integraban el Partido Demcrata Cristiano, el Movimiento Social Progresista y Accin Popular (AP). En el plazo de pocos meses, AP obtuvo el apoyo de un tercio del electorado. En los aos siguientes se produjo la escisin de un grupo de apristas radicales que abogaban por la necesidad de llevar a cabo la revolucin antiimperialista y antifeudal que Haya de la Torre haba propuesto en otro tiempo. Siguiendo el ejemplo de la revolucin cubana, el grupo escindido form el Movimiento de Izquierda Revolucionaria (MIR), que se uni a otros grupos izquierdistas nuevos. Durante este proceso, el APRA empez a perder el control poltico que ejerca en los sindicatos y las universidades. De hecho, la movilizacin poltica de la sociedad peruana durante los aos Sesenta favoreci la asociacin de la clase obrera y los universitarios con los grupos reformistas e izquierdistas, a los que hizo paladines del cambio estructural. La plataforma reformista se basaba en una diagnosis que, en trminos generales, era la misma que Haya de la Torre haba ofrecido en 1930. El subdesarrollo y la extrema pobreza de la mayora se atribuan a la persistencia de una estructura agraria arcaica, a la apertura excesiva de la economa al capital extranjero y al

62

HISTORIA DE AMERICA LATINA

control monopolstico del crdito, todo lo cual era el resultado de la concentracin del poder entre cuarenta familias aliadas con varias compaas norteamericanas dedicadas a la minera y la agricultura. Todo intento de corregir esta situacin tendra que incluir una redistribucin de la riqueza y la renta con el fin de ampliar el mercado interior y crear un capitalismo independiente, lo cual era el punto de vista por el que abogaba la influyente Comisin Econmica para Amrica Latina (CEPAL) de las Naciones Unidas. Para alcanzar esta meta, era necesario llevar a cabo reformas estructurales: la propiedad agrcola deba reestructurarse y basarse en cooperativas, comunidades indgenas as como propiedades pequeas y medianas. Mediante la participacin activa del estado en el desarrollo industrial, se concedera a los obreros una parte de los beneficios de las compaas. Adems, se incrementaran las funciones y las capacidades del estado para dar cabida en ellas a la explotacin de los recursos naturales y el control de la banca y desplazar a los intereses extranjeros. Finalmente, la actividad econmica se organizara en tomo a un plan de desarrollo concebido para armonizar intereses sociales diferentes. Slo as podra el estado asignar recursos sociales de acuerdo con los intereses nacionales e incorporar a las nuevas clases pacficamente en el sistema poltico, lo cual culminara con la esperada integracin nacional y poltica de la sociedad peruana. La aparicin de nuevas fuerzas sociales y polticas dividi a la tradicional clase poseedora de propiedades y a las instituciones que sostenan al rgimen oligrquico: la Iglesia y el ejrcito. Como la oligarqua no haba estado organizada polticamente desde 1919, sus divisiones slo pudieron identificarse basndose en las posturas que adoptaron los dos diarios ms importantes del pas. Mientras que La Prensa, el portavoz de los exportadores, recomendaba que se reforzase una economa de mercado, lo cual se supona que hara que Per experimentase un milagro alemn. El Comercio proclamaba la urgencia de una poltica reformista y nacionalista que a la vez fuese antiaprista. Sobre este asunto, El Comercio estaba asociado ideolgicamente con los nuevos partidos polticos, toda vez que apoyaba la necesidad de efectuar reformas importantes con el fin de superar las dos contradicciones bsicas inherentes a la sociedad peruana: la persistencia del no capitalismo ante el desarrollo industrial del pas y la creciente subordinacin del capital nacional y el estado peruano al gobierno y las empresas de Estados Unidos. La urgencia de estas reformas, segn El Comercio, se basaba en la seguridad nacional, postura que coincida plenamente con nuevas tendencias que empezaban a aparecer en el seno de las fuerzas armadas. En el exterior, el pas haca frente al peligro del comunismo internacional y, al mismo tiempo, a la supuesta poltica expansionista de Chile. En el interior, el descontento popular fomentaba la difusin y la implantacin de ideologas y organizaciones extremistas. Por tanto, sin una poltica redistributiva que resolviera las diferencias entre el capital y el trabajo, sin un estado que estuviese en condiciones de gestionar la economa y devolver a los peruanos el control que tena el capital extranjero, la precaria existencia de la nacin corra grave peligro. Pero estos cambios slo podan llevarlos a cabo desde arriba personas progresistas, con la colaboracin del ejrcito. Por esta razn El Comercio atacaba de forma sistemtica la coexistencia entre la oligarqua y el APRA. Desde los ltimos aos cincuenta, tambin se estaba formando en el seno de la Iglesia una corriente de opinin reformista que proclamaba la necesidad de

PER, 1960--. 1990

63

cambios estructurales dirigidos a mejorar las condiciones de vida de las masas; esta tendencia recibira ms adelante apoyo del Concilio Ecumnico Vaticano II y de conferencias episcopales tanto en Per como en toda Amrica Latina. Una de las consecuencias principales de esta nueva postura fue la participacin de sacerdotes en movimientos campesinos, vecindarios pobres, sindicatos obreros y universidades, as como la creacin de organizaciones que se basaban en las ideas que posteriormente se manifestaran en la Teologa de la Liberacin. Por medio de cursillos de cristianismo, otros grupos de la Iglesia dirigan sus actividades a los nacientes sectores tecnocrticos de la clase media: los gestores militares y profesionales. En ambos casos el inters de la Iglesia por fomentar el cambio social tena por objeto limar las aristas en el seno de la sociedad peruana y promover un sentido de solidaridad y comunidad en la vida nacional. En el ejrcito tuvieron lugar cambios institucionales e ideolgicos que favorecieron su independencia de la coalicin dominante y el fortalecimiento de una orientacin reformista y nacionalista. Despus de la segunda guerra mundial y con el comienzo de la guerra fra, el ejrcito peruano, como los de otros pases latinoamericanos, forj vnculos estrechos con los militares norteamericanos con el fin de contener el avance del comunismo internacional. Las relaciones tcnicas entre las fuerzas armadas peruanas y las norteamericanas incluyeron apoyo material y ayuda en la organizacin logstica que hicieron necesario mejorar la formacin profesional de los militares. La modernizacin de la institucin llevaba aparejada una nueva perspectiva estratgica, especialmente en relacin con la guerra total, que exiga un anlisis de las realidades peruanas y motiv el rechazo de gran parte de lo que hasta entonces se haba tomado de libros de texto franceses. En este contexto se cre el Centro de Altos Estudios Militares (CAEM). Desde el comienzo el CAEM, que reuni a oficiales de alta graduacin y personal ejecutivo de los sectores pblico y privado, emprendi un anlisis de los recursos del pas. Los estudios resultantes de ello, dirigidos con creciente frecuencia por tecncratas de orientacin reformista, revelaron que Per, en comparacin con otros pases de Amrica Latina principalmente Chile se encontraba en un alarmante estado de subdesarrollo. Esto empuj a los militares a exigir un desartollo planificado. A principios del decenio de 1960, un documento del CAEM declar: La triste y deprimente realidad es que en Per el poder real no lo tiene el brazo ejecutivo, legislativo, judicial o electoral del gobierno, sino los grandes terratenientes, los exportadores, los banqueros y las compaas norteamericanas. La conclusin obvia era que la nacionalizacin y la reorganizacin de la produccin se haban hecho indispensables para mejorar el potencial del pas y que era necesario planificar la economa con el fin de garantizar la soberana nacional. Hacia los ltimos aos cincuenta, el ejrcito experiment una serie de cambios organizativos cuyo objeto era racionalizar el aparato militar. Uno de los rasgos clave de esta reorganizacin fue el fortalecimiento del servicio de inteligencia militar, que ampli sus funciones tradicionales despus de analizar las guerras de Argelia y Vietnam, la revolucin cubana y la construccin del estado de Israel y sus conflictos con los pases vecinos. Al mismo tiempo, en los asuntos internos prest especial atencin al movimiento social en las ciudades y en las zonas rurales. El estudio de estas situaciones, junto con los anlisis acadmicos de la insurgencia y la contrainsurgencia efectuados por Estados Unidos, llev a la conclusin de que la defensa nacional deba verse no slo como un problema exterior, sino

64

HISTORIA DE AMERICA LATINA

tambin como un asunto interior. Mientras se consideraba a Estados Unidos el encargado de contener la amenaza sovitica en un nivel internacional, el ejrcito peruano tena que ocuparse de los pases que limitaban con Per Chile y Ecuador y la posible creacin de centros subversivos con ayuda de la URSS, los cuales, con el pretxto de la injusticia, podan tratar de atacar la retaguardia del mundo libre. Los servicios de inteligencia sacaron la conclusin de que las causas del movimiento social eran que grandes extensiones de tierra pertenecan a un nmero relativamente pequeo de familias, la pobreza entre los campesinos, el paro en las ciudades, la falta de participacin y la alienacin poltica. As pues, no slo estaba el pas demasiado subdesarrollado para participar en una guerra total, sino que, adems, la poblacin no tena ninguna identidad nacional. Tal como seal un oficial, el pas tena 10 millones de habitantes, pero muy pocos peruanos. Esta diagnosis requera que el ejrcito participara activamente en la tarea de cambiar las condiciones de vida de la mayora de la poblacin. Slo entonces se identificara sta con la nacin, concedera legitimidad al estado y opondra resistencia a la subversin. De esta manera se cre en los altos mandos del ejrcito una conciencia nacionalista y reformista que era parecida a la postura de El Comercio, la Iglesia y los nuevos partidos reformistas y se opona a la coexistencia entre el APRA y el bloque oligrquico. La redefinicin de las funciones de los militares se aceler a finales de los aos cincuenta cuando el panorama poltico se vio dominado por una lucha abierta de carcter nacionalista y antioligrquico. Representantes de los nuevos partidos reformistas atacaron a la International Petroleum Company (IPC) con el pleno apoyo de El Comercio por explotar ilegalmente los recursos nacionales. (La embajada de Estados Unidos y la IPC, en coordinacin con otras compaas norteamericanas, organizaron por medio de La Prensa una campaa contra las tendencias reformistas, a las que asociaron con el comunismo.) Al mismo tiempo, surgi un poderoso movimiento campesino que ocup tierras que eran propiedad de la Cerro de Pasco Copper Corporation en la sierra central, a la vez que se declaraban en huelga los trabajadores de las plantaciones costeras de la Grace Corporation. A principios de los aos sesenta, una movilizacin campesina en Cuzco, capitaneada por Hugo Blanco, conmocion a todo el pas y empuj a La Prensa a lanzar una violenta campaa anticomunista y antirreformista con la que pretenda que el ejrcito se encargara de la tarea de reprimir a los campesinos en particular y a todos los movimientos sociales en general. El ejrcito, aunque desmantel el movimiento campesino, estaba cada vez ms convencido de que iba a producirse una movilizacin generalizada y violenta a menos que se hiciera un intento de resolver los problemas sociales del pas.

LAS ELECCIONES DE 1962-1963 Y LA PRIMERA PRESIDENCIA DE BELANDE TERRY, 1963-1968

Seis candidatos concurrieron a las elecciones presidenciales de 1962. Los ms importantes eran Haya de la Torre (APRA), en su primer intento de ganar la presidencia desde 1931, el ex dictador general Manuel Odra (Unin Nacional Odris-

PER, 1960-c. \99

65

ta, UNO) y Femando Belaunde Terry (AP). Fue la primera lucha electoral abierta e intensa que tena lugar desde haca muchos aos. Todos los candidatos se proclamaron dispuestos a promover importantes cambios sociales. Asimismo, Belaunde Terry insisti en la necesidad de reajustar las condiciones para la entrada de capital extranjero en Per y, en particular, nacionalizar la IPC, el smbolo de la reivindicacin nacionalista. Ante una posible victoria de Haya de la Torre, que contaba con el apoyo manifiesto del embajador de Estados Unidos, El Comercio emprendi una intensa campaa dirigida al ejrcito en la que denunciaba la naturaleza fraudulenta de las elecciones debida a la ayuda que el gobierno prestaba al APRA al amparo del pacto de coexistencia. Aunque ninguno de los candidatos obtuvo el tercio de los votos requeridos, Haya de la Torre gan los comicios por un escaso margen y el APRA dispona de suficiente fuerza en el Congreso para darle la presidencia. El alto mando militar dej claro que no permitira que Haya de la Torre tomara posesin del cargo, por lo que se vio obligado a dar su apoyo a Odra. Pero ste era ahora igualmente inaceptable a ojos de los militares. El 18 de julio de 1962, unos das antes de que terminara el mandato del presidente Prado, los militares le depusieron e instauraron el primer gobierno militar institucional de Per y Amrica Latina. La junta militar intent poner en prctica la nueva filosofa del ejrcito y proclam su autonoma respecto de las fuerzas oligrquicas: llev a cabo una reforma agraria en La Convencin (Cuzco), el centro de la mayor movilizacin campesina; cre el Instituto Nacional de Planificacin, cuyo objetivo era organizar el desarrollo econmico, y anunci la inminente nacionalizacin de la IPC. Al mismo tiempo, las fuerzas armadas intentaron desmovilizar el movimiento social encarcelando a centenares de sus lderes y confinando a obreros, campesinos, empleados, estudiantes, intelectuales, periodistas y polticos en campos de prisioneros. Durante el ao en que gobern la junta, la oligarqua y el APRA, el gobierno de Estados Unidos y el nuevo movimiento izquierdista expresaron francamente oposicin a su nasserismo. El aislamiento del gobierno y la divisin que esto produjo, en especial la amenaza norteamericana de poner fin a la ayuda militar, le obligaron a convocar elecciones en junio de 1963. No obstante, la autonoma declarada de los militares respecto de la sociedad cambi las alianzas polticas que se daba por sentado que formaran los grupos principales. El bloque oligrquico y las compaas estadounidenses ya no podan confiar en que el ejrcito salvaguardase sus intereses como antes. Los grupos reformistas, sin embargo, descubrieron cjue podan organizar la revolucin desde arriba con la ayuda de los militares. Estos, por su parte, se dieron cuenta de que, si volvan a hacerse con el gobierno, deberan tomar medidas mucho ms radicales para destruir a los grupos dominantes y obtener as el apoyo de las clases baja y media. En las elecciones de 1963, el Partido Demcrata Cristiano (PDC) y otros pequeos grupos reformistas formaron una alianza con AP que permiti a Belaunde Terry obtener una victoria por escaso margen sobre Haya de la Torre y Odra y que fue recibida con euforia por muchos sectores de la sociedad, la Iglesia y las fuerzas armadas. Los campesinos decidieron hacer ellos mismos la reforma agraria y ocuparon grandes propiedades; los obreros organizados protagonizaron una oleada de huelgas con el fin de mejorar su nivel de vida; los estudiantes se

66

HISTORIA DE AMERICA LATINA

organizaron en la Cooperacin Popular y miles de ellos acudieron a ayudar a los campesinos en el desarrollo comunitario, lo que permiti a AP penetrar polticamente en el campo; el gobierno pidi a expertos, profesionales e intelectuales que ayudaran a lograr la conquista de Per por los peruanos, tal como dijo el presidente Belande Terry. Despus de seis meses en el gobierno, Belande Terry convoc elecciones municipales, las primeras en cincuenta aos, y la alianza AP-PDC hizo avances considerables. Todo pareca prometer que las esperanzas reformistas se haran realidad y se satisfaran las necesidades de los campesinos, los obreros, la clase media y la nueva clase empresarial. El proyecto reformista, sin embargo, se encontr ante un obstculo formidable que acab siendo insuperable debido a la resistencia de la coalicin oligrquica. Adems, el APRA y la UNO tenan mayora en el Congreso, mientras que la alianza del gobierno ocupaba el segundo lugar, y al presidente Belande Terry le cost formar alianzas y negociar apoyo congresual a su gobierno. Desde el principio, Manuel Seoane, principal lder del APRA despus de Haya de la Torre, junto con varios lderes de AP, hizo hincapi en la necesidad de un acuerdo entre las dos organizaciones, que tenan programas polticos parecidos y juntas representaban el 70 por 100 del electorado. Las barreras internas y extemas que impedan una alianza entre AP y el APRA eran, sin embargo, importantes. Si AP se una a los apristas, tena que contar con que se vera rechazada por el ejrcito y El Comercio. Adems, el sector radical del partido crea que los lderes apristas se haban vendido a la oligarqua y al imperialismo. Desde el punto de vista del APRA, AP era un competidor desleal que haba hecho causa comn con sus enemigos tradicionales, el ejrcito y El Comercio, con el fin de bloquear la eleccin de Haya de la Torre a la presidencia; asimismo, los apristas crean que los acciopopulistas pretendan robarles sus banderas tradicionales y sus activistas. Finalmente, Haya de la Torre se negaba a reconocer a Belande Terry como lder de un movimiento de masas capaz de competir con l. As pues, la cooperacin poltica entre los partidos reformistas, el APRA y AP, y el establecimiento de relaciones constructivas entre los brazos ejecutivo y legislativo no se materializaron, lo cual dificult la consolidacin del rgimen democrtico. En vez de ello, el APRA se ali con el odrismo, su antiguo enemigo, y form la Coalicin que llegara a controlar el Congreso siguiendo el pacto de coexistencia que el APRA haba formado con el bloque oligrquico durante el gobierno Prado. Esta alineacin nueva provoc otra escisin en el APRA: los lderes de sus juventudes se unieron a los nuevos grupos reformistas y a los grupos embrionarios de la izquierda. A partir de ahora, las nuevas generaciones de las clases obrera y media ya no veran al APRA como un partido revolucionario, o siquiera reformista, y empezaron a abrazar las posturas radicales de la izquierda. El resultado de la formacin de la Coalicin fue crear en el Congreso un obstculo permanente para las propuestas reformistas del ejecutivo, especialmente la Ley de Reforma Agraria y la resolucin del asunto de la IPC. La capacidad del Congreso para bloquear las iniciativas del ejecutivo se derivaba de los poderes que le concedi la constitucin de 1933: tena derecho a aprobar y modificar las medidas financieras y a censurar a los ministros y la coalicin APRA-UNO us y abus de estos poderes durante el gobierno de Belande Terry. Como consecuencia, durante un perodo de cinco aos Belande Terry nombr 178 ministros.

PER, 1960-c. 1990

67

94 de los cuales fueron reemplazados, lo cual alter seriamente la composicin de seis gabinetes. La constitucin negaba al presidente la facultad de convocar nuevas elecciones, que tal vez hubieran cambiado la distribucin de la representacin en la legislatura; ni siquiera tena el derecho al veto. Belainde Terry se encontr encadenado a la voluntad de la Coalicin, que cre una estrategia cuya meta era la rendicin incondicional del ejecutivo. El presidente, de hecho, no tena ninguna alternativa viable. Cerrar la legislatura el primer poder, como lo llamaba Haya de la Torre con ayuda militar, ta! como sugeran algunos lderes de AP y oficiales del ejrcito, hubiera significado infringir la ley y ser prisionero del ejrcito. La otra posibilidad movilizar a las masas con el fin de obligar a la Coalicin a ceder, tal como exigan los lderes radicales jvenes de su partido era inaceptable para las fuerzas armadas y El Comercio, porque hubiera provocado desorden e impedido que se llevaran a cabo reformas graduales desde arriba. En todo caso, semejantes mtodos eran contrarios al carcter y el estilo legalistas y aristocrticos de Belande Terry. Era claro, pues, que el gobierno no poda satisfacer las exigencias del campesinado, as como las de las clases obrera y media. La solucin que quedaba era reprimir las exigencias de cambios estructurales y, al mismo tiempo, incrementar el gasto pblico. De hecho, el gobierno Belande Terry recurri a reprimir los movimientos obreros y campesinos que se estaban formando fuera de la mquina del partido y la esfera de influencia del APRA, con lo cual reforz las tendencias izquierdistas radicales entre los estudiantes universitarios, que en 1965 organizaron cuatro focos en un intento fallido de imitar la campaa revolucionaria cubana. Sin embargo, tanto el Congreso como el ejecutivo aprobaron por separado gastos sociales cada vez mayores, contra la virulenta oposicin de La Prensa, subrayando as la independencia de las fuerzas polticas de la Coalicin respecto de las clases poseedoras de propiedades. El gobierno de Belande Terry empez gastando el 11,5 por 100 del PIB, uno de los porcentajes ms bajos de Amrica Latina, pero en 1968 la cifra ya alcanzaba el 16 por 100, una de las ms altas de la regin, especialmente en educacin, lo que permiti un crecimiento sin precedentes del nmero de estudiantes. Entre 1965 y 1967, el dficit presupuestario creci en una media anual del 95 por 100, comparado con el de 1964, porque la Coalicin se opuso sistemticamente a las reformas fiscales. Al mismo tiempo, se decretaron nuevas exenciones de impuestos a favor de la sustitucin de las importaciones y se potenci el empleo urbano, lo cual foment la emigracin de campesinos a las ciudades y fortaleci el carcter agudamente regresivo del sistema fiscal y la distribucin de la renta, lo que hizo que Per fuese una excepcin incluso en Amrica Latina. Asimismo, el volumen de las exportaciones, que haba empezado a crecer en los aos cincuenta, se estanc en 1965 como conscuencia de la retirada de la inversin norteamericana. Uno de los motivos centrales de las campaas electorales de 1962 y 1963 fue la nacionalizacin de la IPC, que Belande haba prometido resolver en los tres primeros meses de su mandato. La respuesta del gobierno de Estados Unidos consisti en recortar la ayuda que conceda de acuerdo con el programa Alianza para el Progreso y bloquear las inversiones pblicas y privadas de capital norteamericano hasta que fuera posible llegar a un acuerdo que la compaa considerase ventajoso. Mientras tanto, a pesar de las airadas pro-

68

HISTORIA DE AMERICA LATINA

testas de los exportadores, el tipo de cambio se mantuvo igual en un esfuerzo por apoyar el desarrollo industrial y los precios subvencionados de los alimentos, con lo que se caus un nuevo empeoramiento de las condiciones de los campesinos, que se vieron empujados hacia las zonas urbanas. A su vez esto provoc un aumento de las importaciones que el gobierno financi aumentando su deuda exterior de 235 a 680 millones de dlares entre 1963 y 1968; mientras que en 1965 la deuda representaba el 8 por 100 del valor total de las exportaciones, en 1967 ya haba alcanzado el 18 por 100. En 1967 el gobierno se vio obligado a declarar una devaluacin del 44 por 100, con lo que caus confusin general y empa su credibilidad, toda vez que Belande Terry haba asegurado repetidas veces al pas que no recurrira a la devaluacin (que, segn dijo, sena una traicin a nuestro pas). Dos meses despus el gobierno perdi un escao en el departamento de Lima ante la Coalicin en unas elecciones parciales en las que el candidato de la izquierda obtuvo el 17 por 100 de los votos en unos momentos en que los sindicatos obreros se estaban separando de la Confederacin de Trabajadores del Per (CTP), que era controlada por los apristas, y el Partido Comunista haba empezado a controlarlos en la Confederacin General de Trabajadores del Per (CGTP). A medida que el gobierno Belande Terry y el sistema poltico en conjunto iban perdiendo su legitimidad dentro de AP y entre los grupos reformistas, creca la tendencia a considerar que el sistena parlamentario democrtico era una barrera que impeda llevar a cabo cambios estructurales, que slo seran posibles mediante la accin revolucionaria, o, ms bien, la instauracin de un gobierno fuerte que no se viera coartado por las restricciones parlamentarias. As pues, en cuanto la derrota de la guerrilla se hizo evidente, las perspectivas de cambio quedaron asociadas con un gobierno militar capaz de radicalizar las medidas tomadas durante el perodo 1962-1963. Las crisis econmicas, la creciente tendencia de los obreros, los campesinos, los estudiantes y los intelectuales a unirse en un frente izquierdista y la amenaza de injerencia aprista en las fuerzas armadas causaban preocupacin en el seno del ejrcito por la prdida de su autonoma y la desintegracin poltica general. Adems, la decisin de la fuerza area de comprar cazas a reaccin modernos de fabricacin francesa, dado que Estados Unidos se negaba a vender estos aviones a Per aunque ya los haba vendido a Chile, dio origen a nuevas tensiones e increment el nacionalismo de las fuerzas armadas. La aprensin de los militares se agudiz a causa de sucesivas crisis ministeriales, la ltima de las cuales se produjo en junio de 1968 y sera el acontecimiento decisivo en la cada del gobierno Belande Terry y del dominio de la oligarqua. Sometido a una presin inslita, el presidente recurri a un gabinete compuesto por independientes con la aprobacin de Haya de la Torre, que, despus de cinco aos de obstruccin, ahora se separ del odrismo e hizo causa comn con AP para otorgar al nuevo gabinete poderes extraordinarios durante un perodo de sesenta das. El problema de la gobemabilidad oblig tanto a Belande Terry como a Haya de la Torre a adoptar esta postura arriesgada. Tal como se haba previsto en 1963, el acuerdo entre el ejecutivo y el APRA provoc un marcado realineamiento de las alianzas polticas. El grupo de Odra se escindi y una de las facciones, apoyada por La Prensa, atac al nuevo gobierno mientras que la directiva de AP tambin se separaba de Belande Terry

PERLJ, I960-C-. I99()

69

y haca causa comn con El Comercio y el ejrcito para rechazar este pacto infame. Como resultado de los poderes extraordinarios que recibi de la nueva mayora en el Congreso, Manuel Ulloa, el ministro de Economa, pudo elaborar un programa de ajuste estructural y una serie de reformas econmicas que enfurecieron a los poseedores de tierra y capital. Impuso reformas fiscales que la oposicin haba denegado durante los anteriores cinco aos, restringi la actividad extranjera en la banca, reforz el papel del estado y de los industriales peruanos en las compaas que se consideraban estratgicas para la economa del pas y nacionaliz el Banco Central, que hasta ahora haba sido controlado por el capital privado. El ministro tambin intent controlar y reducir los gastos militares, con lo que encoleriz al alto mando. Manuel Ulloa refinanci la deuda exterior y logr que el capital norteamericano financiara una inversin de muchos millones de dlares en explotacin minera que asegurara la recuperacin del crecimiento de las exportaciones. Esta medida reflej un acuerdo con la IPC, que en julio de 1968 modific de pronto su oposicin inflexible a las condiciones que el presidente haba propuesto cinco aos antes. En su mensaje a la nacin, Belande Terry anunci que se haba resuelto el problema entre el estado y la IPC y prometi a los lderes del Congreso y a los jefes militares que la IPC devolvena los pozos de petrleo que tena en su poder. En medio de tantos fracasos, esto pareci ser el principio, aunque tardo, de logros gubernamentales concretos. Sin embargo, una serie de escndalos polticos pronto caus la cada del gobierno. La promesa firmada por el presidente dispona que la IPC devolviese los pozos de petrleo semiagotados que haba explotado ilegalmente durante ms de cincuenta aos y por los cuales deba unos 200 millones de dlares, segn algunas fuentes, o 600 millones de dlares, segn otras. A cambio de este traspaso, el gobierno accedi a remitir las deudas de la compaa. Adems, la refinera seguira en poder de la IPC, con la condicin de que fuese ampliada y renovada. Asimismo, la compaa continuara ejerciendo su monopolio sobre la gasolina durante un perodo de cuarenta aos, con la opcin de renovar la concesin para otros cuarenta aos, es decir, hasta el ao 2048. El gobierno tambin concedi a la compaa un milln de hectreas de tierra selvtica para la exploracin y la explotacin petrolera. Al hacerse pblico el acuerdo, fue repudiado unnimemente y su efecto fue el de incrementar las exigencias nacionalistas y reformistas de una solucin drstica y definitiva del problema de la IPC as como de los problemas que causaban las compaas extranjeras. Adems, unos das despus de que se firmara el Acta de Talara, el director de la State Petroleum Company denunci pblicamente que se haba retirado la pgina 11 del acuerdo, que estipulaba el precio que la IPC tena que pagar por el petrleo a la compaa propiedad del estado. Esta noticia acab con un gobierno cuya situacin ya era precaria. El APRA se neg a aceptar el acuerdo y abandon a Belande Terry a su suerte. El Comercio lanz un ataque furioso contra el gobierno y pidi al ejrcito que se hiciera cargo de la situacin. A finales de septiembre, el gabinete se vio obligado a dimitir y slo despus de varios intentos pudo el presidente formar un nuevo gobierno el 2 de octubre. Al da siguiente, un golpe militar que se estaba gestando desde febrero depuso sin ninguna dificultad a un presidente que haba perdido toda apariencia de apoyo pblico, y puso fin

70

HISTORIA DE AMERICA LATINA

sin pena ni gloria al ltimo experimento dirigido a transformar el rgimen oligrquico empleando medios institucionales. Ahora era claro que sera necesario cambiar el sistema poltico con el fin de introducir cambios estructurales en la sociedad y la economa.

GOBIERNO MILITAR Y REVOLUCIN DESDE ARRIBA, 1968-1975

La incapacidad del gobierno Belande Terry para reformar la estructura social y poltica de Per y la aparicin de una nueva ideologa reformista en el alto mando militar contribuyeron al golpe de estado del 3 de octubre de 1968 y a la formacin del Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas bajo el liderazgo del general Juan Velasco Alvarado. Los que dirigieron la toma del poder por parte de los militares estaban decididos a tener presentes las lecciones del efmero experimento de 1962-1963 as como del fracaso de Belande Terry. En primer lugar, las fuerzas armadas se convirtieron en pilares autnomos del estado y monopolizaron las actividades gubernamentales e intentaron transformar la poltica en un proceso puramente administrativo con el asesoramiento de expertos tcnicos e intelectuales decepcionados por los partidos polticos y el sistema parlamentario. En segundo lugar, el Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas decret una serie de cambios de naturaleza claramente autoritaria, nacionalista y antioligrquica que sacudieron los cimientos de la sociedad. Antes de que transcurrieran seis das desde la toma de posesin, los militares se hicieron cargo del complejo petrolero IPC y dieron comienzo a una serie de nacionalizaciones que transformaron al estado en el principal agente financiero de Per; la produccin de minerales e hidrocarburos, la electricidad, los transportes, la pesca y el comercio exterior pasaron a manos del estado. En junio de 1969, el gobierno decret una reforma agraria radical que elimin el decado sector rural de la oligarqua y foment la formacin de varios tipos de cooperativas agrcolas que beneficiaban a una cuarta parte de la poblacin agraria. Esta reforma fue muy bien acogida en el pas, as como en el extranjero, porque concordaba con las proposiciones de la Alianza para el Progreso. De manera parclela a estos cambios drsticos en la distribucin de la propiedad, el estado cre la comunidad del trabajo, que permitira a los obreros participar en la direccin y los beneficios de sus respectivas compaas y prevea un aumento sin precedentes del nmero de sindicatos reconocidos oficialmente. El Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas tambin tom varias iniciativas nuevas en poltica exterior. Desde el principio esta poltica se caracteriz por el tercermundismo y la no alineacin y tuvo por objetivo reducir la dependencia exterior de Per respecto del gobierno de Estados Unidos y las compaas privadas. A tal efecto, el gobierno militar apoy firmemente la integracin econmica regional en el Pacto Andino y ios acuerdos que regulaban el capital extranjero; y foment la diversificacin de los mercados y las fuentes de financiacin y apoyo del pas. Se desmarc del bloqueo de Cuba por parte de los norteamericanos, estableci relaciones con China y ampli el comercio con el bloque socialista. En 1975, alrededor del 20 por 100 de las exportaciones peruanas iban a destinadas a estos pases. Al mismo tiempo, el gobierno de los militares logr evitar un enfrentamiento con el gobierno de Estados Unidos y con el capital internacional.

PERIJ, 1960-f. 1990

71

As, en 1974 los dos gobiernos firmaron acuerdos por los que Estados Unidos conceda un emprstito a Per para que pudiera pagar la nacionalizacin de compaas norteamericanas, y el capital estadounidense pudo participar en la explotacin del petrleo y el cobre. De la misma manera, Per obtuvo emprstitos de bancos privados. La tan esperada reforma estructural nacionalista desplaz al bloque oligrquico tradicional del poder y prepar el terreno para el avance del capitalismo nacional y del estado peruano, que, despus de haber sido uno de los menos intervencionistas de Amrica Latina, adquiri rpidamente gran importancia en la economa del pas. El gobierno intent elaborar un modelo de desarrollo original que no fuese ni capitalista ni comunista, con la esperanza de eliminar el conflicto social y aumentar el sentido solidario de la sociedad. El gobierno propag enrgicamente su ideologa, que era obra de intelectuales que haban pertenecido al APRA y a la izquierda y atacaba las bases del antiguo rgimen al tiempo que reconoca la legitimidad de las exigencias de las clases baja y media. En ese sentido, se proclamaban a s mismos abanderados de la segunda independencia de Per, decan ser cristianos, socialistas, humanistas, libertarios y pluralistas y afirmaban su originalidad y autonoma conceptual. Ms adelante redactaron el Plan Inca, en el cual presentaban las acciones del gobierno como parte de un proyecto que supuestamente haban preparado los militares antes de hacerse con el poder. Tanto las reformas como la ideologa del gobierno al principio causaron sorpresa, luego llamaron la atencin y finalmente fueron bien acogidas por las masas. Al mismo tiempo, el bloque sovitico y los gobiernos y las organizaciones izquierdistas y nacionalistas de Amrica Latina y Europa las apoyaron. Los militares persiguieron y deportaron a un reducido grupo de funcionarios del gobierno anterior, pero cuidaron de no reprimir a los partidos polticos ni a los sindicatos, con el fin de evitar un enfrentamiento con estos sectores organizados, que, como en 1962, hubieran podido tratar de aislar al rgimen. En vez de ello, los militares y sus asesores intentaron sistemticamente humillar a los lderes de AP y el APRA, acusndoles de haber vendido sus ideales por razones polticas personales. El gobierno esperaba socavar de esta manera las bases del apoyo a los partidos y facilitar la cooptacin de sus electores, lo cual culminara con un desplazamiento masivo de la lealtad de la poblacin polticamente activa. Dicho de otro modo, los militares planeaban un proceso de integracin masiva en el aparato estatal de las clases sociales que venan entrando en la vida poltica nacional desde 1930, especialmente los intelectuales y los lderes de las organizaciones de masas. Pero en contra de las expectativas de los estrategas poltico-militares, las reformas estructurales y la ideologa radical del rgimen alentaron la participacin activa de nuevos sectores del campesinado y las clases obrera y media en la vida poltica del pas. Fiel a su carcter militar, sin embargo, el rgimen no aprovech la posibilidad de establecer mecanismos polticos para la mediacin, la negociacin y el arbitraje con el objeto de controlar y, andando el tiempo, absorber el movimiento de masas que se estaba formando. En vez de ello, trat de silenciar el activismo poltico recurriendo de forma creciente a la represin fsica. El movimiento sindical, que en los ltimos aos sesenta haba empezado a distanciarse del APRA en trminos tanto organizativos como ideolgicos, cay bajo la influencia del Partido Comunista (PC) por medio de la CGTP. Estas or-

72

HISTORIA DE AMERICA LATINA

ganizaciones, que el gobierno toleraba siempre y cuando le prestaran su apoyo crtico, controlaban las presiones sociales mediante la obtencin de ventajas sectoriales para sus afiliados como la CTP aprista haba hecho en otro tiempo y continuaron aislando al APRA, que, tal como dijo Haya de la Torre, segua en una fase de esperar a ver qu pasa. Sin embargo, ni el control del PC sobre los lderes de la CGTP ni el respaldo que el gobierno obtuvo de la URSS, China, Cuba y varios movimientos progresistas de Amrica Latina ayudaron a frenar las huelgas, marchas y protestas de las organizaciones de masas o los numerosos grupos izquierdistas. A pesar de sus filiaciones maostas o castristas, estos grupos apoyaban a los movimientos de campesinos, obreros, estudiantes, maestros, empleados y vecinos en su lucha en pos del cumplimiento total de las nuevas leyes del gobierno, la radicalizacin del alcance de las mismas y la eliminacin de su carcter autoritario y burocrtico-militar. La convergencia de las diversas organizaciones polticas de la izquierda con la protesta urbana y los movimientos campesinos foment la aparicin de cauces de participacin de las masas que eran nuevos, importantes e independientes de la CGTP y el PC. Las acusaciones de ser ultraizquierdistas o de ser cmplices de la contrarrevolucin que los funcionarios del gobierno y el PC lanzaban contra los lderes de estos movimientos y de la nueva izquierda tenan poco o ningn efecto. La aparicin de un movimiento de masas independiente del gobierno militar y en conflicto con l empuj al rgimen a acceder, aunque muy a regaadientes, a la propuesta de un grupo de sus asesores polticos de fomentar un Sistema Nacional de Movilizacin Social o SINAMOS (acrnimo que significaba tambin sin amos) que preparase el terreno para la promocin de una democracia social de plena participacin. Este sistema se compondra de organizaciones que abarcaran diferentes sectores de la poblacin hacia los que encauzaran los programas oficiales y las exigencias populares. La idea de formar un partido revolucionario que representase a diferentes sectores de la sociedad, como el PRI mexicano, fue rechazada. Hubiese invalidado el carcter estrictamente militar del gobierno y estimulado a los militares a tomar parte en actividades de partido, lo cual hubiera puesto en peligro la integracin institucional. Adems, los militares, as como sus asesores civiles, eran contrarios a los partidos porque estas organizaciones expropiaban el poder del pueblo. La incorporacin poltica de la sociedad en el estado se conseguira mediante su integracin de manera corporativista. As pues, entre 1971 y 1975 el rgimen cre y reconoci a diversas organizaciones de campesinos, obreros, estudiantes y vecinos cuya finalidad era captar sectores polticamente estratgicos de la poblacin y lograr que cooperasen en la tarea de alcanzar las metas de la revolucin militar. Sin embargo, este proyecto corporativista fracas rotundamente debido a la resistencia y la oposicin, as como el antagonismo, que despert entre los funcionarios y los burcratas. La manera burocrtica en que estas organizaciones dirigan la relacin entre la autoridad del estado y los diferentes sectores de la sociedad y los limitados beneficios polticos que estos sectores obtenan de la relacin, que les negaba la representacin, intensificaron la desconfianza y la hostilidad que la poblacin mostraba tradicionalmente ante el estado y en particular ante los militares, razn por la cual los obreros se opusieron con eficacia a los intentos oficiales de marginar o invalidar sus propias organizaciones independientes. Adems, varias de las organizaciones

PERIJ, 196()--. I99()

73

que se crearon bajo el SINAMOS lograron liberarse de las directrices oficiales y se unieron a los movimientos sociales indef)endientes. Los esfuerzos de estas organizaciones y de la izquierda por conseguir la autonoma y la representacin poltica en el nivel decisorio provocaron diferentes respuestas polticas por parte de los patrocinadores del SINAMOS, los funcionarios del estado y el aparato militar, especialmente el servicio de inteligencia. La rivalidad burocrtica, las diferencias ideolgicas y las sospechas de presencia de infiltrados dieron origen a una compleja red de contradicciones que impidieron que el estado cumpliese su compromiso declarado con el SINAMOS, que, a causa de ello, no lleg a ser una estructura viable, ya fuese para poner en prctica los programas del gobierno o para proporcionar apoyo social al rgimen. En el otro extremo de la sociedad, tanto los capitalistas como las empresas extranjeras se sentan amenazados seriamente, aunque el gobierno insistiera en obtener su colaboracin y les concediese crditos baratos, exenciones fiscales y otros beneficios. Los cambios en la posesin de propiedades, la comunidad del trabajo, el aparente respaldo del gobierno a la expansin de los movimientos sindicales y campesinos con el apoyo del PC, la retrica cuasi socialista oficial, que inclua el apoyo a la democracia econmica y tomar Yugoslavia como modelo, todas estas cosas fueron repudiadas como manifestaciones de una dictadura arbitraria con algo de comunismo que slo poda corregirse con la retirada de los militares a sus funciones tradicionales. A pesar de los beneficios econmicos que se les proporcionaron, los capitalistas se abstuvieron de colaborar con el gobierno en su proyecto econmico. El monopolio que los militares estaban decididos a mantener sobre las actividades estatales y polticas y la energa que aplicaban a la tarea de conformar el pas de acuerdo con su propia voluntad iban acompaados de una poltica econmica que pretendi intilmente satisfacer intereses sociales opuestos. La poltica econmica en general y los cambios en la posesin de propiedades en particular tenan como fin fomentar la industrializacin para sustituir las importaciones. El gobierno mantuvo los tipos de cambio en un nivel que caus un aumento espectacular de las importaciones, mientras que el valor de los ingresos de exportacin permaneci estable gracias a una subida importante de los precios internacionales de los minerales que compens la cada del volumen de las exportaciones. El crecimiento de la demanda interior fue reforzado por las subidas salariales, que alcanzaron un mximo histrico en 1974, por la duplicacin del nmero de empleados pblicos y por el incremento del gasto pblico. Como el sector privado se abstena de invertir, el gobierno foment un gran programa de inversin de capital que en la mayora de los casos slo poda producir rendimiento a largo plazo. Parte del incremento del gasto fue para fines militares. Las fuerzas armadas peruanas se sintieron amenazadas seriamente por el golpe militar de 1973 en Chile y pusieron en marcha un costoso programa de compra de armas, principalmente en el mercado sovitico, con lo que crearon nuevas dificultades en sus relaciones con el gobierno estadounidense. Entre 1970 y 1974 las compras militares representaron el 4 por 100 del PIB, mientras que entre 1975 y 1978 la media haba subido hasta el 6 por 100, una de las cifras ms altas de Amrica Latina. A pesar del bloqueo financiero que impuso Estados Unidos durante los primeros aos del gobierno militar, estas inversiones y el creciente gasto en el consumo pblico fueron posibles gracias a las facilidades de crdito del mercado de

74

HISTORIA DE AMERICA LATINA

eurodlares estimuladas por las esperanzas de encontrar nuevos e importantes yacimientos de petrleo. En 1974, el 45 por 100 de los gastos corrientes se financiaron con la deuda exterior. Con el fin de sostener el plan econmico que favoreca a la poblacin urbana organizada, el gobierno militar continu la poltica tradicional consistente en subvencionar las importaciones de carburante y alimentos, al mismo tiempo que mantena el control sobre los precios de los productos agrcolas nacionales. Estas medidas aceleraron el crecimiento del dficit fiscal y la cada de las rentas de los campesinos, que ya eran bajas, perpetuando as el proceso de pauperizacin de la poblacin rural e intensificando la oleada continua de movilizacin poltica. Al empezar 1974, la poltica del rgimen haba creado problemas econmicos cada vez ms graves. Con el fin de combatirlos un grupo escogido de tecncratas trat de ajustar los precios, restringir las importaciones y reducir las compras de armas, pero la propuesta fue rechazada por Velasco Alvarado, que estaba enfermo y decidi persistir con la poltica establecida confiando en que, en una carrera contra el tiempo, se encontrara petrleo y se resolveran estas dificultades temporales. Adems, sus medidas econmica iban dirigidas a conseguir el apoyo de las masas al gobierno y a realinear el frente interior en previsin de un hipottico enfrentamiento con tropas chilenas. En estas circunstancias, las clases baja y media, cada vez mejor organizadas, presentaron listas de exigencias apremiantes, y por primera vez algunas de ellas estaban relacionadas con asuntos regionales. Aunque estas peticiones fueron reprimidas de manera selectiva o se hizo caso omiso de ellas, el gobierno ide iniciativas nuevas y radicales tales como la creacin de un sector de la propiedad social. Este sector deba introducir la propiedad colectiva en la industria con la ayuda de fondos pblicos, ampliando as el alcance del Plan Inca. Esta ltima propuesta origin una reaccin vehemente de los capitalistas, que utilizaron los medios de comunicacin para lanzar una campaa contra la poltica econmica del gobierno, la cual, segn argyeron, conducira a un rgimen comunista totalitario. En junio de 1974 el general Velasco Alvarado, pese a la oposicin de miembros importantes del gobierno, respondi confiscando los medios de comunicacin. Cuando la marina se opuso abiertamente a estas medidas, Velasco Alvarado retir a varios de sus oficiales de alta graduacin. Esta situacin produjo el primer cisma poltico grave tanto en el gobierno como en las fuerzas armadas. Se hizo evidente que Velasco Alvarado y el grupo que le rodeaba estaban decididos a actuar sin tener en cuenta los intereses de la institucin militar. La ofensiva que se lanz contra la prensa puso de manifiesto el carcter cada vez ms personalista del gobierno militar: Velasco Alvarado nombraba para los puestos ms elevados del gobierno y el ejrcito a hombres que estaban comprometidos con l personalmente, lo cual iba en contra de las disposiciones institucionales de acuerdo con las cuales se haba instituido el rgimen. La divisin poltica de las fuerzas armadas se agrav cuando la polica se sum a la oleada de huelgas en febrero de 1975 y exigi tanto aumentos salariales como la inclusin de sus comandantes en el gobierno como brazo independiente de las fuerzas armadas.' La ausencia de los guardianes del orden de las calles
1. Segn el estatuto revolucionario que aprobaron los lderes del golpe, la junta militar que encabezaba el gobierno se compona de los comandantes supremos de los tres brazos de las fuerzas armadas, los cuales nombraban al jefe del estado. En 1970, el general Velasco Alvarado

PER. 1960-f. 1990

75

de Lima provoc disturbios y saqueos generalizados con acusaciones de involucracin del APRA que no cesaron hasta que intervinieron tanques del ejrcito. Ahora era evidente que la revolucin peruana no tena ningn defensor excepto la divisin acorazada y la prensa expropiada. La confiscacin de los peridicos y de las emisoras de radio y televisin haba silenciado la oposicin de los capitalistas y los partidos tradicionales, cuya voz poltica fue reemplazada por medios de informacin que cubran los parmetros ideolgicos de la revolucin peruana. Los peridicos se entregaron a personas que representaban diferentes intereses dentro del gobierno, patrocinados por diferentes generales del rgimen. La competencia se limit a la presentacin de interpretaciones diferentes del significado y el alcance de la revolucin. Sin embargo, la existencia de intereses diferentes en el gobierno, incluidos algunos que se inclinaban por la radicalizacin del proceso revolucionario y, por tanto, pretendan obtener el apoyo de las masas, caus la expansin de la cobertura periodstica de las exigencias sociales. Y algunos de los medios empezaron a adoptar perspectivas polticas que eran relativamente independientes de los puntos de vista del gobierno e incluso de los de las fuerzas armadas, lo cual foment an ms el crecimiento de varios movimientos sociales, y en especial de las organizaciones obreras capitaneadas por el PC y los maostas. El grupo de Velasco Alvarado decidi que haba llegado el momento de silenciar y reprimir la protesta social. Por un lado, cre el Movimiento Laboral Revolucionario (MLR). Por el otro, en agosto de 1975 deport a treinta lderes del movimiento sindical, lderes de partidos de izquierda y periodistas de la oposicin. La friccin entre el estado y la sociedad haba alcanzado niveles sin precedentes. En ese momento, el general Velasco Alvarado, sin consultar con nadie, decidi de pronto expropiar una compaa minera estadounidense en un intento de compensar su imagen cada vez ms impopular y como nueva expresin del carcter revolucionario del gobierno. Adems, Velasco Alvarado tom esta medida a pesar de que en 1974 su ministro de Asuntos Exteriores y el Departamento de Estado norteamericano haban firmado un acuerdo por el que se consideraba resuelto el asunto de la compensacin que deba pagarse a las compaas norteamericanas que Per haba nacionalizado. Velasco Alvarado provoc as otra disputa internacional que no le ayud a resolver sus problemas internos. Por otra parte, un acuerdo entre los presidentes de los gobiernos militares de Chile y Bolivia, Augusto Pinochet y Hugo Bnzer, respectivamente, sobre el acceso de Bolivia al mar aument la tensin en las relaciones entre estos gobiernos y Per, y estuvo a punto de provocar una guerra con Chile en agosto de 1975, en una situacin interior de desorden social y divisiones entre los militares que recordaban 1879 y el desastre subsiguiente. La solucin de estos problemas exiga el fin del personalismo y las improvisaciones de Velasco Alvarado y ajustes inmediatos de la poltica interior y exterior. A finales de agosto, despus de unas ceremonias militares relacionadas con la
alcanz la edad de la jubilacin y hubiera tenido que dejar el gobierno, pero como lder de la revolucin logr conservar su puesto. Sin embargo, no se especificaron ni la duracin de su mandato ni la manera en que deba efectuarse su sucesin. As pues, cuando enferm en 1973 estall una lucha declarada por la sucesin. Esta situacin y la conducta an ms personalista del gobierno y las fuerzas armadas provocaron una crisis institucional cuya intensidad fue en aumento con la confiscacin de los medios de comunicacin y la huelga de la polica.

76

HISTORIA DE AMERICA LATINA

guerra del Pacfico, los jefes de las regiones militares depusieron al general Velasco Alvarado y nombraron jefe del estado al ministro de la Guerra, Francisco Morales Bermdez. En su primer discurso Morales Bermdez proclam la instauracin de la segunda fase de la revolucin peruana, en la cual el alto mando militar recup)erara su liderazgo en el gobierno y adaptara las reformas econmicas basndose en la experiencia adquirida en los ltimos siete aos.

L A SEGUNDA FASE DEL GOBIERNO MILITAR Y LA TRANSICIN AL GOBIERNO CIVIL, 1 9 7 5 - 1 9 8 0

La segunda fase de la revolucin militar empez con el traspaso del control del estado a la junta militar, que se compona de los jefes de las fuerzas armadas. La junta procur legitimarse ante la institucin militar manteniendo informada a la oficialidad, consultando con ella los problemas que se le planteaban al gobierno y tratando de armonizar los puntos de vista diferentes. La nueva estructura del gobierno redujo el poder del jefe del estado y aisl a los miembros del grupo militar y sus asesores ideolgicos que haban capitaneado la revolucin al principio, hasta el extremo de hacer caso omiso de su condicin de delegados de las fuerzas armadas. Asimismo, la reorganizacin del gobierno permiti al alto mando reafirmar los motivos originales de su revolucin y concentrarse en problemas relacionados con la defensa y la seguridad nacional, especialmente al agudizarse la posibilidad de un ataque chileno. A este efecto, el nuevo gobierno lleg a ser ms representativo de las fuerzas armadas y menos de la sociedad en general. La destitucin de Velasco Alvarado hizo concebir esperanzas en todos los crculos sociales. Los capitalistas y los partidos polticos pensaron que sealaba el final de la era de la arbitrariedad y el principio de una vuelta al gobierno constitucional. Las organizaciones de clase baja y los grupos izquierdistas tambin profirieron un suspiro de alivio, toda vez que el cambio de gobierno fue seguido del desmantelamiento del MLR, el regreso de los deportados y el fin de la censura de los peridicos y las revistas de la oposicin. As pues, el gobierno de la segunda fase empez con aceptacin unnime. Estar expectativas diferentes reflejaban el pluralismo que exista dentro del nuevo gobierno. Si Velasco Alvarado haba creado una imagen fuerte de s mismo, la del indiscutido e indiscutible jefe de la revolucin, tal como la presentaba la propaganda oficial, la imagen de Morales Bermdez era la de un hombre dbil que titubeaba entre los diferentes intereses que existan en el seno del rgimen. Esto se reflej en la manera en que el gobierno abord diversos problemas graves, tales como la crisis econmica, la oposicin a la poltica guliemamental y la necesidad de los militares de armarse ante lo que perciban como la amenaza chilena. La oposicin de las masas que hered el gobierno de Morales Bermdez se agrav al ponerse en prctica dos paquetes de reajuste econmico durante los seis primeros meses de 1975. El gobierno respondi echando mano de la retrica oficial de la primera fase, pero result obvio que era insuficiente para aplacar los sentimientos contra l, especialmente entre los obreros urbanos, los empleados pblicos y los parados que vivan en los barrios de chabolas, cuyos ingresos siguieron cayendo. Por consiguiente, el PC y la CGTP, cuyos lderes insistieron

PERLI, 196()-(. I99()

77

una y otra vez en la necesidad de apoyar a los sectores progresistas del gobierno y la revolucin militar durante esta crisis econmica, no pudieron refrenar la protesta. El gobierno, a su vez, acentu su poltica de represin selectiva, pero dej abiertos cauces de comuniciacin y negociacin con el fin de evitar un enfrentamiento y un aislamiento francos y totales. Al mismo tiempo, la segunda fase seal la apertura del gobierno a los intereses capitalistas y al APRA al intentar el rgimen establecer alianzas que contrarrestaran la fuerza del movimiento de masas y granjearan apoyo a un programa de recuperacin econmica. En sus primeros pasos hacia la liberalizacin, el rgimen permiti a los capitalistas y los partidos polticos denunciar los errores y excesos de la primera fase, especialmente el consentimiento y la politizacin del movimiento sindical como factores centrales de la crisis econmica y poltica del pas. Adems, permiti que estas fuerzas exigieran una purga de los elementos de la primera fase que seguan en el gobierno, la restauracin de la libertad de prensa, la reduccin del papel econmico del estado y la ampliacin del papel del mercado. Esto es, la vuelta del pas al gobierno constitucional deba ir acompaada del restablecimiento de una economa liberal como requisito previo a la recuperacin econmica y la subsiguiente despolitizacin. En enero de 1976, en conjuncin con el primero de un total de nueve paquetes econmicos que impuso el gobierno de la segunda fase, el rgimen deport a un grupo de generales que haban ocupado puestos clave en el gobierno de Velasco Alvarado por denunciar el carcter contrarrevolucionario del nuevo rgimen. El mes siguiente, sin embargo, y en contra de todas las expectativas, el general Jorge Fernndez Maldonado, que desde 1968 era una de las figuras radicales ms destacadas, fue ascendido a comandante en jefe del ejrcito y por esta razn fue nombrado ministro de la Guerra y primer ministro. Pero en vez del cambio radical de postura que tantos esperaban y que haba suscitado esperanzas y temores en diferentes sectores de la sociedad, el gobierno destituy a los directores de designacin estatal de los medios de comunicacin que haban mantenido cierto nivel de autonoma. Y a finales de marzo de 1976, en un mensaje que envi por radio al pas, Morales Bermdez pidi a la poblacin que hiciese un sacrificio temporal y aceptara una tregua poltica con el fin de evitar una dictadura militar como las del Cono Sur. Al cabo de un mes, pronunci un discurso en Trujillo, ciudad natal de Haya de la Torre y base principal del APRA, en el que pidi que se olvidaran los viejos conflictos y la animadversin entre el APRA y el ejrcito y propuso que se llegara a un acuerdo poltico en vista de que ambas organizaciones tenan una perspectiva nacionalista. La larga espera del lder del APRA pareca haber sido fructfera en la medida en que el Gobierno Revolucionario de las Fuerzas Armadas admita finalmente su aislamiento poltico, reconoca a Haya de la Torre como portavoz de la sociedad y le invitaba a contribuir a un consenso poltico. Morales Bermdez buscaba el apoyo del APRA y aislaba y divida a la oposicin, tanto la de derechas como la de izquierdas. Haya de la Torre, por su parte, contest afirmando que la sinfona inacabada que ofreca Morales Bermdez podra completarse slo si se celebraban elecciones generales y el pas volva al gobierno constitucional. Este dilogo seal la reaparicin de la poltica de partidos en el pas, y el mensaje de Haya de la Torre sirvi para obtener el apoyo de individuos y grupos que estaban a fa-

78

HISTORIA DE AMERICA LATINA

vor de una vuelta a la democracia y daban al viejo poltico una importancia renovada que iba ms all de su propio partido. Poco despus, Belande Terry regres del exilio y aadi su voz a la de Haya de la Torre. El rechazo de cada nuevo paso que daban Morales Bermudez y Fernndez Maldonado para encontrar alguien con quien pudieran negociar una tregua y establecer un consenso entre los militares y las fuerzas polticas tendi a reforzar a elementos derechistas del gobierno, que se inclinaban a entrar en una tercera fase. Pensaban que esto acabara con la indecisin de Morales Bermudez al verse ante la izquierda y las persistentes protestas de masas bajo la forma de huelgas, marchas y ocupaciones de tierras. Su modelo era la dictadura militar de Argentina. En marzo de 1976 el rgimen decidi dar los primeros pasos hacia la resolucin de sus problemas con la banca internacional y afrontar el creciente dficit de la balanza de pagos por medio de la obtencin de emprstitos internacionales. Los principales bancos estadounidenses enviaron una comisin que exigi que el gobierno tomase medidas radicales: declarar una devaluacin del 44 por 100, poner fin a los controles de precios, abrir el pas a las inversiones extranjeras, hacer cambios en la legislacin laboral y volver al sistema de propiedad privada en los sectores que ahora monopolizaba el estado. Adems, se exigi a Per que pagara las deudas que tena pendientes con los bancos en cuestin y que aceptase la supervisin fiscal por parte de una comisin que nombraran los bancos. En abril de 1976 el gobierno declar que todas las huelgas en los sectores que producan ingresos en divisas extranjeras especialmente la minera y la pesca eran ilegales a tenor de una disposicin jurdica que databa de 1913. Esta medida foment la unificacin de los sindicatos y los grupos izquierdistas con el propsito de convocar una huelga general. La respuesta del gobierno fue declarar el estado de emergencia nacional e imponer el toque de queda medidas que estuvieron en vigor durante once meses y cerrar los peridicos y emisoras de radio independientes que haban reaparecido desde que se iniciara la poltica de liberalizacin. Con estas medidas, se intensific la represin contra los obreros, los campesinos y las organizaciones estudiantiles asociadas con la izquierda. En junio el gobierno impuso una segunda serie de medidas econmicas que exiga la banca internacional en un intento de resolver el problema del servicio de la deuda de Per, que ascenda a 4.000 millones de dlares. En julio de 1976 el rgimen tuvo que hacer frente a un desafo importante cuando el general Carlos Bobbio dirigi un levantamiento militar en Lima y exigi la dimisin del general Fernndez Maldonado y de otros generales velasquistas de la primera fase que seguan en el gobierno, as como la definicin de un nuevo rumbo poltico que beneficiase a los militares, esto es, una firme decisin de aplastar la resistencia social instaurando una situacin de guerra de emergencia al mismo tiempo que se preparaba el traspaso del poder a un gobierno civil. La respuesta del mando militar fue destituir tanto a los generales rebeldes como a los oficiales velasquistas. A resultas de ello, el liderazgo poltico del rgimen adquiri un carcter ms sistemtico en sus esfuerzos por reprimir la oposicin popular e imponer sus condiciones a los capitalistas y los partidos polticos. Mientras tanto la izquierda y el movimiento social continuaron creciendo por medio de la proliferacin de organizaciones, protestas, mtines, manifestaciones.

PER, 1960-c. 199()

79

publicaciones y concentraciones que reforzaron la conciencia de que la sociedad civil estaba en total desacuerdo con el gobierno. Los capitalistas y los partidos polticos no dejaban escapar ninguna oportunidad de exigir una vuelta al gobierno constitucional y acusaban a los militares de crear un clima de lucha de clases que poda culminar en una situacin incontrolable. Ante una oposicin tan formidable, el general Morales Bermdez trat de resucitar la agotada retrica revolucionaria de la primera fase del rgimen, que ya no convenca a nadie de la izquierda, al tiempo que intentaba calmar a los capitalistas y granjearse su apoyo a la recuperacin econmica modificando la legislacin relativa a las comunidades de trabajo y a la estabilidad del empleo. Devolvi la industria pesquera a la empresa privada y autoriz que se levantase la prohibicin de la prensa independiente que haba accedido a hacer un pacto entre caballeros con el gobierno. La promesa del gobierno de cumplir los requisitos de los bancos norteamericanos se tradujo en un emprstito de 400 millones de dlares para aliviar sus problemas financieros ms apremiantes. Poco despus, sin embargo, la noticia de que Per haba comprado aviones militares soviticos hizo que los bancos insistieran en la intervencin del Fondo Monetario Internacional (FMI) antes de reanudar las negociaciones, y el gobierno se vio obligado a acatar esta exigencia en noviembre de 1976. Como hubiera podido esperarse, el FMI insisti en una poltica de choque que fue rechazada tanto por los funcionarios del Banco Central como por el alto mando militar. Los primeros propusieron una poltica gradual de estabilizacin que redujera los costes sociales y polticos serios en que se incurrira en caso contrario. La posicin del rgimen no hubiera podido ser ms difcil. El pas se encontraba ante la posibilidad de tener que declararse incapaz de satisfacer sus obligaciones internacionales, mientras los conflictos sociales aumentaban tan rpidamente que ni siquiera el estado de emergencia poda seguir garantizando el orden pblico elemental. Los peligros que nacan de las luchas intestinas en el rgimen y las presiones que sobre ste ejercan tanto la oposicin nacional como los bancos internacionales amenazaban con destruir el precario orden institucional. Por consiguiente, los conflictos entre los jefes de las fuerzas armadas sobre cmo haba que hacer frente a la oposicin y la crisis econmica general fueron en aumento. Haba oficiales que proponan una solucin represiva y autoritaria a la argentina, mientras que otros tendan a una renovada iniciativa populista. Las divisiones en el seno de las fuerzas armadas, su aislamiento y el rechazo general que su gobierno dejaron indicaron de forma absolutamente clara que su situacin era ahora insostenible. En este contexto. Morales Bermdez propuso una solucin institucional que permitira la transicin al gobierno civil y la retirada de las fuerzas armadas del conflicto poltico, lo cual les permitira concentrarse en problemas relacionados con la defensa. La propuesta obtuvo el apoyo de una mayora de la oficialidad y en febrero de 1977 el gobierno present el Plan Tpac Amaru, que afirmaba que en una fecha an no concretada se celebraran elecciones para una asamblea constituyente que redactara una nueva carta para legitimar las reformas dictadas por el gobierno militar. En junio de 1977 la esposa del presidente Crter visit Per y dej claro que el gobierno de Estados Unidos apoyara a los militares peruanos slo si tomaban medidas para restaurar la democracia poltica y seguan una poltica econmica prudente.

80

HISTORIA DE AMERICA LATINA

En estas circunstancias nuevas, se reanudaron las conversaciones, aunque de forma cauta y reservada, entre el gobierno, el APRA y el Partido Popular Cristiano (PPC). El objetivo de estas negociaciones era determinar los mecanismos del traspaso del poder. Belande Terry, sin embargo, insisti tercamente en que se convocaran de inmediato elecciones generales. En vista de la negativa de Belande Terry a aceptar las condiciones de quienes le haban depuesto en el golpe de 1968, era claro que los militares buscaran un pacto vlido slo con el APRA de Haya de la Torre, que, tal como dira Morales Bermdez, era capaz de controlar las exigencias de las masas y establecer as algn entendimiento entre el estado y la sociedad. Esta facultad del APRA, que hasta el momento haba sido la razn principal de la oposicin que encontraba en los militares, se vea ahora como una virtud. Adems, el APRA comparta la intencin del gobierno de revisar las reformas que se haban introducido desde 1968 en lugar de aboliras. Mientras los partidos y los capitalistas concentraban sus exigencias en el retorno a la democracia, el movimiento obrero y los lderes de la izquierda movilizaron a la poblacin y presionaron al gobierno para que aboliese el creciente nmero de medidas econmicas que perjudicaban a las clases baja y media. As pues, debido a la naturaleza burguesa del problema de la democracia, la izquierda se desentendi totalmente de l. A ojos de los lderes polticos de la izquierda, el pas estaba pasando por una fase prerrevolucionaria que culminara en un nuevo orden poltico opuesto a la dominacin basada en la clase social, en resumen, el socialismo. El APRA y el PPC, por tanto, monopolizaron la campaa a favor de la democracia poltica y recibieron el apoyo de amplios sectores de la sociedad que estaban cansados del autoritarismo militar y de la confusin econmica y poltica. Sin embargo, la expectativa de un traspaso inmediato del poder poltico a un gobierno civil result prematura. El gobierno trat de aplazarlo, con el fin de tener tiempo para continuar el rearme y a la vez que la economa segua recuperndose, lo cual permitira a las fuerzas armadas retirase con una imagen de misin cumplida. En mayo de 1977 el ministro de Economa dimiti al encontrarse con que las autoridades eran reacias a atenerse a un rgido plan de estabilizacin y fue reemplazado por Walter Piazza, destacado hombre de negocios. Piazza abri el rgimen al sector privado y prometi fanfarronamente una pronta recuperacin econmica corno resultado de un tercer paquete de medidas de reajuste recomendadas en su totalidad por el FMI. Sin embargo, al cabo de un mes ya resultaba evidente que Piazza era incapaz de disciplinar a los ministros militares; al igual que su predecesor, no pudo reducir las compras de material militar ni racionalizar los presupuestos de los ministerios. Por ms que estos asuntos fueran importantes, no tardaran en verse empequeecidos por la movilizacin de las masas, que ahora alcanz una escala que alter todo el panorama poltico. Tanto en Lima como en el interior, la incidencia de huelgas y protestas localizadas vena creciendo desde haca algn tiempo. Como consecuencia de las medidas econmicas que impuso Piazza, estos movimientos aislados haban adquirido fuerza rpidamente y su culminacin haba sido la huelga general del 19 de julio de 1977, cuyos organizadores fueron diversos sindicatos y fuerzas izquierdistas. La huelga cont con el apoyo tcito del APRA e incluso de sectores del mundo empresarial, aunque utilizaron la movilizacin de los obreros como pretexto para acusar a los militares de permitir que

PERIJ, 196<)-c-. 1990

81

los sindicatos y la izquierda paralizaran el pas en unos momentos de grave crisis econmica. La primera reaccin del gobierno fue decretar que los patronos podan despedir a los obreros que haban capitaneado la huelga o participado en ella, y dict una disposicin jurdica que eliminaba la estabilidad del empleo. Los capitalistas se aprovecharon alegremente de ello para librarse de activistas sindicales y echaron a la calle a cerca de cinco mil obreros, mientras los obreros pasaban a la defensiva en circunstancias de paro creciente. Despus de sancionar este importante resurgimiento de la autoridad empresarial con la aprobacin del APRA, el gobierno convoc debidamente elecciones para una asamblea constituyente en mayo de 1978. La convocatoria de elecciones alent la movilizacin poltica, la rivalidad entre los partidos y la divisin de los que se oponan al gobierno militar. Al principio, pareci que la iniciativa de los militares se vera saboteada por la abstencin de Belande Terry y los grupos izquierdistas. Pero el acceso que se dio a los partidos polticos a los medios de comunicacin controlados por el gobierno, los debates entre viejas y nuevas figuras polticas con diferentes puntos de vista y programas para resolver los problemas del pas y la proliferacin de revistas hicieron que la poblacin se interesara de forma creciente por las elecciones y las formas constitucionales de representacin poltica. Bajo Luis Bedoya Reyes, el PPC se present como representante de probada eficacia y capacitado del mundo empresarial. Debido a la importancia que daba al restablecimiento del orden, as como a las medidas econmicas de estilo pinochetista que abraz siguiendo los consejos de los Chicago boys,* Bedoya adquiri una imagen decididamente derechista. En el otro extremo, los grupos izquierdistas competan intensamente unos con otros, proponiendo soluciones que iban desde el retomo al camino nacionalista-populista de la primera fase de la revolucin militar hasta la sovietizacin tanto del ejrcito como de los medios de produccin. Entre estos dos polos, Haya de la Torre se presentaba como foco de conciliacin, como poltico dispuesto a buscar frmulas de coexistencia entre civiles y militares basndose en una carta constitucional que intensificara el papel del estado en la tarea de integrar los diferentes intereses sociales. Adems, Haya de la Torre aceptaba la condiciones de los militares para el traspaso del poder y limitaba el debate a las frmulas jurdicas del nuevo orden constitucional a la vez que aplazaba la resolucin de los problemas econmicos y sociales. A este efecto, lleg a aliarse con el gobierno, aislando a los sindicatos y a la izquierda. Con todo, esta alianza segua teniendo deficiencias graves en la medida en que careca de una poltica para la estabilizacin econmica. El gobierno slo haba conseguido debilitar el frente oposicionista, y, aunque ya no era el nico que acusaba al movimiento de masas y a la izquierda de querer desbaratar la transicin a la democracia, esto no fue suficiente para que en el seno de la alianza poltica hubiera acuerdo sobre cmo haba que gestionar una economa sumamente inestable. Despus de una serie de conversaciones entre el general Morales Bermdez y el Departamento del Tesoro norteamericano, Estados Unidos accedi a negociar con el FMI para ayudar a restablecer sus relaciones con Per con la condicin de
* Grupo de economistas adscritos a la corriente de la llamada nueva economa cuyo principal representante es Milton Friedman. (N. del t.)

82

HISTORIA DE AMERICA LATINA

que el gobierno peruano cumpliera su promesa de dar los pasos necesarios para efectuar una transicin poltica. El resultado fue la firma de un acuerdo con el FMI en octubre de 1977 en el cual el gobierno de Lima prometa tomar medidas estabilizadoras y empezar a pagar su deuda exterior. A cambio de ello, el FMI concedi un crdito de 100 millones de dlares al gobierno militar.' En enero de 1978 el gobierno dict el cuarto paquete de medidas, que tambin provoc la movilizacin de las masas y malestar general, incluido un llamamiento a la huelga general en seal de protesta por este ataque contra los medios de vida de las masas, as como para exigir la readmisin de los obreros que haban sido despedidos a raz de la huelga general de 1977. Sin embargo, en vista del aumento de la tensin militar en la frontera con Ecuador, la huelga general de dos das, que recibi amplio apoyo, se aplaz hasta febrero. Aquel mismo mes, el representante del FMI encargado de verificar las cuentas nacionales abandon el pas, indignado, y declar no slo que el gobierno no haba cumplido sus obligaciones sino que, adems, haba amaado las cifras con el propsito deliberado de engaar al FMI. En realidad, como el pas estaba en vsperas de elecciones, el gobierno haba considerado desaconsejable reducir el gasto pblico a los niveles que exiga el FMI, toda vez que hubieran causado una fuerte recesin y la radicalizacin de las fuerzas sociales y polticas. La situacin econmica continu empeorando hasta tal extremo que se consider muy probable que el gobierno tuviera que reconocerse incapaz de satisfacer sus obligaciones internacionales e interrumpir el pago de sus deudas. Unas semanas antes de las elecciones de mayo, cuando, de hecho, el Tesoro estaba al borde de la bancarrota, una delegacin integrada por el ministro de Asuntos Exteriores, hombres de negocios y funcionarios pblicos se traslad a Washington para reanudar las negociaciones con el FMI. Como consecuencia de este encuentro, se prepar un acuerdo provisional que fue obra de Javier Silva y Manuel Moreyra, que ms adelante seran nombrados ministro de Economa y presidente del Banco Central, respectivamente. Pero antes de aceptar sus cargos, exigieron que el gobierno Morales Bermdez impusiera otro paquete de medidas, el quinto, como prueba de su intencin de estabilizar la economa. Las nuevas medidas de ajuste de mayo de 1978 fueron las que tuvieron ms efecto desde las que se impusieran en julio de 1976, y provocaron otra huelga general de dos das, el 22 y el 23 de mayo, que se sigui en todo el pas. El gobierno respondi deportando a un grupo de lderes sindicales, periodis2. El gobierno Morales Bermdez procur normalizar las relaciones con Estados Unidos y quitar importancia a las que Per sostena con los pases no alineados. La conducta internacional de Per y los pasos que se dieron hacia el traspaso de poder despertaron el inters del gobierno Crter porque ofreca un modelo que representaba una alternativa a las dictaduras del Cono Sur para resolver la polarizacin poltica. As pues, cada paso que dio el gobierno Morales Bermdez hacia el traspaso de poder encontr una respuesta positiva de Estados Unidos por medio de incrementos de la ayuda de la AID, emprstitos gubernamentales y apoyo poltico. A este efecto, la embajada estadounidense en Lima tena rdenes explcitas de rechazar las sugerencias insistentes de oficiales del ejrcito y distinguidos representantes de la alta burguesa de que los militares dieran un golpe que instalase en el poder un gobierno fuerte parecido a los del Cono Sur. Adems, la embajada hizo saber que un gobierno nuevo que cerrase la posibilidad de un traspaso de poder sera repudidado de manera explcita por Estados Unidos, como sucedi ms tarde en el caso de Bolivia.

PER, 1960-C-. 1990

83

tas y polticos algunos de los cuales eran candidatos a la asamblea constituyente a Argentina. Adems, aplaz las elecciones hasta el 18 de junio. El APRA y el PPC justificaron las nuevas medidas econmicas como necesarias para estabilizar el pas despus de los excesos y los errores que haban cometido Velasco Alvarado y sus aliados, los comunistas A pesar de los acontecimientos turbulentos que tuvieron lugar entre mayo y junio de 1978, y en un clima de crecientes conflictos sociales y polticos, se celebraron las elecciones de las que deban salir los cien representantes que redactaran la nueva constitucin que reemplazara la de 1933. Las elecciones ilustraron los cambios polticos que se haban producido en el pas desde 1968: el APRA obtuvo el 35 por 100 de los votos y el PPC, que capt al sector de la clase media que de forma natural apoyaba a AP, obtuvo el 24 por 100. Las diferentes organizaciones izquierdistas mostraron una fuerza inslita y obtuvieron un total de alrededor del 30 por 100, mientras que los partidos de Odra y Prado desaparecieron del mapa poltico. En cuanto se conocieron los primeros resultados, la junta militar declar que reconocera la voluntad del pueblo. A pesar de su tradicional animosidad hacia el APRA, el ejcito pens que en las circunstancias del momento el partido era un sucesor apropiado de las fuerzas armadas. Haya de la Torre fue elegido presidente de la Asamblea Constituyente porque haba obtenido el mayor nmero de votos y pretenda limitar sus actividades a la formulacin del nuevo documento constitucional, tratando de llegar a acuerdos con lo que llamaba la izquierda responsable. La izquierda, sin embargo, se neg a colaborar con Haya de la Torre o con el APRA y a limitar su trabajo a redactar la constitucin; en vez de ello, foment los debates en torno a los mltiples problemas sociales nacidos de la crisis econmica. Adems, algunos grupos izquierdistas exigieron que se hiciera caso omiso de la junta militar, creando as una situacin de poder dual. La mayora rechaz sistemticamente esta postura y sum su voz a la del gobierno para acusar a la izquierda de tratar de interrumpir el incipiente proceso legal con una oleada de huelgas cuyo objetivo era agravar las contradicciones y dar mayor impulso a la supuesta situacin revolucinaria. Por tanto, al redactar la nueva constitucin, el APRA se encontr a merced del PPC. En vista de que la asamblea constituyente no avanzaba debido a los problemas que planteaba la izquierda, su presidente decidi encargar la redaccin de la constitucin a varias comisiones cuyas propuestas se debatiran en sesiones plenarias especficas. En realidad, esta divisin de la labor parlamentaria silenci las exigencias y las acusaciones que haca la izquierda, pero empa la imagen pblica de la asamblea y permiti que los representantes izquierdistas se aprovecharan de su inmunidad parlamentaria y fomentasen la movilizacin de las organizaciones sociales. En contra de las esperanzas del gobierno y sus aliados, la asamblea no fue una palestra apropiada para las luchas polticas que se estaban librando fuera de ella. A causa de su dependencia del PPC el APRA tuvo que minimizar el papel econmico del estado, lo cual acab con las esperanzas que Haya de la Torre acariciaba desde haca muchos aos de formar una organizacin corporativista llamada el Congreso Econmico Nacional. Sin embargo, el APRA cont con el respaldo de la izquierda en sus esfuerzos a favor de la estabilidad del empleo y el derecho a la huelga, el sufragio universal y el apoyo a los derechos humanos como principios constitucionales. El resultado final fue un sistema

84

HISTORIA DE AMERICA LATINA

semi-presidencial, porque concedi privilegios ejecutivos al Congreso y privilegios legislativos al ejecutivo. En julio de 1979, una vez terminada la labor de la asamblea constituyente, su presidente, Luis Alberto Snchez, que haba reemplazado a Haya de la Torre por estar ste enfermo, pidi que el gobierno convocara elecciones generales inmediatamente y que la nueva constitucin entrara en vigor. El gobierno militar rechaz ambas peticiones y sugiri que la Junta Electoral Nacional necesitaba varios meses para inscribir a los electores analfabetos y para revisar el registro. Las elecciones se fijaron para mayo de 1980; el nuevo gobierno tomara posesin en julio y se encargara de introducir la constitucin. Mientras tanto, los militares seguiran gobernando al amparo del Estatuto de 1968 y se negaron a aprobar cuatro de las clusulas de transicin, una de las cuales estaba relacionada con los derechos humanos. Asimismo, el gobierno pidi a la asamblea que modificara algunos de prrafos de la constitucin que limitaban la jurisdiccin militar sobre el orden social. La asamblea rechaz por unanimidad esta solicitud. Con la firma de la constitucin por Haya de la Torre en su lecho de muerte y la negativa de los representantes izquierdistas a firmarla, las obligaciones de la asamblea terminaron en un clima de tensin. Las frustraciones manifiestas de los miembros del APRA y del PPC por un lado y las de los militares por el otro suscitaron temores de que todava pudiera suspenderse el traspaso del poder al gobierno civil. El aplazamiento de las elecciones y la disolucin de la asamblea constituyente plantearon un interrrogante: qu pasos haba que dar ahora hacia la transicin? Snchez propuso que se creara una comisin multipartidaria que se encargara de negociar con los militares. Pero Bedoya Reyes del PPC y Armando Villanueva del APRA rechazaron esta idea porque, segn argyeron, Snchez trataba de aprovecharse de ella para fines personales. Los militares tambin hicieron odos sordos a la propuesta de Snchez, toda vez que queran seguir controlando la transicin poltica hasta que se celebraran las elecciones. Los elementos del gobierno partidartios del APRA, encabezados por Morales Bermdez, queran dar a Villanueva tiempo para obtener la candidatura presidencial antes de la inminente defuncin de Haya de la Torre, porque, como sucesor de ste, apoyara la consolidacin de reformas e instaurara un rgimen socialdemcrata que encauzara las exigencias populares y limitara el papel de la izquierda. En opinin de los oficiales anti-apristas concentrados en la marina y la fuerza area. Bedoya Reyes y Belande Terry tambin necesitaban tiempo para permitir que los conflictos internos del APRA salieran a la luz despus de la muerte de Haya de la Torre y para presentarse como clara alternativa de poder. Finalmente, los militares juzgaron necesario aplazar las elecciones hasta julio de 1980, no slo para conmemorar el centenario de la guerra del Pacfico y permanecer alertas ante cualquier provocacin de Chile, sino tambin porque albergaban la esperanza de que la recuperacin econmica borrara la mala imagen que tenan los militares y frenase los avances polticos sin precedentes que haba hecho la izquierda. Entre mayo de 1978 y julio de 1980, Silva Ruete y Moreyra decretaron cuatro paquetes de ajuste econmico que estimularon la recuperacin de los beneficios a expensas de los salarios, a la vez que la subida de los precios internacionales de los minerales permita al Tesoro recuperar niveles importantes de reservas de divisas extranjeras. La aplicacin de esta poltica econmica y su aparente xito permitieron al gobierno reprogramar el pago de la deuda exterior. No obstante, la

PER, l96()-f. I99()

85

inflacin y la recesin continuaron haciendo estragos en la mediana industria y rebajando el nivel de vida de los obreros as como de la clase media, lo cual culmin en huelgas generales en enero y julio de 1979. Ante estas presiones, el equipo econmico adopt una poltica de incrementos salariales diferenciales en diversos sectores laborales en un intento de complementar su represin selectiva de destacados polticos de la izquierda y del movimiento obrero. El descontento generalizado con la poltica econmica se introdujo en la campaa electoral, en espera de la instauracin de un rgimen democrtico del que pudiera esperarse que diera satisfaccin a las necesidades desatendidas de las clases baja y media. Adems de la oposicin de las masas. Silva Ruete y Moreyra tuvieron que afrontar presiones continuas desde dentro del gobierno y las fuerzas armadas, que en varias ocasiones parecieron a punto de abandonar su plan monetarista. En primer lugar, tuvieron que vrselas con los generales y los almirantes que andaban continuamente a la rebatia por fondos, ya que estaban decididos a incrementar los gastos de defensa en vista de que haba dlares en las cmaras acorazadas del Banco Central. En segundo lugar, algunas autoridades militares pensaban que las medidas drsticas que tomaron Silva Ruete y Moreyra tenan por nico objeto hacer frente a una situacin de emergencia. As pues, tan pronto como se hubo resuelto el problema de la diferencia extema, el ministro de Industria propuso una poltica heterodoxa para reactivar la demanda interior por medio de la intervencin del estado con el objeto de atacar la inflacin y el creciente problema del paro, demostrando as la persistencia de orientaciones reformistas y nacionalistas en el ejrcito y el gobierno. Esta lucha poltica tambin se resolvi a favor de Silva Ruete y Moreyra gracias al apoyo que recibieron de las finanzas internacionales y gracias tambin a que cuando amenazaron con dimitir si no se aceptaban sus propuestas sobre la gestin de la economa, fue el ministro de Industria quien dej el gobierno. Silva Ruete y Moreyra insistieron en el vnculo que haba entre la democracia y la creacin de una economa de mercado. En este clima sumamente inestable y conflictivo. Morales Bermdez, Silva Ruete y Moreyra lograron superar los obstculos que rodeaban a las elecciones y el traspaso del gobierno a los civiles.

LAS ELECCIONES DE 1980 Y LA SEGUNDA PRESIDENCIA

DE BELANDE TERRY, 1980-1985

Unos das despus de la disolucin de la asamblea constituyente, muri Vctor Ral Haya de la Torre. Las fuerzas armadas le confirieron los ms altos honores y el general Morales Bermdez le condecor a ttulo postumo con la ms alta orden del pas, todo lo cual represent una de las ironas de la historia. Con la muerte de Haya de la Torre, el APRA perdi al nico de sus lderes que era capaz de influir en amplios sectores de la sociedad. Debido a la estructura vertical del partido y al culto a la personalidad de Haya de la Torre, los lderes apristas que quedaron no eran ms que satlites que orbitaban en tomo al astro, iluminados por su luz y su fuerza, tal como se afirm en las exequias. As pues, el hombre que haba forjado y preservado la unidad del partido de masas ms importante como si fuera de su propiedad dej un legado difcil de preservar. Antes de su muerte, haban aflorado a la superficie conflictos intemos de carcter per-

86

HISTORIA DE AMERICA LATINA

sonal e ideolgico y no existan mecanismos institucionales para resolverlos. Tal como coment uno de los satlites, el partido se encontraba ante el problema de pasar de la monarqua absoluta a una repblica. Unos das despus del entierro de Haya de la Torre, el mando aprista se reuni para elegir su candidato a la presidencia. Armando Villanueva derrot a Andrs Townsend gracias a su control de la mquina del partido y al apoyo de los lderes de la juventud radical. Townsend, que haba reunido a su alrededor un grupo de expertos de edad poseedores de habilidades parlamentarias, y que no ocultaba su disposicin a pactar con los capitalistas, se mostr reacio a aceptar los resultados, anunciando con ello las futuras divisiones del hasta entonces monoltico Partido Aprista. Con la esperanza de salvar la imagen cada vez ms degradada del partido, as como su precaria unidad, en vspera de las elecciones, Villanueva hizo que Townsend aceptara la candidatura al cargo de primer vicepresidente y escogi a Luis Negreiros, lder obrero de la impopular burocracia aprista que diriga la Confederacin de Trabajadores del Per, como candidato a segundo vicepresidente. El APRA lanz una campaa que cost muchos millones de dlares para presentar a Villanueva como heredero de Haya de la Torre y hombre capaz de resolver los problemas sociales empleando medios democrticos que hara de mediador entre los intereses de las diferentes clases y entre los intereses nacionales y extranjeros, y que, adems, reajustara y reorganizara las reformas que haba introducido el gobierno militar. Esta imagen contrastaba con la que haba tenido durante aos, tanto dentro como fuera del partido, y que sus adversarios se esforzaron por resucitar, toda vez que Villanueva haba forjado su carrera en estrecha asociacin con las tropas de asalto del APRA, los llamados bfalos. El lema que el partido haba escogido para la campaa electoral, Armando es fuerte, que supuestamente le presentaba como un lder capaz de llevar a cabo la reorganizacin que el pas necesitaba, result contraproducente para el hombre que haba utilizado de forma habitual la fuerza para hacer callar a sus adversarios. Otro aspecto que perjudic su imagen, especialmente en relacin con la conmemoracin del centenario de la guerra del Pacfico, fue que la esposa de Villanueva era de origen chileno. Para muchos era impensable que una primera dama tuviera vnculos con el enemigo tradicional del pas. Luis Bedoya Reyes y el PPC entraron en la lucha electoral compitiendo ferozmente con el APRA, pero tratando tambin de adentrarse en el territorio electoral de Belande Terry. Bedoya Reyes confirm la imagen que haba proyectado en 1978, presentndose como un lder que gestionara los asuntos del estado con un equipo capacitado de expertos utilizando para ello un duro estilo gerencial sin ser presa de la indecisin y la debilidad que mostrara Belade Terry durante su mandato. En contraste, Fernando Belande Terry, candidato de AP, llev a cabo su campaa mientras visitaba el interior del pas, llamando la atencin sobre la labor que se haba hecho durante su presidencia pero que haba estado suspendida durante los ltimos diez aos. Se presentaba como hombre con talento para las obras pblicas que comprenda los problemas y el potencial de la sociedad rural y provincial del pas. Pero su virtud principal era que conceda una importancia especial a una actitud pluralista en trminos de trabaja y deja trabajar que era contraria a la imagen intolerante e inflexible que proyectaban sus adversarios. A este efecto, se forj una imagen de autntico caballero, benvolo y capaz de responder de forma razonable y positiva a las diferentes peticiones de diversos

PER, I960-C. 1990

87

grupos de intereses sociales. Al mismo tiempo, Belande Terry recalc su independencia de los militares negndose a aceptar sus condiciones para participar en la asamblea constituyente aunque tambin haca hincapi en su apoyo a la profesionalizacin y la modernizacin de las fuerzas armadas que le haban derrocado once aos antes mostrando su gallarda al tratarlas con imparcialidad. Los izquierdistas organizaron manifestaciones contra la dictadura militar por su carcter represivo y denunciaron la colusin de los partidos burgueses con los militares, acusndolos de albergar la esperanza de prolongar la dictadura capitalista bajo el disfraz seudodemocrtico. Aunque participaran en las elecciones por razones tcticas, seguan creyendo, con Mao, que el poder sala de las armas de fuego. No supieron presentar una opcin convincente ni pudieron presentar un bloque unido. Los esfuerzos por formar una alianza electoral consistieron en encuentros interminables entre los lderes de los grupos marxistas, cristianos y velasquistas para hablar de dos asuntos. El primero y ms importante se refera al nmero de candidatos que deba tener cada organizacin y el lugar que se les deba asignar en la lista unificada de la Alianza Revolucionaria de Izquierda (ARI) con el fin de aumentar al mximo sus probabilidades de ganar las elecciones. Pero su incapacidad para transigir y formar acuerdos parciales rasgo caracterstico del sistema poltico les impidi llegar a un acuerdo general. Por tanto, el segundo asunto, el programa mnimo que la ARI deba presentar al electorado, pas a ser superfluo y la izquierda particip en los comicios dividida en cinco listas. Contra todas las expectativas, Belande Terry obtuvo una victoria aplastante en las elecciones de 1980 con el 45 por 100 de los votos. El APRA, que haba obtenido el 35 por 100 en 1978, vio su parte reducida al 27 por 100; la parte del PPC descendi del 24 al 15 por 100; y la izquierda, que haba obtenido un total combinado de alrededor del 30 por 100 en 1978, sufri una derrota espectacular, ya que slo obtuvo el 14 por 100. El desplazamiento de grandes sectores de la poblacin del APRA en 1978 a AP en 1980 se debi a la muerte de Haya de la Torte y a su rechazo de la imagen y el comportamiento coactivos y sectarios de Villanueva; la reduccin de los votos de Bedoya Reyes poda explicarse basndose en su estrecha identificiacin con un gobierno que defenda exclusivamente los intereses de la clase alta. Los que haban votado a la izquierda en 1978 y trasladado su preferencia a Belande Terry en 1980 reaccionaron a la incapacidad de los lderes de las diversas facciones para formular una poltica alternativa eficaz. Con Belande Terry eligieron el mal menor como medio de bloquear al APRA, al que se tema por su puesta capacidad para tramar la destruccin del movimiento de masas que la izquierda controlaba. Tan pronto como se conocieron los resultados de las elecciones, un proceso de moderacin y cooperacin que era nico en la historia poltica de Per empez a tomar forma y pareci sealar el comienzo de un proceso de consolidacin democrtica del pas. Los militares aceptaron la voluntad del pueblo, aunque haban votado al hombre al que depusieran doce aos antes, y crearon comisiones integradas por representantes de los viejos y los nuevos gobiernos con el fin de coordinar la formacin de equipos ministeriales. Los partidos polticos reconocieron pblicamente los resultados de las elecciones y se brindaron a apoyar la consolidacin del rgimen constitucional. Belande invit al APRA y al PPC a participar en el gobierno, con la esperanza de atraer un apoyo social de base amplia. Villanueva y el APRA, escarmentados por su derrota electoral y la disensin

88

HISTORIA DE AMERICA LATINA

interna, se brindaron a formar una leal oposicin al gobierno. El PPC acept la propuesta de formar una coalicin con AP que estableci una mayora en ambas cmaras del Congreso. Varios sindicatos y organizaciones de campesinos y de chabolistas asociadas con la izquierda fueron recibidos por el presidente electo, que, junto con sus futuros ministros, se ofreci a satisfacer sus peticiones. Delegaciones regionales, profesionales y obreras desfilaron ante Belande Terry para ofrecerle su colaboracin. El problema ms difcil tena que ver con las relaciones futuras entre el ejecutivo y las fuerzas armadas. A pesar de que el presidente del mando general de las fuerzas armadas era Rafael Hoyos Rubio, el hombre que haba sido responsable personalmente de expulsar a Belande Terry del palacio presidencial en 1968, se acord no cambiar las estructuras de mando, con lo cual se respet el orden interno de la organizacin militar. A cambio de ello, los ministerios de los tres brazos de las fuerzas armadas se asignaron a oficiales retirados que haba sido leales al gobierno al producirse el golpe de 1968. El 28 de julio de 1980 el general Morales Bermdez se despoj de sus poderes y Femando Belande Terry tom posesin de su cargo de presidente. Pareca haber empezado un captulo nuevo de la historia de Per. La crisis del rgimen oligrquico se haba resuelto en parte con las reformas del gobierno militar, que haba fomentado un proceso de relativa democratizacin social siguiendo una va autoritaria. Ahora, con el traspaso del poder a un presidente civil y elegido, era cuestin de completar el ciclo y democratizar la poltica y el estado. Con la alianza entre Belande Terry y Bedoya Reyes lderes de AP y del PPC, respectivamente el gobierno obtuvo el control del Congreso y pudo seguir una poltica econmica diametralmente opuesta a lo que el presidente haba propuesto en su campaa electoral, a saber: que su gobierno pondra en marcha una poltica de expansin econmica y creara un milln de puestos de trabajo, cuyos recursos se encauzaran principalmente hacia las provincias del pas. Como los precios de sus exportaciones haban subido entre 1978 y 1980, pareca que Per podra resolver el problema de la balanza de pagos y que, por tanto, el nuevo gobierno estara en condiciones de renovar los acuerdos con la banca internacional y atender al servicio de su deuda exterior. Sin embargo, el nuevo gobierno decidi seguir el programa de ajuste que haba estado en vigor durante los dos ltimos aos del rgimen militar. Esto, junto con las repercusiones de la recesin mundial de 1982, tuvo un efecto devastador en la economa peruana y las condiciones de vida del pueblo. Entre 1980 y 1985, mientras la deuda exterior de Per creca de 6.000 millones a 10.500 millones de dlares, el PIB descendi en un 11,3 por 100. El paro, que era del 8 por 100 en 1980, alcanz el 18 por 100 cinco aos ms tarde, paralelamente a un crecimiento explosivo del subempleo y del llamado sector no estructurado. La tasa anual de inflacin 44 por 100 durante el perodo 1975-1979 aument hasta alcanzar una media del 66 por 100 durante los dos primeros aos del gobiemo democrtico y, despus de subir hasta el 110 por 100 en 1984, alcanz el 250 por 100 en el ltimo ao del gobiemo. Los salarios reales cayeron en un 31 por 100 y la renta per cpita media descendi hasta los niveles de 1960. Los ndices de bienestar social, que ya eran muy bajos en comparacin con los de otros pases latinoamericanos, siguieron cayendo y acabaron alcanzando ni ve-

PER, 1960-f. 1990

89

les crticos. Mientras el 50 por 100 de la poblacin se vea reducido a la extrema pobreza, la concentracin de riqueza en manos de unos pocos, que siempre se haba considerado excesiva, alcanz un nivel sin precedentes. Medidas que en el Cono Sur no se haban tomado hasta despus de que el movimiento de masas fuera derrotado por una brutal dictadura militar las tom en Per un gobierno democrtico recin elegido. Como si fuera un seor feudal. Femando Belande Terry restableci las tradicionales prcticas polticas del favoritismo y el patronazgo, a pesar de las expectativas de que democratizase la poltica. Deleg en sus leales amigos y parientes la tarea de administrar la economa y seleccionar expertos cuya experiencia y prestigio internacional aseguraran la aplicacin de medidas de estilo liberal y, por ende, el respaldo de los gobiernos y los organismos financieros norteamericanos y europeos. De esta manera, se desvincul de las responsabilidades polticas de la gestin econmica. Al amparo de la nueva constitucin, el primer ministro, Manuel Ulloa, que haba sido ministro de Economa durante la ltima fase del primer gobierno Belande Terry, promulg 240 decretos cuya finalidad era reorganizar la economa y que la mayora legislativa ratific sin ningn debate y sin tener en cuenta a la oposicin ni a la opinin pblica. No slo se excluy a los legisladores provinciales de AP de la toma de decisiones relativas a la poltica econmica, sino que, adems, los tecnocratas encargados de formular y aplicar dicha poltica no deban lealtad al partido y a sus lderes provinciales ni se identificaban con sus intereses sociales y polticos. Lo peor de todo era que no concedan ninguna importancia a las consecuencias polticas de sus medidas, que beneficiaban los intereses de las grandes empresas, centradas en Lima, pero impedan el desarrollo regional otra de las promesas rotas de Belande Terry que afectaba a las bases sociales de AP. As pues, naci en el seno de AP el antagonismo entre los limeos y los provinciales. Belande trat de resolverlo por medio de una divisin del trabajo en la cual Ulloa y sus Chicago boys dictaban medidas macroeconmicas, mientras otros controlaban el patronazgo, lo cual les permita ampliar sus redes clientelistas, con el consiguiente aumento del gasto pblico y de la corrupcin. Adems, como el propio Belande Terry se negaba de forma persistente a abandonar su grandioso proyecto de obras pblicas, su poltica de estabilizacin fracas a finales de 1982. Desde el principio mismo, las medidas de ajuste econmico provocaron una reaccin hostil por parte de las clases baja y media, y pronto se hicieron eco de ella los industriales. La sorpresa de los primeros momentos no tard en dar paso a la protesta y los acalorados debates pblicos, con la participacin activa de un amplio espectro de polticos, sindicalistas, profesionales, intelectuales y hombres de negocios, al tiempo que la renovada movilizacin sindical conduca a cuatro huelgas generales. Sin embargo, nada de todo esto logr que el gobierno cambiara de postura. Debido a su control personal de los representantes de AP, al apoyo del PPC y al de los medios de comunicacin que el presidente haba devuelto a sus antiguos propietarios, Belande Terry dominaba la situacin. Ulloa y su equipo se apoyaban en los medios de comunicacin, tanto los peruanos como los internacionales, as como en el sistema bancario internacional, para desacreditar y ridiculizar a la oposicin, que a menudo no era coherente ni consecuente en sus crticas. Al mismo tiempo, el gobierno consigui convencer a la gente de que sus

90

HISTORIA DE AMERICA LATINA

acciones, aunque impopulares, eran necesarias y las nicas opciones factibles ante el desastroso legado de doce aos de gobierno militar. La arrogancia tecnocrtica del gobierno Ulloa se revel por medio del desdn que mostraba para con las opiniones y las preocupaciones de la inepta e ignorante oposicin, desdn que se convirti en uno de los rasgos caractersticos del rgimen: el rechazo categrico del descontento, la crtica y la oposicin que se manifestaban mediante el incremento del nmero de huelgas y los resultados de las encuestas de opinin, muchas de las cuales haban sido encargadas por el propio gobierno. En 1982, la recesin mundial agrav el efecto de la poltica econmica: los precios de las materias primas bajaron tanto que el valor de los ingresos de exportacin de Per qued reducido al 50 por 100 del nivel de 1979. Esta situacin provoc fuerte oposicin en AP y en la sociedad en general y finalmente Ulloa se vio obligado a dimitir. El ao siguiente Per result muy afectado por los efectos combinados de la continua recesin mundial, la devastacin que caus El Nio y la poltica econmica del gobierno, que provocaron una cada del 12 por 100 del PIB. Belande Terry trat de echar la culpa a factores extemos y a las fuerzas de la naturaleza, pero estas cosas slo fueron responables del 5 por 100 del descenso. Fue entonces cuando Pablo Macera, conocido y prestigioso intelectual, declar que Per estaba pasando por la peor crisis de su historia despus de la derrota que sufriera en la guerra del Pacfico. El gobierno Belande Terry perdi todo asomo de coherencia y fue rebotando de una crisis a otra hasta que finalmente produjo una tasa de inflacin de tres cifras. En las elecciones municipales de 1983, venci Alfonso Barrantes, que encabezaba la lista de la recin creada Izquierda Unida (lU) y se convirti en el primer alcalde marxista de Lima, lo cual fue una demostracin del rechazo generalizado de la poltica de Belande Terry y de la creciente unificacin poltica de la izquierda. El presidente, sin embargo, continu comportndose, segn coment un periodista, como si su victoria electoral significara que le haban dado un cheque en blanco para utilizarlo de forma indiscriminada, sin tener que dar ninguna explicacin a los votantes. La propuesta de Alfonso Grados Bertorini, el ministro de Trabajo, de hacer un pacto entre el capital, el trabajo y el estado result intil, ya que los tecncratas no estaban dispuestos a reconocer las expectativas de la poblacin en general. De hecho, era claro que el estado haba pasado a representar al FMI y los intereses de las clases poseedoras de propiedades ms que al conjunto de la sociedad. Las perspectivas de un pacto social entre los diferentes actores sociales y fuerzas polticas, que haba ocupado uno de los primeros puestos en el programa para la consolidacin de la democracia, empez a desvanecerse rpidamente. Aunque el creciente conflicto en el seno de la sociedad y entre sta y el estado an no sobrepasaba los cauces institucionales, haba indicios claros de que esto poda ocurrir. Las huelgas laborales, que haban sido un factor clave en la transicin a la democracia a finales del decenio de 1970, ya no eran eficaces. La ley de estabilidad del empleo que decretara el general Velasco Aivarado haba sido debilitada por Morales Bermdez en respuesta a las exigencias de la patronal y perdi todo significado bajo Belande Terry. Mientras la demanda interna caa en un 17 por 100, la industria trataba de adaptarse a la nueva situacin despidiendo a obreros y recurriendo a otros temporales y a subcontratistas, lo cual caus un crecimiento

PER, l96()-f. 1990

91

inslito del sector no estructurado. La organizacin sindical result erosionada y la fuerza laboral, fragmentada. Mientras tanto, la radicalizacin de los obreros se haca cada vez ms visible, como demostraban la continua oleada de huelgas ilegales, la toma de fbricas por parte de sus obreros, la ocupacin de iglesias y lugares pblicos, la huelgas de hambre y los enfrentamientos violentos con la polica. Los empleados pblicos, no slo el personal administrativo sino tambin profesionales tales como mdicos, enfermeras e incluso policas, fueron igualmente a la huelga, que en algunos casos duraba meses. Esta tendencia consolid una cultura poltica que se basaba cada vez ms en el ejercicio de presin violenta como nica forma de obtener resultados. Adems, haba un claro incremento en diversas actividades extrajurdicas e ilegales delincuencia y trfico de drogas, otra indicacin de que el estado era incapaz de responder a las exigencias sociales. La probabilidad de un golpe militar que pusiera fin a esta situacin de ingobernabilidad, como hubiera ocurrido tradicionalmente, disminuy a causa de factores nuevos que complicaron el panorama poltico, especialmente la aparicin y el crecimiento de Sendero Luminoso (SL). Fundado en 1970 por un profesor universitario maosta, Abimael Guzmn, el grupo llamado Sendero Luminoso empez sus acciones terroristas el da de las elecciones de 1980 en un poblado de Ayacucho. Al principio se le dio poca importancia, pero el asesinato de policas y autoridades locales en Ayacucho pronto demostr que el grupo estaba decidido a hacer realidad los objetivos revolucionarios que la izquierda haba propuesto en los aos setenta. Desde el primer momento result evidente a ojos de todos los actores polticos que la estrategia de Sendero Luminoso iba dirigida a provocar un golpe que eliminase los cauces institucionales de participacin y representacin democrticas. Las fuerzas armadas, sin embargo, sacaron la conclusin de que cualquier intervencin poltica directa para derrocar el orden constitucional y empezar una campaa generalizada de represin era contraria a sus propios intereses. Todava estaban frescas las frustraciones y divisiones institucionales que causara su participacin en el gobierno. Adems, el clima internacional era desfavorable a los gobiernos autoritarios y represivos y la citada intervencin hubiera fomentado la polarizacin poltica y, finalmente, el desencadenamiento de una guerra civil, lo cual era precisamente lo que pretendan los grupos insurrectos. As pues, las fuerzas armadas aceptaron a regaadientes que sus acciones represivas se limitaran de conformidad con la ley. No obstante, las crecientes actividades terroristas contra las autoridades, y en especial contra la polica y las fuerzas armadas, produjeron una reaccin que distanci a los militares de la izquierda, la Iglesia y la poblacin campesina. En diciembre de 1982, cuando ya era evidente que Sendero Luminoso no era sencillamente una banda de delincuentes comunes, sino un grupo militar y poltico muy unido que estaba comprometido con la destruccin del sistema poltico, el presidente declar Ayacucho zona de emergencia y la puso bajo el control poltico de las fuerzas armadas. En diciembre de 1984, el presidente ya haba autorizado al mando de las fuerzas armadas a llevar a cabo operaciones antisubversivas en todo el pas, con lo cual qued completada su abdicacin del poder a favor de los militares en este terreno crtico. La campaa de represin que emprendi el ejrcito contra el campesinado y los supuestos cmplices de la subversin suscit acusaciones y protestas vehementes por parte de los representantes de la izquierda, la Iglesia, las organizado-

92

HISTORIA DE AMERICA LATINA

nes internacionales y nacionales pro derechos humanos, las organizaciones de masas y los medios de comunicacin, especialmente despus de que varios periodistas fueran asesinados. La campaa culmin en un amplio debate nacional en tomo a los derechos humanos, que a partir de aquel momento se convirtieron en un tema poltico central y abarcaron asuntos relacionados con el racismo y la tradicional explotacin tnica y social de los campesinos indgenas del pas. Esto redujo la autonoma de los militares al exponer sus operaciones al examen pblico, a pesar del apoyo de Belande Terry, sus aliados en el Congreso y parte de los medios de comunicacin. Sin embargo, las relaciones entre el gobierno y las fuerzas armadas se hicieron cada vez ms conflictivas, en parte porque Belande Terry logr evitar un enfrentamiento militar con Ecuador en 1981 al ocupar el ejrcito de dicho pas territorio pemano situado junto a la frontera comn, pero, ms importante an, debido a las diferencias en materia de estrategia antisubversiva. Los militares opinaban que la seguridad nacional slo era posible por medio de la participacin social y el desarrollo econmico. A largo plazo, slo cuando el campesinado rechazara a los insurgentes y aceptase el imperio de la ley sera posible aislar a Sendero Luminoso y destruirlo polticamente. Mientras tanto, las fuerzas armadas tenan que continuar la guerra contra la insurgencia, ocultando los hechos a los lderes polticos e impidiendo que los medios de comunicacin y las organizaciones polticas informasen de lo que ocurra en la zona de emergencia. La necesidad que vean los militares de mejorar las condiciones de vida de los campesinos de la sierra para que fuesen partidarios del orden constitucional cre una nueva esfera de tensin poltica que la oposicin el APRA e lU explot, contribuyendo con ello a erosionar ms la legitimidad de Belande Terry. En 1984 estall un conflicto declarado con el comandante de la zona de emergencia, el general Flix Huaman Centeno, al quejarse ste de no haber recibido los fondos que le haban prometido para ayudar a la poblacin y de que, por tanto, los militares no podan combatir al enemigo. Al mismo tiempo, los militares siguieron mostrando su descontento con la poltica econmica del gobierno. El resultado fue un mar de contradicciones internas y accin ineficaz por parte del gobierno, cuya legitimidad sigui descendiendo. Creci la desmoralizacin pblica y los cambios de ministros aumentaron de forma espectacular. La movilizacin de los partidos polticos para las elecciones presidenciales de 1985 hizo concebir esperanzas de que el vencedor pudiera poner fin al desorden y el terrorismo, aunque haba ahora muchas razones para dudar de la eficacia de un gobierno democrtico en Per. Cada vez eran ms los pobres y los jvenes que se alejaban del sistema poltico y buscaban una solucin en el radicalismo y las ideologas mesinicas. Pero la presencia fuerte y creciente de los izquierdistas y la Iglesia en las organizaciones de clase baja y media entre los campesinos, los obreros urbanos, los parados, los estudiantes, los profesionales y los intelectuales, las nicas que eran capaces de enfrentarse polticamente a Sendero Luminoso, hicieron nacer esperanzas de nuevas vas de desarrollo poltico. En este contexto, la reestructuracin de lU y la renovacin del APRA abrieron una va poltica para los que buscaban una alternativa democrtica al gobierno Belande Terry.

PER, 196()-c-. I99<)

93

LAS lii.bCcioNiis DH 1985 Y I.A FRESIDLNCIA DK GARCA, 1985-1990

En las elecciones de 1985 el inters se concentr en dos frentes polticos, lU y el APRA, y en dos figuras nuevas que haban redefinido la representacin de los intereses polticos de las clases media y baja del pas: Alfonso Barrantes de lU y Alan Garca del APRA. Las diversas elecciones generales celebradas desde 1978 haban creado condiciones favorables para que los lderes nacionales, regionales y locales de lU movilizaran a la poblacin y ampliasen su influencia en diferentes niveles del estado y la sociedad. Los grupos de la ultraizquierda, entre ellos Sendero Luminoso, que se caracterizaban por su falta de influencia o de races en las organizaciones de masas, acusaron a lU de reformismo y electoralismo. Pero lU se neg a agudizar las contradicciones, hasta el extremo de arriesgarse a cometer un suicidio poltico. Si bien continu oponindose al gobierno de Belaiinde Terry y a las acciones de los militares, lU haba permanecido fiel a las reglas y procedimientos democrticos para garantizar su supervivencia y la posibilidad de crecer. Adems, el peligro de que lU fuera acusada de complicidad con los subversivos y, por tanto, fuese objeto represin contribuy al cambio de su retrica tradicional y a su rechazo de la insurgencia. Y la precaria integracin de lU fue tambin un factor decisivo en el fortalecimiento de su postura democrtica, a pesar de las intenciones de algunos de sus miembros. lU se haba fundado con el objeto de unificar los intereses polticos electorales y ms generales de los lderes de diversos grupos moscovitas, maostas, guevaristas, cristianos cuyo tamao e importancia variaban, y se centr en el papel fundamental de Alfonso Barrantes, la nica persona capaz de unirlos. Sin embargo, no tardaron en aflorar a la superficie conflictos entre los lderes de los partidos y Barrantes, dado que la popularidad personal de ste, que aument despus de ser elegido alcalde de Lima, le dio nuevos y mayores recursos polticos y le hizo ms independiente de ellos. As pues, las lealtades de partido y de ndole personal obstaculizaron la integracin de los diferentes grupos de la izquierda, que continu resintindose de la fragmentacin poltica y de las dudas sobre su capacidad para gobernar. La derrota del APRA en las elecciones de 1980 haba reavivado el conflicto pendiente sobre su ideologa y su liderazgo. El autoritarismo de Haya de la Torre, la oposicin del APRA a los cambios polticos que haban tenido lugar entre mediados de los aos cincuenta y mediados de los setenta y el hecho de que el partido no prestara atencin a nuevas exigencias sociales haban obrado en detrimento de la captacin de miembros. Desde los aos sesenta el APRA haba tenido que afrontar la competencia que le hacan con fortuna los sindicatos obreros y las organizaciones de chabolistas y campesinos de la izquierda. Adems, haba sufrido golpes ideolgicos durante la fase revolucionaria del gobierno militar y se haba distanciado de los universitarios, los maestros y los nuevos intelectuales, que se sentan asfixiados por la gerontocracia del partido y su caduca mquina poltica, que era incapaz de adaptarse a las nuevas corrientes que invadan el pas. En estas circunstancias difciles, ms de un crtico del partido haba predicho la decadencia definitiva del APRA. Con Haya de la Torre muerto y condecorado a ttulo postumo como patriarca nacional, su legado tuvo poca utilidad para Armando Villanueva en las eleccio-

94

HISTORIA DE AMERICA LATINA

nes de 1980, y Vilianueva no logr resolver las divisiones entre el ala conservadora y el ala nacionalista-populista orientada a las masas. Despus de 1980, sin embargo, el joven activista Alan Garca, que haba ocupado puestos importantes en los ltimos aos del liderazgo de Haya de la Torre y se haba distinguido liderando la oposicin aprista al gobierno Belaunde Terry, intent unir y renovar el APRA. El primer paso consisti en celebrar elecciones internas y para ello se establecieron procedimientos que, por primera vez, garantizaran la participacin democrtica de los miembros del partido. Garca fue elegido secretario general del APRA despus de hacer una campaa nacional que fue ms all de los lmites del partido. Mientras los dems partidos seguan anclados en anacrnicas pautas de liderazgo que recordaban las que caba encontrar en los partidos de notables, sectores considerables de las clases media y baja que haban abandonado el partido volvieron a verlo como representante de sus intereses. El APRA recuper terreno tanto en la sociedad en general como en poltica, en un momento en que el presidente Belaunde Terry lo estaba perdiendo con rapidez. La campaa del partido tambin dio a Alan Garca una fama nacional que ms adelante le ayud a conseguir que le nombrasen candidato del APRA a la presidencia en las eleciones de 1985. Garca se esforz por borrar la imagen sectaria del partido que haba sido la causa de la derrota de 1980. Incluy en su programa asuntos que interesaban a la nacin en general, al tiempo que resucitaba la retrica nacionalista-populista que Haya de la Torre haba empleado en los aos treinta. Forj vnculos con figuras prestigiosas de diferentes crculos sociales, empresariales, profesionales, militares e intelectuales y evit enfrentamientos que pudieran reavivar sentimientos anti-apristas. Garca estrech los lazos entre los lderes y las bases del partido y ampli considerablemente la base social del mismo, proyectando una imagen de lder nacional. Dos fenmenos fueron decisivos para definir la orientacin y el estilo de Garca como candidato y, ms adelante, como presidente: la victoria de Alfonso Barrantes c lU en las elecciones municipales de Lima en 1983 y la reaparicin de la insurgencia de Sendero Luminoso. Barrantes logr resolver los problemas que causaban las continuas tensiones internas de lU apelando directamente a las masas y defendiendo la causa de los pobres de Lima, centrndose de manera especial en los emigrantes jvenes llegados de la sierra. Utiliz una amplia gama de smbolos sociales y polticos que hacan pensar en el apogeo de la carrera de Haya de la Torre. Garca se vio obligado a responder a este desafo al tiempo que ofreca una solucin del problema de Sendero Luminoso, que, segn su interpretacin, era fruto de una larga historia de explotacin social y regional y de discriminacin tnico-racial contra la poblacin andina. As pues, con el fin de ganar las elecciones, tuvo que identificarse con las masas pobres tanto de la ciudad como del campo, especialmente de la sierra, y expresar sus intereses. Como reconoci l mismo, el APRA nunca haba tenido realmente en cuenta a la poblacin indgena de los Andes y durante decenios haba sido incapaz de superar su sesgo pro urbano, costero y criollo. Sin embargo, en contraste con Barrantes y la izquierda. Garca se daba cuenta de que concentrarse exclusivamente en los pobres y distanciarse de la clase media y del mundo empresarial dara por resultado un mayor aislamiento del APRA. Su lema Mi compromiso es con todos los peruanos pona de relieve su objetivo, que era integrar a diferentes intereses sociales en una palaforma na-

PERIJ, l96()-c. 1990

95

cionalista, de amplia base y democrtica para hacer frente al enemigo comn: el FMI y sus exigencias de ajustes recesivos y del pago de la deuda exterior. Garca rechazaba de plano el lema conservador tan querido de la gerontocracia aprista, la poltica es el arte de lo posible, que aconsejaba prudencia, discrecin y transigencia. En vez de ello, insista en que haba llegado el momento de demostrar la voluntad poltica de transformar radicalmente la realidad peruana y cambiar la pauta del desarrollo centralista y burocrtico que haba caracterizado la historia del pas durante los ltimos treinta aos. Garca insista en que los cambios que se haran bajo su juvenil liderazgo beneficiaran por igual a todo el mundo, sin hacer dao a nadie. El mensaje tuvo un efecto teraputico; las diferentes clases sociales vieron a Garca como un lder que inspiraba confianza, optimismo y la certeza de un futuro seguro que dara marcha atrs a la desmoralizacin y la alienacin poltica de los aos de Belande Terry. Los persistentes ataques terroristas y asesinatos pepetrados por Sendero Luminoso hicieron ms apremiante la bsqueda de una solucin poltica de los conflictos sociales de Per. La participacin masiva de votantes en las elecciones de 1985 constituy, de hecho, una decisiva derrota poltica para Sendero Luminoso, que haba instado a los peruanos a abstenerse de votar. Garca y el APRA ganaron las elecciones de 1985 con el 53 por 100 de los votos emitidos, que incluan el apoyo de los votantes del sur de la sierra y de los barrios de chabolas de las ciudades. Barrantes e lU obtuvieron el 25 por 100 de los votos. Estos dos grupos polticos, que en conjunto haban obtenido casi cuatro quintas partes de los votos, estaban en condiciones de pensar en una amplia alianza basada en las masas y poseedora de una fuerza sin precedentes. En cuanto a los otros partidos, el candidato de AP, Javier Alva Orlandini, obtuvo slo el 7 por 100 comparado con el 45 por 100 que Belande Terry haba obtenido en 1980 y Luis Bedoya, que se haba presentado en nombre del PPC, slo el 12 por 100. Esta reduccin a slo el 19 por 100 del nmero de votos a favor de la derecha ilustr de forma clara el cambio que se haba producido en el pensamiento del electorado. La victoria de Garca en las elecciones reflej la eficacia de su tctica de presentar el APRA como una fuerza que representaba a clases sociales y regiones diferentes. Como consecuencia de esta victoria, la naturaleza del gobierno la determinara en gran medida la voluntad de Alan Garca: se convirti en un gobierno alanista en lugar de aprista. Como presidente de la repblica y luego de su partido. Garca decret varias medidas ambiciosas de claro matiz populista que contribuyeron a que su popularidad alcanzase niveles notables durante su primer ao en el poder. Su constante comunicacin directa con las masas urbanas los balconazos, as como con la poblacin rural, y sus denuncias de la burocracia estatal como por causar desigualdad social y explotacin iban acompaadas de una intensiva intervencin personal en prcticamente todos los problemas del pas al margen de los cauces administrativos establecidos. Para responder al aumento de la inflacin, la especulacin econmica y la recesin en la industria manufacturera, se redact un plan nacionalista y antiimperialista que era contrario a las recomendaciones de las organizaciones internacionales. El elemento nacionalista consista en una heterodoxia de clara intencin distributiva en trminos de empleo, rentas y subvenciones, y la prestacin de apoyo indiscriminado a la industria; esto permiti'incrementar el creci-

96

HISTORIA DE AMERICA LATINA

miento del PIB en un 8,5 por 100 en 1986 y un 9 por 100 en 1987 al tiempo que se reduca la inflacin. La orientacin antiimperialista del plan se concentr en denunciar la explotacin del Tercer Mundo por parte de los pases desarrollados en trminos del pago de la deuda exterior, que estaba convirtiendo a estos pases en exportadores netos de capital. Distancindose de la propuesta de Fidel Castro, que consista en sencillamente rechazar la deuda, Garca decidi pagar slo el equivalente del 10 por 100 de los ingresos de exportacin. Ambos aspectos del plan empeoraron las relaciones de Per con las instituciones de crdito y los bancos privados internacionales. De forma simultnea. Garca relanz una poltica exterior orientada al Tercer Mundo y dio su firme apoyo al gobierno sandinista de Nicaragua y a la iniciativa Contadora para la negociacin de un acuerdo de paz en Amrica Central. Al mismo tiempo, Garca atac el trfico de drogas, entre otros motivos para compensar su poltica antinorteamericana. Tambin reestructur los cuerpos de polica, contra los que se hacan muchas acusaciones de corrupcin, y tom la inslita medida de jubilar a militares de alta graduacin que haban participado en el encubrimiento de los asesinatos de campesinos en zonas de emergencia, con lo cual reafirm los poderes constitucionales del presidente como comandante supremo de las fuerzas armadas. Estas medidas fueron muy bien recibidas por el pueblo y obligaron a la oposicin a aceptarlas, aunque a regaadientes, o, al menos, a guardar silencio. Despus de la deslucida actuacin del gobierno Belande Terry, el dinamismo de Garca alent las esperanzas de diferentes sectores de cambiar el orden social empleando cauces democrticos. Sin embargo, el voluntarismo del presidente y su estilo de caudillo populista pronto causaron alienacin y provocaron enfrentamientos, primero con lU y luego con la mquina del partido del propio AFRA. Sigui a estos problemas un agudo conflicto con el mundo empresarial y la clase media. Despus de dos aos en el cargo, la imagen de Garca como pluralista y conciliador era confusa. En junio de 1986, la muerte violenta de 250 presos acusados de terrorismo seal la intensificacin de la violacin de los derechos humanos que haba empezado a crecer durante el mandato de Belande Terry. Pero aunque un tribunal militar juzg a unos cuantos policas, los representantes del APRA en el Congreso se alinearon con el presidente y, de forma temporal, con las fuerzas armadas. El retraso en nombrar una comisin investigadora del Senado, que no empez a actuar hasta un ao despus, enfureci a la izquierda. Luego, en la campaa para las elecciones municipales de 1986, Garca apoy con fuerza a los candidatos apristas, rompiendo as una tradicin presidencial de abstencin de las campaas locales y causando una derrota por escaso margen de la izquierda en Lima. Mientras tanto. Garca emprendi negociaciones secretas con los principales lderes de los grandes grupos capitalistas, los llamados doce apstoles, pasando por encima de las organizaciones oficiales del mundo empresarial. El objeto de las negociaciones era garantizar las concesiones hechas a los grandes intereses del capital con el fin de aumentar la eficacia de la poltica econmica heterodoxa. Por su parte, los apstoles aprovecharon el tipo de cambio favorable que les concedi el gobierno para exportar capital, con lo cual agotaron las reservas de divisas extranjeras del pas. Los obreros, cuyos ingresos no haban mejorado, manifestaron su descontento tanto con el reparto de sacrificios como con su exclusin de las negociaciones entre el presidente y las grandes empresas.

PERIJ, 196()-f. I99()

97

Garca haba neutralizado a la derecha AP y el PPC pero exacerbado el conflicto con los partidos de izquierdas y sus electores. Esto fue la causa de una huelga general que la CGTP convoc en mayo de 1987 y que sali relativamente bien y fue seguida de varias huelgas parciales, sobre todo en los servicios pblicos. Adems, los lderes de lU y sus cuadros polticos ms radicalizados exigieron a Alfonso Barrantes que impugnara la validez de los resultados de las elecciones de 1986; que liderase una campaa contra la dudosa actuacin del gobierno en las elecciones; que pusiera fin a sus conversaciones con Garca, que se estaban celebrando subrepticiamente y sin consulta previa; y que se enfrentara abiertamente al APRA y al presidente. Sin embargo, Barrantes se neg a hacer lo que le pedan y sus repetidas ausencias de las reuniones del comit ejecutivo de lU limitaron la eficacia de la oposicin del comit y acabaron paralizndolo. Su negativa a impugnar los resultados de las elecciones, aunque le haban sido desfavorables, y su persistente adhesin a las reglas y procedimientos establecidos desataron una furiosa oposicin en algunos grupos de lU y le empujaron a renunciar al liderazgo, aunque su popularidad personal no sufri merma alguna. A partir de entonces, lU experiment una prolongada crisis que culmin en una escisin en enero de 1989 con motivo de su primera convencin nacional. Al mismo tiempo. Sendero Luminoso estaba intensificando sus ataques, que ya no iban dirigidos exclusivamente contra las autoridades pblicas, sino que incluan tambin el asesinato de lderes polticos de la izquierda, miembros de sindicatos obreros y de organizaciones de campesinos y profesores de universidad. Una enmienda constitucional a favor de la reeleccin del presidente para un segundo mandato provoc una revuelta contra Garca en el seno del APRA, porque bloqueaba la aparicin de nuevos candidatos y sus clientelas respectivas y porque tambin provoc oposicin popular hasta tal punto que puso en peligro el futuro del partido, que, en opinin de un ministro, iba a gobernar el pas durante los siguientes cincuenta aos. Por estas razones la enmienda constitucional fue rechazada. Este enfrentamiento evidenci que la mquina del partido estaba descontenta con la manifiesta falta de inters del presidente y su negativa a escuchar sus opiniones y recomendaciones sobre numerosas iniciativas polticas. Este descontento tambin era fruto de las estrechas relaciones de Garca con Barrantes y los doce apstoles, sobre las cuales nunca haba consultado con los lderes del partido. Al mismo tiempo, se derivaba del hecho de no proporcionar a los activistas, que llevaban decenios esperando pacientemente esta oportunidad, un nmero suficiente de puestos ejecutivos; estos puestos se asignaban con frecuencia a los amigos de Alan, que no siempre tenan las necesarias credenciales apristas. El estilo y el comportamiento populistas de Garca eran propicios a la formacin de alianzas polticas a su alrededor, sin prestar atencin a los intereses burocrticos de la mquina del partido, que Garca consideraba un estorbo, o incluso un obstsculo, para su proyecto nacional, popular y democrtico. Los viejos lderes apristas, por su parte, reaccionaron criticando abiertamente la independencia cada vez mayor del joven presidente. La gravedad de las tensiones que se haban acumulado entre Garca y sus seguidores y la mquina del partido se vio claramente cuando Luis Alva Castro, segundo vicepresidente, primer ministro y ministro de Economa, decidi renunciar a sus puestos en el gabinete y presentar su candidatura a la presidencia de la

98

HISTORIA DE AMERICA LATINA

Cmara de Diputados para luego presentarse como candidato a la presidencia de la repblica en 1990. El rechazo de esta iniciativa por parte de Garca paraliz la administracin pblica durante la primera mitad de 1987 y caus un retraso indefinido en el ajuste de la poltica econmica heterodoxa, lo cual hizo reaparecer la inflacin. Estos factores fueron decisivos para provocar la disminucin de la popularidad de Garca as como de su capacidad para determinar el rumbo de los acontecimientos. El presidente se vio finalmente obligado a aceptar la renuncia de Luis Alva a los puestos que segua ocupando nominalmente en el gabinete. Tambin tuvo que aceptar que Alva lograra ser nombrado candidato a la presidencia de la Cmara de Diputados con el respaldo de la mayora del APRA en el Congreso. En julio de 1987 Garca no tuvo ms remedio que nombrar un nuevo gabinete cuyo primer ministro era un miembro de la mquina del partido que pretenda reanudar las negociaciones con el FMI y hacer frente a la crisis econmica que se avecinaba. En un momento que pareca el principio de su eliminacin del centro del poder poltico. Garca decidi llevar a cabo una tpica huida hacia adelante. En su mensaje presidencial del 28 de julio de 1987, se dirigi al Congreso con una propuesta de la que no se haba hablado en el gobierno ni con el partido para la nacionalizacin de los bancos privados. La propuesta se basaba en que, a pesar del tipo de cambio subvencionado, la reduccin de los tipos de inters, los incentivos relacionados con el impuesto sobre la renta y otras facilidades, los grandes grupos capitahstas no slo no haban invertido sus crecientes beneficios, sino que, adems, haban intensificado la huida de capital, con el consiguiente aumento de los males econmicos del pas. En este sentido Garca argy que romper los circuitos financieros era una condicin previa necesaria para la consolidacin democrtica de la sociedad peruana. La inesperada presentacin de semejante propuesta provoc un terremoto poltico. Por un lado. Garca estaba rompiendo sus vnculos con el mundo empresarial y los lderes conservadores del partido, mientras, por el otro, trataba de restaurar les vnculos con sus bases radicales y forzaba a la izquierda y sus electores sociales a agruparse a su alrededor. Era un juego peligroso porque rompa coaliciones sociales y polticas con la intencin de realinearlas alrededor de l mismo. Obtuvo una respuesta rpida y decidida de AP, el PPC y las grandes empresas, que emprendieron una vasta ofensiva de relaciones pblicas. La ofensiva les granje el apoyo de sectores considerables de la clase media, los intelectuales y los profesionales a una contraplataforma liberal y antiestatista cuya finalidad era evitar una supuesta cada del pas en el totalitarismo. Sus principales promotores y movilizadores fueron Hernando de Soto y Mario Vargas Llosa.'
3. A comienzos del decenio de 1980, Hernando de Soto haba ideado una forma neoliberal de enfocar los problemas de Peril que, hablando en trminos generales, explicaba el estancamiento y las distorsiones de la economa y la sociedad atribuyndolos al bloqueo del mercado por la injerencia mercantilista que ejercan coaliciones distributivistas con acceso privilegiado al estado, lo cual concordaba hasta cierto punto con el razonamiento de Mancur Olson en The Rise and Decline of Nations: Economic Growth, Stagflation and Social Rigidities (New Haven, Conn., 1982). Este bloqueo caus un auge en el sector no estructurado, que comprenda los sectores pobres de la poblacin que no estaban en condiciones de desarrollarse dentro de un marco Jurdico. De Soto expuso este enfoque en The Other Path: The Invisible Revolution in the Third World (Nueva York, 1983), que, con un prefacio escrito por Mario Vargas Llosa,

PER, 1960-c. 1990

99

Ante esta oposicin, el presidente hizo una campaa solitaria en defensa de la nacionalizacin del sistema financiero. Sin embargo, fue silenciada de forma sistemtica por los medios de comunicacin, que a su vez lanzaron ataques incesantes contra Garca y exigieron su dimisin. Luis Bedoya Reyes lleg al extremo de pedir la intervencin de las fuerzas armadas. Los empleados de banca, cuyos lderes haban pertenecido tradicionalmente a la izquierda y que venan exigiendo la nacionalizacin del sector bancario desde la poca de Velasco Al varado, se alinearon con los banqueros y obstaculizaron la puesta en prctica de las medidas de Garca. Su postura recibi el respaldo de importantes grupos profesionales e intelectuales que defendan el sector privado y atacaban la intervencin del estado en la economa y la sociedad. La propuesta del presidente, pues, suscit la primera reaccin polticamente organizada de la historia contra el papel redistributivo del estado que las clases baja y media venan exigiendo desde el decenio de 1960. La oposicin liberal recab apoyo de la poblacin en general y en especial de los sectores ms pobres, que eran los que soportaban los peores efectos de la inflacin. Se present como opcin democrtica que aspiraba a reforzar la libertad es decir, el mercado contra el colectivismo, el estatismo y el comunismo. Los lderes del APRA se vieron pillados por sorpresa. La confusin poltica que haba provocado Garca sembr la incertidumbre en el partido y amenaz con relegarlo de nuevo a la marginalidad poltica que tanto haba luchado por superar durante los anteriores sesenta aos. Sin embargo, las circunstancias obligaron al aparato del APRA a ponerse de parte de Garca, aunque con manifiesta desgana y expresando el desagrado que le infunda el estilo personalista de su presidencia. Con todo, si bien la mayora aprista de la Cmara de Diputados aprob rpidamente la ley, el debate en el Senado se alarg varios meses, con lo que conden la iniciativa presidencial al fracaso.^ Los repetidos intentos populistas de Alan Garca de reunir a su alrededor a diferentes fuerzas polticas y actores sociales no slo no haban tenido xito durante los dos primeros aos de su presidencia, sino que, adems, en realidad haban creado nuevas fuentes de conflictos y fragmentacin poltica. A partir de julio de 1987, la crisis poltica causada por la propuesta de nacionalizar el sector financiero se combin con otros factores econmicos y polticos para crear una proliferacin de fuerzas centrfugas que fomentaban la desintegracin del estado

alcanz gran difusin en Per y otros pases, e incluso fue citado por los presidentes Reagan y Bush. En lo sucesivo el pueblo peruano percibi esta concepcin antiestatista como sentido comn. Paradjicamente, el discurso de Garca contra el centralismo burocrtico increment este efecto. Asimismo, las concepciones izquierdistas relacionadas con la perspectiva rentista de las clases poseedoras de propiedades en Per tambin ayud a popularizar estas ideas. El resultado fue el convencimiento generalizado de que sera necesario restringir la intervencin econmica del estado y reformar su aparato para que el desarrollo del mercado fuera posible. 4. La organizacin juvenil del APRA, donde las tendencias radicales estaban muy extendidas, al principio apoy decididamente a Alan Garca, pero al anunciar ste que el gobierno se echaba atrs despus de que los banqueros se querellasen, los jvenes militantes retiraron su apoyo. En contraste, los representantes de lU resultaron ser los defensores ms eficaces y decididos de la propuesta presidencial.

100

HISTORIA DE AMRICA LATINA

y la sociedad, proceso que varios comentaristas denominaron la libanizacin de Per. Aunque a finales de 1986 ya era evidente que las medidas econmicas heterodoxas del gobierno haban perdido su eficacia, durante los dos aos siguientes el presidente persisti en su gestin personalista y errtica de la economa. El efecto en la produccin y la renta fue desastroso: entre 1987 y 1989, el PIB cay en un 15 por 100 y la media de los sueldos y salarios reales, en un 60 por 100. Mientras tanto, la tasa de inflacin subi hasta el 100 por 100 en 1987, el 1.000 por 100 en 1988 y el 2.500 por 100 en 1989. En junio, octubre y diciembre de 1987 el intento gubernamental de fijar los precios y los salarios result inadecuado. Se tomaron nuevas medidas en marzo, mayo, junio y agosto de 1988. Un paquetazo en septiembre (Septiembre Negro) no dio como resultado la estabilizacin y la recuperacin de la economa que se haban prometido. Estas medidas y sus resultados motivaron muchas manifestaciones y huelgas prolongadas en sectores tales como la salud pblica, la educacin, la judicatura, la agricultura, las comunicaciones y la minera y la pesca, as como movimientos regionales. Sin embargo, a diferencia de anteriores movimientos de protesta, estas movilizaciones no estuvieron interrelacionadas, lo cual revelaba hasta qu punto tantas luchas infructuosas haban debilitado los esfuerzos de las confederaciones sindicales por lograr la centralizacin poltica de las exigencias de las clases baja y media. Los resultados de la poltica econmica de Garca tambin causaron disensiones internas en el APRA y durante la convencin del partido en diciembre de 1988 dieron pbulo a fuertes crticas cuyo resultado fue cierta remodelacin del gabinete. Miembros veteranos del APRA desplazaron al grupo de amigos de Alan, los cuales, en opinin del partido, tenan la culpa de la poltica econmica. Adems, algunos aliados tanto del APRA como de Garca retiraron su apoyo y se pasaron a la oposicin. Los capitalistas, cuyo representante poltico era ahora el Movimiento Libertad ms adelante se llamara el Frente Democrtico lanzaron una serie de fuertes ataques contra el presidente con la intencin de obligarle a dimitir y crear una situacin cercana a una crisis constitucional. En la regin de Cuzco, la oposicin hizo causa comn con el APRA y los miembros izquierdistas de las dos cmaras del Congreso con el fin de impedir que las compaas extranjeras invirtiesen en la explotacin del gas natural; los contratos de pesca con la Unin Sovitica fueron muy discutidos; y las nuevas propuestas presidenciales para la regionalizacin del pas, que se haban presentado con la esperanza de desviar el centro del programa poltico, corran el riesgo de ser rechazadas o, en el mejor de los casos, modificadas. Cuando Per fue declarado no elegible por las instituciones financieras internacionales y exista el peligro de que fuera expulsado del FMI y del Banco Mundial por incumplimiento de pago de su deuda exterior, la poltica nacionalista y tercermundista de Garca se vino abajo definitivamente. Aunque a regaadientes. Garca tuvo que reanudar las negociaciones con estas organizaciones con el objeto de obtener los fondos que el pas necesitaba para su reintegracin en el sistema econmico internacional. En resumen, a partir de julio de 1987 la vida poltica se volvi sumamente compleja y controvertida y Garca se vio cada vez ms aislado, su credibilidad reducida en una medida sin precedentes; segn distintas encuestas de opinin, haba gozado del apoyo de casi el 90 por 100 de la poblacin durante los primeros meses de su mandato, pero la cifra era ahora inferior al 10 por 100.

PER, l96()-c-. 1990

101

El aspecto novedoso y peligroso de esta situacin era que el fracaso de Garca y del APRA plante por primera vez la cuestin de la gobemabilidad de Per. Las instituciones democrticas del pas haban demostrado que eran incapaces de resolver el antiguo problema de la construccin de la nacin. Ejemplo de esto era el distanciamiento de la clase poltica de los problemas y los requisitos de la sociedad. La poblacin contemplaba la poltica y a los polticos con creciente desdn, lo cual favoreca a los independientes y al movimiento que lideraba Vargas Llosa. Al mismo tiempo, la subversin persista y se intensificaba, como demostr el creciente nmero de asesinatos no slo de funcionarios estatales, policas y miembros de las fuerzas armadas, sino tambin de campesinos que no obedecan las rdenes de Sendero Luminoso. La organizacin terrorista prosigui su campaa destruyendo cooperativas, matando el ganado, asesinando a lderes sindicales e izquierdistas, as como a tcnicos nacionales y extranjeros, y cortando con regularidad el suministro de electricidad a las principales ciudades del pas, Lima incluida. Esta ofensiva se hizo ms intensa en vsperas de las elecciones municipales de 1989, cuando Sendero Luminoso increment las amenazas y los asesinatos de candidatos y funcionarios locales de diferentes filiaciones polticas en las zonas de emergencia Ayacucho, Huancavelica, Huanuco, Pasco y fuera de ellas, creando vacos de poder con la intencin de erigirse en la fuerza ocupante indiscutida. A pesar de los reveses que sufri. Sendero Luminoso demostr repetidas veces que era capaz de recuperarse y continu captando a gente joven. Los ms numerosos entre los jvenes eran los hijos e hijas educados de los mistis y los emigrantes procedentes de las tierras altas de la sierra que se sentan distanciados de un sistema poltico que vean justificadamente como denegador de sus necesidades econmicas, culturales y polticas. Despus de hacerse con el control de extensas zonas rurales y de muchos centros urbanos de las tierras altas del sur y el centro de la sierra, donde la polica y las fuerzas armadas se vieron obligadas a retirarse a sus cuarteles de las ciudades principales. Sendero Luminoso decret huelgas armadas en varias ciudades del sur de la sierra. Estas huelgas lograron intimidar a las autoridades y a la poblacin en general. Ms adelante Sendero Luminoso se aventur a penetrar en las zonas costeras, pero los resultados que obtuvo en ellas fueron desiguales. En 1983 el Movimiento Revolucionario Tpac Amaru (MRTA) haba aparecido como otra fuerza dedicada a la lucha armada. Sus miembros procedan de la poblacin joven de las ciudades y la costa, as como de la izquierda y del APRA. El movimiento tena cierto parecido estratgico y programtico con las guerrillas de los aos sesenta, mientras que Sendero Luminoso segua ms de cerca el ejemplo de Mao. La rivalidad entre los dos movimientos por el liderazgo de la revolucin y los recursos econmicos que se obtenan produciendo y comercializando coca provoc choques sangrientos.'^ La poltica antisubversiva de Alan Garca sufri pronto un fracaso al rechazar Sendero Luminoso su propuesta de sostener conversaciones. La posibilidad de negociar disminuy an ms con la muerte violenta de presos en 1986, de la cual se responsabiliz al presidente y a su ministro del Interior en el informe de la mi5. Las diferencias en la captacin social, la socializacin, las alianzas, las ideas revolucionarias y el marco geogrfico entre Sendero Luminoso y el MRTA demostraron que la segmentacin de la sociedad peruana alcanzaba incluso estos niveles.

102

HISTORIA DE AMERICA LATINA

noria del Senado que elaboraron representantes de la izquierda. Garca sufri un segundo revs cuando se supo que un ex aprista, miembro de una familia vinculada histricamente al partido y antiguo amigo del presidente que haba compartido su vida bohemia en Pars, era uno de los comandantes del MRTA. A consecuencia de ello, la poltica antisubversiva qued bajo el firme control del alto mando militar, lo cual exacerb las violaciones de los derechos humanos. Como resultado de la subversin y de los esfuerzos por contrarrestarla, aproximadamente dieciocho mil personas perdieron la vida en los aos ochenta. Adems, era de conocimiento pblico que los escuadrones de la muerte que llevaban el nombre de Comando Rodrigo Franco en homenaje a un activista del APRA asesinado por Sendero Luminoso tenan su origen en el ministerio del Interior. Estos grupos actuaban paralelamente a los grupos subversivos, aterrorizando las zonas de emergencia y agudizando la desestabilizacin y la destruccin de las organizaciones sociales y las instituciones del estado. El desmoronamiento del estado y la sociedad se reflej en disputas por cuestin de competencias entre instituciones gubernamentales y dentro de ellas y entre el ejrcito y la polica. Se haca evidente en la tensiones permanentes en el seno de las fuerzas armadas y de la polica en relacin con su presupuesto, que fue la causa de que la polica se declarara en huelga en ms de una ocasin. Era visible en el incesante avance de la delincuencia, que pona en peligro el movimiento de personas y mercancas en el pas, y en la creciente corrupcin de la judicatura, la polica y el ejrcito en relacin con el trfico de drogas, el contrabando y la subversin. (Se formularon acusaciones incluso contra altos cargos del estado.) La crisis se agudiz debido a la impunidad de oficiales acusados de cometer asesinatos o de ser responsables de desapariciones y debido tambin a la desercin de soldados y policas que se negaban a arriesgar la vida en la lucha contra la subversin, as como a causa del gran nmero de oficiales militares que pidieron la jubilacin. La bancarrota econmica del estado llev aparejado el desmantelamiento de toda una serie de servicios tales como la seguridad social, los servicios postales, la salud pblica, la educacin y los transportes pblicos adems de la continua interrupcin del suministro elctrico que causaban los ataques terroristas. El resultado fue la emigracin de centenares de miles de peruanos de diferentes orgenes sociales. A pesar de este desastroso estado de cosas, se celebraron elecciones municipales en noviembre de 1989 y las elecciones generales de abril de 1990 dieron pbulo a nuevas aunque tmidas esperanzas de tener un gobierno capaz de encontrar soluciones slidas y democrticas de las diversas crisis que soportaba el pas. Aunque la clase poltica y la organizacin del estado eran objeto de numerosas crticas, amplios sectores siguieron demostrando su compromiso con la democracia, toda vez que no haba otra opcin salvo un incremento de la violencia a causa de la subversin o de un golpe de estado por parte de los militares, o de ambas cosas. Al mismo tiempo, antes de los comicios tuvieron lugar varias realineaciones polticas. El APRA estaba desacreditado no slo a causa de su desastroso historial en el gobierno, sino tambin de las acusaciones generalizadas de favoritismo y corrupcin que se hacan tanto dentro como fuera del partido. Luis Alva Castro, el candidato del APRA a la presidencia, intent al principio sostener que todo haba ido bien cuando era primer ministro y ministro de Economa, con lo cual echaba indirectamente a Garca la culpa de los desastres sub-

PER, 196-C-. 1990

103

siguientes. Pero la campaa del presidente en defensa de sus medidas y atacando a sus adversarios provoc acusaciones de que estaba haciendo una campaa poltica como si l mismo fuera un candidato, y esto empequeeci el papel de Alva Castro. En el caso de lU, las tensiones entre Barrantes, los sectores ms radicales y los moderados estallaron en la primera convencin nacional en enero de 1989, que se haba organizado para institucionalizar la alianza. Sin embargo, estas divisiones haban estado presentes desde que los partidos que constituan la alianza se unieran en 1980 para fines electorales y ya haban sido objeto de debate pblico durante casi un ao. La disputa que se suscit en la convencin fue entre los grupos que postulaban la necesidad de organizar un ala armada para defenderse del terrorismo de estado y Barrantes y otros, que mantenan que lU deba llevar a cabo una lucha por la revolucin democrtica. El PC y los cristianos radicales que haban hecho causa comn en el Movimiento de Afirmacin al Socialismo (MAS) se encontraron atrapados en un tira y afloja entre los diferentes intereses, pero finalmente optaron por Henry Pease, miembro del MAS, como su candidato a la presidencia, a la vez que los grupos que se oponan se retiraron y fusionaron, primero en Acuerdo Socialista y ms tarde en Izquierda Socialista, con Alfonso Barrera como su candidato presidencial. Sin embargo, el aumento de las acciones terroristas, incluso contra los grupos radicales, junto con las repercusiones de acontecimientos internacionales como, por ejemplo, la matanza de la Plaza de Tiananmen, la perestroika en la Unin Sovitica y la cada del gobierno comunista en la Europa del este, sumi a lU en la confusin ideolgica y reforz las corrientes moderadas, socialdemcratas que haba en su seno. En acusado contraste con las tendencias a la desintegracin en el APRA y la izquierda. Vargas Llosa logr integrar AP y el PPC y su propio Movimiento Liberal en el Frente Democrtico (FREDEMO). No lo consigui sin dificultad. De hecho, los obstculos que pusieron los lderes de estos partidos Belande Terry y Bedoya Reyes incluso le empujaron a renunciar a la candidatura presidencial en junio de 1989. Con todo, el ultimtum hizo que los partidos aceptaran las condiciones de Vargas Llosa y le reconocieran como lder indiscutido del FREDEMO, al tiempo que se reservaban el derecho tanto de nombrar sus respectivos candidatos al cargo de vicepresidente como a tener preferencia en la designacin de candidatos para las elecciones al Congreso. El resultado fue que el frente capt nuevos afiliados entre los pequeos grupos polticos y algunos individuos muy conocidos. El programa neoliberal de Vargas Llosa liberalizacin del mercado, privatizacin, apertura de la economa a las inversiones extranjeras pas rpidamente a dominar el panorama poltico del pas. Este xito se debi sobre todo al renombre internacional de Vargas Llosa como escritor y ensayista liberal, lo cual le ayud a obtener apoyo entre las organizaciones empresariales nacionales e internacionales y en los medios de comunicacin; esto le permiti hacer una campaa costosa y cada vez ms estridente con la ayuda de conocidas y eficaces agencias internacionales de relaciones pblicas. Adems, se granje el respaldo de la nueva escuela liberal intelectual que estaba conquistando terreno en Per como consecuencia del derrumbamiento del populismo peruano as como de la crisis del marxismo en todo el mundo. La capacidad de Vargas Llosa para movilizar a los sectores de ingresos elevados y a las masas se hizo evidente despus de la victoria de los independientes en las elecciones municipales de noviem-

104

HISTORIA DE AMRICA LATINA

bre de 1989. Tambin reflejaba el anhelo de encontrar un salvador que iniciase una nueva era. Sin embargo, era probable que la transparente postura liberal que Vargas Llosa adopt con el fin de obtener un mandato electoral inequvoco provocase un nuevo terremoto que socavara los cimientos de la sociedad, que eran muy frgiles. Si bien no pareca haber posibilidades inminentes de reconstruccin, existan temores generales de que se abrieran las compuertas y se desbordara la violencia que haba sido contenida hasta ahora. Fuera cual fuese el resultado de las elecciones presidenciales de 1990, el gobierno entrante se encontrara ante una situacin crtica que le obligara a tomar medidas radicales."

6. La primera ronda de las elecciones (8 de abril) la gan Mario Vargas Llosa (FREDEMO) con el 27,6 por 100 de los votos. Un hombre ajeno a la poltica, Alberto Fujimori (Cambio 90), peruano de origen japons, qued en segundo lugar con el 24,6 por 1(X). Luis Alva Castro (APRA) obtuvo el 19,1 por 100; Henry Pease (Izquierda Unida), el 6,9 por 1(X); y Alfonso Barrantes (Izquierda Socialista), el 4 por 100. En la segunda ronda (10 de junio), Fujimori (56,5 por 1(K)) derrot a Vargas Llosa (33,9 por 100) y se convirti en presidente de Per.

Captulo 3 BOLIVIA, 1930-c. 1990


Cabna ver la historia de Bolivia como la de una lite bastante pequea (o un racimo de lites polticas, econmicas y burocrticas) cuyos miembros frecuentemente se tuteaban y cuyas alianzas y divisiones a menudo tenan tanto que ver con la vida privada como con la pblica. Se poda pertenecer a la lite por proceder de determinada familia, por medio de la educacin o gracias al xito obtenido en una profesin entre las que formaban un grupo limitado (y esencialmente urbano), pero no era necesario que los mritos fuesen especialmente grandes para excluir a la gran mayora de la poblacin. Hablar y escribir espaol con soltura, tener acceso a una poblacin y un medio de vida que fuera lo bastante seguro como para dejar un margen por encima de la subsistencia individual eran requisitos que descalificaban a la gran mayora de los varones adultos, o al menos lo fueron hasta bien entrada la segunda mitad del siglo xx. No obstante, los asuntos internos de estas lites a veces eran complejsimos y despertaban mucha pasin, al tiempo que sus divisiones podan tener consecuencias para el conjunto de la poblacin (como ocurri cuando la Revolucin Federal de 1898, conflicto armado entre conservadores y liberales o quizs entre las lites de La Paz y Sucre, respectivamente que empuj a las masas campesinas del altiplano hacia la accin colectiva a gran escala). Las lites bolivianas en modo alguno eran homogneas o siquiera coherentes. Las caractersticas geogrficas del pas, las tendencias centrpetas de su pauta de desarrollo econmico (simbolizadas apropiadamente por la orientacin extema de su sistema ferroviario) y el carcter colonial de su estructura social fueron factores que impidieron que apareciese una lite socialmente unificada y contribuyeron a que su historia tradicional fuese compleja e inestable. Sin embargo, el medio siglo que arranc de 1940 se vio dominado por una serie de convulsiones sociales que difcilmente pueden abarcarse ni, desde luego, explicarse de modo apropiado en una crnica que se base en las preocupaciones de las lites bolivianas. A lo largo de estos cincuenta aos la estructura social de Bolivia se transform hasta quedar casi irreconocible. Quiz el cambio ms fundamental fue la consolidacin de un estado-nacin, con unas relaciones mucho ms densas y ms complejas entre los diferentes grupos sociales y lingsticos, clases y regio-

106

HISTORIA DE AMERICA LATINA

nes que constituan la sociedad civil boliviana. Esta consolidacin no fue un proceso totalmente espontneo. De hecho, se foment activamente (a veces casi desesperadamente) desde arriba. Muchas de las actividades del gobierno que los comentaristas y los historiadores han tratado de clasificar como socialistas, corporativistas, fascistas o revolucionarias pueden interpretarse de manera ptima como esfuerzos por crear un moderno estado-nacin en Solivia antes de que fuera demasiado tarde. La derrota en la guerra del Chaco (1935) cristaliz el temor a que, a menos que se acelerara el proceso de construccin de la nacin, las tendencias dinmicas de los pases vecinos causaran la desintegracin definitiva de este estado tapn rodeado de tierra y empobrecido. El resultado final de los diversos esfuerzos gubernamentales fue crear una sociedad ms unificada desde el punto de vista geogrfico, con una mayor participacin popular y un mayor sentido de la identidad nacional. Durante medio siglo Bolivia adquiri una red de mercados mucho ms integrada, una poblacin activa ms homognea y mvil y un aparato estatal mucho mayor y ms complejo, de configuracin esencialmente militar. Aunque este proceso no haba producido lo que podramos llamar un estado-nacin moderno antes de 1980, es evidente que el nacionalismo desempe un papel dominante en la tarea de dar forma a la sociedad boliviana a partir de 1930 y que actu con la fuerza suficiente para causar una transformacin profunda. Durante este perodo, slo brevemente y con gran esfuerzo adquirieron las lites bolivianas cierto grado de unidad y solidez contra los desafos que siempre les lanzaban implcitamente las aspiraciones insatisfechas de la gran mayora de la poblacin: la poblacin activa rural, en su mayor parte analfabeta y a menudo de habla no espaola; la poblacin activa proletaria en los campos mineros de las tierra altas; los pequeos comerciantes de las ciudades y los pueblos; y grupos laborales ms nuevos que tambin se encontraban viviendo en condiciones econmicas sumamente precarias: maestros de escuela, trabajadores del transporte, pequeos burcratas, etctera. Para las lites, la unidad y la solidez requeran la voluntad no slo de reprimir las amenazas de los movimientos de masas desde abajo, sino tambin de disciplinar a los miembros de las propias lites que se identificaran con algn movimiento partidario del cambio o que creyesen que su posicin poda avanzar por medio de la movilizacin de las masas. Pero semejante unidad de la lite contra las amenazas reales o imaginarias desde abajo slo se logr breve y parcialmente, en 1931-1932, en la primera parte de la segunda guerra mundial (1940-1942) y quiz en el perodo anterior a la Revolucin Nacional (1949-1951). Una estrategia de ciega represin no logr evitar la Revolucin Nacional de 1952, que se convirti en el derrumbamiento total de la autoridad de la lite e inevitablemente prepar el camino para un cataclismo social de proporciones trascendentales, un cataclismo que pronto result incmodamente radical e incontrolable para muchos de sus instigadores. La fase de mxima radicalizacin no dur ms de cuatro aos (1952-1956) y dej al pas econmicamente vulnerable y polticamente desorientado. Pieza a pieza, los lderes del movimiento revolucionario intentaron juntar los elementos de un nuevo orden poltico que expresara y a la vez contuviera las aspiraciones de las nuevas fuerzas sociales que haban cobrado aficin al poder tras lo ocurrido en 1952. Pero aunque muchos ingredientes se parecan (quiz incluso imitaban) a los que tan eficazmente se haban utilizado en la frmula mexicana para institucionalizar una

BOLIVIA, 1930-c. 1990

107

revolucin social, result imposible combinarlos en las proporciones idneas. La coalicin revolucionaria se desintegr rpidamente en los comienzos del decenio de 1960, y esto prepar el camino para la restauracin en 1964 tanto del gobierno militar como de la dominacin poltica por parte de las minoras ms privilegiadas. Posteriormente, podra decirse que el perodo comprendido entre 1974 y 1977 fue de unidad de la lite, unidad sostenida y relativamente provechosa, asociada con una intensificacin de la disciplina poltica y una feroz exclusin de la mayora de las presiones procedentes de abajo. El golpe militar de julio de 1980 y la consiguiente anulacin temporal de la poltica electoral parecieron representar otra reafirmacin, todava ms feroz, de la poltica exclusivista, que termin en la bancarrota. El contenido antidemocrtico de estos episodios se hizo progresivamente ms explcito en cada uno de ellos a partir de 1964. Sin embargo, despus de 1980 la derecha extrema y la izquierda radical quedaron profundamente desacreditadas, y el resultado fue la reaparicin de una serie de partidos ms centristas que competiran por el apoyo electoral desde una masa de subditos que, aunque inseguros y desilusionados, ya no se vean excluidos de forma total. De hecho, la vuelta a la democracia en 1982 permiti a los lderes polticos del decenio de 1950 organizar una repeticin en el de 1980.

EL DECENIO DE 1930

Transcurrieron exactamente diez aos entre el derrocamiento del Partido Liberal en junio de 1920 y la cada, en junio de 1930, del presidente Hernn Siles, que, aduciendo como pretextos la crisis econmica producida por la depresin mundial y la necesidad de evitar una guerra en el Chaco, intent ampliar su permanencia en el poder ms all del lmite constitucional. Durante aquel decenio turbulento, nuevos e importantes grupos polticos haban entrado en la escena poltica, a la vez que exticas corrientes ideolgicas tales como el marxismo y el fascismo haban empezado a surtir efecto en los crculos ilustrados. La Patino Mines & Enterprises haban subido de su anterior condicin de compaa minera boliviana notablemente prspera a una posicin que le permita ejercer el dominio estratgico del mercado mundial del estao. Los esfuerzos colonizadores rivales de los bolivianos y los paraguayos en el hinterland del Chaco haban llegado finalmente a la etapa de contacto y, por ende, de conflicto. Los intentos de idear un sistema de gobierno que garantizase la estabilidad poltica y la expansin econmica sin volver a las condiciones de antes de 1920, es decir, a la oligarqua liberal y a la supremaca de la compaa minera, haban fracasado, justamente cuando el sistema econmico liberal mismo entraba en crisis. Estas consideraciones son indispensables para juzgar la revolucin de 1930 y la presidencia constitucional de Daniel Salamanca (1931-1934) que sali de ella. En opinin de la mayora de los contemporneos, la revolucin fue organizada por una alianza muy amplia de grupos polticos que se unieron para bloquear al presidente Siles y su partido en su intento de burlar la prohibicin constitucional de la reeleccin inmediata. Aunque los liberales obtuvieron una proporcin inesperadamente grande de escaos en el Congreso elegido en enero de 1931, y volvieron a ocupar posiciones clave tales como la presidencia del Banco Central, otros grupos tambin obtuvieron ventajas importantes: los estudiantes, que ha-

108

HISTORIA DE AMERICA LATINA

ban desempeado un papel destacado en las manifestaciones callejeras de junio de 1930, obtuvieron una garanta constitucional de autonoma universitaria en el referndum de 1931; los maestros fueron liberados de los controles polticos; y la prensa ya no estara sometida a la censura ni a la manipulacin oficial. La piedra angular del nuevo rgimen iba a ser el respeto estricto de las normas constitucionales, de tal modo que ningn grupo o inters estuviera en una posicin que le permitiese dominar a los dems, como haba tendido a ocurrir en el decenio de 1920. Al menos esta era la retrica de los primeros tiempos,' y posiblemente la conviccin de los adictos al nuevo rgimen. Pero no es as como se juzg de forma retrospectiva. El propio presidente Siles nunca logr efectuar una reaparicin en el mundo de la poltica, pero entre los nacionalistas ms agresivos de la siguiente generacin haba unos cuantos jvenes que adquirieron experiencia poltica bajo el gobierno de Siles en las postrimeras del decenio de 1920. Y fue uno de los hijos del propio presidente (Hernn Siles Suazo, presidente en 1956-1960 y 1982-1985) quien organiz la insurreccin revolucionaria de abril de 1952 y, en cierto sentido, con ello volvi al revs el veredicto de junio de 1930, considerado ahora como un triunfo de la reaccin. Es indudable que el golpe de 1930 fue favorable a los intereses de Patino y fue acogido con los brazos abiertos por los terratenientes, los burcratas y los oligarcas liberales, todos los cuales vean la necesidad de reafirmar la disciplina social en una sociedad semicolonial que se encontraba ante una aguda crisis econmica. Los oficiales del ejrcito tambin vieron en 1930 una oportunidad de incrementar el prestigio y la cohesin del estamento militar despus de los trastornos del decenio de 1920. En junio de 1930 el ejrcito instaur una Junta Militar de transicin y nombr oficiales como prefectos; tambin ejerci influencia en las elecciones que se celebraron luego, marginando al popular ex presidente Bautista Saavedra y reforzando el antiguo orden. No hay que subestimar la medida en que los intereses dominantes se haban sentido amenazados por los experimentos polticos del decenio de 1920; ahora se les ofreca la ocasin de restablecer el equilibrio. Con la perspectiva de severos recortes del presupuesto, debi de resultarles obvio que la unidad era necesaria, incluso antes de que se percataran de la profundidad del descontento social que la depresin ocasionara o percibiesen la inminencia de una guerra prolongada en el exterior. As pues, a pesar de las reformas constitucionales del principio, los primeros aos del decenio de 1930 fueron de represin social.
I. Aunque la mayora de los comentaristas de la poca vieron el cambio de rgimen desde un punto de vista estrictamente poltico, el joven Vctor Paz Estens.soro fue una excepcin significativa. Hoy da escribi el primer tecncrata de Solivia los fenmenos econmicos tales como la produccin, el comercio exterior, etctera, son lo que en realidad, y ms all de las causas aparentes, gobiernan la vida de las naciones. Consideraba que los parlamentos no eran apropiados para llevar a cabo las tareas nuevas de la gestin econmica. Estas tareas las hacan mejor organizaciones compuestas por representantes de los principales intereses funcionales de la sociedad, los cuales, segn pareca creer l, podan compartir el poder armoniosamente bajo el nuevo rgimen, guiados slo por los principios de la racionalidad econmica. A su modo de ver, durante todo el decenio de 1920 Bolivia haba tenido un gasto pblico que era superior a sus medios, de manera que la cada de los precios del estao surtira el saludable efecto de eliminar el 25 por 100 del gasto despilfarrador e innecesario que haba creado una ilusin artilicial de prosperidad. Vanse sus artculos en El Diario, La Paz, 17 de mayo y 6 de julio de 1930.

SOLIVIA, 1930f. 199()

109

No obstante, la idea de que el gobierno Salamanca representaba el triunfo de la reaccin debe matizarse en dos sentidos. Las actitudes de su predecesor ante las diversas propuestas de reforma social slo pueden calificarse de ambiguas: y los rasgos reaccionarios de la administracin del propio Salamanca deben juzgarse en el contexto de crisis internas e internacionales casi sin precedentes. Su reputacin de reaccionario radical naca del temor obsesivo a la disolucin social que expres a partir de 1931. En realidad, Salamanca era un terrateniente provincial chapado a la antigua, aferrado a una versin legalista de las doctrinas liberales, a quien las circunstancias obligaron a recurrir sobre todo al palo a falta de pan. Las repercusiones de la crisis econmica fueron desiguales en un sistema de produccin que se haba integrado de modo tan tardo e imperfecto en la economa mundial.^ Careciendo el pas de costas martimas y de ros navegables, los ferrocarriles eran casi el nico medio de comunicacin en un territorio inmenso y poblado de forma muy desigual. Con una poblacin de ms de 2,5 millones en un territorio cuya extensin era el doble de la de Francia, en 1929 Bolivia tena menos de 1.200 automviles, menos de 1.000 camiones, 54 autobuses y slo 6 aeroplanos. La ruta ferroviaria del Pacfico haba confirmado la primaca urbana de La Paz con su hinterland productivo y haba condenado a la capital oficial, Sucre, a la insignificancia y la decadencia. Los valles densamente poblados de Cochabamba y algunos de los asentamientos barridos por el viento de Potos tambin estaban estrechamente vinculados a los mercados mundiales, pero en 1931 se acab el dinero antes de que pudiera terminarse un enlace ferroviario con la ciudad de Santa Cruz, en las tierras bajas. (Algunos afirmaran ms adelante que Bolivia hubiera ganado la guerra del Chaco de haber dado fruto este proyecto.) Incluso entre la poblacin urbana, las lealtades regionales eran un obstculo serio para la formacin de un sentimiento popular de nacionalidad. La mayora rural, que estaba clasificada oficialmente como india y era tratada en consecuencia, segua sin dominar el espaol y careca an de medios de transporte mecanizados; sus horizontes continuaban siendo ineludiblemente limitados. No obstante, en los cuarenta aos transcurridos desde la inauguracin del primer ferrocarril un proceso sostenido de modernizacin econmica haba afectado profundamente a un sector grande de la poblacin del altiplano. Como es natural, las gentes que estaban ms estrechamente relacionadas con la economa internacional fueron las que ms acusaron los efectos de la depresin. Es probable que la regin que result afectada ms severamente fuese Oruro, terminal de ferrocarril y centro minero, donde las autoridades pronto se vieron abrumadas por las exigencias de los parados. Estos problemas se haban vuelto irresolubles incluso antes de que Salamanca tomara posesin del cargo, pues no slo estaban las empresas mineras bolivianas despidiendo trabajadores, sino que, adems, la industria del nitrato de Chile estaba entrando en la fase final de la cada. Los trenes procedentes de la costa iban llenos de trabajadores bolivianos empobrecidos y sus familias, que haban sido expulsados de la zona del nitrato y volvan a su pas natal, del que a menudo llevaban ausentes ms de un decenio. A mediados de 1932
2. Vase L. Whitehead, El impacto de la Gran Depresin en Bolivia. Desarrollo Econmico, n." 12 (1972), pp. 49-80. Bolivia fue la primera repblica sudamericana que dej de atender al servicio de la deuda, en diciembre de 1930, seguida de Per en marzo de 1931 y Chile en julio de 1931.

lio

HISTORIA DE AMERICA LATINA

la desesperacin ya se haba extendido mucho ms porque el descenso de la recaudacin tributaria, la restriccin crediticia y la disminucin de las asignaciones de moneda extranjera por medio del sistema de cupos de importacin aadieron muchos empleados pblicos, pequeos empresarios y comerciantes a las filas de los indigentes. Tampoco los terratenientes y los propietarios de minas se libraron de las repercusiones de la recesin. El vicecnsul britnico en Cochabamba inform de que muchos terratenientes acostumbrados a vender sus supervits agrcolas a los mineros no haban podido atender al servicio de sus hipotecas y que los bancos, en algunos casos, estaban vendiendo fincas adquiridas por incumplimiento de pago a campesinos y pequeos comerciantes, tras dividirlas en parcelas pequeas.' En el centro de la crisis econmica estaban los problemas del sector minero. El estao haba desplazado a la plata como principal producto de exportacin de Bolivia a comienzos del siglo. Represent ms del 72 por 100 de todas las ganancias de exportacin en el decenio de 1920, coeficiente que se mantuvo ms o menos constante hasta el final de la guerra de Corea (despus de la cual la supremaca del estao descendi poco a poco y finalmente qued en menos de la mitad a comienzos del decenio de 1970). Durante por lo menos medio siglo, pues, el estao fue el principal producto de exportacin de Bolivia; otros productos que tambin ganaban cantidades significativas de moneda extranjera minerales tales como la plata, el oro, el volframio y el antimonio los obtenan principalmente las mismas empresas que controlaban el sector del estao. En 1929-1933 (antes de que el New Deal norteamericano elevara los precios del oro y la plata) el estao constitua el 75 por 100 de las exportaciones de Bolivia, y el 68 por 100 era enviado al Reino Unido, donde Simn I. Patino, el mayor productor de estao de Bolivia, posea una fundicin. Aunque las estadsticas deben tratarse con cautela, parece probable que en 1929 la produccin de estao de Bolivia alcanzara un punto mximo que nunca se repetira: ms de 47.000 toneladas largas, poco menos de una cuarta parte de la produccin mundial. En 1933 la produccin haba descendido hasta quedarse en 14.400 toneladas largas, un poco por debajo de una sexta parte del total mundial. En lo que se refiere al valor en dlares, el golpe fue ms fuerte, pues en 1932 los precios mundiales del estao eran menos de la mitad de los niveles alcanzados en el apogeo de la demanda de guerra en 1918. En junio de 1929, cuatro meses antes del hundimiento de Wall Street, los productores ms importantes ya estaban lo bastante preocupados a causa de los niveles sin precedentes de existencias de estao sin vender como para formar una asociacin internacional cuyo propsito era reducir la oferta excesiva financiando las existencias acumuladas o limitando la produccin. Se ha argido que la causa de la mayora de los problemas no fue tanto una expansin excesiva de la produccin como un rpido descenso del consumo, descenso que se concentr mucho en los Estados Unidos.^ Fuera o no cierto que haban efectuado una

3. T. O'Connor, en British Consular Reports: Ecunomic Conditiom in Bolivia, Londres, mayo de 1931, p. 19. 4. Los Estados Unidos, que casi no tenan produccin propia de estao, consumieron el 44 por 100 de la produccin mundial en 1929, pero slo el 34 por 100 en 1932. A lo largo de los ocho aos comprendidos entre 1925 y 1932 el consumo norteamericano descendi en 41.000 toneladas anuales, pero el consumo del resto del mundo disminuy en slo 12.000 toneladas. William Fox, The Working ofa Commodity Agreement: Tin, Londres, 1974, p. 118.

BOLIVIA. 193()-f. 1990

111

expansin excesiva antes de 1929, los productores bolivianos quedaron muy expuestos al caer los precios. A diferencia de la minera de aluvin que predominaba en Malaya, los bolivianos dependan de minas subterrneas que parecan mucho ms vulnerables al agotamiento rpido o a la subida de los costes. El bigrafo de Patino llega al extremo de sugerir que a finales de 1929: pareca que la historia fuera a repetirse y que la minera del estao boliviana, justo cuando haba alcanzado su desarrollo pleno, correra la misma suerte que sus industrias del caucho y la quinina y decaera hasta casi desaparecer ... los costes de produccin en el Oriente en 1930 eran de unas 70 libras esterlinas por tonelada pura ms baratos que en Bolivia.' En realidad, Bolivia continuara siendo un importante exportador de estao durante otro medio siglo, pero hay algunos motivos para pensar que es posible que los magnates de la minera temieran sinceramente un pronto y total derrumbamiento de sus empresas bolivianas incluso antes de que la depresin mundial causara una alarma generalizada. Dewett C. Deringer, el norteamericano que diriga la planta de Patino en Catav, escribi ms adelante: Poco despus de organizarse la Patino Mines, en 1924, la empresa neoyorquina Yateman and Barry calcul que su probable duracin sera de cinco aos ... En 1927, con el agotamiento de las masas de mineral que entonces eran comerciales 3 por 100 de contenido la empresa efectu una fuerte inversin de capital [que le permiti] incrementar la produccin basndose en minerales con un contenido medio de estao del 2,25 por 100 ... nadie en su sano juicio hubiera previsto en 1929 que las masas de mineral con un contenido de estao del 0,8 por 100 seran alguna vez comerciales.'' Capitaneadas por Patino y con el pleno respaldo del gobierno boliviano, las compaas mineras del estao mundiales respondieron a la disminucin de la demanda imponiendo restricciones cada vez ms severas a la produccin, que a partir de marzo de 1931 se hicieron cumplir por medio de un organismo internacional, la semigubernamental Tin Producers Association. Mientras que las compaas ms importantes obtuvieron generalmente partes satisfactorias de los cupos de produccin asignados oficialmente, adems de tener la fuerza financiera suficiente para soportar un perodo de grandes prdidas, los pequeos empresarios mine-

5. Charles F. Geddes, Patino: The Tin Kng, Londres, 1972, pp. 221-225. A falta de una fundicin en Bolivia, las compaas tenan que transportar gran cantidad de mineral sin valor a Europa para que all extrajeran el estao que contena. Adems, todas las importaciones destinadas a las minas tenan que pagar fletes onerosos. 6. Deringer, carta a El Diario, La Paz, 10 de enero de 1960. Aadi que En 1938 ciertas mejoras en el transporte nacional e internacional, ms tcnicas nuevas ... nos permitieron mantener el volumen de la produccin aunque la graduacin del mineral era ahora inferior al 2 por 100 ... Sin embargo, en 1947 las reservas econmicamente utilizables basndose en los procesos tcnicos existentes apenas bastaban para otros cuatro aos de produccin ... Contratamos los servicios de especialistas ... y a finales de 1947 pudimos inventar y probar el mtodo de la "excavacin en bloque" [y otras innovaciones importantes], que nos permiti la extraccin provechosa de mineral de grado 1.0 por 100. En 1980 la media de contenido de estao del mineral boliviano comercialmente aprovechable estaba por debajo del 0,6 por 100.

112

HISTORIA DE AMERICA LATINA

ros de Bolivia no fueron tan afortunados. La mayor prueba de resistencia empez a mediados de 1932, momento en que la asociacin tij cupos de produccin de slo el 33 por 100 de los niveles alcanzados en 1929, reduccin que se mantuvo hasta finales de 1933. A principios de 1933 el precio del estao haba vuelto a alcanzar el nivel de finales de 1929, y el resultado fue que los intereses privados que financiaban existencias reguladoras de estao obtuvieron saneados beneficios. Sin embargo, tanto productores como consumidores sufrieron a causa de las disciplinas que impuso el crtel y contribuyeron al nacimiento del clima de opinin hostil en el cual funcionaran las minas de Patino a partir de entonces. Durante su presidencia. Salamanca cruz correspondencia con Simn Patino, que se encontraba en Europa, con el fin de que le ayudase a obtener material militar y le aconsejase en asuntos financieros. El 16 de mayo de 1933 el presidente escribi a Patino agradecindole sus esfuerzos osados y arriesgados por mantener y hacer subir el precio del estao. Sin embargo, una semana ms tarde Salamanca aadi la siguiente advertencia: He observado que al menor pretexto una gigantesca oleada de celos amenaza con tragarse la industria minera.' De hecho, despus de la presidencia de Salamanca, la conducta de los gobiernos bolivianos en relacin con la industria minera empez a cambiar de forma acentuada. Al propio Patino esto le pareci muy injusto, toda vez que estaba orgulloso de sus hazaas patriticas, que haban consistido en expulsar el capital chileno y ayudar al esfuerzo de guerra. No era extrao, con todo, si se tiene en cuenta que las principales empresas mineras (apodadas ahora la rosca o el superestado minero) salieron bien paradas de la crisis de comienzos del decenio de 1930, as como el contraste entre su prosperidad y el empobrecimiento general de los productores, empleados y trabajadores cuya base estaba en Bolivia. La crisis financiera y econmica no hizo sino contribuir a una crisis social y poltica mucho ms generalizada que ya exista en forma embrionaria antes de 1929 y que se exarceb mucho a causa de la guerra del Chaco: tres aos de lucha desesperada cuya culminacin fue una derrota amarga y humillante. Aunque las corrientes radicales de antes de 1930, las que, citando a Tristn Marof, tenan por objetivo dar tierras al indio, minas al estado, carecan de un centro organizador, eran dispersas en lo social y confusas en lo ideolgico, su potencial explosivo era evidente a ojos tanto de los militantes de izquierdas como de los defensores del estado de cosas. En 1931 tanto Salamanca como la lite econmica vean con gran alarma las consecuencias de la crisis econmica y tambin los efectos perturbadores que las experiencias de cambio poltico violento podan tener en el pensamiento de las masas. Sin embargo, aunque el presidente y su gabinete de partido nico (el Partido Republicano Genuino) experimentaron fricciones continuas con el resurgente Partido Liberal (que tena la mayora en el Congreso, controlaba el Banco Central y defenda los intereses de la propiedad y las doctrinas econmicas del laissez faire), se poda contar con que ambos grupos se uniran contra el lder poltico que ms apoyo encontraba entre la baja clase media y los pobres sin derecho al voto: el ex presidente Saavedra. En marzo
7. Citado en Geddes, Patino, pp. 255-256. Otros extractos de su correspondencia se han publicado en David Alvestequi, Salamanca, vol. 3, Buenos Aires, 1963, pp. 284-289. Para testimonios de que incluso en el gabinete Salamanca haba resistencia a los privilegios de Patino, vase tambin Benigno Carrasco, Hernando Siles, La Paz, 1961, pp. 312.

BOU VIA, 193()-c. 1990

113

de 1932 Saavedra, deseando vivamente mantener su posicin en un momento en que aumentaban las huelgas y las protestas de la clase baja, cambi el programa de su partido, el Republicano, y aadi Socialista a su denominacin. Sin embargo, para la posicin poltica de Salamanca era mayor la amenaza de la creciente belicosidad en las relaciones con Paraguay. Durante treinta aos en la oposicin. Salamanca se haba presentado como el ms intransigente defensor de los derechos territoriales de la nacin, pero despus de dieciocho meses en el poder, tuvo que reconocer que una sola mirada superficial a nuestra "situacin econmica" indicaba que sera una locura ... provocar perturbaciones internacionales. Durante la mayor parte del tiempo, sin embargo. Salamanca continu hablando en trminos belicosos, quiz bajo la influencia del miedo de que su viejo rival Saavedra le denunciara por apaciguamiento." A decir verdad, cuando entr en guerra a mediados de 1932, Salamanca haba perdido virtualmente todo el espacio para maniobrar; tena que alcanzar el xito internacional o reconocer la quiebra de su poltica y el derrumbamiento de su autoridad. Parece que la guerra no fue, sin embargo, planeada deliberadamente para distraer la atencin de la depresin o de las dificultades polticas del presidente. Fue ms bien la culminacin de un proceso de ocupaciones de tierras con el respaldo de los militares que durante una generacin o ms haba amenazado con terminar provocando una guerra. El terreno en litigio estaba muy lejos, era inhspito y, como se vera en su momento, de escaso valor econmico, aunque es posible que las esperanzas de encontrar petrleo influyeran en algunas decisiones polticas.** La raz del conflicto estaba en que las repblicas rivales haban adoptado mucho tiempo antes actitudes mutuamente incompatibles ante los principios que deban gobernar la demarcacin de las fronteras entre ellas. Bolivia, con su poblacin ms numerosa y sus fuerzas armadas ms formidables, no tuvo suficientemente en cuenta las enormes desventajas geogrficas que impediran hacer una guerra ofensiva. Pero una vez los lderes polticos y militares del pas se hubieron inducido a engao unos a otros e instalado un fortn estratgico en un punto que antes ocupaban los paraguayos, y una vez les hubieron arrebatado el fortn (a mediados de julio de 1932), las nicas opciones que quedaban eran recurrir a la diplomacia desde una posicin de debilidad o tomar represalias en serio que le valdran a Bolivia la etiqueta de agresora. Los asuntos se presentaron de forma muy distinta a una opinin pblica que estaba mal informada y era hipersensible despus de las prdidas territoriales de 1879 (en beneficio de Chile) y de 1899 (en beneficio de Brasil). Paraguay haba lanzado un ataque no provocado que exiga una respuesta firme. Salamanca propag personalmente esta versin, mientras que el mando militar, que, en opinin del presidente, haba contribuido en gran medida a meterle en el atolladero, se encontraba de pronto ante lo que ello significaba y buscaba alguna forma de salir del apuro. No quedaba ninguna posibilidad de re-

8. Vase Herbert Klein, Parties and Political Change in Bolivia, 1880-1952, Cambridge, 1969, pp. 136 y 145. 9. La Standard Oil tuvo pozos que producan en los bordes bolivianos del Chaco durante todo el decenio de 1920. Durante la guerra, los paraguayos declararon que la Standard Oil haba inspirado la agresin boliviana, porque el Chaco era rico en petrleo. La Standard Oil afirm que el Chaco no contena nada de petrleo antes de la guerra, y que no se haba encontrado ni pizca desde entonces.

114

HISTORIA DE AMRICA LATINA

tirarse dignamente, de manera que el presidente opt por seguir adelante, sin tener ya la seguridad de alcanzar la victoria, pero, al parecer, apostando por la regeneracin nacional por medio del sufrimiento. Despus de tres aos de lucha encarnizada contra un enemigo ms pequeo y supuestamente ms dbil, los bolivianos se haban visto expulsados del Chaco y obligados a aceptar una suspensin de las hostilidades (junio de 1935) que signific conceder a Paraguay el control de aproximadamente una quinta parte de la regin que antes reclamaba la reptblica.'" La tercera prdida sucesiva de territorio por parte de Bolivia fue, con mucho, la ms costosa en lo que se refiere tanto a material militar como a bajas humanas. Durante la guerra ms de 200.000 hombres haban servido en las fuerzas armadas bolivianas, cifra que representaba una proporcin considerable de los varones en edad de casarse que tena la nacin. Ms de 50.000 murieron, ms a causa de las enfermedades, el hambre y la deshidratacin que en los campos de batalla. Aunque en los ltimos meses antes del cese de las hostilidades Bolivia oblig a los paraguayos a retirarse de sus posiciones ms avanzadas, las estadsticas de prisioneros de guerra revelaron de forma bien clara el resultado global de la lucha. Bolivia tena unos 2.500 prisioneros paraguayos, mientras que Paraguay haba hecho alrededor de 23.000 prisioneros de guerra entre los bolivianos. Incluso despus de que La Paz pagara medio milln de dlares por la liberacin de los soldados prisioneros, Asuncin sigui controlando la principal carretera internacional que comunicaba Bolivia con Argentina y hasta finales de 1937 utiliz este control para negociar el tratado de paz definitivo. Si bien los combates cesaron en junio de 1935, transcurrieron otros tres aos antes de que se restableciera oficialmente la paz y pudieran aplicarse todas las energas nacionales a la tarea de reconstruccin. A decir verdad, durante todo el ao 1937 y parte de 1938 Bolivia puso en prctica un costoso programa de rearme, y en mayo de 1938 volva a tener unos efectivos militares que se cifraban en 35.000 o 40.000 hombres, nmero muy superior al nivel acordado. Slo la amenaza inminente de la reanudacin de la guerra, esta vez en mayor escala, convenci finalmente a Paraguay y a sus patrocinadores porteos" de la necesidad de ratificar, en julio de 1938, un tratado de paz que, sin embargo, no contena ms que mejoras marginales en la postura boliviana. As pues, el conflicto del Chaco domin todas las dems consideraciones no durante tres aos solamente, sino durante seis, o, en un sentido an ms amplio, durante todo el decenio comprendido entre 1928 y 1938. Despus de semejante desastre, lo ms importante para los gobiernos sucesivos fue desviar la responsabilidad de s mismos y reprimir o cooptar a sus crticos. Ninguno de los experimentos que despus de la guerra se hicieron con el socialismo militar, la nacionalizacin, el corporativismo o incluso las formas de gobierno constitucionales pueden entenderse sin tener en cuenta este motivo.
10. Augusto Cspedes ha dicho que la guerra del Chaco fue una campaa colonial llevada por un pas semicolonial sin el beneficio de la asistencia extranjera. En trminos militares fue para Bolivia una larga retirada de tres aos que al final result ser estratgica porque permiti a nuestro ejrcito alcanzar un terreno donde tena ventaja sobre el enemigo. El dictador suicida, Santiago, 1956, p. 127. 11. Argentina tena intereses econmicos en el Chaco y necesitaba a Paraguay como aliado contra Brasil.

BOLIVIA, 1930-c'. 1990

115

El golpe militar que en noviembre de 1934 puso fin a la carrera del presidente Salamanca fue sintomtico de gran parte de lo que vendra despus. Detenido por el alto mando rebelde, el amargado Salamanca coment sardnicamente que era la primera operacin militar que dicho alto mando ejecutaba con eficacia. La confirmacin de que esta mala opinin que tena de los militares era generalizada se produjo cuando en julio de 1935 el alto mando fren el proceso de desmovilizacin debido al temor que le inspiraba el ambiente de motn que se observaba en muchas unidades. Aunque los militares ejercan un control interno suficiente para protegerse de un ataque frontal motivado por el desastre, carecan de la unidad y el prestigio que les hubieran permitido formar un rgimen estable. En consecuencia, una sucesin de gobiernos basados en el estamento militar fue dando tumbos de una poltica a otra, tratando primeramente de adquirir fuerza por medio de una alianza con los tradicionales adversarios polticos de Salamanca, buscndola luego en el renaciente movimiento obrero, despus en un aumento de los sentimientos nacionalistas contra la Standard Oil y, finalmente, en un intento de imputar a la industria minera la culpa del desastre. Al estallar la segunda guerra mundial, ya se haban probado todos estos recursos con un xito slo pasajero. La amargura causada por la derrota an no haba sido exorcizada del todo, y no se haba establecido ninguna relacin firme entre los gobiernos de base militar y las diversas formas nuevas de movimiento popular que haban aparecido despus de la guerra del Chaco, especialmente los Veteranos, el primer movimiento moderno que hizo acto de presencia en las zonas rurales de toda Bolivia. Tampoco el coste de la guerra se haba repartido de manera aceptable entre los diversos sectores econmicos. La guerra hinch el gasto pblico y aceler el cambio que ya se estaba produciendo, a causa de la depresin, del liberalismo econmico al intervencionismo. La inflacin y la depreciacin monetaria resultantes de ello adquirieron un mpetu que durante muchos aos continuara alimentando los conflictos distributivos y erosionando la base de un posible acuerdo poltico. Sobre todo, la industria minera requera nuevas garantas y condiciones de explotacin menos onerosas o los futuros gobiernos bolivianos tendran que afrontar las consecuencias de la descapitalizacin progresiva. Hasta finales del decenio de 1930 el asunto del Chaco ocult estos problemas subyacentes. Durante gran parte del decenio de 1940 quedaron disimulados por los trastornos que caus la segunda guerra mundial, que hizo que la atencin se centrara en asegurar el suministro de minerales estratgicos, trajo una bonanza temporal para las compaas mineras y despert la paranoia general sobre influencias nazis reales e inventadas. Con todo, estos procesos esencialmente internos, fuentes de inestabilidad social todava pendientes de solucin, persistiran mientras las sacudidas causadas por la guerra extema iban desvanecindose. Exacerbadas por la guerra del Chaco (aunque ya existan en forma embrionaria antes de que la lucha contra Paraguay se hiciera incontenible), se las considera con razn la causa principal de la Revolucin Nacional de 1952. Los aos 1935-1939 representan un perodo relativamente compacto en el cual pueden observarse estos problemas no resueltos. El Partido Liberal en realidad nunca haba dado carta blanca a Salamanca para que dirigiese la guerra. Los hombres nombrados por el partido estaban en mayora en el Congreso, dirigan el Banco Central y uno de ellos ocupaba la vicepresidencia. Jos Luis Tejada Sorzano, el vicepresidente, contribuy a que se produjeran sucesivas crisis del gabi-

116

HISTORIA DE AMERICA LATINA

nete que mermaron la autoridad ejecutiva de Salamanca. Cuando el alto mando detuvo al presidente en noviembre de 1934, Tejada se hizo cargo de la presidencia y dispuso que su mandato y el del Congreso durasen hasta agosto de 1936 con el pretexto de mantener la continuidad en la ltima fase de la guerra y en las negociaciones de paz. Para su partido y para los intereses empresariales asociados con l, las mayores prioridades eran poner fin a la contienda, desmovilizar las fuerzas armadas y crear de nuevo, con la mayor rapidez posible, las bases econmicas y jurdicas para volver al anterior estado de cosas. Pero Tejada Sorzano se encontraba a la cabeza de un gobierno de facto que era precario y su partido no poda ni disociarse de la guerra de un modo que resultase convincente ni ofrecer al pas beneficios tangibles de la paz. Nada tena que ofrecer a los militares excepto un descenso de su graduacin y un retomo a los malos y antiguos rituales de la poltica de partido. No obstante, el alto mando titube antes de romper por completo con las formas constitucionales, cuya restauracin haba sido el propsito del golpe de 1930. Hasta que los sindicalistas de La Paz tomaron la iniciativa y convocaron una huelga general con el fin de recuperar los ingresos reales que los trabajadores haban perdido durante la depresin y la guerra, no se vieron empujados los militares a tomar el poder abiertamente. El presidente declar ilegal la huelga y someti a los huelguistas a la ley marcial, pero estas medidas produjeron una tensin mayor de lo que poda soportar la frgil estructura del constitucionalismo boliviano. El 17 de mayo de 1936 se vio obligado a dimitir y los huelguistas se apresuraron a firmar la paz con la nueva junta militar (primera asuncin explcita del poder por parte de las fuerzas armadas desde 1880). Al frente de la Junta se encontraba el coronel David Toro, cuya hoja de servicios en la guerra del Chaco dejaba algo que desear pero que haba sido ministro del Interior durante las ltimas semanas de la presidencia de Siles. En ms de un sentido, pues, iba a darse la vuelta al veredicto de 1930. Toro slo estuvo catorce meses en el poder, pero durante este tiempo se pusieron en marcha numerosas iniciativas que prefiguraran el futuro. Su primera tarea consisti en hacer un trato con las organizaciones obreras que haban ayudado a llevarle al poder. En junio de 1936 se cre un departamento del trabajo; en diciembre se celebr el primer congreso de una nueva confederacin del trabajo, la Confederacin Sindical de Trabajadores Bolivianos (CSTB); y en febrero de 1937 la Junta decret que por lo menos el 85 por 100 de la nmina de todas las empresas tena que ser para trabajadores de nacionalidad boliviana. Durante el mes siguiente se nacionaliz la Standard Oil y se decretaron tasas mnimas de sueldos y salarios. Estas medidas deberan haber generado un gran aumento del apoyo poltico, al menos a corto plazo, aunque agravaron los problemas del gobierno a largo plazo. Sin embargo. Toro inspiraba tanta desconfianza, que el 13 de julio de 1937, no hubo resistencia cuando los militares le retiraron su apoyo y nombraron sucesor suyo al teniente coronel Germn Busch, de treinta y cinco aos de edad. El gobierno militar segua siendo impopular, el ejrcito todava estaba dividido y grupos tan dispares como los grandes propietarios de minas, los estudiantes y los socialistas republicanos del ex presidente Saavedra celebraron la partida de Toro. El movimiento obrero guardaba poca lealtad al presidente saliente y los nacionalistas se apresuraron a desviar su atencin del astuto y cnico Toro al inexperto e idealista Busch. Un factor que contribuy a la facilidad de la

BOUVIA, 193()-c-. I99()

1 17

transicin de Toro a Busch fue la esperanza de que Bolivia estuviera gobernada ahora por un autntico hroe de guerra, un hombre cuyas credenciales de populismo eran al menos tan respetables como las de su antiguo mentor y ahora rival. Busch permaneci en el poder durante poco ms de dos aos antes de su muerte (al parecer, se suicid) en agosto de 1939. Los mitos que a partir de entonces rodearon su figura reflejaban tanto su trgica muerte como su trgica vida, y fueron un arma potente para movilizar a la opinin nacionalista contra la oligarqua minera. Su escasa educacin y sus terribles experiencias blicas le dieron poca preparacin para las tareas de gobierno. Sin embargo, logr atraerse un apoyo popular que le era desesperadamente necesario: las clases bajas, los activistas obreros, los ex soldados y los maestros de escuela rurales respondieron a sus llamamientos como no responderan a los de nadie ms. Mientras vivi, los oficiales de alta graduacin, los patronos, los terratenientes y los polticos normales y corrientes disimularon sus dudas y trabajaron en pos de sus propios objetivos, mediante la aparente colaboracin con el gobierno Busch. Pero las dudas y la confusin del propio Busch salan con frecuencia a la superficie y se expresaban por medio de denuncias sorprendentes y amenazas arbitrarias de recurrir a la fuerza militar para castigar a quienes incurran en su desaprobacin. La situacin econmica con que se encontr el nuevo presidente hubiera alarmado a un estadista mucho ms experto. En los Estados Unidos haba empezado otra recesin, menos seria que la de 1930-1932 pero desmoralizadora, al descender vertiginosamente la demanda de minerales, y los trastornos posteriores al Chaco hicieron que los propietarios de minas bolivianos no pudiesen cumplir siquiera los cupos que les haba asignado el crtel internacional. Se anunciaba la perspectiva de una reduccin del cupo nacional que significara una disminucin de las ganancias de divisas durante muchos aos. As pues, las compaas cuyos activos se hallaban por completo dentro de Bolivia intensificaron sus presiones contra la Patino Mines, principal culpable de la insuficiencia de la produccin, el elemento ms poderoso del crtel y la empresa ms protegida contra los fenmenos adversos en Bolivia debido a sus recursos internacionales. Al parecer. Aramayo y Hochschild, que ocupaban el segundo y el tercer puesto en orden de importancia entre los propietarios de minas, llegaron al extremo de financiar un intento de restauracin del coronel Toro. Por si no bastaban estos problemas, el esfuerzo por rearmarse cre ms dificultades, que a su vez se vieron complicadas por los conflictos con la Standard Oil y los obligacionistas norteamericanos a causa de las solicitudes de compensaciones. En el plano interior, los ex soldados y los prisioneros que haban regresado del cautiverio empezaban a gastar los ingresos que se les haban acumulado durante la guerra, a la vez que los aumentos salariales concedidos por Toro tambin se abran paso en la economa. Por consiguiente, la inflacin se aceler, la hacienda pblica continu sumida en el desorden y un tipo de cambio sobrevalorado estimul la fuga de capitales. Las dificultades econmicas afectaron a la poblacin de manera desigual. Los mayores perdedores, en trminos de ingresos reales, fueron probablemente los cholos urbanos, que carecan de propiedades reales o de relaciones con el comercio exterior para defenderse de la depreciacin de la moneda.'- (Entre el final
12. Merwin Bohan [agregado comercial norteamericano en Santiago], Economic Conditions in Bolivia, 10 de junio de 1937, U. S. National Archives, 824.50/8, Washington, D. C.

118

HISTORIA DE AMERICA LATINA

de la guerra del Chaco y el comienzo de la segunda guerra mundial el boliviano se depreci cuatro veces, lo cual proporcion un foco de resentimiento contra los magnates de la minera.) Al mismo tiempo, partes de la poblacin rural, por ejemplo en el valle de Cochabamba, puede que, de hecho, se beneficiaran del incremento de la demanda urbana de alimentos bsicos, de los pagos de transferencia y de las campaas gubernamentales que fomentaban la educacin de los campesinos. Tambin tuvo lugar cierta industrializacin substitutiva de las importaciones y se crearon empresas nuevas (que producan jabn, bujas, medias, sombreros, conservas alimenticias y licores) que dependan de la proteccin y el favoritismo del gobierno. Por un lado, pues, las compaas mineras, los propietarios de bienes races y las grandes casas comerciales necesitaban restaurar la influencia de la que tradicionalmente haban gozado en el seno de los gobiernos bolivianos y tenan la esperanza de poder convencer a Busch para que viese las cosas como ellos. Por otro lado, iban saliendo nuevas organizaciones y nuevos intereses sociales que competan con ellos en pos de influencia. Estas fuerzas nuevas no eran necesariamente muy cohesivas ni tenan unos objetivos claros, pero podan afirmar que eran ms autnticamente nacionales y patriticas que los grupos de mayor ambigedad que ellas a los que se consideraba responsables de la derrota en el Chaco. Esta se convirti en la frmula que utilizara Busch para gobernar. Fueran cuales fuesen las contradicciones de su historial, el ataque que en junio de 1939 lanz contra las compaas mineras y su muerte violenta le aseguraron el primer lugar en el panten del nacionalismo revolucionario de Bolivia. Aunque el joven presidente haba restaurado primero la Constitucin, que le eligi para la presidencia durante un mandato constitucional de cuatro aos (1938-1942), estas medidas quedaron substituidas en abril de 1939 al proclamar la dictadura. Cuando se vio que la confirmacin de la paz y la ratificacin de un cdigo progresista del trabajo no eran suficientes para dar estabilidad a su gobierno, Busch tom todo el poder en sus manos. Utiliz esta concentracin de autoridad ejecutiva para promulgar un decreto que exiga que la industria minera depositara todos sus beneficios en moneda extranjera en el Banco Central, al que puso bajo el control del estado, con exclusin de los accionistas privados. Se afirm que un gobierno parlamentario o de tipo colegiado no hubiera generado tales leyes. Slo un dictador heroico poda vencer el obstruccionismo del superestado minero y encauzar todas las divisas extranjeras de Bolivia a travs de las instituciones del gobierno nacional. De esta manera podran vigilarse la defraudacin fiscal y la fuga de capitales y emplear la riqueza del pas en el desarrollo nacional en vez de en el enriquecimiento de extranjeros. Las compaas mineras respondieron suspendiendo las exportaciones hasta que se aclarasen los trminos del decreto. Tenan objeciones de principio, pero fue suficiente hacer hincapi en el carcter poco prctico del decreto del 7 de junio. Redactado sin consultar, se comprob que era imposible ponerlo en prctica, testimonio de la falta de habilidad administrativa del dictador as como de su herosmo. La muerte de Busch en agosto dramatiz este callejn sin salida. Al finalizar el decenio de 1930, haban cristalizado dos formas irreconciliables de ver la realidad boliviana: la de los propietarios de minas y la de los revolucionarios nacionales. Cada bando poda movilizar a numerosos aliados en apoyo de sus puntos de vista. El decenio de 1940 se vera dominado por este enfrentamiento.

BOLIVIA, 1930-c. 1990

119

1939-1946 Del mismo modo que la guerra del Chaco dio forma a la mayora de los principales acontecimientos del decenio de 1930, tambin la segunda guerra mundial, a pesar de la lejana geogrfica de Bolivia, influy mucho en la evolucin interna del pas entre 1939 y 1946. Los conflictos polticos de Bolivia se juzgaban a travs del prisma de las alineaciones internacionales, lo cual significaba equiparar a los incipientes nacionalistas con las potencias del Eje, a los marxistas con la URSS y a la derecha tradicional con la democracia anglo-norteamericana. El ao 1946 fue testigo de la culminacin de esta tendencia, con los marxistas y los conservadores alindose contra los nacionalistas en una copia de los acontecimientos internacionales de 1945 al liberar Bolivia del supuesto nazismo. Aunque agrupamientos polticos que deban sus orgenes principalmente a factores internos tomaron partido en el conflicto mundial, se inspiraron en los modelos ideolgicos enfrentados y vieron las peripecias de la guerra reflejadas en las suyas propias, era fcil exagerar la fuerza de estas influencias internacionales. En realidad, los tres agrupamientos principales que cristalizaron en fuerzas organizadas durante la contienda tenan sus orgenes en circunstancias locales y sus rivalidades continuaron durante mucho tiempo despus de la victoria aliada. De hecho, no transcurrira mucho antes de que los nazis fueran clasificados de nuevo como revolucionarios comunistas, despus de lo cual los demcratas pasaran a la nueva clasificacin de terretenientes feudales cuya nica preocupacin era oponer resistencia a la reforma agraria. El gobierno britnico fue el que se mostr ms sensible a las influencias alemanas en Bolivia y al peligro de que las actividades de una quinta columna en dicho pas pudieran interrumpir el abastecimiento de mineral de estao a las fundiciones de Liverpool. (En 1945 Bolivia ya suministraba alrededor de la mitad de la produccin total de estao del mundo y este metal era esencial para fines blicos.) Varios meses antes de que Busch proclamara su dictadura, el embajador britnico ya haca advertencias sobre la influencia de un grupito britnico que ha vivido mucho tiempo en Alemania y han quedado todos profundamente impresionados por el rgimen nazi ... se rumorea [que] el ministro alemn est prestando ayuda y consejo." El embajador incluy el nombre del general Carlos Quintanilla, que pas a ser el presidente interino despus del suicidio de Busch. Sin embargo, la conducta de Quintanilla en el poder no fue desfavorable a los intereses britnicos y norteamericanos. Al contrario, su mxima prioridad era obtener crditos de los Estados Unidos, ya que tema que, sin ellos, habra graves escaseces de alimentos en las ciudades. Ms por necesidad econmica que por haber cambiado sus ideas, como explic el embajador norteamericano, se esforz por recuperar la confianza de los intereses extranjeros rescindiendo el decreto de junio de 1939 e invitando a un abogado de Patino a presentar propuestas de reforma de las leyes sobre minera.'" El sucesor constitucional de Quintanilla, el general Enrique Pearanda, elegido en marzo de 1940, tena mejor reputacin desde el punto de vista de los pro13. A 9011, 3 de noviembre de 1938, Public Record Office, Londres. 14. 20 de septiembre de 1939, U. S. National Archives, 824.50/11, Washington, D. C.

120

HISTORIA DE AMERICA LATINA

pietarios de minas y los aliados. No obstante, la influencia alemana sigui preocupando mucho a los ingleses en particular y en 1941 el servicio de informacin britnico lleg al extremo de inventar un mensaje falso supuestamente enviado desde Alemania que implicaba a destacados bolivianos (entre ellos a Vctor Paz Estenssoro, el lder del recin formado Movimiento Nacional Revolucionario o MNR) en un presunto complot nazi para hacerse con el poder.'^ La preocupacin del ministerio de Asuntos Exteriores britnico por las posibles actividades nazis en Bolivia persisti durante toda la presidencia de Pearanda. Por ms que el jefe del estado diera seguridades de lealtad, Londres segua convencido de que debajo de la superficie haba corrientes favorables a los nazis y el golpe nacionalista de diciembre de 1943 se juzg al instante bajo esta luz. La preparacin de los oficiales bolivianos por instructores alemanes e italianos daba mucho pbulo a las sospechas. Otro factor fue puesto de relieve en un informe enviado a Londres en octubre de 1942 en el que se identificaba Cochabamba como la capital lgica para Bolivia y tambin como centro principal de la actividad nazi. Los alemanes se encontraban como en su casa all... la conexin militar (toda vez que la mayona de las autoridades provinciales eran oficiales del ejrcito) y la red area se aprovecharon al mximo y se edific una dominacin poltico-comercial estrecha y bien organizada de casi toda la parte oriental de Bolivia con Cochabamba como centro de la trama.'* El mayor Gualberto Villarroel, que se convirti en presidente a resultas del golpe de diciembre de 1943, era cochabambino. Sin embargo, el movimiento nacionalista de Bolivia distaba mucho de ser fruto directo de la influencia del Eje. De hecho, Berln se interes slo de lejos por los asuntos bolivianos, y la influencia favorable al Eje que llegaba a Bolivia se filtraba principalmente a travs de Argentina, que tena sus propios objetivos. Vistas las cosas desde el altiplano, era posible creer que Alemania e Italia haban encontrado una frmula para la reconstruccin nacional despus de la cada del
15. Col Blasier aclar este complot. Vase su The U. S., Germany and the Bolivian Revolutionaries, 1941-6, Hispanic American Historical Review (febrero de 1972). El agente britnico reconoci la falsificacin. Vase H. Montgomery Hyde, Secret Intelligence Agent: British Espionage in America and the Creation of the O. S. 5., Nueva York, 1982, pp. 159-160. Paz Estenssoro proceda de una distinguida familia conservadora de la provincia meridional de Tarija. Veterano del Chaco con ttulo de economista, haba sido empleado de la empresa Patino Mines antes de entrar en el Congreso y apoyar a Busch. En enero de 1941 se convirti en fundador y lder del MNR y sirvi brevemente en calidad de ministro de lconoma bajo Pearanda, antes de que la carta falsificada le atribuyese el papel de agente de los alemanes. Sus prioridades eran diversificar la economa, promover las regiones olvidadas y neutralizar el enorme poder poltico de la industria minera. 16. Memorndum al embajador del Reino Unido de Mr. Howell, segundo secretario de la embajada britnica en La Paz, 20 de octubre de 1942, que alcanz el nivel de secretario de Asuntos Exteriores. Howell aadi que hay muchos elementos influyentes que .son amigos de nuestra causa y responderan gustosamente a un poco de "presin" o de estmulo. Entre ellos estn incluso algunos de los alemanes ms respetados, adems de la numerosa y rica colonia yugoslava; gran nmero de refugiados; una seccin francfila de los bolivianos educados; y muchos bolivianos decentes... [pero] ...a los palestinos y los sirios, gran proporcin de los cuales son desleales e instrumento fcil para los nazis, hay que meterlos en cintura "o ya vern" (A 1069/3017/5 P. R. O. landres). Como ilustracin de la importancia de las categoras tnicas para las alineaciones polticas internas en Bolivia, merece la pena recordar que un destacado propietario de minas, Mauricio Hochschild, era judo y proceda de Austria. Al lder de los mineros, Juan Lechn, a veces se le clasificaba como sirio.

BOLIVIA, 1930-f. 1990

121

liberalismo que tambin era aplicable a la Bolivia de despus de la guerra del Chaco. Oficiales de alta graduacin como Pearanda, que hablaban de democracia y se encargaban de que Bolivia avanzara por el sendero trazado por los aliados, eran vistos con malos ojos f)or sus inferiores. La siguiente generacin de oficiales haba servido en primera lnea durante el conflicto del Chaco y sus sociedades secretas (como la de Villarroel, que se llamaba Razn de Patria o RADEPA) mostraban cierto parecido con las SS y con el Grupo Obra de Unificacin (GOU) de Pern. Una imitacin similar de la Espaa de Franco dio a luz la Falange Partido Socialista en 1938. Y en 1942 el MNR se present en pblico con una declaracin de principios polticos de estilo nazi en unos momentos en que pareca que Hitler iba a ganar la guerra en Europa. Pero la fuerza motriz del nacionalismo sala de otra parte: la hostilidad dirigida contra la llamada rosca de grandes compaas mineras, que sacaba beneficios de atar a Bolivia con la mayor fuerza posible al esfuerzo blico aliado. Las luchas nacionalistas contra el poder de los propietarios de minas se combinaron con la competencia con los marxistas del Partido de Izquierda Revolucionaria (PIR) en pos del apoyo de los trabajadores e hicieron que algunos de estos grupos se radicalizaran progresivamente, en especial el movimiento encabezado por Paz Estenssoro, cuya eficacia iba en aumento. El PIR, desde luego, reciba inspiracin de la Unin Sovitica, pero no estaba sometido a mucho control por parte del Comintem. Las principales influencias internacionales en el marxismo boliviano se filtraban a travs de la izquierda chilena, y, dado que este era el perodo de la tctica del Frente Popular, los marxistas bolivianos tambin probaron con este mtodo. Haban establecido posiciones en los movimientos estudiantil y obrero y, de hecho, haban disfrutado del patronazgo del estado (al menos en los ministerios de Trabajo y Educacin) durante un breve tiempo bajo la presidencia de Toro. No obstante, su oposicin a la guerra del Chaco haba creado enemistades profundas. En tiempos de Busch se haban prohibido todas las actividades comunistas y anarquistas, pero en las elecciones de 1940 el PIR haba logrado presentar a ltima hora un candidato a la presidencia, Jos Antonio Arze. nico candidato civil en un pas cansado de militarismo, Arze obtuvo casi el 19 por 100 de los votos, con un porcentaje mucho mayor en los principales departamentos mineros, Oruro y Potos. El PIR tom la iniciativa y organiz sindicatos en los campos mineros, pero esta ventaja se vio erosionada en 1942, ao en que el MNR se mostr ms eficaz, como paladn de los trabajadores de las minas en el Congreso, que sus rivales marxistas. Los problemas que los tcticos del PIR tuvieron que afrontar en ese momento suelen pasarse por alto. Las compaas mineras estaban viviendo momentos de bonanza gracias a la insaciable demanda de minerales estratgicos por parte de los aliados, y los beneficios de dicha bonanza no llegaban a los trabajadores. Al contrario, los obreros de las minas sufran las consecuencias del hacinamiento, la inflacin y la intensificacin de la disciplina laboral a causa de la crisis que cre la guerra. Todo esto apuntaba hacia una campaa de activismo obrero, pero el PIR jiensaba que no deba hacerse nada que perjudicase el esfuerzo blico, toda vez que ahora estaba en juego la supervivencia de la Unin Sovitica. Asimismo, los lderes del PIR, que debieron de temer que la intensificacin del conflicto social provocase otra dictadura militar, que sera ventajosa para los nacionalistas pero sin ningn inters para la izquierda marxista disidente, quiz ms prximos a las aspiraciones de

122

HISTORIA DE AMERICA LATINA

los trabajadores bolivianos, adquirieron una influencia significativa y establecieron una tradicin de trotskismo ms difcil de extirpar que en cualquier otra parte de Amrica Latina. Se dice generalmente que al gobierno Pearanda lo destruy su complicidad con la matanza de Catav en 1942, en la cual las tropas mataron a trabajadores que protestaban contra la empresa Patino Mines. En efecto, este episodio perjudic seriamente al gobierno, pero transcurri otro ao antes de que fuera derribado. Este ao proporcion ms tiempo para acumular pruebas de que las oportunidades econmicas que la guerra presentaba no se utilizaban en beneficio del pas. Las principales impresiones que dio la presidencia de Pearanda fueron de servilismo ante los propietarios de minas (que estaban prosperando gracias a la guerra) y los aliados (la Standard Oil fue compensada generosamente y los Estados Unidos firmaron un contrato en virtud del cual compraran la totalidad del estao, el volframio y la quinina de Bolivia a precios fijos y relativamente favorables) y de cinismo y brutalidad en su trato con la disidencia nacional. Tambin dio ms tiempo para que las facciones rivales en el seno del estamento militar se oi^anizaran con vistas a la expiracin del mandato de cuatro aos de Pearanda. Hasta el golpe del 20 de diciembre de 1943 el MNR no fue ms que un agrupamiento muy pequeo de universitarios de clase media y ex combatientes del Chaco limitado a las cuatro o cinco ciudades ms importantes. El liderazgo en el Congreso lo proporcionaban un puado de diputados de La Paz y un solo diputado de Tarija: su jefe, Paz Estenssoro. El programa del partido en junio de 1942 era de tono nacionalista, de contenido poco concreto y, segn se reconoci en aquel tiempo, de inspiracin nacionalsocialista. El peridico asociado La Calle ya era un instrumento eficaz de agitacin que diriga sus ataques contra las arrogantes compaas mineras. Pero aunque esto daba al partido una base de convocatoria un poco ms amplia que la que constituan sus miembros sin ms, el movimiento segua siendo incipiente. Es casi seguro que el mejor estudio que tenemos de los primeros aos del MNR se muestra demasiado generoso al decir que el nmero de afiliados en 1943 era no superior a unos cuanto miles." Parece que unos cuantos centenares de afiliados y unos cuantos miles de votantes o lectores de prensa era el lmite de los efectivos del partido antes de que obtuviera acceso a la maquinaria del estado. Este acceso se consigui por medio de las hbiles maniobras y los buenos contactos militares de los lderes del partido ms que por medio del apoyo de las masas. Sin duda alguna Paz Estenssoro reforz el apoyo que reciba su partido gracias a su enrgica condena de la subordinacin del gobierno Pearanda a las compaas mineras en el debate que en agosto de 1943 se celebr en el Congreso con motivo de la matanza de Catav. Su discurso incluy tambin una llamada al ejrcito
17. Christopher Mitchell, The Legacy of Populism in Bolivia: From the MNR to Military Rule, Nueva York, 1977, pp. 17-33. El secretario de organizacin del partido, Luis Pealoza, en su Historia del MNR, La Paz, 1961, sugiere que los miembros eran cincuenta antes de las elecciones de 1942 y que aumentaron quiz a varios cientos durante 1943. Vase tambin la voluminosa pero confusa obra de Luis Antezana, Historia secreta del MNR, 6 volmenes. La Paz, 19841987. Haba tres ncleos principales: la facultad de econmicas de la Universidad de La Paz, hijos de las familias de la lite de Cochabamba y la aduana de Oruro. Segn un informante, la numeracin de los carnets de afiliacin al partido empez por el 501. Este informante se afili cuando el golpe era inminente y su nmero era el novecientos y pico.

BOLIVIA, 1930--. 1990

123

para que se distanciase de la rosca minera y se volviera de cara al pueblo. Paralelamente a este llamamiento pblico, se sostuvieron negociaciones privadas que culminaron con la alianza del MNR con la logia militar secreta RADEPA, capitaneada por Villarroel. Estos contactos debieron de incrementar mucho la confianza de Paz Estenssoro, ya que en noviembre de 1943, seis semanas antes del golpe, anunci virtualmente la revolucin por anticipado. Hablando de las prximas elecciones se dirigi al Congreso de la manera siguiente: En las prximas elecciones presidenciales no ser posible repetir el fraude de 1940 ... Pero hay muchas seales de que se est erigiendo un aparato de fraude electoral ... si la clase gobernante, en lugar de resolver problemas sociales, refuerza las defensas de los privilegiados, y trata por medio de la violencia y el fraude de < mantenerse en el poder ... inevitablemente, la accin revolucionaria triunfar 18 Al igual que el gobierno militar que subi al poder en Argentina en 1943, el rgimen de Villarroel no fue bien comprendido en su tiempo, y, al examinarlo de modo retroespectivo, tambin se expone a ser mal interpretado debido a los mitos que se forjaron luego sobre el perodo. El golpe, que iba dirigido principalmente contra las compaas mineras, tuvo lugar la vspera del primer aniversario de la matanza de Catav. Incluso antes de que Villarroel accediera al poder, el gobierno boliviano reciba fuertes presiones para que actuase con mayor eficacia en defensa de los trabajadores de las minas del pas. Estas presiones procedan tanto de la opinin nacional como (especialmente despus del desastre de Pearl Harbor y de la interrupcin del suministro de estao desde el Lejano Oriente) de los Estados Unidos bajo la forma de una misin encabezada por el juez Cavert Magruder que en febrero de 1943 investig las condiciones de las minas, tras lo cual la Junta de Guerra Econmica de los Estados Unidos aadi clusulas laborales en sus contratos de compra de minerales de Bolivia y se nombr un agregado laboral para la embajada norteamericana en La Paz. A pesar de ello, el gobierno de los Estados Unidos no vio con buenos ojos la subida al poder del gobierno de Villarroel, ya que lo consideraba una extensin de la influencia del Eje y de la peronista que poda poner en peligro el abastecimiento de materias primas que tenan importancia estratgica para la guerra. Las compaas mineras tambin conservaron un poco de influencia en Washington (especialmente en la oficina de Minas de los Estados Unidos, donde se encontraban muchos ingenieros que haban trabajado en Bolivia). Ante la hostilidad internacional, debido a la cual tard seis meses en ser reconocido, y la resistencia interna de los propietarios de minas, el gobierno Villarroel se vio empujado de modo ineludible a movilizar nuevas bases de apoyo popular. Como es natural, un punto clave de esta estrategia lo ocuparon los trabajadores de las minas, que se encontraban ahora en el apogeo de su fuerza numrica y mejor situados que en cualquier otro momento desde la primera guerra mundial para ejercer presin econmica en defensa de sus condiciones de vida, que haban empeorado debido a la inflacin, el hacinamiento y las escaseces que acompaaban a la guerra. La fundacin de la Federacin Sindical de Trabajadores Mineros Bolivianos (FSTMB) en junio de 1944 debe verse en el contexto de esta situacin nacional, tan excepcional en sus caractersticas polticas,
18. Vctor Paz Estenssoro, Discursos parlamentarios. La Paz, 1955, pp. 167-175.

124

HISTORIA DE AMRICA LATINA

econmicas y sociales. Naturalmente, las semejanzas con el peronismo llaman la atencin, pero en Bolivia fue un partido poltico aliado con los militares, el MNR, el que tom la iniciativa y moviliz a las masas, en vez de tomarla un conspirador militar, como en el caso de Pern. Bajo Villarroel pas a primer plano una cohorte de oficiales militares que haban experimentado los sufrimientos de la lucha en primera lnea durante la guerra del Chaco y que, por consiguiente, haban adquirido una sensacin de solidaridad dirigida hacia dentro y de desconfianza dirigida hacia fuera. Su hostilidad apuntaba a los oficiales de alta graduacin como Pearanda, que haban dado las rdenes de guerra pero se haban librado de las consecuencias y de quienes se crea que se haban vendido a compaas mineras vinculadas al imperialismo extranjero. Al parecer, tampoco sentan simpata por la clase terrateniente, que tena descuidados y oprimidos a los campesinos, lo cual significaba que los reclutas del ejrcito estaban mal preparados. De hecho, aunque los conflictos con los propietarios de minas fueron los que ms llamaron la atencin del pblico, las fricciones del gobierno Villarroel con los terratenientes fueron un factor importante en lo que se refiere a determinar su suerte. En realidad, las actitudes de los militares ante el campesinado eran muy condescendientes y, en el mejor de los casos, paternalistas, y las nicas y tmidas propuestas de reforma agraria procedieron de los partidarios polticos civiles en vez de las fuerzas armadas. No obstante, las lites rurales se sintieron provocadas hasta el extremo de efectuar una movilizacin sin precedentes contra el gobierno militar. El Congreso Indio de 1945 y la abolicin oficial de los servicios laborales no remunerados se consideraron con mucha razn amenazas muy serias al orden social en el campo. Los movimientos campesinos encabezados por civiles eran relativamente manejables, pero las cosas cambiaron cuando pareci que los militares que ocupaban cargos pblicos de carcter local iban a usurpar las funciones de las lites rurales. Volver a dar a los militares un papel ms tradicional se convirti en un asunto muy urgente, y la clase hacendada de Bolivia an posea los recursos sociales (entre ellos la presencia de algunos de sus miembros en el cuerpo de oficiales mismo) que hacan falta para tomar represalias contra la RADEPA y aislar a la camarilla de Villarroel. Desde este punto de vista, el repudio a escala mundial del nazismo en 1945 proporcion un til disfraz para un contraataque cuya base era clasista. Sena engaoso, con todo, atribuir un propsito muy claro a los nacionalistas militares de 1943-1946. Incluso en lo referente a los asuntos rurales, sus posturas eran en su mayor parte confusas y reactivas, aunque es claro que eran conscientes hasta cierto punto de que se trataba de un terreno en el que la jerarqua y la disciplina podan producir resultados eficaces. En relacin con las fuerzas sociales ajenas al campesinado y los movimientos polticos, pronto se metieron en honduras. El nacionalismo y el antiimperialismo les empujaban a adoptar posturas contrarias a las compaas mineras y favorables a la ampliacin del control del estado. Pero para poner en prctica su poltica necesitaban formar alianzas y valerse de intermediarios, y esto resultaba muy difcil. No vean con claridad qu tipo de relacin deban buscar con los Estados Unidos y durante un tiempo vacilaron sin saber qu actitud haba que adoptar ante el marxista PIR. Al final se encontraron con que les atacaban encarnizadamente ambos grupos. (En marzo de 1946 el presidente Villarroel dijo a los norteamericanos que su programa con-

BOLIVIA, 193()--. 1990

125

sista en socavar la posicin del comunismo concediendo a la clase trabajadora las mismas cosas que les ofreca el comunismo.'' Cuatro meses despus el gobierno de los Estados Unidos aprob su derrocamiento, igual que hicieron los comunistas.) Al mismo tiempo, los nacionalistas militares trabajaban incmodamente con sus aliados civiles del MNR y empezaron a recelar al ver que la movilizacin de los trabajadores de las minas serva para reforzar y radicalizar el partido. En modo alguno estaba claro que e! gobierno de los militares fuese a permanecer aliado con el MNR, y tampoco poda este partido confiar en que su influencia en los crculos oficiales le garantizase resultados favorables en las elecciones. Del mismo modo que el gobierno Villarroel necesitaba alguna forma de movilizacin x)pular como refuerzo contra sus enemigos internos y extemos, tambin el MNR tena necesidad de demostrar el apoyo con que contaba para conservar su influencia con el rgimen militar. As pues, las elecciones para el Congreso de junio de 1944 fueron una verdadera prueba de fuerza poltica tan importante a su manera como las elecciones en las democracias consolidadas. De acuerdo con el sistema electoral vigente en aquel tiempo, los trabajadores de las minas constituan una proporcin decisiva del electorado, y fue el MNR el que consigui, mediante una campaa vigorosa y posiblemente incluso demaggica, conquistar la gran mayora del apoyo de dichos trabajadores.^ El congreso fundacional de la FSTMB celebrado en Huanuni el 10 de junio, con la asistencia de delegados de veintitrs sindicatos que decan representar entre 45.000 y 60.000 mineros, fue la culminacin de la campaa electoral del MNR. La FSTMB se identificaba claramente con el MNR y era vista en consecuencia por el PIR y los sindicatos que ste controlaba. El resultado de la campaa electoral consisti esencialmente en fortalecer el dominio del gobierno nacional por parte del MNR, aun cuando los lderes del MNR haban dejado el gabinete por ser ste el precio que pidieron los Estados Unidos a cambio de su reconocimiento. El resultado tambin intensific la hostilidad y la resistencia de su rival en la pugna en pos del apoyo de la clase trabajadora, el PIR, especialmente dado que su lder, Arze, haba sufrido heridas graves en un intento de asesinato la semana despus de las elecciones. Para colmo de desgracias, miembros de la RADEPA secuestraron a Mauricio Hochschild a finales de julio y slo a regaadientes lo soltaron una quincena despus, presionados por el presidente. Al fracasar un intento de contrarrevolucin el 19 de noviembre, miembros de la RADEPA ejecutaron a varios dignatarios implicados en el complot. El escndalo consiguiente desmoraliz y desacredit tanto al gobierno Villarroel, que algunos lderes del MNR se opusieron a la propuesta de que su partido prestara apoyo al gobierno ingresando de nuevo en el gabinete. Paz Estenssoro, sin embargo, impuso una sola condicin, que Villarroel acept: que se activase finalmente el decreto de Busch de junio de 1939 que exiga que las compaas mineras entregaran el 100 por 100 de las divisas extranjeras obtenidas de la exportacin al
19. Cable de la embajada de los Estados Unidos fechado el 7 de marzo de 1946, U. S. National Archives 824.00/3-746, Washington, D. C. 20. Laurence Whitehead, Miners as Voters: The Electoral Process in Bolivia's Mining Camps, Journal of Latn American Studies, 13, 2' parte (noviembre de 1981), pp. 313-346.

126

HISTORIA DE AMERICA LATINA

Banco Central. Con este compromiso, el 1 de enero de 1945 el MNR entr nuevamente a formar parte del gobierno, al que infundi un nuevo elemento de competencia poltica. Entre los nombramientos que se hicieron estuvo el de Germn Monroy Block como ministro de Trabajo, la primera vez que un miembro del partido ocupaba este puesto. Como es natural, la movilizacin de los trabajadores de las minas despert la intensa hostilidad de los propietarios de las mismas. La Compagnie Aramayo des Mines en Bolivie (CAMB) argy que los sindicatos empleaban la violencia y que el rgimen haba hecho subir el coste de los beneficios sociales hasta alcanzar el 58,7 por 100 del salario medio del trabajador de las minas, que un trabajador cobraba ms cuando perciba el subsidio de enfermedad que cuando trabajaba.^' La influencia que las compaas mineras ejercan en la opinin pblica en las ciudades se deduce del hecho de que la circulacin de la prensa diaria en La Paz se cifrara en un total de cien mil ejemplares, de los cuales ms de ochenta mil se dividan entre los peridicos enemigos de Villarroel: La Razn (propiedad de Carlos Vctor Aramayo), El Diario (en el cual Patino tena la mayora de las acciones) y ltima Hora (vinculado a Mauricio Hochschild). Del principal peridico favorable al gobierno. La Calle, se vendan nicamente unos ocho mil ejemplares .^^ El gobierno Villarroel, por lo tanto, se vea enzarzado en una lucha desigual contra una anti-patria capitaneada por los magnates de la minera, que utilizaban la acusacin de nazismo para hacer propaganda negra debajo de la cual se ocultaban sus estrechos motivos econmicos. Despus de introducir el sindicalismo libre en los campos mineros, despus de confiscar las propiedades de ciudadanos del Eje y de enviar a gran nmero de destacados residentes alemanes y japoneses a campos de intemamiento en los Estados Unidos, despus de soportar continuos ataques de la prensa de los poderosos, despus de proporcionar diligentemente a los aliados todas las materias primas estratgicas que el pas poda producir a unos precios que la mayora de los bolivianos consideraban polticos, y despus de desempear un papel activo en la creacin de las Naciones Unidas, cmo poda un observador imparcial seguir clasificando al gobierno boliviano como nazi? En 1946, sin embargo, haba pocos observadores imparciales cuando la acusacin era la de simpatizar con potencias derrotadas. Y, en honor a la verdad, en el rgimen de Villarroel (y en el MNR) haba muchos elementos cuyo entusiasmo privado por Hitler era muy superior a sus actos pblicos, y mientras el gobierno en conjunto se encaminaba hacia la destruccin, su capacidad de defenderse se vio perjudicada fatalmente por su reputacin de pro nazi. A finales de 1945 tanto Argentina como Brasil haban sufrido cataclismos polticos a causa de las presiones para que se efectuara una realineacin de fuerzas en la posguerra. En Bolivia, en cambio, el gobierno se volvi ms rgido y la oposicin, ms inflamada. Los problemas aumentaron en Washington, donde la llegada de la paz signific un cambio drstico en la demanda de minerales estratgicos. Para el gobierno de los Estados Unidos la compra de estao a un precio fijo
21. Compagnie Aramayo des Mines en Bolivie, Sinopsis de su economa en el ltimo quinquenio (1944-8), La Paz, 1949, pp. 38-40. 22. Jos Fellman Velarde, Vctor Paz Estenssoro, La Paz, 1955, p. 139. Vase tambin Jerry W. Knudson, Bolivia: Press and Revolution, 1932-64, Lanham, Md., 1986.

BOLIVIA, 1930--. 1990

127

ya no era una necesidad militar; al contrario, ahora pareca un acto de caridad. El embajador de Villarroel en Washington, Vctor Andrade, crea que los propietarios de minas, junto con el subsecretario de Estado, Spruille Braden, se valan de las negociaciones para tratar de debilitar o derrocar al rgimen."' Con todo, la principal aportacin de Washington a la destruccin de Villarroel fue un efecto secundario de la campaa contraproducente de Braden cuyo objetivo era Pern. El 13 de febrero de 1946, dos semanas antes de las elecciones democrticas que elevaran a Pern a la presidencia de Argentina, el departamento de Estado public un libro azul que calificaba a Pern y a sus colaboradores de cmplices de los nazis, les acusaba de crear un estado totalitario en Argentina y de representar una amenaza para los pases vecinos. La segunda parte del libro azul implicaba pblicamente a Paz Estenssoro (a la sazn ministro de Hacienda adems de jefe de MNR) en el complot nazi-argentino. Al parecer, la falsificacin britnica de 1941 se haba tomado al pie de la letra. Un memorndum del departamento de Estado con fecha 12 de febrero de 1946 comentaba del modo siguiente este aspecto del libro azul: Sobre la reaccin que habr en Bolivia ante la publicacin de est^ informacin slo cabe especular. Se sugieren las tres posibilidades siguientes: 1. El derrocamiento del gobierno Villarroel por una revolucin. 2. El rgimen actual integrado por el ejrcito y el MNR continuar en el poder mediante la transformacin de la junta en una fortaleza dispuesta a enfrentarse a todos en una batalla a muerte y preparada para reprimir toda oposicin a ella empleando todos los medios a su disposicin, inclusive la violencia y el derramamiento de sangre. 3. La reforma del gobierno ... con el eliminacin del MNR...^'' Llegado el momento, la amenaza de una revolucin produjo cierto grado de reconciliacin tctica entre el MNR y el ejrcito, por lo que el resultado inmediato se acerc bastante a la segunda posibilidad. Sin embargo, la fortaleza no tena una construccin muy slida y las medidas de represin que se tomaron no hicieron ms que intensificar las pasiones de la oposicin. Se fund el Frente Democrtico Anti-Fascista (FDA) como organizacin bajo la cual se unan adversarios del rgimen de la izquierda a la derecha; el FDA boicote las elecciones de mayo de 1946. En junio, el FDA desafi al rgimen a confiscar La Razn y ltima Hora, y organiz una serie de revueltas y huelgas que culminaron con una revolucin violenta el 20 de julio. Al da siguiente una chusma callejera irrumpi en el palacio presidencial y el cadver de Villarroel fue colgado de un farol en la plaza Murillo, al parecer, en un intento de imitar la muerte de Mussolini. Esta fue la lltima, y quiz la menos digna, victoria de los aliados en la segunda guerra mundial.

23. Vctor Andrade, My Missions for RevolutUmary Bolivia. 1944-62, Pittsburgh, 1975, pp. 56-73, 113-122. Memorndums del departamento de Estado fechados el 13 y el 23 de julio de 1946 indican que Washington estaba al menos hablando de utilizar el contrato del estao como palanca poltica, tanto antes como despus de la muerte de Villarroel. 24. U, S. National Archives, 824.00/2-1246, Washington, D. C. El memorndum se mostraba evasivo en lo referente a la probabilidad relativa de los tres resultados.

128

HISTORIA DE AMRICA LATINA

1946-1952 Despus de los traumticos acontecimientos de julio de 1946, resultaba difcil creer que pudiera haber una abrumadora inversin de los veredictos en menos de seis aos. Aun suponiendo que la estructura socioeconmica de Bolivia hiciese que una revolucin popular fuera ineludible en el futuro prximo (creencia verosmil pero no muy extendida al empezar el sexenio de 1946-1952), distaba mucho de ser obvio que los restos en fuga del MNR pudieran poseer todava la aptitud o los recursos, y no hablemos de la inclinacin, para desempear eficazmente el papel de lderes. Asimismo, las tendencias polticas que se observaban en las otras repblicas andinas eran profundamente desalentadoras para los radicales bolivianos: el gobierno de Chile se volvi contra la izquierda en 1947; el principal reformador social de Colombia, Jorge Elicer Gaitn, fue asesinado en abril de 1948, lo que estuvo a punto de provocar una guerra civil; y en Per y Venezuela los partidos reformistas se veran desplazados por reaccionarias dictaduras militares aquel mismo ao. Sin embargo, al da siguiente del derrocamiento de Villarroel no se vean seales de que la vida poltica de Bolivia estuviese a punto de adquirir un carcter hondamente reaccionario. Al contrario, la primera etapa del sexenio pareci ofrecer una perspectiva de liberalizacin. Seis meses transcurrieron entre la cada de Villarroel y la eleccin, en enero de 1947, de un gobierno constitucional bajo la presidencia de Enrique Hertzog con Mamerto Urriolagoitia como vicepresidente. Durante aquellos seis meses se efectu una drstica purga del ejrcito, se produjo una segunda ronda de linchamientos y se agudizaron las contradicciones en el seno del FDA. El marxista PIR fue el grupo que pareci tener una influencia cada vez mayor durante aquellos primeros meses, pero ya se vean seales de que su ventaja no durara mucho. Al principio los norteamericanos contemplaron el PIR con cierta simpata, pero sta se evapor rpidamente al intensificarse la guerra fra. El PIR contaba con numerosos seguidores entre los obreros organizados (fuera de las minas) y los estudiantes, y dado que de momento los militares estaban demasiado desacreditados para mantener el orden pblico, las milicias organizadas por el PIR controlaban las calles y se tomaban venganza. Pero, al igual que los partidos comunistas de la Europa occidental, el PIR se abstena de aspirar al poder total, puesto que juzgaba que tena necesidad de la tolerancia de Washington y de la cooperacin de todas las fuerzas democrticas (es decir, contrarias al Eje). El apoyo de los Estados Unidos tena especial importancia para las nuevas autoridades, toda vez que slo Washington poda proporcionar las importaciones de trigo que se necesitaban para evitar los disturbios que poda provocar la falta de pan despus de que Pern reaccionara a la revolucin de julio de 1946 cortando el abastecimiento de trigo argentino. Por consiguiente, con el MNR puesto fuera de la ley y el PIR bloqueado, los propietarios de minas y los terratenientes de Bolivia aprovecharon la oportunidad para dar marcha atrs a las reformas sociales de Villarroel. Antes de que transcurrieran dos aos, los norteamericanos se lamentaran de la inestabilidad social de Bolivia, pero sin reconocer hasta qu punto la poltica de comisin y omisin del propio Washington haba creado semejantes condiciones. Ninguna Bolivia amistosa y estable fue posible despus de que la guerra fra indujera a los Estados Unidos a hacer en primer lugar una guerra ideolgica contra el MNR y

BOLIVIA, 1930--. 1990

129

a emprender luego una segunda (y en trminos locales contradictoria) ofensiva contra la nica fuente importante de liderazgo poltico que quedaba, el PIR, y menos an cuando se estaban anulando una serie de reformas sociales tentativas que deberan haberse llevado a cabo mucho antes. Lx)s requisitos de las compaas mineras eran incompatibles con toda resolucin poltica que no fuese autoritaria. Si queran sobrevivir en las condiciones de la {x>sguerra, las minas de propiedad privada tendran que revocar las ganancias salariales y organizativas que la FSTMB haba hecho desde 1944. Los trabajadores de las minas no haban apoyado la revolucin de julio de 1946, y sus organizaciones permanecieron intactas durante la fase democrtica del sexenio. De hecho, se haban radicalizado a causa del derrocamiento de Villarroel, que con cierta razn atribuan a las maquinaciones de los magnates mineros y del gobierno de los Estados Unidos. Los ingenieros de minas norteamericanos empezaron a quejarse de amenazas a su seguridad fsica, a la vez que los trabajadores de las minas amenazaban con ocupar toda empresa cuyos propietarios trataran de cerrar. Este choque de intereses econmicos en unos momentos en que los sindicatos tambin se oponan en el terreno poltico fue la causa de episodios de enfrentamiento violento, especialmente en Potos en enero de 1947 y en Catav en mayo y septiembre de 1949. Desde el punto de vista de los propietarios de minas pareca haber poderosas razones econmicas para rescindir las reformas sindicales y fiscales que efectuara el gobierno Villarroel-Paz. El final de la guerra signific tanto una disminucin de la demanda de minerales estratgicos como la restauracin del suministro por parte de los competidores de Bolivia en el Lejano Oriente, cuyos costes eran bajos. Para que la industria ms importante de Bolivia tuviera algn porvenir en estas nuevas circunstancias, habra que proceder a una despiadada reduccin de costes, al cierre de las unidades que no fuesen viables o que estuviesen agotadas y a la puesta en prctica de un importante programa de nuevas inversiones. Pero las principales empresas mineras de Bolivia eran de alcance internacional. Simn Patino muri en Nueva York en 1947 y poda contarse con que sus sucesores invertiran dondequiera que la tasa de rendimiento pareciera ms alta y ms segura. A menos que las autoridades bolivianas pudieran proporcionar incentivos y garantas que no fuesen inferiores a las existentes en, pongamos por caso, Canad, la Patino Mines sencillamente exprimira su inversin en Bolivia hasta dejarla seca. Incluso Hochschild tena la opcin de explotar sus propiedades mineras en Chile, y en 1948 el gobierno de Santiago pareca ofrecer a los inversionistas muchas ms seguridades que las autoridades de La Paz. De hecho, los gobiernos del sexenio se mostraron ms ambivalentes ante la rosca minera de lo que induce a suponer la propaganda del MNR. Durante 1947 el PIR sigui teniendo mucha influencia y alberg la vana esperanza de persuadir a los trabajadores de las minas de que abandonaran su obediencia al supuestamente nazi MNR. Andando el tiempo, el PIR se vio obligado a repudiar a su ministro de Trabajo al condonar ste un plan de la direccin de la Patino cuyo propsito era despedir a todos sus empleados y volver a contratar slo a los que no fuesen alborotadores. Con el principal partido de izquierdas desacreditado de este modo y empujado luego hacia la oposicin, el gobierno Hertzog se vio tachado de simple agente de las compaas mineras, pero no era as como el gabinete o la direccin de las minas perciba su relacin. Al intensificarse la ofensiva

130

HISTORIA DE AMRICA LATINA

poltica del MNR y eliminar la guerra fra la presin internacional para que se mantuviera una fachada democrtica, las compaas mineras centraron sus esperanzas en la instauracin de un gobierno duro que estuviese dispuesto a tomar medidas eficaces contra la subversin, la agitacin obrera y lo que, a su modo de ver, eran reformas irreparables. Por consiguiente, en 1949 acogieron con alegra el traspaso forzoso del poder del cauto Hertzog a su agresivo vicepresidente, Urriolagoitia. Sin embargo, este cambio no hizo ms que agravar la polarizacin poltica y la inseguridad sin proporcionar el apoyo fsico y econmico que las empresas juzgaban necesario. El 5 de septiembre de 1949, Dewett C. Deringer, director general de la Patino en Bolivia escribi a la oficina central para ponerla al corriente de la repercusin de un intento de levantamiento del MNR ocurrido a finales de agosto, que provoc una semana de virtual guerra civil en todo el pas antes de que el gobierno volviera a imponer su control. En Catav la violencia caus 100-200 muertos, desorganizacin y destruy la moral. Con el fin de recuperarse de este cataclismo: Como medida se recomienda que para la labor policial se forme una nueva guardia de lite integrada por hombres jvenes y capacitados, adiestrndolos concienzudamente en los mtodos modernos para controlar a la chusma. Para este adiestramiento, podan traerse dos o ms expertos del FBI o de otra organizacin policial muy conocida (o de ambas). Un regimiento de primera clase debera y debe apostarse en un radio de tres o cuatro kilmetros de los campos mineros de la compaa, aunque slo debe entrar en accin a peticin del comandante de la guardia de lite o de la direccin. Si no se toma ninguna medida de esta clase, el personal de alta direccin, as extranjero como nacional, no se quedar ... Todo esto ser muy costoso para la compaa y habr cierta inversin de capital para el alojamiento de la tropa.^*^ Los latifundistas bolivianos tambin insistieron en la necesidad de reforzar la disciplina y abandonar las reformas de Villarroel. Aunque segn el censo agrcola de 1950, dos tercios de toda la tierra cultivada estaban divididos en unidades de doscientas hectreas y pico, cabra argir que las cifras indican que probablemente menos de la mitad de la tierra cultivada era, de hecho, propiedad de hacendados, y que en la prctica una proporcin significativa de dicha tierra tal vez se escapaba al control de los terratenientes. En todo caso, es indiscutible que las comunidades indgenas conservaban ttulos de propiedad de ms de una cuarta parte de la tierra cultivada y ejercan un grado significativo de influencia sobre el aprovechamiento de ms tierra. Desde el punto de vista de la poltica nacional, sin embargo, los que contaban eran los varios miles de familias latifundistas cuyo control limitado sobre una sociedad rural compleja y extraa era, a pesar de todo, suficiente para darles privilegios econmicos, autoridad poltica local y una posicin dominante dentro de la restringida lite boliviana. Estas familias estaban estrechamente relacionadas con la abogaca, el clero (que en aquel tiempo era todava uno de los pilares de la reaccin) y la oficialidad del ejrcito. Se consideraban a s mismas una lite catlica seorial en un pas que estaba poblado en
25. La embajada norteamericana expres su aprobacin y envi una copia de la carta de Deringer al departamento de Estado, 14 de septiembre de 1949, U. S. National Archives, 824.00/8-2749, Washington, D. C.

BOLIVIA, 1930-r. 1990

131

gran parte por indios ignorantes y potencialmente peligrosos. En el seno de la clase terrateniente podan hacerse muchas distinciones, desde luego. Una minora de terratenientes muy importantes saba que se encontraba en una posicin sumamente expuesta, mientras que muchos propietarios ms modestos albergaban la esperanza de ganar algo en el caso de producirse una victoria del MNR. (Los pequeos terratenientes constituan una parte significativa en la composicin del MNR en Cochabamba, por ejemplo.) A decir verdad, los terratenientes que eran miembros del MNR en el este obtuvieron importantes ventajas econmicas para s mismos despus de la revolucin, toda vez que se ampli el crdito barato y en su regin eran pocos los campesinos que reclamaban tierra. No obstante, como clase, representada por la Sociedad Rural Boliviana, los terratenientes de Bolivia constituan uno de los obstculos mayores para llevar a cabo la reforma gradual y, por ende, una de las mayores provocaciones al cataclismo radical. Hasta el benvolo patemalismo y los intentos vacilantes de extender la educacin rural bsica que hizo Villarroel se consideraban amenazas mortales que se cernan sobre el dominio de esta reducida clase privilegiada. Una gran oleada de agitacin campesina en 1947 fue fruto, al parecer, de la retirada de las modestas reformas de Villarroel, y en lo sucesivo toda seal de protesta rural fue recibida con castigos ejemplares. Desde el principio mismo de un rgimen supuestamente democrtico la opinin de que los indios tienen derechos tenda a ser considera pura subversin. (De modo parecido, para esta lite fue casi impensable respetar el resultado de las elecciones de mayo de 1951, simplemente porque la mayora de los electores haban sido lo bastante irresponsables como para votar al MNR, el cual, de resultas de compartir la persecucin, haba adquirido por fin seguidores entre los campesinos.) Esta mentalidad de bunker en los crculos latifundistas tambin influa en las actitudes de muchos de los miembros de la clase alta urbana y de la oficialidad del ejrcito, y coincida con los intereses y la perspectiva de la alta direccin de las minas. Explica cmo un rgimen fundado en nombre de la democracia y el constitucionalismo evolucion hasta transformarse en una dictadura militar tan aislada, incompetente y desacreditada, que provoc una revolucin popular y fue vctima de ella. Los diversos elementos que se unieron para hacer la revolucin de abril de 1952 empezaron en forma de corrientes de resistencia que en gran parte no estaban coordinadas y que afloraron a la superficie en momentos diferentes del sexenio. La agitacin rural se calm despus de 1947, aunque las tensiones latentes nunca desaparecieron, y volvieron a aparecer rpidamente tras el derrumbamiento del antiguo orden en las ciudades.^'' Despus de la derrota en la guerra civil de 1949, una quietud parecida afect a la FSTMB, aunque, como muchos de ellos tenan voto, sus miembros contribuyeron mucho a infligir una derrota por sorpresa al rgimen en las elecciones presidenciales de mayo de 1951. La clase trabajadora urbana (cuyos lderes eran en gran parte marxistas) padeci una dura represin en mayo de 1950 a raz de la huelga general en La Paz, despus de la cual la guerra de Corea garantiz la continuacin del hostigamiento poltico. Los polticos reformistas y radicales, as como sus aliados de la clase media, vieron
26. Silvia Rivera, Oprimidos pero no vencidos, Ginebra, 1986. El captulo 4 es una buena crnica de la agitacin rural de 1947, aunque Rivera quiz insiste demasiado en la falta de convergencia entre los nacionalistas urbanos, el trabajo organizado y los rebeldes indios.

132

HISTORIA DE AMERICA LATINA

cmo su momento de triunfo electoral les era robado el 16 de mayo de 1951 cuando el presidente saliente, Urriolagoitia, respondi a la inesperada victoria electoral del MNR el 6 de mayo cerrando el Congreso y entregando el poder a las fuerzas armadas con el fin de preservar la democracia y el futuro de las instituciones republicanas. La nueva Junta prometi preservar nuestras instituciones democristianas, bloquear las fuerzas sovietizantes y controlar los recursos del subsuelo. Su proyecto inicial de convocar una asamblea constituyente no tard en ser abandonado, y en marzo de 1952 el presidente Hugo Ballivin ya prometa al ejrcito reprimir todas las manifestaciones de la poltica de partidos. La instauracin de la Junta Militar en 1951 y la polarizacin consiguiente que culmin con la revolucin de abril de 1952 tenan cierto parecido superficial con la revolucin de 1946, pero el contexto poltico era muy diferente. Varios grupos que podran haber hecho una revolucin no la hicieron. En primer lugar, el PIR ya no estaba en condiciones de asumir el liderazgo de un movimiento insurreccional radical. La guerra fra, a la que sigui la guerra de Corea, se combin con los errores de liderazgo para destruir el partido a todos los efectos. Por ejemplo, cuando en 1950 la Iglesia catlica anunci la excomunin de los comunistas, el PIR se escindi en dos grupos: los que procedieron a fundar el Partido Comunista Boliviano (PCB) y los que inclinaron la cabeza, que fueron la mayora. En las elecciones de 1951, con la amenaza de que tal vez se enviaran soldados bolivianos a Corea, el incipiente PCB apoy a Vctor Paz Estenssoro, con lo cual debilit el atractivo del candidato del PIR, que qued en sexto lugar. No obstante, el PIR tena seguidores en el movimiento obrero, incluido el estratgico sindicato ferroviario, cuyo lder, segn se dice, retras hasta las 6 de la maana del 9 de abril de 1952, el da de la revolucin, el momento de jurar obediencia al MNR. Los trotskistas del Partido Obrero Revolucionario (POR) fueron siempre una fuerza ms dbil, pero, al menos durante un tiempo, despus de 1946 haban obtenido el apoyo del lder de los mineros, Juan Lechn. En abril de 1952, sin embargo. Lechn hizo la revolucin con sus antiguos protectores del MNR. En estos momentos el POR estaba demasiado ocupado con la agitacin de la Cuarta Internacional en Europa para desempear un papel decisivo. Otro candidato al poder en esta etapa era el ministro de Trabajo de la Junta, el teniente coronel Sergio Snchez, que trataba de imitar a Pern y diriga su propia campaa de conspirador. Snchez se encontraba en Catav ayudando a los marxistas a restaurar su sindicato cuando estall la revolucin, y cuando la lucha se volvi encarnizada, los lderes sindicales tuvieron que protegerle de las iras de los afiliados. A los falangistas se les dio la oportunidad de participar en la insurreccin del 9 de abril, aun cuando al principio haban cooperado con la Junta Militar. Por razones que todava no estn claras. Osear Unzaga de la Vega, el lder del movimiento, tom la trascendental decisin de no comprometer sus fuerzas. Es posible que pensara que la FSB recibira una recompensa insuficiente del MNR; en todo caso, ms tarde se dijo que haba avisado al alto mando del ejrcito de la conspiracin que se estaba tramando. Posteriormente Unzaga condujo su partido a la oposicin radical a la Revolucin Nacional, que dur hasta que l y sus colaboradores ms allegados fueron muertos en un levantamiento fallido en 1959, uno de los diversos intentos que hizo la FSB de eliminar al MNR por la fuerza durante los primeros aos de la revolucin. El general Antonio Seleme, ministro del Interior de la derrocada Junta Mili-

BOLIVIA, 193()-f. 1990

133

tar, bien pudiera haberse convertido en presidente en abril de 1952 si la rebelin se hubiera desarrollado de acuerdo con el plan, que dependa de un golpe inicial contra Ballivin capitaneado por la polica bajo el mando de Seleme. No fue hasta despus de que la mayora del estamento militar decidiese no participar en la revuelta que Seleme se desanim y la fuerzas civiles ms radicales asumieron el control del movimiento." Para comprender por qu el MNR dispona de un apoyo civil tan decidido es necesario tener en cuenta los efectos de seis aos de lucha encarnizada (incluidos la llamada Matanza Blanca, esto es, el despido en masa de trabajadores de las minas que simpatizaban con el movimiento en 1947, y la dolorosa derrota que sufri el partido en la guerra civil de 1949) que haba transformado su base social y radicalizado a sus afiliados. Asimismo, Seleme cometi un grave error al juzgar el clima reinante entre los militares, que era de intenso faccionalismo y desmoralizacin. La derrota del Chaco haba sido seguida de extensas y traumticas purgas polticas en 1946 y 1949, de tal manera que una oficialidad que proclamaba su compromiso con la democracia se haba visto implicada en una dictadura militar sin direccin. Ni siquiera las clases propietarias expresaban confianza en la Junta, y, en el plano internacional, sta se encontraba aislada de Washington a causa de una disputa sobre las condiciones de las ventas de minerales durante la guerra de Corea. Diversas conspiraciones se unieron el 9 de abril de 1952 para poner en marcha la revolucin. Segn algunas crnicas, todas ellas fueron coordinadas por el subjefe del MNR, Hernn Siles, que junto con Lechn dirigi la insurreccin civil de tres das en La Paz. (Vctor Paz Estenssoro permaneci en su exilio de Buenos Aires.) La situacin dio varios giros antes de que los revolucionarios alcanzaran el triunfo. De hecho, el ejrcito hubiera podido aplastarlos en el segundo da de la revolucin, ya que los rebeldes haban agotado las municiones. El factor decisivo esta vez a diferencia de en 1949 fue el hecho de que el alto mando del ejrcito perdiera el control de La Paz, donde la polica apoy a Seleme y slo los cadetes del Colegio Militar (a los que haban prohibido participar en enfrentamientos anteriores como, por ejemplo, el de 1946) hicieron algn esfuerzo militar sostenido. Los reclutas carecan de preparacin y a menudo sencillamente desertaban para reunirse con sus familias en La Paz. Las fuerzas regulares encontraron una resistencia decidida por parte de francotiradores, trabajadores de las fbricas y un destacamento de mineros. Tres das y otras tantas noches de luchas callejeras, en las cuales murieron unas 1.500 personas, llevaron al MNR y a Vctor Paz Estenssoro al poder.

27. Para su apologa vase general Antonio Seleme Vargas, M actuacin en la junta militar de gobierno con el pronunciamiento revolucionario del 9 de abril de 1952, La Paz, 1969. Seleme alega (p. 86) que la causa del enfrentamiento entre el ejrcito y el pueblo fue que los falangistas le traicionaron en el ltimo momento. Sugiere (p. 77) que Siles, el subjefe del MNR, ofendi a los falangistas ofrecindoles slo dos o tres carteras si se unan a la conspiracin. Paz Estenssoro sirvi a las rdenes de Seleme en la guerra del Chaco y Lechn tena acceso a l por medio de la red siria. El veredicto de Seleme sobre la Junta es el siguiente: Sin morderme la lengua, debo decir que varios miembros de la junta militar eran incompetentes (p. 64).

134

HISTORIA DE AMERICA LATINA

LA REVOLUCIN NACIONAL, 1952-1964

La Revolucin Nacional de abril de 1952 se ha visto eclipsada por las posteriores revoluciones sociales habidas en Cuba y Nicaragua y por las revoluciones democrticas y ms victoriosas de Colombia y Venezuela. Incluso antes de finales del decenio de 1950 era frecuente que se subestimara su importancia, por haber tenido lugar en un pas rodeado de tierra y pobre como es Bolivia (al que no se consideraba un modelo potencial para los estados vecinos); porque a menudo se consideraba que sus lderes estaban manchados por asociaciones fascistas o marxistas (o ambas a la vez); porque en muy pocos aos el rgimen pas a depender mucho de la ayuda norteamericana; y porque todo esto tuvo lugar en el apogeo de la guerra fra, sobre el trasfondo de Corea, Dien Bien Phu, el Macartismo y el xito de la operacin de la CA en Guatemala. No obstante, abril de 1952 fue un gran cataclismo, el acontecimiento decisivo en la historia de Bolivia independiente y un fenmeno sumamente significativo en la lucha de Amrica Latina por la participacin de las masas en la poltica y por la modernizacin socioeconmica. La analoga ms obvia es con la revolucin mexicana, que sin duda fue importante fuente de inspiracin para el MNR. (Mxico envi consejeros para que ayudasen a efectuar la reforma agraria y a administrar la compaa petrolera del estado. Yacimientos Petrolferos Fiscales Bolivianos [YPFB], y en junio de 1964 el presidente Paz Estenssoro cometi un desliz al afirmar que la revolucin se ha institucionalizado, como en Mxico.) Pero las medidas que se adoptaron en 19521953 eran mucho ms drsticas que las reformas legales y constitucionales que Madero concibi para Mxico en 1910. Mientras que en Mxico se impuso el ejrcito constitucionalista y los batallones rojos se disolvieron en un movimiento sindical controlado por el estado, las fuerzas armadas bolivianas fueron objeto de una purga, confinadas en sus cuarteles y desarmadas en medida considerable al tiempo que florecan las milicias de trabajadores y campesinos. Puede que las minas nacionalizadas de Bolivia presenten algn parecido con la nacionalizacin del petrleo mexicano en 1938, pero en este caso la propiedad estatal fue acompaada de la instauracin de los llamados Controles Obreros, que eran ms radicales que cualquier intento de Crdenas en este sentido. La escala del intervencionismo econmico que se intent en Bolivia entre 1952 y 1956 no tuvo precedentes en Amrica Latina hasta el que se emprendi en Cuba en el decenio de 1960, y lo mismo cabe decir de la extensa reforma agraria, que se llev a cabo un decenio antes de que la Alianza para el Progreso legitimase las iniciativas de este tipo. En los estudios recientes se ha tendido a hacer hincapi en las limitaciones y las deformaciones de la reforma agraria boliviana, as como a contrastar las intenciones del programa de reforma con las realidades de su ejecucin. Pero no debera olvidarse que en 1953 slo Mxico, la URSS y China haban intentado algo de esta clase, algo que en todos los casos haba costado mucho derramamiento de sangre y prolongadas luchas internas. El gobierno guatemalteco estaba a punto de ser aplastado, al menos en parte debido a su compromiso con una reforma agraria mucho ms moderada. Terratenientes y capitalistas de pases vecinos tales como Per y Chile reaccionaron a la revolucin boliviana con tanto horror y desagrado como siempre han expresado los grupos

BOLIVIA, 193()-f. 1990

135

parecidos ante las revoluciones sociales, ya fuera en Francia, en Mxico o en Amrica Central. A diferencia de los de Mxico y Cuba, los revolucionarios bolivianos no consolidaron su poder en un rgimen permanente (institucionalizado). Debido a ello, los conflictos que dividieron a los lderes revolucionarios se airearon de forma menos encubierta y pocas cosas permanecen ocultas en lo que se refiere a las contradicciones y las deficiencias de los cuatros gobiernos sucesivos del MNR. Al igual que los regmenes ms atrincherados, la Revolucin Nacional cre una mitologa legitimadora, pero sta no perdur en el caso de Bolivia, donde los acontecimientos posteriores obligaron a los principales lderes del MNR a repudiar (o al menos reinterpretar radicalmente) algunas de sus anteriores doctrinas ideolgicas. Pero incluso sin consolidar su poder, institucionalizar su rgimen o crear una mitologa legitimadora, los lderes revolucionarios de Bolivia surtieron un efecto tan profundo en su sociedad, que al cabo de un tercio de siglo los conflictos y las obediencias polticas seguan girando alrededor de las mismas personalidades clave (Paz Estenssoro, Siles Zuazo y Juan Lechn) y consistan en repeticiones deformadas de los dramas del perodo 1952-1964. La historiografa habitual de la Revolucin contiene un grado importante de verdad.^* Entre 1952 y 1956 se tomaron abundantes medidas cuyo efecto acumulativo equivali a una profunda transformacin social. Visto de forma aislada, puede que el sufragio universal (que dio el derecho de votar a analfabetos, mujeres e incluso soldados) no sea tan significativo, pero en Bolivia fue impulsado por la movilizacin de las masas en unos momentos en que la nacionalizacin afectaba a casi todas las empresas principales del sector privado, y en que las armas se redistribuan del ejrcito a la polica y de ambos a milicias obreras y campesinas de organizacin popular. El primer mandato presidencial de Paz Estenssoro fue la poca heroica de la Revolucin Nacional y marc la conciencia nacional como no la haba marcado ni volvera a marcarla ningn otro perodo de gobierno. No obstante, examinando el perodo con casi cuarenta aos de perspectiva, cabe ver que muchas de las verdades de la historiografa tradicional eran extremadamente selectivas. Si las minas de estao no se hubieran nacionalizado en octubre de 1952, es seguro que los propietarios privados hubieran reaccionado a la revolucin y al final de la guerra de Corea con despidos en masa y la retirada de capital. Si no se hubiera promulgado una ley de reforma agraria en agosto de 1953, la mayora de los terratenientes se hubiesen visto igualmente desposedos por iniciativas locales extrajurdicas. Cuatro aos de gobierno de facto siguieron a la introduccin del sufragio universal, y cuando finalmente se celebraron elecciones en 1956 el objeto de las mismas era ms ratificar que regular el rgimen del MNR. Aunque el MNR sali como el nico partido gobernante, el propietario exclusivo de la Revolucin, esta frmula oculta ms de lo que revela. La direccin del partido, su composicin, su estrategia y su derecho a gobernar eran asuntos relativamente pendientes de solucin en abril de 1952, y continuaron siendo objeto de polmica durante los siguientes doce aos. Vctor Paz Estenssoro haba sido designado jefe desde la fundacin del partido en 1941 y se haba presentado como candidato del mismo a la presidencia en
28. Vase, por ejemplo, Robert Alexander, The Bolivian National Revolution, New Brunswick, N . J . , 1958.

136

HISTORIA DE AMERICA LATINA

1951. Entre 1952 y 1956 foment cierto culto a la personalidad, y despus de volver al poder en 1960 se convenci a s mismo, y convenci a muchos, de que el partido era su vehculo personal. Pero lo cierto es que su autoridad dentro del movimiento fue siempre condicional, y a veces incluso precaria.^^ Cuando Paz Estenssoro volvi del exilio en Argentina y asumi la presidencia (para un mandato de cuatro aos) el 15 de abril de 1952, fue porque su vicepresidente, que haba organizado la Revolucin y nombrado al primer gabinete, se resisti a las presiones en sentido contrario y opt por esperar su tumo al amparo de la Constitucin. (Fue Siles y no Paz Estenssoro el primer presidente elegido por sufragio universal.) Durante sus seis aos en el exilio, muchos antiguos aliados haban abandonado el partido y ste haba adquirido un nmero mucho mayor de nuevos afiliados. No se sabe con seguridad hasta qu punto era fuerte la lealtad al nuevo presidente que sentan los que se haban afiliado al partido y quiz sufrido persecucin durante la estancia de Paz Estenssoro en el extranjero. (A decir verdad, con la desaparicin del PIR muchos de los recin llegados al MNR procedan de sindicatos que antes haban denunciado a Paz Estenssoro por nazi.) En el seno del MNR cristalizaron inmediatamente facciones rivales sobre todo en la izquierda, donde los sindicatos obreros se unieron en la Central Obrera Boliviana (COB) para crear otro foco de poder bien estructurado dentro del partido gobernante. Bajo su lder, Juan Lechn (que no deba ninguna lealtad especial a Paz Estenssoro que, de hecho, no haba visto cumplido su deseo de ser candidato a la vicepresidencia con l en 1951), la COB incluso obtuvo el derecho a nombrar y distituir a tres miembros del gabinete del nuevo presidente. Durante el primer ao de la Revolucin, el partido estuvo dividido entre Paz Estenssoro y Lechn sobre si deba reabrirse el Colegio Militar; y Lechn, hroe de las batallas callejeras de 1952, tena el respaldo de milicias armadas que podan dar ms peso a sus argumentos. El partido tambin se encontraba profundamente dividido ante otros asuntos crticos: la rapidez con que deban requisarse las principales minas, si haba que pagar compensaciones a sus dueos y el papel que haba que dar a los sindicatos en la gestin de las mismas; si haba que acelerar o frenar un proceso parcialmente espontneo de revolucin agraria; qu puentes haba que tender con los Estados Unidos; si convena otorgar nuevas concesiones para extraer petrleo a compaas extranjeras; y, tal vez lo ms importante de todo, qu medidas haba que tomar para hacer frente a una crisis econmica cada vez ms severa. En 1945-1946 Paz Estenssoro haba servido a Villarroel en calidad de ortodoxo ministro de Hacienda y haba equilibrado el presupuesto, frenado el crdito, contenido la inflacin y es muy posible que, a consecuencia de ello, contribuyera a despertar el descontento social que haba sido una de las causas de la destruccin del gobierno. A partir de 1952 mostr gran inters por los asuntos econmicos, pero durante la primera fase de la Revolucin dio prioridad a la tarea de consolidar
29. Prefera el juego de dividir y equilibrar las fuerzas al ejercicio de la autoridad, indicio de una sutil vena de inseguridad que resultaba un tanto sorprendente en un hombre cuyo deseo de poder era tan evidente (Jos Fellman Velarde, Historia de Bolivia, vol. 3: La bolivianidad semicolonial. La Paz, 1970, p. 373. Fellman era un colatwrador muy allegado que antes haba contribuido al culto de la personalidad; vase su Vctor Paz Estenssoro: El hombre y la revolucin. La Paz, 1955, esp. pp. 268-270.

SOLIVIA, 1930-t. 1990

137

el apoyo popular y a llevar a cabo reformas drsticas. Hasta ms adelante no concebir medidas impopulares destinadas a hacer economas que hbilmente leg a su sucesor. Siles. La redistribucin de activos forzosamente tena que producir cierto grado de perturbacin de la economa, y los revolucionarios no podan sino esperar que durante algn tiempo se les plantearan dificultades de produccin mientras hacan experimentos con una nueva estructura de propiedad y administracin. No cabe duda de que muchos de ellos (aunque no necesariamente el propio Paz Estenssoro) tenan una idea exagerada de las ganancias que se obtendran de capturar el supervit que antes se llevaban las compaas apodadas las Tres Grandes y la oligarqua asociada con ellas. En la prctica, la nueva empresa minera del estado, la Corporacin Minera de Bolivia (COMIBOL), adquiri activos que ya estaban muy consumidos. Asimismo, al terminar la guerra de Corea, la demanda mundial de estao y volframio entr en una fase de depresin que durara casi hasta el final de doce aos de permanencia del MNR en el poder. Habida cuenta de este contexto general, cabe argir que durante algunos aos las minas nacionalizadas dieron un rendimiento relativamente bueno y generaron un supervit que en gran parte despilfarraron otras empresas estatales, en particular la corporacin petrolera del estado, la YPFB (que invirti 1(X) millones de dlares en exploraciones improductivas), y la Corporacin Boliviana de Fomento (CBF), sociedad de cartera estatal que se dedicaba principalmente a efectuar operaciones mal supervisadas en las tierras bajas del este. Parece ser que en aquel entonces pocos bolivianos comprendan las complejas y encubiertas transferencias de recursos que tuvieron lugar en aquellos aos de tipos de cambio artificiales, escaseces severas, crdito subvencionado y amenazas de hiperinflacin. Examinando el asunto con una perspectiva maquiavlica, puede que Vctor Paz Estenssoro juzgase que las minas tenan poco futuro, pero que el equilibrio de las fuerzas polticas impidiese reconocer francamente este hecho, toda vez que era claro que entraaba un perodo de trastornos econmicos con los recursos asignados de nuevo de forma encubierta por medio de un intervencionalismo inflacionario hasta que la nueva estructura de poder quedase consolidada. En vista de lo desorganizada que estaba la Administracin pblica boliviana incluso antes de la Revolucin, no es extrao que este intento de subsistir la iniciativa privada de la empresa pblica topase con agudos problemas de ineficiencia y corrupcin. (El chiste que deca que el MNR haba democratizado la corrupcin reflejaba una verdad amarga.) Aunque la izquierda poda presentar argumentos slidos a favor de los logros revolucionarios del movimiento obrero y a favor del nuevo sistema de participacin de los trabajadores en la direccin, en la prctica estos cambios contribuyeron todava ms a que disminuyesen las oportunidades de efectuar una buena gestin del ampliado patrimonio del estado. Aunque quiz no fueron los principales responsables de la crisis econmica de 1955-1956, los sindicatos obreros fueron los principales perjudicados por el hecho de que la citada crisis se produjera despus de que ellos vieran satisfechas la mayor parte de sus exigencias. Desde luego, en 1956 Lechn pareca incapaz de encontrar una poltica econmica de izquierda que fuese viable. A pesar de esta profunda crisis econmica, el rgimen del MNR logr cierto grado de consolidacin poltica en el primer mandato de Paz Estenssoro. Durante casi cuatro aos (hasta la amnista del 1 de abril de 1956) el MNR gobern en calidad de arbitrario rgimen de facto. No haba Congreso alguno (aparte de la

138

HISTORIA DE AMERICA LATINA

COB) ni gobierno local (exceptuando las milicias del partido y las sindicales). En enero de 1953 la primera revuelta seria (cuyo supuesto objetivo era liberar a Paz Estenssoro de la dependencia de los comunistas) fue recibida con una dura represin por la polica de seguridad del MNR, llamada Control Poltico. Quiz el momento crtico de esta fase explcitamente dictatorial de la Revolucin lleg en 1955 cuando tanto el MNR como la COB trataron de intervenir en las universidades y se encontraron con una resistencia inesperadamente fuerte y de amplia base. (Tambin es posible que el violento derrocamiento de Pern en la vecina Argentina en 1955 hiciera reflexionar a los lderes del MNR sobre la forma de estabilizar su rgimen.) En todo caso, el presidente Paz Estenssoro dio comienzo a la etapa institucional del rgimen en agosto de 1956, aunque continu haciendo hincapi en el cambio socioeconmico ms que en las elecciones como fuente esencial de la legitimidad de la Revolucin. Dijo lo siguiente al primer Congreso boliviano elegido por sufragio universal: La lucha poltica est polarizada entre el MNR, el representante legtimo de la Revolucin, de la gran mayora nacional, fruto de la actual necesidad histrica, y las fuerzas de la reaccin encamadas en una agresiva vanguardia oligrquica cuyo objetivo es restaurar la dominacin de los terratenientes y las minas.'" Al igual que el Partido Revolucionario Institucional (PRI) de Mxico, es claro que el MNR prevea una serie ininterrumpida de victorias electorales durante un futuro indefinido. No reconoca ninguna limitacin democrtica o constitucional que pudiera anular la legitimidad revolucionaria y, por tanto, lo nico que ofreca a la oposicin era la escueta posibilidad de escoger entre una ineficaz representacin nominal y la conspiracin violenta. Los falangistas valoraron de la manera siguiente el cdigo electoral de 1956: De este modo el analfabetismo del campo arroll el verdadero espritu de ciudadana arraigado en las ciudades y las capitales de provincia. Donde la obediencia india es ciega todo se arregl con papeletas de votacin de colores especiales." Entre 1956 y 1964 el MNR obtuvo una y otra vez alrededor del 85 por 100 de los votos en elecciones que sus adversarios tacharon de fraudulentas. En el otro lado de la lnea divisoria poltica, comunistas y trotskistas se encontraban con el problema de que muchas de sus medidas polticas, e incluso sus formas de organizacin preferidas, se las estaba robando un movimiento revolucionario cuyos lderes ellos saban que eran profundamente hostiles a buen nmero de sus ideas ms queridas. Por supuesto, dentro de la direccin nacional del victorioso MNR haba gran diversidad de puntos de vista y aspiraciones. Lo que hizo que el gobierno permaneciese unido durante doce aos no fue tanto una ideologa compartida como el hecho de compartir el inters en monopolizar el poder poltico y la voluntad de improvisar de forma implacable para alcanzar tal objetivo. La COB, cuya columna vertebral era la FSTMB, proporcionaba el eje ideolgico y organizativo de la faccin radical del MNR, que abarcaba los sindicatos obreros, las organizaciones campesinas y los activistas estudiantiles y que recla30. Mensaje del Presidente de la Repblica. 5 de agosto de 1956, p. 142. El electorado de 1956 era casi cinco veces mayor que el de 1951. El MNR recibi 787.202 votos y los falangistas, 130.669. Pero en las ciudades, y especialmente en las zonas de clase media, el gran nmero de votos que obtuvo la FSB conmocion al partido gobernante. 31. Benjamn I. Cordeiro, Tragedia en Indo-Amrica, Crdoba, 1964, p. 286.

BOLIVIA, 1930-f. 1990

139

maba la autoridad sobre los ministros obreros y las milicias obreras." Juan Lechn fue el secretario general de la COB desde su creacin en abril de 1952 hasta 1987, y durante ms de treinta aos la suerte poltica de la organizacin estuvo atada de forma inextricable a la carrera personal del propio Lechn. Hasta 1957 la COB floreci a medida que su programa iba adquiriendo influencia dentro del MNR y ocupando el espacio vaco creado por la falta de un Congreso elegido. Sin embargo, incluso en su mejor poca eran visibles algunos defectos crticos. Durante 1953, al saber que Paz Estenssoro se encontraba bajo una seria amenaza de la derecha y se mostraba dispuesto a aceptar muchas sugerencias de la izquierda. Lechn adopt una actitud ms favorable a cooperar. Se ech atrs en lo referente al cierre del Colegio Militar, aunque la COB intent crear su propia milicia obrera nacional, que colabor, a menudo con dificultad, con el control poltico del coronel Claudio San Romn y con los milicianos pagados de las fuerzas paramilitares del MNR. Segn la bien informada crnica del general Cary Prado, despus de evacuar consultas con el presidente Paz Estenssoro, el alto mando del ejrcito decidi enviar oficiales de alta graduacin en calidad de consejeros que en la prctica era frecuente que ejercieran control sobre los milicianos." Estos oficiales fueron acogidos con entusiasmo por la COB; de esta manera se evit el peligro de que los milicianos se convirtieran en un ejrcito paralelo. Segn el testimonio del propio Paz Estenssoro, la amenaza que representaban los ministros obreros tambin era relativamente pequea, y no era la causa menor de ello el hecho de que Lechn (cuando formaba parte del gabinete) pareciese incapaz de atender al trabajo administrativo o a la planificacin sistemtica. A pesar del tono de su discurso, Lechn no era ningn Lenin, y durante la fase heroica de la revolucin qued hechizado por el jefe del MNR. La fragilidad de la base en que se apoyaba el poder de Lechn se hizo visible en cuanto Siles se hizo cargo de la presidencia despus de las elecciones de 1956. El aliado ntimo de Lechn, Nuflo Chvez Ortiz, fue elegido vicepresidente. Como ministro de Asuntos Campesinos, Chvez haba fomentado la reforma agraria radical y se le consideraba el lder del campesinado, del mismo modo que Lechn capitaneaba a los obreros. Pero el presidente Siles pronto maquin la dimisin de su vicepresidente en circunstancias que demostraron que los beneficiarios de la reforma agraria deban lealtad al gobierno en vez de a.un poltico individual. A la corta, esto benefici a Siles, que logr que el campesinado se alejara de la COB y luego procedi a lanzar un ataque, que al principio dio buenos resultados, contra el apoyo obrero con que contaba Lechn. Pero la influencia de Lechn sobre la COB result ms tenaz que la que Chvez ejerca sobre el campesinado, y ms adelante Paz Estenssoro acudi en socorro de Lechn y le ofreci la vicepresidencia en 1960 con la condicin de que la izquierda le respaldara. A la larga, estas rivalidades entre los principales vencedores de 1952 ensearon al ejrcito a apartar al campesinado por completo del MNR, adems de demostrar que era posible derrotar a una COB aislada. En todas las elecciones que se celebraron entre 1956 y 1966, el campesinado,
32. Sobre el ala izquierda del MNR durante la fase radical de la revolucin, vanse Guillermo Lora, A History ofthe Bolivian Labour Movement, Cambridge, 1977, y James Dunkerley, Rebellion in the Veins, Londres, 1984. 33. Gary Prado Salmn, Poder y fuerzas armadas, 1949-1982, Cochabamba, 1984, p. 54.

140

HISTORIA DE AMRICA LATINA

que acababa de recibir el derecho de sufragio, vot de forma masiva y, al parecer, sin reservas a favor del candidato que contaba con la aprobacin oficial o que ya estaba en el poder. A pesar de un intento de veto que hizo el ala derecha del MNR, Lechn se benefici de este apoyo como candidato a la vicepresidencia con Paz Estenssoro en 1960. (Lo mismo ocurri en el otro extremo del espectro poltico con el general Rene Barrientos en 1966, aun cuando haba derrocado a los autores de la Ley de Reforma Agraria de 1953.) Hasta una generacin despus de este cataclismo en la tenencia de la tierra no empezaron los votantes rurales a dividir su lealtad entre partidos rivales y a votar en gran nmero a los candidatos de la oposicin. Del mismo modo que durante muchos aos los estudiosos de la revolucin mexicana se encontraron bajo la influencia indebida de la lucha agraria excepcionalmente intensa y eficaz de Zapata en Morelos, tambin es posible que en las generalizaciones relativas a Bolivia hayan influido en exceso los procesos sumamente visibles, pero nada representativos, de movilizacin campesina en los valles vecinos de Cochabamba. En realidad exista una gran heterogeneidad regional. En algunos lugares, la dominacin de los terratenientes se derrumb rpidamente con la desaparicin del ejrcito reaccionario; en otras partes los terratenientes retuvieron considerable poder local a pesar de la hostilidad del MNR. Entre uno y otro extremo hubo casos importantes de acomodacin selectiva entre las autoridades y algunos elementos de la lite rural. Pero en general los latifundistas como clase ya se haban visto expulsados del campo al promulgarse la Ley de Reforma Agraria. A menudo transcurri mucho tiempo antes de que los beneficiarios de facto de la redistribucin de la tierra recibieran sus ttulos individuales. (Hasta la subida de Barrientos al poder en 1964, cada documento requera la firma personal del presidente.) Hasta finales del decenio de 1960 no disminuy realmente el temor a la dominacin de los terratenientes expresada por medio de la contrarrevolucin. Mientras tanto, los beneficiarios campesinos tuvieron muchos motivos para mantener la solidaridad, la defensa colectiva y la autoproteccin por medio de sus sindicatos, creados y controlados por el MNR. Quienquiera que estuviese en el gobierno tena acceso a esta maquinaria para la entrega de votos a cambio de favores locales, con la nica condicin de que se mantuviera el compromiso de combatir la contrarrevolucin. Con el tiempo se distribuy legalmente, por medio de la reforma agraria, alrededor de una cuarta parte de la tierra cultivable de Bolivia. El sistema de sindicatos tambin daba cabida a muchos productores rurales que no recibieron tierra redistribuida pero que contaban con que sus lderes locales protegieran sus propiedades prerrevolucionarias durante un perodo de gran inseguridad. Por medio de los sindicatos no se encauzaba solamente la tenencia de la tierra, sino tambin el acceso al mercado, la provisin de crditos y la administracin de justicia en las localidades. En algunos casos los sindicatos proporcionaban a las comunidades indias los medios que deberan haber recibido mucho antes de defenderse de los opresores mestizos de las poblaciones cercanas. Fuesen cuales fueren las circunstancias locales, estas medidas provocaron un cambio drstico del equilibrio de fuerzas en la poltica nacional. Segn un estudio: El campesinado se convirti en sujeto de su propia historia, capaz de imponer sus propias condiciones al estado para participar en la nueva estructura de poder. Este acto casi voluntario de lealtad al nuevo estado, lejos de ser consecuencia me-

BOLIVIA, 1930-t. 1990

141

canica de la parcelacin de los terrenos de los campesinos, debera verse ms bien como la aceptacin y la defensa de una manera de insercin en el sistema de mercado y la estructura de poder que luego no podra desmontar fcilmente ni siquiera el estado mismo." La aparicin y luego la limitacin de nuevas fuerzas sociales de la izquierda (la COB y el campesinado) se reflejaron en el aparente eclipse y la subsiguiente reorganizacin de las antiguas fuentes de poder social. Las principales empresas mineras pasaron a manos del estado. Y en 1953 eran ya pocos los miembros de la tradicional clase terrateniente que no vean ningn peligro en viajar a sus fincas, prescindiendo de cules fueran sus derechos legales. Durante el primer ao de la Revolucin se purgaron y reorganizaron drsticamente las fuerzas armadas; a partir de mediados de 1953 se permiti que los oficiales se afiliaran al MNR, y en lo sucesivo ser miembro de una clula militar del partido gobernante se convirti en una va segura hacia el ascenso (como comprendieron bien los generales Ovando y Barrientos, por ejemplo). Inmediatamente despus de la Revolucin, LM Razn, el peridico de Aramayo, fue cerrado permanentemente, y en noviembre de 1953 LA)S Tiempos de Cochabamba fue cerrado despus de que llevara a cabo una feroz campaa de retaguardia contra la reforma agraria. (A las clases medias, sin embargo, todava les estaba permitido leer peridicos prudentemente conservadores como El Diario, que substituy a La Razn al frente de la prensa de La Paz). Los partidos tradicionales de la derecha perdieron toda su razn de ser y, por consiguiente, los activistas contrarrevolucionarios acudieron en tropel a la FSB, que demostr ser la fuerza que tenan en las ciudades en las elecciones de 1956 a pesar de haber actuado en la clandestinidad durante gran parte del perodo anterior. Como su nombre da a entender, lo que interesaba principalmente a la Falange no era la poltica electoral, a pesar del apoyo abrumador que reciba de la clase media urbana, y no era la razn menos importante de ello el hecho de que la combinacin del sufragio universal y la reforma agraria radical diera al MNR una ventaja insuperable en todo enfrentamiento puramente electoral. Los falangistas utilizaban las oportunidades electorales para fomentar su oposicin conspirativa de modo muy parecido a lo que el MNR haba hecho despus de 1946. Esta fase de sus actividades tuvo una culminacin sangrienta en 1958 (ao en que se hicieron con el liderazgo de un movimiento regionalista radical en Santa Cruz, que luego fue sofocado por el ejrcito reforzado por milicias campesinas que se trajeron de las tierras altas) y en 1959 (momento en que la mayora del alto mando del partido, incluido su lder y fundador Unzaga de la Vega, fue aniquilada du34. Rivera, Oprimidos pero no vencidos, pp. 104-105. Estas generalizaciones tienen el respaldo de una serie de estudios de casos regionales que hacen resaltar la diversidad. Rivera pertenece a una escuela moderna de interpretacin que ve al MNR embarcado en un proyecto de base urbana y estilo liberal cuyo objetivo era incorporar al campesinado, sin tener en cuenta gran parte de sus tradiciones o aspiraciones. Tambin insiste en usar la expresin campesinado indio para poner de relieve la .separacin tnica que los nacionalistas trataban de negar. Sin embargo, puede que subestime tanto la medida en que la reforma de 1952 se ajustaba a las circunstancias del valle de Cochabamba (ninguna medida era apropiada para todas las condiciones regionales) como el xito del partido en la tarea de incorporar polticamente a una parte tan grande de la poblacin india.

142

HISTORIA DE AMERICA LATINA

rante una conspiracin en La Paz). A partir de entonces, los falangistas generalmente evitaron enfrentarse de manera abierta con las autoridades constituidas (y especialmente con el ejrcito), pero hasta finales del decenio de 1970 continuaron siendo una importante fuerza poltica que era profundamente hostil a mucha de las consecuencias de la Revolucin, y en particular dispuesta a utilizar los mtodos ms violentos para reprimir el radicalismo obrero y campesino (indio). La Falange expresaba la desesperacin el trauma psicolgico que la fase radical de la revolucin supuso para gran parte de los estratos intermedios de la sociedad, y sus precarios privilegios fueron arrollados por la movilizacin de quienes estaban an peor que ellas, en un momento de inseguridad econmica muy grave. Haba tambin un componente racial en esta reaccin, lo cual tal vez explique por qu los habitantes supuestamente blancos de las tierras bajas del este se sintieron atrados de forma especial hacia el movimiento, como les ocurri tambin a los pequeos opresores de los indios que vivan en pequeas poblaciones mestizas de las provincias. De hecho, la revolucin plante profundas cuestiones de identidad nacional y personal que iban ms all de la simple distribucin de recursos materiales. Tuvo una importancia ms que folclrica para muchas personas que se aboliera la segregacin de los autobuses y los cines en las ciudades, o que el presidente Paz Estenssoro ordenara a sus ministros que disimulasen su disgusto y bailaran con las cholas del mercado central. Aunque las manifestaciones culturales de la Revolucin fueron escasas y aunque continuaron existiendo enormes desigualdades sociales, sen'a un error quitar importancia a las barreras que se dertibaron. Sin duda alguna, muchos seguidores de la Falange vieron en esto una prdida irreparable que les dejaba sin ningn futuro. En la segunda mitad de los doce aos de gobierno del MNR, otras fuerzas empezaron gradualmente a unirse en la derecha, fuerzas que armonizaban ms con el nuevo orden y que, por consiguiente, tenan ms posibilidades de amoldarlo a sus necesidades. En las elecciones de 1960, por ejemplo, el Partido Revolucionario Autntico (PRA), faccin disidente del MNR que se opona a la vicepresidencia de Lechn y al resurgir de la COB, desplaz brevemente a la Falange como mayor partido de la oposicin y obtuvo el 14,1 por 100 de los votos nacionales a la vez que cosechaba resultados sorprendentes en los departamentos de Cochabamba y Oruro. Fuera del ruedo electoral se estaban formando alineaciones ms importantes. Un nuevo estrato de propietarios de minas empez a prosperar con la ayuda del gobierno y de la AID norteamericana; volvi a formarse una burguesa agrcola regional que al principio se bas en la preparacin de azcar y arroz en el este (Oriente); y reapareci la banca privada. Todo esto fue la consecuencia del notable xito del programa de estabilizacin de 1956 que, con el respaldo del Fondo Monetario Internacional (FMI) y el gobierno de los Estados Unidos, detuvo bruscamente la inflacin, hizo que retrocedieran los controles del estado y restaur la estabilidad del tipo de cambio. Desde 1958 hasta 1972 la moneda boliviana estuvo vinculada al dlar y fue convertible libremente. Fue el perodo ms largo de estabilidad monetaria y liberalismo econmico que conoci el pas. Sin embargo, la transicin de un modelo de gestin econmica a otro estuvo llena de riesgos y dificultades. Que fuera posible se debi exclusivamente a que el presidente Paz Estenssoro logr neutralizar a la oposicin interna y consolidar una fuerte relacin con Washington durante su primer mandato; y a su vez esto fue posible slo gracias a la autoridad

BOLIVIA, 1930-c. 1990

143

que el presidente obtuvo de la fase radical de su gobierno. Adems de estas condiciones previas, el cambio tambin requiri toda la habilidad, todo el cinismo y la entrega total del presidente saliente. De hecho, en 1956, con la inflacin desbordada y el sistema de racionalizamiento sumido en el caos, el revolucionario Paz Estenssoro ya haba vuelto a su condicin anterior y una vez ms era un sobrio economista. La dependencia extrema de la ayuda norteamericana (sin la cual es muy probable que hubiera habido una plaga de hambre en La Paz en 1955) aceler indudablemente esta transformacin y facilit la tarea de convencer al partido en su conjunto de la necesidad de la misma. Pero, a la vista de toda su carrera, no es difcil comprender que, en todo caso, este cambio de direccin habra sido la decisin personal de Paz Estenssoro. La primera seal fue la decisin en 1955 de invitar a las compaas petroleras norteamericanas a explorar all donde la YPFB haba fracasado, lo cual signific dar permiso a consejeros norteamericanos para que redactaran el llamado Davenport Code en ingls y convertir luego la traduccin espaola en leyes sin someterla a debate. El plan de estabilizacin drsticamente antiestatista de 1956 que prepar el FMI se negoci cuando Paz Estenssoro era an presidente, aunque desde el punto de vista de ste tena el gran mrito de obligar a su sucesor, Hernn Siles, a cargar con todas las pesadas responsabilidades que su puesta en prctica llevaba aparejadas. Al principio la gran dependencia del MNR respecto de la ayuda norteamericana consisti en recibir socorro de urgencia, quiz con el fin de evitar el comunismo o el peronismo (o ambas cosas) y posiblemente tambin estuvo motivado por el deseo de demostrar que, a pesar de lo ocurrido en Guatemala, Washington era capaz de apoyar el cambio social de carcter revolucionario. Pero la reconstruccin de un ejrcito tradicional pas a ser un objetivo explcito de los norteamericanos mucho antes del plan de estabilizacin de 1956. Desde el primer da Washington vio con consternacin a Lechn y sus milicias obreras (no slo por abstractas razones ideolgicas, sino tambin porque algunos ingenieros de minas estadounidenses murieron a manos de los mineros durante la guerra civil de 1949). Despus de 1956 los objetivos del impulso econmico norteamericano fueron reducir el tamao y la capacidad organizativa de la fuerza laboral de la COMIBOL y a la vez incrementar el tamao, la potencia de fuego y la autonoma de las fuerzas armadas. Que esta poltica diera fruto fue slo cosa de tiempo y en 1964 el ejrcito invadi los campos mineros y volvi a someterlos al control militar a partir de entonces. En resumen, a pesar de las interminables garantas en el sentido de que no habra una intervencin en los asuntos de la poltica interna, uno de los efectos duraderos de la ayuda estadounidense fue reforzar a las facciones termidorianas (este es el adjetivo ms apropiado para ellas) y aislar y desarmar a los radicales. Quiz esto contribuy a determinar la suerte del rgimen del MNR ms que cualquier proceso interno de realineacin de la derecha. Influy poderosamente aunque no las determinara en las decisiones estratgicas de los lderes del partido. En toda valoracin de las virtudes y los defectos de la administracin Siles (1956-1960) debe tenerse en cuenta el hecho de que hasta 1957 hubo gran escasez de alimentos en las ciudades. En circunstancias de hiperinflacin e incertidumbre sobre la conveniencia de la Revolucin, muchos beneficiarios de la reforma agraria quiz optaran sencillamente por comer mejor y no comerciar. El xito sorprendente del programa de estabilizacin puede atribuirse en gran medida a los

144

HISTORIA DE AMERICA LATINA

beneficios diferidos de la reforma agraria, junto con la mejora de las comunicaciones con el este. A partir de 1957 el abastecimiento de las ciudades a precios en su mayor parte no subvencionados tambin mejor. Es claro que este factor ayud al MNR a apartar al campesinado (que ahora estaba a favor del rgimen) de la COB (que se encontraba cada vez ms aislada como abanderada de la oposicin izquierdista). Con la perspectiva del tiempo (y conociendo la segunda presidencia de Siles en 1982-1985), el perodo 1956-1960 presenta mejor aspecto del que pareca tener en aquel momento. En circunstancias econmicas muy adversas y bajo la fuerte presin de varios grupos estratgicos. Siles puso en prctica un plan de estabilizacin y la reforma agraria y rechaz fuertes ataques tanto de la COB como de la Falange. Gobern recurriendo a la represin menos que su predecesor y toler un grado importante de hostigamiento desde el seno de su propio partido, entre otras cosas la eleccin de un sucesor que no era en absoluto de su agrado. Cuando Paz Estenssoro volvi a la presidencia en 1960 no tena ninguna intencin de seguir otra vez lo que, a su modo de ver, era la fallida poltica econmica de 1952-1956. Lechn fue elegido vicepresidente suyo y recibi el encargo de preparar un plan econmico de diez aos. Pero un nuevo enfrentamiento con la izquierda obrera por cuestiones centrales de la gestin econmica era casi inevitable. Puede que al principio la ayuda a las empresas pblicas y la reforma agraria prometidas por la Alianza para el Progreso hicieran concebir esperanzas de que podra evitarse el conflicto, pero con la presentacin del Plan Triangular en 1961 para rehabilitar a la COMIBOL, las tensiones subterrneas volvieron a aflorar a la superficie con violencia. Del mismo modo que haba actuado despiadadamente con la derecha en 1952-1956, Paz Estenssoro actu ahora con energa para vencer la resistencia a sus planes econmicos por parte de la izquierda (pauta que repetira en 1971-1972 y en su cuarto mandato presidencial, que comenz en 1985). En 1964 (al igual que en 1946) tuvo que hacer frente a una serie de enemigos tanto de la izquierda como de la derecha, unidos solamente por la decisin de destruir su poder personal. El golpe militar de noviembre de 1964 slo puede entenderse en relacin con la descomposicin del MNR despus de la fase heroica de la revolucin. Mientras que en Mxico el PRI pudo desviar ambos tipos de amenaza, el MNR sucumbi antes de que hubieran transcurrido doce aos. En un nivel superficial puede decirse que la decisin de Paz Estenssoro de volver para un segundo mandato en 1960-1964, as como su decisin, todava ms grave, de purgar el partido y cambiar la Constitucin con el fin de sucederse a s mismo en el poder en 1964, explica en gran parte el contraste. Con todo, el fundador del MNR opt por presentarse a la reeleccin a modo de respuesta a contradicciones profundamente arraigadas dentro del movimiento que haba creado. Estas contradicciones tenan que ver con el nacionalismo poltico, la revolucin social y la gestin de la economa. La mejor explicacin de por qu decidi personalizar el poder dentro del MNR y asegurarse as la propia reeleccin en 1964 es probablemente que slo recurriendo a estos medios poda contar con que sus nuevas medidas econmicas continuaran hasta lograr resultados. (Ms adelante, en una rara expresin de autocrtica, coment lo siguiente sobre este perodo; Tal vez ca un poco en el error del desarroUismo.)''
35. Entrevista del autor con Vctor Paz Estenssoro, Lima, 26 de junio de 1968.

BOLIVIA, 1930-f. 1990

145

As pues, los asuntos relacionados con la gestin de la economa desempearon un papel crtico en la desintegracin del rgimen del MNR, pero no lo explican todo. La revolucin social de comienzos del decenio de 1950 desat fuerzas nuevas que luego resultaron muy difciles de dominar. A partir de mediados de los aos sesenta se hizo obvio que la represin militar sera un componente importante de la respuesta del estado boliviano. Entre finales de los aos cincuenta y principios de los sesenta, a medida que fracasaban otras estrategias de gestin, estrategias ms polticas, el MNR cedi gradualmente la hegemona poltica a las fuerzas armadas reorganizadas. El nombramiento del general de la fuerza area Rene Barrientos como candidato a la vicepresidencia (y, por ende, segundo lder del MNR) con Paz Estenssoro en las elecciones de 1964 represent la culminacin de este proceso. Sin embargo, hay otra parte de la historia que tiene como mnimo igual importancia. Aunque los Estados Unidos crearon fuertes incentivos econmicos para que las fuerzas armadas suprimieran el radicalismo de los mineros, el MNR no fue un simple instrumento pasivo para poner en prctica esta poltica. Una serie de lderes del partido Paz Estenssoro, Siles y Walter Guevara Arze aplicaron su ingenio a la tarea de contener o desviar la agitacin obrera sin recurrir a los militares. Si las minas hubieran planteado slo el problema del desorden, es muy posible que el MNR hubiese podido seguir dominando la situacin. Fue la necesidad de controlar al campesinado de Cochabamba y a los polticos regionalistas de Santa Cruz lo que empuj al MNR a desplegar la fuerza militar para resolver problemas polticos. El estallido de una guerra virtual entre milicias campesinas rivales en el valle de Cochabamba en 1959-1960 caus a la primera imposicin de control militar a los supuestos beneficiarios de la revolucin; el general Barrientos, que era cochabambino y hablaba la lengua quechua, reciba su fuerza electoral de una base campesina que el MNR le haba entregado en bandeja. El Pacto Militar-Campesino, que sera el puntal del gobierno de los militares durante una docena de aos despus de la cada del MNR, deba su origen a esta experiencia en Cochabamba, donde las fuerzas armadas adquirieron la facultad de excluir a los civiles indeseables de una zona rural densamente poblada y de reorganizar los sindicatos de campesinos de acuerdo con las instrucciones procedentes del cuartel local. As pues, el rgimen del MNR se derrumb a causa de asuntos relacionados tanto con la gestin de la economa como con el control social. El tercer factor que contribuy a ello es ms intangible pero de igual importancia. Por su ideologa y su mstica el MNR era un movimiento de orgullo y regeneracin nacionales. Sus pretensiones nacionalistas le daban una ventaja crtica frente a los revolucionarios marxistas y le permitan reunir una coalicin muy amplia de intereses potencialmente antagnicos. En la fase heroica de la revolucin el MNR todava pudo sacar partido de la afirmacin nacionalista a pesar de que se vio obligado a efectuar transacciones que algunos consideraron indignas con el FMl, la Gulf Oil y el Pentgono. La revolucin cubana signific un punto decisivo de este proceso. A partir de 1959 Fidel Castro eclips a los tibios radicales de Solivia, y a partir de 1961 las presiones de Washington para que Bolivia se disociara del ejemplo cubano destruy la mstica nacionalista y revolucionaria del MNR. Result obvio que fueron las presiones norteamericanas las que empujaron a Bolivia a mostrarse conforme con que se expulsara a Cuba de la Organizacin de Estados Americanos en 1963. Fueran cuales fuesen los otros factores que indujeron

146

HISTORIA DE AMERICA LATINA

al presidente Paz Estenssoro como candidato a la vicepresidencia, muchos bolivianos lo consideraron otro paso dictado por Washington. (El vicepresidente Lechn, segn se cree, haba recibido la promesa de que el partido le nombrara candidato a la presidencia en 1964, pero, tambin segn se cree, los Estados Unidos lo vetaron debido a su simpata por Cuba.) Hay algunos indicios de que en aquellos momentos incluso el presidente Paz Estenssoro consideraba que una mayora de su gabinete no era digna de confianza porque estaba al servicio de los norteamericanos en general y de la Gulf Oil en particular. Un movimiento nacionalista y revolucionario que de modo tan patente era incapaz de defender la autonoma nacional casi forzosamente tena que fragmentarse en sus partes constituyentes y antagnicas. En 1964, ante una provocacin irresistible, Juan Lechn no tuvo ms remedio que separase y fundar su propio partido el Partido Revolucionario de la Izquierda Nacional (PRIN), tras lo cual se uni a sus antiguos enemigos de la derecha del MNR, Siles y Guevara Arze, para provocar la cada de Paz Estenssoro, que haba sido reelegido en agosto de aquel ao. Paz Estenssoro, por su parte, se vio obligado a depender cada vez ms de sus aliados militares. Era, sin embargo, una solucin insostenible. En noviembre de 1964 a la oficialidad del ejrcito ya no le era til seguir aparentando subordinacin a un partido civil que se haba destruido a s mismo. A principios de aquel mes el aparatoso Barrientos se sublev y una vez hubo recibido el apoyo del calculador comandante del ejrcito, Alfredo Ovando, el destino del MNR qued decidido.

GOBIERNO MILITAR, 1964-1978

El rgimen de Barrientos (1964-1969) ha sido calificado de diversas maneras contradictorias, cada una de las cuales contiene cierto grado de verdad. Por haber recibido el apoyo de muchos campesinos (especialmente en Cochabamba, su departamento natal), que vean en l una garanta contra la anulacin de la reforma agraria del MNR, se ha dicho que el general de la fuerza area era un bonapartista tpico. A las principales figuras de la administracin Paz Estenssoro incluido el general Ovando, que sigui en su puesto de jefe del ejrcito durante la presidencia de Barrientos la etiqueta de bonapartista les parecera pomposa en vista de la patente incapacidad del nuevo gobernante para desempear un cargo elevado. (Barrientos haba parecido una opcin segura para la vicepresidencia. Despus de su primer mandato presidencial, Paz Estenssoro al igual que Pern prefiri vicepresidentes que no resultaran convincentes como posibles sucesores suyos.) Por apoyarse mucho en el reconstituido estamento militar, fuertemente respaldado por la embajada de los Estados Unidos, y esforzarse en tranquilizar a los capitalistas nacionales y extranjeros, tambin se ha visto en Barrientos un representativo entreguista militar latinoamericano del estilo de Batista. (Cabe que Che Guevara se sintiera indebidamente impresionado por esta analoga antes de emprender su fallida campaa guerrillera de 1966-1967.) Barrientos haba recibido instruccin militar en la zona del Canal y en Texas y fue el piloto del avin en el que Paz Estenssoro regres del exilio en 1952. Cuando en agosto de 1961 el presidente Paz Estenssoro declar Santa Cruz zona militar, la seccin del MNR que haba all fue puesta bajo el control de un fun-

SOLIVIA, I930-C-. 1990

147

cionario nombrado por el partido nacional, a saber: el general Rene Barrientos. Si bien ocup este puesto durante un par de semanas solamente, y a pesar de que sus afirmaciones pblicas rozaban el analfabetismo, el joven general fue considerado un gran xito y posteriormente se le encomend una misin parecida en Cochabamba. La instauracin del control militar en una regin donde la organizacin campesina era fuerte sent la pauta de lo que posteriormente se extendera por todo el pas. En cada departamento el comandante de la guarnicin se convirti en la figura clave en lo que se refera a determinar a cul de los lderes campesinos rivales reconoceran las autoridades y cunta libertad de movimientos se concedena a las organizaciones de campesinos. Por tanto, cuando un debilitado presidente Paz Estenssoro se inclin ante las presiones de los militares y acept a Barrientos como candidato a la vicepresidencia en marzo de 1964, el general ya contaba con mucho respaldo de los norteamericanos, del seno del partido, de dos ciudades importantes donde haba situado a protegidos suyos y de remotas zonas rurales donde el presupuesto de accin cvica le haba comprado seguidores.'^ Paz Estenssoro debi de darse cuenta del peligro, pero haba debilitado tanto a su partido, que poco poda hacer; segn parece, albergaba la esperanza de que el ejrcito no tomara parte en una conspiracin que pudiera dar un poder desproporcionado al jefe de la fuerza area. Llegado el momento, muchos de los ms importantes ex lderes del MNR se esforzaron por obstruir su campaa electoral, y al no conseguir derrotar a Paz Estenssoro en las urnas, procedieron a conspirar contra l en las guarniciones. La agitacin que organiz una amplia coalicin de elementos separados de la alianza original del MNR, entre los que haba sindicatos obreros y activistas estudiantiles, fue lo que provoc la cada de los pocos que todava eran leales al presidente Paz Estenssoro. El lder de la fuerza area, Barrientos, y el renuente comandante del ejrcito, el general Ovando, hicieron un pacto para compartir el poder y con ello eliminaron el ltimo obstculo en el que es posible que confiara Paz Estenssoro: la rivalidad entre las distintas ramas de las fuerzas armadas. Aunque la COB haba ayudado indirectamente al golpe de noviembre de 1964, las organizaciones obreras pronto consideraran que el gobierno Barrientos era el ms implacable y represivo desde antes de la Revolucin. Lechn y sus seguidores haban sido muy hostigados por los pazestenssoristas desde 1961 y esperaban beneficiarse de la abolicin del Control Poltico y de la excarcelacin de lderes sindicales despus del golpe. Aunque las milicias campesinas que quedaban fueron domesticadas rpidamente por el nuevo rgimen militar, los obreros retuvieron sus armas y su autonoma organizativa, especialmente en las minas. En conse36. El apoyo estadounidense a los programas de accin cvica bolivianos empez a finales de los aos cincuenta con moneda local acumulada de las ventas de Alimentos para la Paz. En 1958, con ayuda de los Estados Unidos ... en varias regiones el gobierno haba entregado todos los proyectos a los militares. Consistan en la construccin y el mantenimiento de carreteras ... la construccin de escuelas; el desbrozo y el cultivo de tierras; la construccin de casas; el desarrollo comunitario ... y la provisin de tratamiento mdico y transporte areo para las regiones remotas. En 1965 slo estaba previsto construir 156 escuelas al amparo de este presupuesto de ayuda cvica. Barrientos us la dedicacin de tales escuelas como oportunidades para ganar seguidores polticos entre los campesinos y consolid su control personal sobre todos estos proyectos (Gary J. Ewell, Effects of U. S. Military Aid on Military Intervention in Solivia and Chile, tesis de doctorado, Universidad de Santa Clara, 1970, p. 18).

148

HISTORIA DE AMERICA LATINA

cuencia, hubo empate durante los primeros seis meses, hasta que el rgimen de Barrientos se sinti lo bastante seguro como para imponer a los mineros la misma frmula que haba neutralizado a los campesinos. En mayo de 1965 Lechn fue detenido y deportado, y la huelga general que ello provoc fue sofocada rpidamente. Los lderes sindicales fueron despedidos en masa y los niveles salariales se racionalizaron drsticamente a la baja. Se apostaron destacamentos militares en la totalidad de los principales campos mineros y los comandantes locales recibieron poderes ilimitados de control poltico. Este sistema (que recordaba la propuesta Deringer de 1949) se mantuvo vigente durante ms de tres aos, en el transcurso de los cuales tuvieron lugar varias matanzas en las minas. La unidad militar era esencial para este propsito, de manera que el general Ovando, en su calidad de comandante del ejrcito, se uni a Barrientos en una presidencia conjunta. El coronel Juan Lechn Surez, que era medio hermano de Juan Lechn, fue puesto al frente de la COMIBOL. De hecho, los militares invadieron todos los niveles de la Administracin pblica y dejaron pocos puestos remunerativos para los colaboradores civiles. En enero de 1966 el rgimen ya se senta lo suficientemente consolidado como para convocar elecciones, y Barrientos cedi todas las fundaciones presidenciales a Ovando durante seis meses mientras l se embarcaba en una vigorosa campaa de maniobras electorales y viajes de placer pagados con fondos pblicos. Las elecciones de 1966 ratificaron de forma abrumadora la toma del poder por parte de Barrientos y fueron calificadas por observadores razonablemente independientes de quiz las ms libres y ms representativas de la historia de Solivia (proposicin defendible, pero menos convincente de lo que parece). Barrientos derrot rotundamente a un envejecido adversario falangista, con escasa resistencia de algunos grupos disidentes del MNR o de una izquierda dividida. Despus de su victoria Barrientos cont entre sus colaboradores ministeriales con distinguidas figuras del MNR y el PIR, junto con futuros polticos militares que iban de Juan Jos Torres de la izquierda a Hugo Bnzer de la derecha. As pues, en el apogeo de su breve carrera el general Barrientos haba sido ms listo, al parecer, que sus rivales ms brillantes, haba vencido la amenaza del principal exponente latinoamericano de la guerra de guerrillas (Che Guevara) y pareca a punto de consolidar un aparato poltico y paramilitar de tifX) personalista que le liberara de la dependencia de sus fuentes de apoyo originales. Luego, sencillamente, en abril de 1969 muri al estrellarse su helicptero. Con l muri toda su frmula poltica y su nico legado consisti en gran nmero de hijos ilegtimos y algunos escndalos relativos a sobornos pagados por la Gulf Oil, sospechosos negocios de armamentos y la presencia intrusiva de la CA en los escalones ms elevados del gobierno. El rgimen del MNR se haba desintegrado debido a sus propios defectos internos. Fue incapaz de resolver los conflictos sociales que l mismo haba desencadenado, sin recurrir a la represin. Padeca profundas divisiones internas en lo relativo a la poltica que deba seguirse, las cuales se vieron complicadas por las fuertes presiones de los Estados Unidos y por la incapacidad de resolver pacficamente el problema de la sucesin. Cada uno de estos problemas oblig al gobierno a aumentar su dependencia del sector militar del partido. Las clulas del partido que se crearon en las fuerzas armadas no frenaron la autoridad de los ofi-

BOLIVIA, l93()-r. 1990

149

ciales de alta graduacin, sino que ms bien la fortalecieron. La afiliacin al partido gobernante confera varios privilegios que se repartan de arriba abajo. As, lderes militares como el general Ovando y el general Barrientos se convirtieron en promotores activos de la organizacin del partido en el seno de las fuerzas armadas. El partido les permita adquirir importancia en toda la institucin sin amenazar la jerarqua militar. Asimismo, como miembros destacados del partido del gobierno, haban adquirido acceso privilegiado a las autoridades civiles y licencia para establecer comunicacin con organizaciones civiles de su localidad que, de no ser por ello, hubieran parecido fuera de la esfera apropiada de los oficiales de alta graduacin. De hecho, al intensificarse las divisiones de ndole facciosa dentro del MNR, los lderes del partido empezaron a depender cada vez ms de la seccin militar de su organizacin para restaurar el control central cuando las secciones locales del partido cedan a la tentacin de disidir. Adems, los cambios sociales que provoc el MNR redujeron diversos obstculos que antes se alzaban en el camino hacia un eficaz control militar de la vida nacional. Por ejemplo, de forma bastante parecida al PRI mexicano, el MNR haba creado una retrica nacionalista que justificaba la represin tanto de la extrema izquierda como de la extrema derecha al tiempo que desviaba la atencin del contenido de su poltica real, que no era totalmente nacionalista. Los oficiales de alta graduacin aprendieron las tcnicas necesarias desde el interior del MNR. Posteriormente se apropiaron de ellas para utilizarlas como instrumento del gobierno de los militares. Del mismo modo, ampliando el papel de la burocracia e incrementando el control estatal de la gestin econmica, el MNR forj instrumentos de patronazgo poltico que tambin estaran a disposicin de los regmenes militares que le sucedieron. En cierto sentido, Barrientos fue el legatario fortuito del fracaso del MNR y se vio obligado a gobernar reuniendo los fragmentos que quedaron despus de derrumbarse el experimento. No emprendi ninguna tarea coherente que consistiese en dar marcha atrs a la anterior filosofa de gobierno (los falangistas que abogaban por dicha tarea se convirtieron en una oposicin tolerada dentro de su rgimen), y tampoco como l mismo trat de argir intent restaurar los propsitos originales de la Revolucin. Su gobierno abraz la Administracin Johnson del mismo modo que Paz Estenssoro haba abrazado la de Kennedy, pero los Estados Unidos ya no fomentaba la visin reformista de la Alianza para el Progreso. Lo nico que peda Washington a sus protegidos militares de La Paz era anticomunismo y buen gobierno interno, mientras que una poltica coherente para la poca posrevolucionaria hubiera tenido que abordar numerosos asuntos internos de los que la embajada estadounidense era incapaz de ocuparse. Aunque el pacto militar-campesino, que era la piedra angular de la poltica de Barrientos en relacin con el orden interno, se inspir un poco en las doctrinas norteamericanas contra la insurgencia, era esencialmente otra concepcin movimientista que se haba escapado del control de sus inventores. De modo parecido, el uso de la fuerza militar para aplastar el sindicato de mineros puede atribuirse en parte a las presiones que los Estados Unidos, es decir, los que proporcionaban ayuda, venan ejerciendo desde 1956, pero tambin esto fue simplemente la culminacin de tendencias que venan gestndose en el seno de la direccin del MNR desde la reapertura del Colegio Militar y desde que las milicias de la COB fueran desalojadas de sus posiciones de dominacin urbana a mediados

150

HISTORIA DE AMRICA LATINA

del decenio de 1950. La corrupcin y el gangsterismo que acompaaron a esta presidencia no eran ajenos al precedente rgimen del MNR; eran ms inevitables en una Administracin que careca de una justificacin suprema para su existencia y cuya supervivencia dependa de la acomodacin de camarillas y facciones mutuamente antagnicas. Con la izquierda boliviana en desorden y con la poltica de partidos tradicional limitada a un puado de las ciudades ms grandes, no era difcil que un rgimen as ganara unas elecciones limpias a satisfaccin de los observadores extranjeros pro norteamericanos. Pero otros observadores extranjeros, unos observadores de credo ideolgico diferente, sacaron conclusiones muy distintas de la constitucionalizacin de la dictadura militar. Che Guevara lleg clandestinamente a Bolivia en octubre de 1966. La existencia de su pequea guerrilla se supo en abril de 1967, y en octubre ya haba sido aplastada. El clebre revolucionario argentino-cubano fue hecho prisionero y ejecutado por unidades del ejrcito boliviano que se hallaban bajo la estrecha supervisin de consejeros de las fuerzas especiales de los Estados Unidos. Guevara nunca consigui salir del terreno sumamente aislado e inhspito entre Cochabamba y Santa Cruz donde empezaron las operaciones, casi no recibi apoyo de los campesinos y el nmero de hombres bajo su mando nunca pas de cincuenta (dieciocho de los cuales eran cubanos). El PCB, que era pro Mosc, puso un mnimo de recursos a la disposicin de la quijotesca aventura. El resto de la izquierda boliviana se vio marginada y no pudo ofrecer apoyo digno de tenerse en cuenta. Como es natural, el episodio llam la atencin de la prensa a escala mundial y tuvo repercusiones extensas en el seno del rgimen militar. Puede que la campaa de la guerrilla de 1967 terminase con un fracaso espectacular y perfectamente previsible, pero el anlisis de la poltica boliviana en que se bas no era tan errneo como a menudo se supone. Las expectativas populares despertadas en el decenio de 1950 no haban sido satisfechas ni olvidadas en 1967; haban sido meramente reprimidas. El reparto del botn entre los militares era demasiado reciente para haber creado una estructura slida de intereses comprometidos con la supervivencia del rgimen, especialmente si se tiene en cuenta que la oficialidad de las fuerzas armadas acababa de empezar a recuperarse de las humillaciones sufridas en el decenio de 1930 y comienzos de 1950. Aunque los propietarios de minas privadas y los exportadores de productos agrcolas empezaban a prosperar una vez ms, Bolivia segua careciendo de algo que pudiera denominarse burguesa nacional y, en consecuencia, la embajada de los Estados Unidos se encontraba efectuando de modo casi directo numerosas tareas administrativas y ejecutivas. Por tanto, de todas las verdades parciales que se propone como interpretaciones del rgimen de Barrientos, la analoga con Batista probablemente es la ms acertada. Sin embargo, se trataba del Batista joven y, por ende, los que le desafiaron corrieron la suerte de Culteras ms que la de Fidel Castro. Despus de la muerte de Guevara, el gobierno Barrientos se comport de una forma cada vez ms irregular. Estudiantes radicalizados declararon la universidad de La Paz territorio libre y otros siguieron su ejemplo, llevando los encarnizados conflictos polticos al corazn de las ciudades. Una clase entera de activistas estudiantiles bolivianos imit la aventura de la guerrilla del Che en la campaa Treponte en 1970 y corri la misma suerte. Los oficiales jvenes, al verse postergados por Barrientos a la hora de conceder ascensos, empezaron a mostrarse

BOLIVIA, 1930-f. 1990

151

descontentos ante los privilegios que el presidente haba concedido a la Gulf Oil y expresaron su disgusto cuando el ministro del Interior huy a Cuba y revel la profunda penetracin de la CA en el gobierno. Un golpe militar antinorteamericano en el vecino Per, en octubre de 1968, les ofreci un modelo poltico y empezaron a presionar al jefe del ejrcito. Ovando, para que lo adoptase. Barrientos respondi reclutando una fuerza paramilitar que slo respondera ante l. En lo sucesivo, las fuerzas armadas se encontraron cada vez ms divididas entre la naciente candidatura presidencial de Ovando (iban a celebrarse nuevas elecciones en 1970 y la Constitucin de 1966 prohiba la reeleccin) y la creciente decisin de Barrientos de no abandonar al poder. La muerte de Barrientos (que probablemente fue accidental pero, debido al momento en que se produjo, forzosamente despert sospechas cuya falsedad no ha podido demostrarse) seal el comienzo de un ciclo de inestabilidad de dos aos y medio durante el cual hubo dos intentos importantes a cargo de los generales Ovando y Torres de reunir los fragmentos que haban quedado tras la desintegracin del MNR. Ambos intentos fracasaron debido a una mezcla de desunin interna y resistencia feroz, lo cual prepar el camino para un perodo sostenido de gobierno autoritario de derechas bajo el liderazgo del coronel Hugo Bnzer. La presidencia del general Ovando dur slo poco ms de un ao (1969-1970). Ovando pretenda instaurar una variante militar de la revolucin populista, por lo que procedi a nacionalizar la Gulf Oil y a quitarse de encima la excesiva injerencia norteamericana que haba caracterizado la Administracin de su predecesor. Obviamente, el ejemplo que el experimento de Velasco dio en Per fue un estmulo, pero Ovando vena preparando una frmula por el estilo virtualmente desde la cada de Paz Estenssoro (cuyo derrocamiento siempre lament). La frmula tena numerosos antecedentes en la historia de Bolivia, pero todos ellos databan de antes de la Revolucin de 1952. La tarea de reconstituir este tipo de gobierno despus de los experimentos ms radicales del decenio de 1950 era mucho ms difcil que la que se hizo en Per, donde a Velasco le cost poco burlar a la totalidad de sus crticos de izquierda. Ovando, en cambio, se encontr desde el principio mismo con la necesidad de frenar un proceso que amenazaba con escaparse de sus manos para pasar a las de radicales ms intransigentes. Lo menos que poda hacer para demostrar sus credenciales progresistas era retirar el ejrcito de las minas y autorizar el retomo de los exiliados y la restauracin de la COB. Pero despus de tomar estas medidas, se encontr ante una serie de exigencias que amenazaban la base de su poder. Se investigaran hasta el fondo los crmenes del rgimen de Barrientos? Se anularan los pactos corruptos y se castigara a quienes los haban perpretado? Ms que la simple rectificacin de lo hecho en el pasado, lo que exigan sus crticos radicales eran seguridades para el futuro, y no slo promesas personales o garantas sobre el papel. Nada salvo una vuelta a la distribucin del poder tal como existiera a mediados de los aos cincuenta poda apaciguarlos; pero la posicin de Ovando en el seno del estamento militar (y su capacidad de negociacin con la derecha civil) dependa de que pudiera defender la mayora de los intereses creados que databan del decenio de 1960. Pronto se vio que este nmero de equilibrismo era imposible y, por tanto, el alto mando militar le retir su apoyo y se lo dio a una junta conservadora cuyo objetivo era restaurar el orden.

152

HISTORIA DE AMRICA LATINA

El mes de octubre de 1970 era un momento poco propicio para intentar semejante experimento. Los esfuerzos del general Juan Carlos Ongana en la misma direccin acababan de llevar a Argentina al borde de la guerra civil, del cual los militares se haban apartado con gran prdida de prestigio; el experimento peruano segua cobrando mpetu; en Chile acababan de elegir a Allende; y el prestigio de los Estados Unidos se encontraba en un punto bajo debido a la guerra de Vietnam. Asimismo, en La Paz, facciones importantes de la administracin Ovando prefenan hacer causa comn con la renaciente izquierda civil a aceptar calladamente una restauracin del barrientismo. Con su ineptitud al elegir el momento y sus malas tcticas la derecha proporcion la oportunidad justamente para lo que ms deseaba evitar: un gobierno militar dbil y en gran parte prisionero de la izquierda radical. Quiz sea demasiado caritativo atribuir a la Administracin del general Torres, que dur diez meses, una serie coherente de principios, toda vez que desde los primeros momentos dedic casi todas sus energas a la herclea tarea de sobrevivir. No obstante, tanto sus partidarios como sus adversarios vean con mucha claridad el tipo de rgimen que nacera si Torres lograba estabilizar su posicin. El lenguaje, el personal, los mtodos de movilizacin: todo ello recordaba las experiencias de mediados de los aos cincuenta, con la aadidura de un elemento que los conservadores juzgaban an ms alarmante y que aportaban los radicales estudiantiles que se inspiraban en Che Guevara. La Administracin Torres toler la Asamblea del Pueblo (que en esencia era la COB con disfraz legislativo), que peda la formacin de milicias populares y pretenda recuperar el entusiasmo popular que otrora fuese el patrimonio del MNR sin utilizar a los lderes histricos del partido (exceptuando a Lechn) como intermediarios En aquellos momentos la totalidad de los principales funcionarios del MNR llevaban seis aos completos alejados del poder y, no habiendo un botn que pudiera repartirse, la influencia que ejercan sobre sus seguidores disminua rpidamente. Para los optimistas de la izquierda, as como para los que valoraban ms la ideologa que la poltica de partidos, pareca existir la oportunidad de volver a los mejores tiempos de la Revolucin, sin el estorbo de los cnicos y oportunistas lderes del MNR. Pero en realidad siempre fue quijotesco imaginar que el prestigio de abril de 1952 poda recuperarse y convertirse en la base de un rgimen nuevo a despecho de las figuras de aquella Revolucin que seguan vivas. La nica forma en que quiz Torres hubiera logrado estabilizar su posicin era pactando con Paz Estenssoro o Siles. Tal vez en aquellos momentos el precio no habra sido exorbitante. No se escogi ninguna de tales opciones, sin embargo, en parte debido a las objeciones ideolgicas de la izquierda, pero, sobre todo, por el temor de que cuando un viejo zorro como Paz Estenssoro volviese a tener un punto de apoyo en el aparato del estado todos los dems correran la suerte de los proverbiales pollos. Llegado el momento, fueron los enemigos de Torres quienes se arriesgaron a hacer un pacto con Vctor Paz Estenssoro. En agosto de 1971, con el apoyo de Brasil, de los falangistas y de los nuevos ricos del este, el coronel Bnzer empez un levantamiento contra el comunismo que pronto cont con el apoyo del grueso del estamento militar y del ala histrica del MNR. La faccin de Siles no tom parte en la sublevacin, con la esperanza de que al menos se demostrara la veracidad de su afirmacin de que el lugar de Paz Estenssoro estaba en la

BOLIVIA, I930--. 1990

153

derecha mientras que a ella, recientemente bautizada de nuevo con el nombre de MNR de la izquierda, haba que incluirla en la izquierda. Para los radicales del perodo de Torres la derrota de agosto de 1971 fue una experiencia terrible que anunci, en pequea escala, la suerte que correran los seguidores de Allende en Chile dos aos despus. Los partidarios de Siles haban contado con que los militares se escindiran y que las masas se sublevaran, como en 1952, o al menos en 1970. Pero a esas alturas la mayora de los militares estaban dispuestos a abandonar a Torres, y la presin popular que tal vez hubiera contrarrestado esta tendencia no tena la fuerza suficiente. Visto de forma retrospectiva, no es difcil explicar por qu tan pocos oficiales estaban dispuestos a proporcionar armas a los civiles, ni por qu los partidarios civiles se mostraron relativamente reacios a participar en una lucha desigual." Adems de todas las razones que aducen habitualmente los izquierdistas al hablar de este asunto, la razn nacionalista que dio Paz ^stenssoro para excusar el hecho de alinearse con la derecha probablemente mefece cierta atencin. En el mejor de los casos, segn argy, la izquierda poda tener en su poder el altiplano y depender del apoyo de Santiago. Con Brasil respaldando una rebelin muy arraigada en el este, el resultado sera la particin (polonizacin) o incluso una guerra internacional. Paz Estenssoro afirm que ste era el peligro que todos los patriotas deban evitar. Cuando Hugo Bnzer lleg a La Paz, pocos observadores imaginaron que el suyo sera el mandato continuo ms largo de todos los presidentes bolivianos del siglo XX, ni que gozara de notable estabilidad poltica y prosperidad econmica. Asimismo, slo las personas versadas en las complejidades de los bajos fondos bolivianos podan prever el estilo paraguayo que acompaara a esta apariencia de xito, con la complicidad de las altas esferas en la produccin y exportacin de n^ircticos ilegales (cocana derivada de la hoja de coca del pas) empequeeciendo todos los dems aspectos de la vida pblica. Al final, este legado funesto de la Administracin Bnzer fue ms fuerte que sus realizaciones positivas, que se presentaron copo un barniz modemizador y tecnocrtico. En el rgimen de Bnzer pueden distinguirse tres fases. En el perodo que va de 1971 a 1974 el gobierno se defini y consolid de modo gradual; los aos 19741976 sealaron el apogeo del xito autoritario de Bnzer; mientras que 1976-1978 fue un perodo en el que tuvo lugar un proceso de descomposicin sorprendentemente rpido. El resultado de esto ltimo fue otro perodo prolongado de indefinicin e inestabilidad acortado finalmente por el golpe del general Garca Meza en julio de 1980, con el que comenz un perodo de todo el poder para los traficantes de drogas. Cuando el gobierno constitucional se restaur finalmente con la vuelta de Hernn Siles al poder en septiembre de 1982, los daos que sufra la base econmica y social del pas ya eran casi irreparables. El coronel Bnzer no era una figura pblica destacada cuando accedi al poder. Su padre era un consejero militar alemn que haba tomado la nacionalidad
37. Jorge Gallardo Lozada, De Torres a Bnzer, Buenos Aires, 1972, analiza detalladamente el equilibrio de fuerzas tanto en octubre de 1970 como en agosto de 1971. Gallardo era el ministro del Interior encargado de defender el rgimen y estas memorias, en las que se justifica a s mismo, se muestran bastante severas con Torres. Es claro que su gobierno viva de tiempo prestado y que el radicalismo de Gallardo era la ltima tirada del jugador.

154

HISTORIA DE AMRICA LATINA

boliviana a la vez que adquira tierra y compromisos familiares en Santa Cruz. Teniente cuando la Revolucin de 1952, Bnzer fue de los pocos que se libraron de las purgas y, en vez de ser castigado, fue enviado a la zona del Canal para recibir ms instruccin. Sirvi bajo Barrientes en calidad de ministro de Educacin, cargo en el que no se distingui, y en 1971 ya haba ascendido al puesto de comandante del Colegio Militar. Atrapado en una torpe conspiracin contra Torres, fue exiliado a Argentina, donde de forma natural se vio envuelto en sucesivas negociaciones para la creacin de un frente antimarxista. El gran avance lleg cuando en junio de 1971 Paz Estenssoro se junt con sus antiguos enemigos de la Falange para formar un frente contra Torres. Bnzer se hallaba en condiciones de hacer una aportacin doble gracias a sus relaciones con la oligarqua de Santa Cruz y su antigedad en la institucin militar. Aun as, tard cierto tiempo en alcanzar el liderazgo despus de la expulsin de Torres. Al principio fue miembro de un triunvirato y hasta diciembre de 1971 no logr vencer decisivamente a su rival en el ministerio del Interior. Su presidencia comenz con un acuerdo para compartir el poder que conceda ministerios clave a los dos partidos civiles aliados en la conspiracin. Bnzer prometi celebrar elecciones en 1972 y respetar la autonoma profesional de los militares (es decir, no comportarse como Barrientos). La mayor parte de la represin urbana en los primeros tiempos la llevaron a cabo movimientistas y falangistas en lugar del ejrcito. Despus de la tarea relativamente fcil de suprimir a la izquierda, que se termin con rapidez, el presidente Bnzer se encontr ante otra mucho ms complicada y lenta, a saber: vencer por medio de maniobras a los partidarios de Paz Estenssoro, lo cual era esencial para consolidar su poder e imponer sus propias prioridades. Paz Estenssoro y sus seguidores haban permanecido alejados del poder durante siete aos y, empujados por la desesperacin, haban ofrecido sus servicios a la conspiracin de Bnzer con condiciones muy modestas. Tras recibir un tercio de los cargos en el reparto, albergaban la esperanza de que su habilidad superior y su capacidad para movilizar el apoyo popular les permitiran vencer a la faccin militar dominante y tomar la iniciativa estratgica. Pero el ejrcito, despus de olvidar pronto la promesa de convocar elecciones, les neg firmemente el acceso al campesinado, donde en otro tiempo haban tenido el mayor nmero de seguidores, por lo que su campaa de movilizacin qued limitada en gran parte a las ciudades. Por ejemplo, en febrero de 1972 se anunci que Paz Estenssoro visitara Cochabamba con el propsito de renovar la comunicacin con sus antiguos partidarios. Al or la noticia, la Federacin Campesina de Cochabamba celebr una reunin especial en la cual ratific el Pacto militar-campesino y orden a sus partidarios que boicotearan la visita del hombre que haba firmado la Ley de Reforma Agraria. La reunin fue patrocinada por el coordinador agrario del pacto, el coronel Vctor Lora, y se celebr en la base area militar, que se encontraba bajo su mando. Paz Estenssoro capt la indirecta y abandon todo intento de buscar apoyo entre los campesinos. La atencin se centr en el ministerio de Trabajo, donde el MNR intent recuperar la popularidad que antao tuviera en el movimiento obrero. Pero al partido le result imposible hacer que se olvidara su complicidad de la Administracin pro patronal y antiobrera de Bnzer, especialmente despus de la devaluacin de octubre de 1972, que supuso una reduccin del 10 por ciento de los ingresos reales del asalariado medio. Esta devaluacin fue un golpe especialmente duro para

BOLIVIA, 193()-c. 1990

155

la popularidad del MNR que tena a su cargo los ministerios econmicos , ya que puso fin a catorce aos de estabilidad monetaria. As pues, los esfuerzos del partido pronto se concentraron en la Administracin pblica, que se encontraba en un momento de expansin rpida, aunque en este campo, por supuesto, el presidente Bnzer estaba bien para utilizar su control del patronazgo con el fin de vencer por medio de maniobras a los lderes del partido. Los paceos se escandalizaron al ver el nmero de puestos pblicos que se asignaban a crcenos (que a menudo no eran aptos para ocuparlos). Pronto se hizo obvio que con sus credenciales revolucionarias desacreditadas y una amenaza cernindose sobre su liderazgo del MNR, Paz Estenssoro no poda permitirse mantener su partido en el gobierno y arrastrar el odio de dos perodos de austeridad econmica sucesivos. Se haba visto obligado a sancionar la devaluacin de 1972, pero anunci la retirada del MNR del gobierno cuando en noviembre de 1973 vio que los acontecimientos de la vecina Chile haban reforzado la confianza de la derecha y que otra serie de impopulares aumentos de precios era inminente. Sin embargo, la retirada no era fcil para los ministros del MNR y para los afiliados que haban obtenido empleos en la Administracin en virtud de su pertenencia al partido. As pues, cuando Paz Estenssoro se exili en enero de 1974, los restos de su partido se aferraron a sus privilegios burocrticos y renunciaron a su autonoma. El aliado ms peligroso a la izquierda de Bnzer haba quedado completamente neutralizado. En enero de 1974 Bnzer autoriz grandes aumentos de los precios del arroz, el azcar y otros productos de las tierras bajas, al tiempo que los precios de los productos de Cochabamba no sufran ningn cambio. La medida dio origen a una protesta regionalista que abarc tanto a los trabajadores urbanos como a los rurales, pero para los campesinos de Cochabamba represent una experiencia nueva soportar lo ms fuerte de la represin. Hubo una innecesaria demostracin de fuerza y ms de cien campesinos resultaron muertos. El Pacto militar-campesino sobrevivi oficialmente, pero despus de la matanza Bnzer ya no poda confiar en que dicho pacto le diese una victoria electoral fcil, como la que obtuviera Barrientos en 1966. En 1974, sin embargo, ya se cerna una amenaza electoral sobre Bnzer. Los presidentes constitucionales traspasan el poder despus de cuatro aos, y en Bolivia siempre se ha esperado de los gobernantes especiales que abandonen el poder o legitimen su gobierno despus de un lapso de tiempo ms corto. En 1974 se crea en la posibilidad de que no tardaran en celebrarse elecciones y, como mnimo, hubiera cierta redistribucin de prebendas con el fin de que los que contaban con apoyo estratgico pudieran promover su carrera, sus ideales o ambas cosas. Varios lderes militares crean estar tan bien preparados para desempear la presidencia como Bnzer; y, aun cuando renunciaran a la presa suprema, su apoyo era ahora suficientemente importante como para venderse a buen precio. Los comandantes regionales del ejrcito que se hallaban bien atrincherados podan ejercer mucha influencia en el acceso de los candidatos a los votantes campesinos de sus zonas durante el perodo preelectoral. Debido a todo ello, la simple insinuacin de que iban a celebrarse elecciones producan gran agitacin poltica en todo el estamento militar. Como candidato del rgimen en el poder, con el control de los sindicatos campesinos, probablemente Bnzer hubiera logrado que lo reeligieran a pesar de

156

HISTORIA DE AMRICA LATINA

la oposicin tanto del MNR como de la FSB, pero la campaa hubiese sido arriesgada y costosa. An peor era el precedente que Barrientes haba sentado en 1966: que un presidente en el poder que se presentara a las elecciones para obtener un segundo mandato dejase el cargo durante los seis meses de la campaa, lo cual significaba ceder temporalmente posiciones cruciales a un rival en potencia. Durante la mayor parte de 1974 Bnzer vacil ante este obstculo. Estuvo a punto de ser depuesto cuando en junio de 1974 algunos oficiales jvenes se aliaron con un segmento del MNR y trataron de imponer una vuelta a los cuarteles, con la esperanza de que ello preservara la solidaridad militar y permitiese una campaa electoral relativamente abierta. Los conspiradores estuvieron cerca de alcanzar su objetivo, pero luego aceptaron una componenda que dio a Bnzer tiempo para organizar su vuelta subiendo la paga de los oficiales y cabildeando en las guarniciones. Finalmente logr convencer a suficientes oficiales de que cualquier intento de constitucionalizar el rgimen pondra en peligro todo lo que el pas haba ganado desde los puntos de vista poltico y econmico, al tiempo que expondra a los militares a un proceso de descomposicin interna como la dura prueba que haban vivido tres aos antes. En noviembre de 1974 se cancelaron repentinamente las elecciones previstas, se instaur un gabinete compuesto slo por militares y se suspendieron virtualmente todos los partidos polticos, sindicatos y la mayora de las dems asociaciones de intereses. Los militares procedieron a gobernar ellos solos. El general Hugo Bnzer careca del atractivo demaggico de Barrientos y del talento administrativo de Ovando, sus principales predecesores en el cargo. Hombre de visin limitada y de no mucha autoridad natural, su xito no debe atribuirse exclusivamente a la suerte y a sus explosiones intermitentes de fuerte e imprevisible agresividad, sino que tambin se debi a los importantes intereses econmicos a los que sirvi, especialmente en el este y a los sagaces consejeros que atrajo a su lado. Adems, entre 1971 y 1976 el producto interior bruto (PIB) boliviano creci en una tasa anual media del 5,7 por 100, a la vez que floreca el sector del comercio exterior. Algunos incluso hablaron del milagro econmico boliviano, aunque, en realidad, la mejora fue desigual y relativa. Despus de 1976 los resultados econmicos esperaron y la produccin de petrleo cay al tiempo que disminua rpidamente el excedente de que se dispona para la exportacin. Durante el perodo intermedio del gobierno de Bnzer (desde el autogolpe de noviembre de 1974 hasta noviembre de 1977) el poder estuvo concentrado en realidad en la presidencia y en el crculo inmediato de tecncratas y socios comerciales del lder. Durante estos tres aos Bnzer presidi un gabinete exclusivamente militar y gobern sin la colaboracin de partidos polticos organizados. No obstante, por debajo del nivel del gabinete haba muchos menos oficiales que ocuparan puestos dotados de autoridad de los que hubiera en el decenio de 1960; muchos civiles contratados inicialmente por mediacin de sus partidos polticos se quedaron para servir al rgimen. Durante este perodo los intereses comerciales privados, que no haban tenido muchos medios directos de expresin poltica durante el perodo de gobierno del MNR y de movilizacin de las masas, adquirieron ahora confianza en s mismos, y capacidad para actuar de forma colectiva. Hasta cierto punto, pues, sera conecto argir que la lite propietaria que formaba parte de la poblacin civil haba desplazado a los partidos polticos. Mientras

BOLIVIA, 1930-f. 1990

157

que entre 1964 y 1974 sucesivos regmenes militares dependieron de los partidos civiles aliados con ellos para estabilizar su poder y dar una direccin coherente a su poltica, de noviembre de 1974 a 1977 ese papel lo asumi de forma ms directa el mundo empresarial, cuya prosperidad iba en aumento. Pero incluso en el apogeo de la dictadura de Bnzer, el mundo de los negocios de Bolivia distaba mucho de ser homogneo, y mucho menos hegemnico. Los intereses de los propietarios de minas privados eran significativamente distintos de los intereses de los terratenientes del este o de los de la banca, que estaba creciendo rpidamente. Asimismo, el mayor aumento de la prosperidad se registr en partes del sector pblico de la economa, especialmente en la empresa YPFB. Por consiguiente, la propiedad privada continu siendo en gran parte un concepto abstracto que se refera a un nmero relativamente pequeo de individuos que tenan propiedades, cada uno de los cuales poda tener la impresin de deber su seguridad y su prosperidad a un clan o faccin poltico. En resumen, el mundo de los negocios bolivianos todava era capaz de actuar slo como socio subordinado del rgimen autoritario. No era fuerte por s mismo ni perspicaz, sino que simplemente floreca en comparacin con los otros sectores de la sociedad a los que la represin sistemtica desorganizaba. En la pauta que se cre durante la toma del poder por parte de Bnzer, la protesta popular fue reprimida repetidamente (los trabajadores de las fbricas de La Paz en octubre de 1972; los campesinos de Cochabamba en enero de 1974; los mineros de las tierras altas en junio de 1976), aunque ninguno de estos triunfos aparentes proporciono al rgimen nuevas bases sociales ni bloque de forma decisiva las corrientes subterrneas de oposicin. La base de legitimacin ideolgica del rgimen tambin era inestable. Las promesas de democratizacin que se hicieron en los primeros momentos se mezclaron luego con la retrica de un estado que se basaba en la seguridad nacional anticomunista; ms adelante Bnzer dio mayor importancia a la unidad nacional para garantizar el desarrollo econmico. Hasta el autogolpe de noviembre de 1974, por medio del cual Bnzer consolid su poder personal, contena flagrantes contradicciones. Por un lado, organizaciones representativas fueron declaradas ilegales, los partidos polticos quedaron suspendidos, los lderes obreros elegidos fueron substituidos por coordinadores nombrados por el gobierno y ste incluso previo la militarizacin de los ciudadanos que trabajaban en ocupaciones estratgicas. Por otro lado, no se abjur totalmente de las convenciones constitucionales que ya existan. As, Bnzer an reconoca la limitacin de un mandato jo y sencillamente cambi la fecha del comienzo de agosto de 1971 a noviembre de 1974. De nuevo prometi que convocara elecciones al finalizar su mandato, que ahora sera en 1980. Entre 1974 y 1976 incluso este grado de dictadura pareca relativamente benvolo en comparacin con los desastres polticos y econmicos que aquejaban a varios pases vecinos, pero a partir de 1976, a medida que los resultados econmicos fueron disminuyendo, el contraste entre Bolivia y sus vecinos perdi la capacidad de impresionar.

158

HISTORIA DE AMRICA LATINA

1978-1989 En noviembre de 1977, el embarcarse en un proceso de transicin electoral, el presidente Bnzer no pensaba en una posible derrota. Era una improvisacin ms y no ofreca ms peligro que muchas de las medidas que haba tomado antes con buenos resultados. Sin duda las exigencias populares de cambio haban aumentado y tambin e! marco internacional haba cambiado de diversas maneras que requeran una adaptacin, especialmente a consecuencia de la victoria de Jimmy Crter en las elecciones norteamericanas. Es probable que el mpetu decisivo del cambio saliera de los sondeos de opinin que Bnzer llev a cabo en las principales guarniciones del ejrcito, nica forma real de consulta poltica que a la sazn estaba permitida. El foco visible de inters era la pretensin boliviana de tener una salida al Pacfico. Durante un tiempo Bnzer se haba beneficiado de este asunto al restaurar las relaciones diplomticas con Santiago e iniciar negociaciones con Pinochet para un intercambio de territorios, pero los chilenos haban maniobrado hbilmente y tratado de echar a Per la culpa del posible fracaso si las negociaciones no llegaban a buen trmino antes del centenario de la guerra del Pacfico (1979). A medida que este plazo simblico se acercaba sin que hubiesen perspectivas de ganancias demostrables obtenidas de su poltica, Bnzer pareca un tanto vulnerable ante sus crticos militares y civiles. Una apertura democrtica de acuerdo con las condiciones del propio Bnzer privara a estos disidentes de la excusa para conspirar y tal vez permitira al gobierno desviar posibles decepciones en el asunto de la costa del Pacfico del ejecutivo y dirigirlas hacia una serie de partidos polticos que se pelearan entre s y fueran ineficaces. En aquel momento este clculo pareci bastante verosmil incluso a los principales estrategas de la oposicin. Con el Pacto militar-campesino todava vigente y el ministerio de Trabajo ejerciendo ms o menos el control de los trabajadores organizados, slo la Iglesia y el incipiente movimiento defensor de los derechos humanos (ninguno de los cuales pareca un adversario muy temible) conservaban capacidad de organizacin autnoma. Pareca que Bnzer podra celebrar elecciones en condiciones muy favorables y que muy posiblemente conseguira prolongar su influencia personal constitucionalizando su gobierno. Despus de todo, era lo que el general Barrientos haba hecho en 1966; transformar una Junta en la cual el propio Bnzer haba servido al principio. Probablemente la confianza del presidente en su estrategia se apoyaba en un conocimiento incompleto de los agravios de la oposicin, error de percepcin que aqueja con frecuencia a los gobernantes cuando niegan a sus rivales todo medio abierto de expresarse. El hecho de que el candidato con menos influencia entre los militares resultara el ms fortalecido por los comicios confiere cierto peso a lo que afirmaba la oposicin sobre la eficacia de la resistencia, si no durante la dictadura, s durante el preludio de las elecciones. Hernn Siles Zuazo (presidente de 1956 a 1960) se haba opuesto desde el principio al golpe que dio Bnzer en agosto de 1971. Su campaa electoral de 1978 reuni el apoyo de los estudiantes, los obreros y los campesinos alrededor de una coalicin que abarcaba desde sacerdotes progresistas hasta sindicalistas comunistas y cuyo programa era inconfundiblemente antimilitarista. Quiz el elemento ms dinmico de la coalicin lo aportaba el Movimiento Izquierdista Revolucionario (MIR), que fue fundado en 1971 y le-

BOLIVIA, 1930-f. 1990

159

go capt numerosos seguidores entre los estudiantes y los jvenes en general. El MIR afirmaba ser heredero de la Revolucin de 1952 y condenaba a los lderes civiles de mayor edad (como Paz Estenssoro, por ejemplo) que se haban comprometido con los militares a cambio de un fragmento de patronazgo. Este partido empleaba un lenguaje radical y proporcionaba activistas entusiastas, pero sus lderes eran en la prctica bastante pragmticos y capaces de atraer a algunos militares y empresarios significativos. Otra fuerza nueva y vigorosa de la izquierda, el Partido Socialista de Marcelo Quiroga Santa Cruz, hablaba el mismo lenguaje pero se mostraba menos inclinado a las componendas. A pesar del manifestado fraude electoral. Siles recibi oficialmente el 24,6 por 100 de los votos y obtuvo resultados especialmente buenos en el altiplano, sobre todo en La Paz y en las zonas mineras. A Paz Estenssoro se le atribuy el 10,8 por 100 de los votos y al candidato oficial el ex ministro del Interior general Juan Pereda Asbin, un 50 por 100 sospechosamente exacto (justamente la cifra necesaria para obtener la victoria total en la primera ronda). El aumento del apoyo a Siles fue en gran parte la expresin de la fuerte hostilidad a la dictadura que se senta en las zonas obreras y consecuencia de la eficaz organizacin efectuada por la coalicin Unin Democrtica y Popular (UDP), tanto en las zonas urbanas como entre la poblacin campesina de lengua aymara que viva alrededor del lago Titicaca. Una mayora del electorado seguan formndola cultivadores rurales, la mayor parte de los cuales se haban beneficiado de la reforma agraria veinticinco aos antes. Tanto Paz Estenssoro como Siles podan reivindicar el mrito del reparto de tierra efectuado en el decenio de 1950. Pero desde la muerte del general Barrientos ningn candidato militar haba podido presentarse como benefactor ante el campesinado. Una joven generacin de organizadores campesinos ms educados haba surgido desde entonces y haba comprobado que los militares no atendan bien a las complejas necesidades del sector rural despus de la reforma. Una vez se hubieron creado de nuevo sindicatos obreros independientes en las ciudades, el ejemplo de organizaciones autnomas que derrocaban a los lderes protegidos por el gobierno no tard en propagarse al campo, y entonces empez a cerrarse la grieta que desde haca veinte aos exista entre las organizaciones obreras y las campesinas. As, en 1978 el control que ejercan los militares sobre el voto rural era mucho ms tenue que el existente cuando las anteriores elecciones, las de 1966, y la campaa electoral caus una crisis para el ya desacreditado Pacto militarcampesino. En pocas palabras, las elecciones de 1978 mermaron la disciplina militar, disolvieron el Pacto militar-campesino y crearon un clima de incertidumbre por el xito poltico. Lo que empez como liberalizacin controlada se descontrol cuando exigencias sociales que llevaban mucho tiempo reprimidas afloraron a la superficie y el rgimen autoritario se escindi en facciones que luchaban entre s. Al anunciarse los resultados de las elecciones, llovieron las denuncias de fraude. El proceso electoral se haba puesto en marcha para fomentar la unidad nacional contra Chile y desviar las quejas de los defensores de los derechos humanos. En vez de lograr los resultados previstos, haba agravado la desunin interna y confirmado algunos de los peores temores de los crticos internacionales del rgimen. El general Bnzer y el general Pereda trataban de echarse mutuamente la culpa del desastre. Pereda pidi que se anulase su propia eleccin, con

160

HISTORIA DE AMERICA LATINA

la esperanza de intntalo de nuevo y obtener resultados menos viciados. Siles se proclam a s mismo presidente electo. Bnzer declar que cuando su mandato terminara el 6 de agosto, entregara el poder a las fuerzas armadas, dada la falta de un claro mandato electoral. El 21 de julio de 1978, con el apoyo de Santa Cruz, el tradicional baluarte de Bnzer, Pereda tom el poder y prometi nuevas elecciones en el plazo de seis meses. Durante el interregno de dos aos que empez entonces, las facciones civiles rivales intensificaron sus intentos de ganarse el apoyo de los militares, sucesivos generales trataron de sujetar las riendas del poder y otras dos elecciones no consiguieron producir un gobierno constitucional estable. Los militares se encontraron con que no podan resolver sus problemas internos suprimiendo una vez ms la vida poltica civil. Los grupos polticos civiles no podan formar un frente unido contra los militares, debido, al menos en parte, a que carecan de un veredicto electoral que midiese el peso verdadero de cada partido frente a sus rivales. Una serie de precarios gobiernos interinos tuvieron que hacer frente a una cascada de exigencias sociales que haban permanecido reprimidas durante la dictadura. No se trataba slo de exigencias econmicas de las organizaciones independientes de campesinos, obreros y estudiantes, sino tambin de exigencias polticas de libertad y de justicia por parte de la Iglesia y del movimiento defensor de los derechos humanos, que tambin pedan que se investigaran los crmenes y los abusos del pasado. Los hombres de negocios se encontraron con que la falta de autoridad gubernamental perjudicaba la gestin ordenada de la economa. La mafia de los narcticos, que ya estaba bien situada durante el gobierno de Bnzer, intensific sus actividades polticas y criminales y aument su capacidad paramilitar. Se celebraron elecciones relativamente limpias en julio de 1979, pero los resultados fueron inconcluyentes y discutidos. En las elecciones presidenciales. Siles aventaj oficialmente a Paz Estenssoro, pero slo por 1.500 votos, y Bnzer qued en un respetable tercer puesto (Siles, 528.700; Paz Estenssoro, 527.000; Bnzer, 218.600). Esta vez el candidato socialista, Marcelo Quiroga, que haba conquistado apoyo denunciando los crmenes del rgimen de Bnzer, salt hasta el cuarto puesto con ms de 100.000 votos y cinco diputados, fuerza significativa a la izquierda de la UDP de Siles. Dado que ningn candidato reuna ms del 50 por 100 del voto popular, el problema tuvo que pasar al recin elegido Congreso. Pero all el idiosincrtico sistema electoral dio a Paz Estenssoro 64 votos y a Siles slo 46, mientras que para ser elegido presidente se requeran 73. Cada uno de los dos finalistas denunci el fraude electoral cometido por su rival, pero probablemente Siles tena ms motivos para quejarse. El 16 de julio de 1979 Siles volvi a proclamarse a s mismo presidente electo. El Congreso, sin embargo, no eligi a ninguno de los dos candidatos y, despus de nueve das de humillante empate, los dos competidores principales tuvieron que buscar una solucin intermedia y dieron su apoyo conjunto a Walter Guevara Arze, el presidente del Senado, que fue elegido para un ao hasta que se celebraran nuevas elecciones. El hecho de que las segundas elecciones presidenciales que se celebraban en Bolivia en menos de dos aos no produjeran una coalicin civil de base amplia ni una victoria indiscutible para un partido puso en peligro el proceso de democratizacin. El Partido Socialista utiliz su representacin en el Congreso para introducir una serie de acusaciones bien documentadas contra la Administracin

SOLIVIA, 1930-f. I99()

161

Bnzer por corrupcin, violaciones de los derechos humanos e incluso traicin (esta ltima relacionada con las negociaciones con Chile). En noviembre de 1979 el ejrcito respondi con un golpe y el cierre temporal del Congreso, pero ante la decidida resistencia popular y la of)osicin de los Estados Unidos, tuvo que retirarse a los cuarteles al cabo de diecisis das. As pues, haba un clima muy tenso cuando en julio de 1980 se hizo un tercer intento de terminar el proceso oficial de democratizacin. Las elecciones de junio de 1980 resolvieron la incertidumbre sobre qu fragmentos del antiguo MNR haban retenido el mayor apoyo popular durante la dictadura de Bnzer. Siles, respaldado por Lechn y la izquierda obrera y aliado con el MIR, gener ms apoyo que Paz Estenssoro, que ahora se distanci de forma inequvoca de toda conspiracin militar contra el naciente rgimen democrtico. As, los que haban sido los blancos del golpe de agosto de 1971 que diera el poder a Bnzer aparecieron ahora como los vencedores del proceso de redemocratizacin. Pero este resultado era intolerable a ojos de una poderosa faccin de las fuerzas armadas que contaba con el respaldo de la mayora de los nuevos ricos que haban prosperado durante los aos de Bnzer. El 17 de julio de 1980 el general Luis Garca Meza tom el poder, cerr el Congreso y emprendi una campaa de violencia estatal claramente inspirada en el Cono Sur. Por ejemplo, el lder socialista, Marcelo Quiroga, fue brutalmente asesinado. Los militares haban aprendido la leccin de sus anteriores intentos infructuosos de desbaratar el proceso democratizador, en especial la efmera dictadura de noviembre de 1979. Esta vez se necesitaba mucha violencia para acabar con las expectativas nacidas de las elecciones y vencer la resistencia exacerbada. Despus de esperar tanto tiempo antes de intervenir, y despus de dar a sus vctimas el apoyo moral de una victoria en las elecciones, las fuerzas armadas tuvieron que actuar con una ferocidad desenfrenada. Lo que dio mpetu a este ataque no fue tanto el temor por la supervivencia de su institucin (que, en todo caso, se vea ms amenazada por la proliferacin de fuerzas paramilitares que por la izquierda) ni algn profundo compromiso ideolgico, como la perspectiva de que la oficialidad se enriqueciera lcitamente participando de forma decidida en el comercio de narcticos. Quiz sirva para dar una idea de la ndole del rgimen de Garca Meza sealar el papel clave que desempe Klaus Barbie (el agente de la Gestapo que durante la segunda guerra mundial se gan el apodo de el carnicero de Lyon).'* El principio que deba gobernar la actuacin de Garca Meza se dict en una reunin celebrada en el ministerio del Interior en las postrimeras de 1980 en la cual, si38. Barbie lleg a Bolivia en 1951 y adquiri la nacionalidad boliviana (utilizando un nombre falso) en 1957. Empez a destacar pblicamente bajo el presidente Barrientes y fue empleado en calidad de asesor de seguridad despus de que su amigo el general Bnzer se hiciera con el poder en 1971 (ense a los militares bolivianos, entre otras cosas, la utilizacin de la electricidad en los interrogatorios y la importancia de la supervisin mdica para que las torturas se llevaran a cabo de forma eficiente). En 1978 se convirti en consultor de seguridad del traficante de cocana Roberto Surez en su rivalidad con la mafia de la droga colombiana. Vase Magnus Linklater, Isabel Hilton y Neal Ascherson, The Nazi Legacy: Klaus Barbie and the International Fascist Connection, Nueva York, 1984, que tambin sigue la fluctuante relacin de Barbie con los militares estadounidenses. Barbie fue expulsado de Bolivia en febrero de 1983 para que compareciese a juicio en Francia.

162

HISTORIA DE AMRICA LATINA

guiendo el consejo de Barbie, el ministro (que estaba emparentado con Roberto Surez, uno de los Cinco Grandes magnates de la droga y patrono de Barbie) mostr una lista de los 140 pequeos traficantes de Santa Cruz a los que haba que suprimir, ninguno de los Cinco Grandes constaba en la lista." Adems de a Barbie, Garca Meza tena empleados a neofascistas italianos que haban perpretado el atentado con bomba en la estacin de Bolonia en octubre de 1980, y reciba fondos de la organizacin del reverendo Moon. La economa de la cocana qued explicada de modo claro en un informe del ejrcito boliviano redactado en diciembre de 1980: Incluso antes de iniciar la campaa de concentracin de la produccin, se podan recaudar, sin dificultad, alrededor de 200 millones de dlares al ao, basndose en un impuesto de 2.000 dlares por kilo, que todos los exportadores estaban dispuestos a pagar, a modo de impuesto nico. Si podemos garantizar todo el proceso industrial y la supresin de los intermediarios, sin perjuicio de los intereses de los productores campesinos de la hoja, esta suma podra subir hasta los 600 millones de dlares anuales.*" Los doce meses siguientes fueron ms perjudiciales para la economa, la organizacin poltica y la sociedad boliviana que cualquier otro perodo transcurrido desde la guerra del Chaco. A diferencia del gobierno Bnzer, la dictadura de Garca Meza no tena ningn atractivo para los hombres que se dedicaban a hacer negocios ilcitos y pronto perdi el apoyo incluso de los exportadores agrcolas de las tierras'bajas que cultivaban productos normales. La oposicin de los campesinos, los obreros, los estudiantes y la clase media era intensa y la nica forma de frenarla era recurriendo continuamente a la violencia. La Iglesia y los comits cvicos regionales pasaron a un lugar destacado por ser los nicos cauces tolerados de la oposicin. En el extranjero, la imagen del rgimen era tan repugnante, que su estridente anticomunismo no obtuvo ninguna respuesta, ni siquiera de la Administracin Reagan, a la vez que pronto se acabara el apoyo que Argentina diera al principio. Con el tiempo las fuerzas armadas se percataron de que tendran que efectuar a regaadientes la restauracin del gobierno civil. Para apaciguar el desasosiego de los militares. Garca Meza prometi que abandonara el poder al cumplirse el primer aniversario de su golpe; al no respetar dicha promesa, una nueva rebelin militar le oblig a dimitir. A mediados de 1981 el Banco Central se haba quedado sin dlares y el crdito exterior del gobierno ya estaba agotado. La salida de Garca Meza abri el camino a la restauracin de las relaciones con Washington, pero la cada de las finanzas pblicas y la destruccin del orden pblico hicieron que los militares quedasen demasiado dbiles para resistir las presiones internas y externas a favor de la demorada subida al poder del gobierno elegido en junio de 1980. As pues, en octubre de 1982 Hernn Siles volvi a la presidencia por segunda vez. En teora estaba previsto que cumpliera el mandato de cuatro aos para el que le haban elegido en 1980, pero con un retraso de dos aos, su gobierno debera haber concluido en 1986. A la prctica, presidi un perodo de
39. hid., p. 289. 40. Citado en ibid., p. 293.

SOLIVIA, 1930-c. 1990

163

confusin poltica y desintegracin econmica tan serias, que suerte tuvo de llegar al final incluso de un mandato abreviado de tres aos. La relativa prosperidad econmica del decenio de 1970 qued anulada brutalmente despus de 1979. En 1980 la renta per cpita de Bolivia ya era la ms baja de Amrica Latina (con exclusin de Hait). Entre 1980 y 1986 la renta per cpita cay en un catastrfico 27 por 100, casi el doble del porcentaje registrado en la repblica ms afectada despus de Bolivia y cuatro veces el correspondiente al conjunto de Amrica Latina. La produccin (}el sector minero se redujo casi a la mitad y lo mismo ocurri con el valor en dlares de las exportaciones (registradas legalmente). En 1985 la inflacin alcanz un punto mximo al cifrarse en mucho ms del 10.000 por 100. Resumiendo, Bolivia sufri otro desastre econmico, por lo menos comparable con los efectos de la depresin mundial. Entre las mltiples causas cabe citar la frgil herencia del perodo de Bnzer; dos aos de desmoralizacin e inseguridad durante el intento de volver a la democracia; doce meses de pillaje oficialmente tolerado bajo Garca Meza; las repercusiones de la crisis de la deuda latinoamericana despus de 1982; y las desastrosas debilidad y mala gestin que caracterizaron la segunda presidencia de Siles. En 1982, al igual que en 1956, Siles accedi al poder en circunstancias de gran dificultad econmica. Su dscola coalicin careca de mayora en el Congreso. La industria del estao se hallaba agotada y descapitalizada, y los intentos de fijar el precio mundial que haca el pas productor no daban buenos resultados. El gas natural se haba convertido en el principal producto (legal) de exportacin de Bolivia, pero era entregado por medio de un oleoducto a Argentina, que agot sus reservas de moneda fuerte durante el conflicto del Atlntico Sur. En el transcurso de los anteriores dos aos de gobierno militar, diez misiones del FMI haban visitado Bolivia y se haban ido sin llegar a ningn acuerdo. El peso estaba muy sobrevalorado y el dficit fiscal se haba disparado hasta alcanzar el mayor nivel de todos los tiempos, sin que los militares hicieran ningn intento significativo de controlar la cpsis econmica, cuya intensidad iba en aumento. Justo antes de que Siles volviera a entrar en el palacio presidencial, Mxico agot sus reservas de moneda extranjera y provoc con ello una crisis de la deuda cuyas repercusiones alcanzaron a toda Amrica Latina. Adems, en 1983 la vulnerable agricultura de Bolivia fue devastada por el efecto de El Nio, que provoc una sequa desastrosa en el oeste e inundaciones en el este. El apoyo que el gobierno Siles reciba en el interior proceda de una alianza poco firme de demcratas e izquierdistas, entre los que se encontraba el grueso del movimiento obrero (a cuyo frente segua Lechn, el antiguo rival de Siles), que haba sufrido represin a manos de los militares y que, naturalmente, esperaba cierto grado de indemnizacin por parte de un gobierno constitucional. El pequeo PCB ocupaba cargos ministeriales, lo cual alarmaba a algunos elementos extemos. El movimiento obrero exiga la cogestin de las minas del estado (la mayora de ellas en quiebra), y los sindicatos campesinos siguieron su ejemplo y exigieron que se les diera voz y voto en la gestin de los organismos pblicos en las zonas rurales. Estas exigencias fueron respaldadas con huelgas y el bloqueo de las carreteras que se usaban para abastecer las ciudades. Estas formas de ejercer presin se basaban en la suposicin (realista) de que Siles no querra o no podra recurrir a la polica o a los militares para volver a imponer el orden. Hacia el nal de su gobierno, la COB convoc dos huelgas generales con el propsito

164

HISTORIA DE AMRICA LATINA

de obligarle a dejar el poder. Aun as. Siles intent repetidas veces estabilizar la economa (hubo seis intentos entre noviembre de 1982 y agosto de 1985, todos los cuales fracasaron), pero slo consigui enemistarse con todas las fuerzas heterogneas que se haban reunido temporalmente en tomo a su bandera. Hubo siete ministros de Hacienda y siete presidentes del Banco Central en un perodo de treinta y tres meses. Entre las medidas que peor sentaron cabe citar la conversin obligatoria de los depsitos bancarios en dlares en morteda nacional, cuya depreciacin iba en aumento (lo cual le vali la hostilidad eterna de la clase media de las ciudades y del sector financiero); la compra de alimentos a precios absurdamente bajos a los productores rurales (lo que supuso requisar bienes salariales para el movimiento obrero pero le indispuso fatalmente con secciones del campesinado); y repetidas capitulaciones ante grupos organizados, lo cual surti el efecto de discriminar en contra de los trabajadores autnomos y el inmenso sector extraoficial de la economa urbana. Casi toda la poblacin econmicamente activa sufri a causa de la incapacidad gubemamerital de frenar la inflacin, que se aceler y de una tasa anual de ms del I(X) por 100 en 1982 pas a otra superior al 1.000 por 100 en 1984 y a ms del 10.000 por 100 en 1985. Los acreedores extranjeros de Bolivia se vieron afectados por la decisin qfle se tom a mediados de 1984 (debido a las presiones de la COB) de interrumpir los pagos en concepto de servicio de la deuda y la respuesta que ello pfovoc vino a debilitar an ms la economa. Solamente la economa de la cocana, que se basaba en el dlar, continu funcionando de manera ms o menos normal. Inevitablemente, los militares se aprovecharon de la situacin desesperada en que se encontraba el gobierno Siles. Fue el ex presidente Bnzer quien cristaliz la exigencia de que Siles renunciara al cargo un ao antes de lo previsto si no quera que lo echaran de l utilizando la fuerza. A mediados de 1984 Bnzer exigi la dimisin del presidente alegando que el hecho de que Bolivia no pagara intereses sotffe la deuda exterior constitua una violacin de los tratados internacionales y poda provocar un bloqueo econmico. Poco despus Siles fue secuestrado y retenido durante un breve tiempo por una unidad militar, lo cual subray la fragilidad de su posicin y redujo la moral de sus partidarios. Incapaz de controlar la economa y con sus dos rivales principales, Bnzer y Paz Estenssoro, convergiendo contfa l. Siles opt por aceptar una propuesta inspirada por la Iglesia y adelantar en un ao las elecciones previstas (que ahora se celebraran en junio de 1985). En las elecciones de 1980 la coalicin que respaldaba a Siles haba obtenido el 34 por l(X) de los votos, en comparacin con menos del 18 por l(X) para Paz Estenssoro y menos del 15 por 100 para Bnzer. En 1985 el viceprefidente saliente, Jaime Paz Zamora, fue el nico que super con cierta dignidad el naufragio del gobierno Siles. Su partido, que ahora haca campaa por separado con el nombre de MIR, recibi el 8,9 por 100 de los votos, lo cual lo dejaba muy por detrs de Bnzer (28,6 por 100) o Paz Estenssoro (26,4 por lOO). (Los diversos fragmentos que se identifican con la Administracin Siles obtuvieron slo el 16 por 100 entre todos.) Sin embargo, los partidos derrotados conservaban apoyo suficiente en el nuevo Congreso para bloquear la esperanza que albergaba el general Bnzer de volver a la presidencia. Para ello se colocaron detrs de Paz Estenssoro, que accedi a la presidencia por cuarta vez, a la edad de setenta y siete aos. Paz Estenssoro pronto lleg a un acuerdo con sus socios ms naturales, la

BOLIVIA, 1930-c. 1990

165

derecha, con los cuales comparti las prebendas del poder al amparo de un pacto para la democracia que no se deshizo hasta la vspera de las elecciones de 1989. Despus de las elecciones municipales de diciembre de 1987, un MIR desprovisto de radicalismo apareci como fuerza principal de la izquierda, y cuando el veterano Paz Estenssoro hubo cumplido su mandato de cuatro aos, en agosto de 1989 Jaime Paz logr vencer con sus maniobras al MNR. Conquist la presidencia (pese a quedar en el tercer puesto con el 21 por 100 del voto popular) gracias a una alianza muy restrictiva con el partido de Bnzer, que obtuvo para s la mayora de los puestos clave del gabinete. Estos acontecimientos polticos fueron acompaados de tonsiderables transformaciones econmicas, sociales e ideolgicas. Cuando Paz Estenssoro volvi al poder en agosto de 1985, se produjo una inversin de los papeles que los dos fundadores del MNR interpretaran en el decenio de 1950. La segunda vez. Siles haba hecho el papel de radical y Paz Estenssoro, el de conservador. Introdujo una poltica draconiana de austeridad y liberalizacin econmicas que, como mnimo, elimin la inflacin, aunque el coste en trminos de actividad econmica fue muy alto. Sin embargo, la sucesin de desastres econmicos an no haba terminado: a los dos meses de asumir el cargo el precio mundial del estao cay de verdad, y en el ao siguiente Argentina anunci una severa reduccin de la compra del otro producto de exportacin lcito de Bolivia, el gas natural. (Bolivia haba dejado de ser exportadora significativa de petrleo a finales del decenio de 1970). Al parecer, la nica opcin para el futuro consista en diversificar la exportacin y exportar productos no tradicionales, lo cual representaba una tarea herclea habida cuenta de la ubicacin y los recursos de Bolivia, as como de los efectos de la crisis de la deuda, que se haca sentir en toda la regin. Antes incluso de la reduccin del precio del estao a la mitad (que garantizaba la eliminacin de la COMIBOL como empresa minera importante, con el despido de dos tercios del nmero de obreros que le quedaba y un xodo enorme desde los principales campos mineros), el presidente Paz Estenssoro haba promulgado un decreto de estabilizacin sumamente inexorable y audaz. Repblicas vecinas tales como Argentina, Brasil y Per se encontraban en el proceso de introduccin de planes de estabilidad heterodoxos, pero el mtodo que emple Bolivia fue rigurosamente ortodoxo. Puede que en aquel momento pareciera una estrategia atvica, pero cuatro aos despus Bolivia, cuyos precios eran estables, recibi alabanzas del secretario de Estado norteamericano Baker, mientras que las otras tres repblicas tenan una inflacin de cuatro o cinco cifras. Entre los rasgos distintivos del programa de agosto de 1985 hay que sealar la puesta en prctica de una disciplina fiscal estricta, el amplio alcance de las disposiciones para la liberalizacin del mercado, la fijacin del tipo de cambio en un nivel generalmente realista con libre convertibilidad y una infusin de moneda extranjera. Los acreedores extemos proporcionaron ayuda significativa. (Se permiti que Bolivia comprara gran parte de su deuda exterior a un 11 por 100 del valor nominal.) Se mantuvo la restriccin de la poltica monetaria y aunque la economa se estabiliz, fue en un nivel muy bajo, con poco espacio visible para la reactivacin. Sera un error suponer que el xito del ltimo gobierno de Paz Estenssoro se debi exclusivamente a la popularidad de que gozaba entre la derecha privilegiada. En particular, deben tenerse en cuenta los puntos de vista de la mayora campesina. Dado que la inflacin haba significado graves prdidas y trastornos, la

166

HISTORIA DE AMERICA LATINA

vuelta de la estabilidad de los precios y de la libertad del mercado represent un gran alivio para los productores rurales as como para muchos integrantes del sector informado urbano. Un acontecimiento sumamente significativo fue el abandono de la escena poltica por parte de las tres figuras ms destacadas que se identificaban con la Revolucin de 1952. En 1985 Siles dej la presidencia con ms dignidad que su padre en 1930, pero sin dejar un residuo mayor de influencia poltica. En julio de 1987 el sptimo congreso de la COB (reducida ahora a una sombra de lo que fuera antes) destituy a Juan Lechn del cargo de secretario ejecutivo que haba desempeado sin interrupcin durante treinta y cinco aos. En agosto de 1989 Paz Estenssoro traspas la presidencia a su sucesor seleccionado constitucionalmente (pariente lejano y quiz imitador, pero, en todo caso, de una generacin muy diferente y lder de un partido rival). Paz Estenssoro haba cumplido un total de tres mandatos presidenciales completos y uno incompleto, lo cual le converta en el lder poltico ms duradero desde la creacin de Bolivia. A la historia corresponder la tarea de juzgar si su ltimo mandato fue su mejor hora o su mayor traicin. El gobierno de 1985-1989 puso en duda muchos conceptos previos sobre la poltica y la sociedad bolivianas. El veredicto inicial de muchos observadores extemos fue que en un contexto muy poco prometedor se apunt un xito notable en su empeo de implantar el liberalismo econmico y la democracia poltica. Las paradojas fueron sorprendentes: el azote de los magnates del estao desmantel la empresa minera estatal que el mismo Paz Estenssoro haba creado y volvi a dar el timn de la economa a las empresas mineras privadas; el autor nacionalista de la reforma agraria ms extensa de Amrica del Sur invit a fuerzas de los Estados Unidos a suprimir la produccin de la nica cosecha que era verdaderamente rentable para los pequeos propietarios; el supuesto nazi (o peronista, o incluso nazi-comunista) haba consolidado las instituciones democrticas de Bolivia y presidido un pacfico traspaso del poder a sus adversarios elegidos; el ms extravagante cultivador del populismo y la financiacin deficitaria puso en prctica la poltica antiinflacionaria que tuvo un xito ms inmediato en Amrica Latina despus de la crisis de la deuda. Lo que pareca unificar estas paradojas era el reconocimiento de que a principios del decenio de 1980 las anteriores frmulas para resolver los problemas de Bolivia ya haban fracasado de forma manifiesta. Los fracasos catastrficos tanto de la Administracin Garca Meza como de la de Siles dejaron lugar para pocas ilusiones. La desarticulacin de todas las opciones abri el camino para un nuevo principio neoliberal. Paz Estenssoro tena el prestigio, la experiencia y la voluntad que se necesitaban para avanzar por este camino, del mismo modo que en perodos anteriores haba llevado hasta el mximo las posibilidades inherentes a algunas estrategias de gobierno muy distintas.

CONCLUSIN

En 1930 la economa boliviana se hallaba estructurada esencialmente alrededor de la produccin de mineral de estao para el mercado mundial. No se explot ninguna mina nueva e importante despus de 1930 y las que funcionaban en aquel momento fueron deprecindose poco a poco hasta que finalmente, al caer el precio mundial del estao en las postrimeras de 1985, la tradicional economa

SOLIVIA, 1930-c. 1990

167

de extraccin de mineral de estao en las tierras altas de Bolivia sufri una contraccin espectacular de la que parece poco probable que llegue a recuperarse. Otras actividades econmicas pasaron a ocupar un lugar ms destacado, aunque ninguna de ellas era lo bastante fuerte y duradera como para substituir permanentemente al estao como principal producto de exportacin. El algodn, el azcar, el petrleo, el gas y finalmente la cocana florecieron durante perodos breves, pero ninguno de estos productos poda considerarse una base segura para la reconstruccin nacional. La crisis de los primeros aos treinta que volvi a aflorar a la superficie en los aos cincuenta y luego reapareci de forma aguda a mediados de los ochenta giraba en tomo a la posible desaparicin de la actividad econmica central sobre la cual se haba edificado el estado boliviano. Si no se encontraba una opcin coherente, la supervivencia de Bolivia como nacin viable estara en duda. Todas las principales iniciativas polticas y econmicas que tomaron los gobiernos bolivianos durante el ltimo medio siglo deben interpretarse teniendo esto en cuenta. En muchos aspectos, Bolivia hizo progresos impresionantes hacia la modernizacin econmica. La poblacin se redistribuy de una manera que mejor mucho la pauta de ocupacin del territorio; se transformaron las comunicaciones; el capital humano y material de la nacin mejor radicalmente. A pesar de todo, Bolivia necesitaba encontrar un lugar seguro y provechoso en la divisin internacional del trabajo. En 1989 las estimaciones ms favorables decan que la economa reciba anualmente alrededor de 200 millones de dlares norteamericanos de las exportaciones ilegales de cocana en comparacin con unos 600 millones obtenidos de todas las exportaciones legales. La crnica poltica que hemos hecho en el presente captulo ha seguido inevitablemente las trayectorias de un reducido nmero de individuos y de unos cuantos grupos sectoriales estratgicos. De modo intermitente, en coyunturas crticas, grupos sociales mucho ms amplios y ms difusos han hecho su aparicin en escena (por ejemplo, el campesinado en el momento de la reforma agraria), pero no hemos intentado hacer un estudio sistemtico de su evolucin, a la vez que la textura variable de las relaciones entre las elites y las masas ha quedado excluida del anlisis. Las estructuras jerrquicas que existan en 1930 eran extremadamente rgidas y restrictivas. La mayora abrumadora de la poblacin la formaban cultivadores rurales que no saban leer ni escribir y ni siquiera posean un buen dominio de la lengua espaola hablada. Sus horizontes geogrficos eran limitadsimos, las lites dominantes los estigmatizaban como seres inferiores desde el punto de vista racial y si se desplazaban a los centros urbanos, encontraban en ellos varias formas de humillacin ritual (segregacin de los asientos en autobuses y cines, etctera) que subrayan su subordinacin hereditaria. Con titubeos durante la guerra del Chaco y el decenio de 1940, y luego de forma ms manifiesta a partir de 1952, estas barreras rgidas fueron desmanteladas. Aunque hubo un retroceso constante en la poltica nacional desde mediados del decenio de 1950, en un nivel ms subterrneo se produjo un aumento ininterrumpido de la confianza, la capacidad organizativa y el derecho socialmente reconocido al respeto en amplios sectores de las clases populares. En consecuencia, la textura y la calidad de las relaciones entre lites y masas se vio modificada por efectos que acumulativamente fueron muy profundos. Finalmente, qu balance puede hacerse en relacin con el proceso subyacente de edificacin nacional en Bolivia desde el decenio de 1930 hasta el de 1980?

168

HISTORIA DE AMERICA LATINA

Las disputas por cuestin de fronteras ya no entraaban un gran peligro de guerra, pero la intrusin de ciudadanos brasileos en las tierras despobladas de la cuenca del Amazonas segua amenazando con una posible desmembracin territorial. La polarizacin ideolgica dentro de Bolivia haba provocado en repetidas ocasiones la interveicin extema en sus asuntos internos (por ejemplo, en 1946, 1956, 1967 y 1971), y la posibilidad de que hubiera nuevos episodios era todava muy grande. De hecho, en 1967 una fuerza guerrillera internacional escogi Bolivia como el eslabn ms dbil de la lnea de defensa que el Pentgono tena en Amrica del Sur, y en 1971 segua sin ser descabellado el temor de que Bolivia fuera objeto de un reparto entre sus vecinos ms fuertes. La falta de un sector principal rentable de la economa ilcita permiti, a comienzos de los aos ochenta, que representantes de la mafia de la droga se hicieran con el poder del estado, con todos los riesgos que ello supona para la reputacin nacional y, por consiguiente, la seguridad de la repblica. En 1986 el presidente Paz Estenssoro dio virtualmente carta blanca a las autoridades norteamericanas para que emprendiesen operaciones de carcter casi militar para luchar contra el mundo de la droga en ciertas zonas aisladas. Finalmente, por supuesto, al igual que otros pases latinoamericanos, el estado boliviano cay virtualmente en la insolvencia en el decenio de 1980 (como ya haba cado en 1932). En la otra vertiente del asunto, estaban en juego numerosos procesos menos visibles pero que a la larga tal vez eran ms decisivos. La educacin es un buen ejemplo de ello. Slo 52.000 nios bolivianos reciban educacin primaria en 1910, e incluso en 1952 el total haba ascendido hasta nicamente 131.OCX). En 1981, sin embargo, 45.0(X) maestros de escuela primaria se encargaban de la educacin de ms de un milln de nios. En vsperas de la revolucin nacional, una breve educacin primaria poda adquirirse generalmente slo en los centros urbanos, e incluso en las principales ciudades no la reciba un tercio de los que tenan derecho a ella. (Los nios indios en particular se encontraban desatendidos.) En 1981, el 86 por 100 de todos los nios entre seis y trece aos de edad reciban educacin primaria, y el 34 por 100 de todos los que tenan entre catorce y diecisiete aos reciban educacin secundaria. Inevitablemente, el sentido de comunidad nacional se vio reforzado de modo inmenso por esta transformacin, y la lengua oficial, la espaola, y la cultura racional-legal haban hecho avances irreversibles. As pues, la prxima generacin de bolivianos estar mucho mejor preparada que sus padres, y no digamos sus abuelos, para ejercer sus derechos y cumplir sus obligaciones de ciudadanos de una nacin moderna. Casi igualmente significativa fue la aparicin de un sistema extenso de transporte y comunicaciones. En 1929 virtualmente los nicos medios que existan eran los ferrocarriles y la red telefnica, que servan a una miona muy restringida desde los puntos de vista geogrfico y social. (Haba slo 6 aviones comerciales en Bolivia en 1929, junto con 54 autobuses, 980 camiones, 1.150 automviles y 2.652 telfonos.) En 1982 haba ya varios millones de aparatos de radio, 400.000 televisores, 160.000 telfonos y 70.000 automviles particulares, junto con un extenso sistema de transporte por carretera y por aire. As pues, Bolivia haba dejado de consistir en una serie de comunidades parroquiales aisladas con una movilidad y un intercambio de informacin muy limitados (haba incluso puestos de aduanas en las fronteras entre departamentos) para transformarse en una sociedad nacional con un sistema de comunicacin amplio y relativamente

BOLIVIA, 1930-f. 1990

169

eficiente y una considerable facilidad de movilidad interna. Podran darse ms ejemplos en campos tales como el registro electoral, el servicio militar y la ampliacin de los modernos derechos de propiedad. Obviamente, en todos estos campos de integracin nacional y modernizacin continuaba habiendo enormes deficiencias, y el proceso de avance haba sufrido numerossimos conflictos y era desigual. A pesar de ello, haban estado en juego procesos muy poderosos durante el medio siglo transcurrido desde 1930. Pareca sumamente probable que continuaran en juego y su efecto acumulativo fue proporcionar la base social y material para la aparicin de un estado-nacin moderno y posiblemente incluso para una democracia liberal de tipo ms o menos tradicional (si realmente es posible consolidarla en circunstancias de escasez y desigualdad agudas). Sin embargo, el proceso de construccin nacional desde 1930 (y ms especialmente desde 1950) ha sido dolorossimo y ha sufrido desviaciones y reveses. Con el fin de frenar y controlar todas estas dificultades, peridicamente se imponan formas severas de disciplina social, y un sistema estatal autoritario y burocrtico extendi su soberana. Perodos intermitentes de relativa libertad resultaron efmeros y caticos."' Debido a ello, persisti en la sociedad boliviana un motivo fundamental de disputa. Qu clases, regiones, partidos o grupos tnicos deban ser los principales beneficiarios de la reconstruccin nacional, y qu intereses deban sacrificarse durante la misma? Para muchos elementos de la sociedad boliviana, probablemente para una mayora del pueblo, las respuestas a estos interrogantes eran claramente desalentadoras. Por consiguiente, continu siendo formidable la tarea de obtener la cooperacin y el apoyo social necesarios para la direccin racional de un proceso que (dirigido o no) segua mostrando un tremendo impulso de avance.

41. Para una explicacin ms analtica de este punto de vista, vanse Laurence Whitehead, The State and Sectional Interests: The Bolivian Case, European Journal of Political Research, 3, n." 2 (1975), pp. 115-146, y Jean-Pierre Lavaud, La inestabilidad poltica de Bolivia (1975-1982), en J. P. Deler e Y. Saint-Geours, eds., Estados y naciones en los Andes, vol. 2, Lima, 1986.

Segunda parte COLOMBIA, ECUADOR Y VENEZUELA

Captulo 4 COLOMBIA, 1930-1958


La consolidacin de Colombia como estado-nacin ha encontrado un obstculo grave en la configuracin geogrfica del pas, cuyo principal rasgo topogrfico es la cordillera de los Andes, dividida en tres, la cordillera central, que est separada de la occidental por el ro Cauca y de la oriental por el ro Magdalena. La llanura de la costa del Pacfico que se extiende desde el Panam hasta la frontera de Ecuador aparece cubierta de selvas espesas, lo que ha impedido terminar la conexin entre Panam y Colombia por medio de la carretera Panamericana. (En cambio, el litoral del Caribe, en el norte, es ms abierto y goza de un clima ms favorable.) Los Llanos Orientales se extienden desde el pie de la cordillera oriental hacia el sur y el este y llegan hasta las fronteras con Venezuela y Brasil; en la selva amaznica se encuentran las fronteras con Brasil, Per y Ecuador, aunque con este ltimo pas se comparten los Andes. El paisaje quebrado de los Andes colombiano contiene una amplia variedad de altitudes y relieves, y, dado que la temperatura depende de la altitud ms que de la estacin del ao, Colombia se divide convencionalmente en el pas clido (por debajo de los 800 metros sobre el nivel del mar), el pas templado (entre 800 y 1.800 metros) y el pas fro (entre 1.800 y 3.000 metros). Difcilmente puede exagerarse la importancia de los obstculos con que choc el desarrollo econmico a causa de las malas comunicaciones. Las dificultades tcnicas y el elevado coste de la construccin y del mantenimiento resultante slo permitieron construir una red limitada de ferrocarriles antes de 1930. De hecho, Bogot y Medelln no tuvieron conexin ferroviaria directa con la costa del Caribe hasta las postrimeras del decenio de 1950. As pues, la navegacin por el Magdalena fue siempre importantsima para la prosperidad del pas. (El presidente Mariano Ospina Prez, a finales de los aos cuarenta, incluy el nivel de las aguas de dicho ro en la informacin que necesitaba todos los das.) La terminacin del Ferrocarril del Pacfico hasta el puerto de Buenaventura en 1914 fue muy bien acogida por los intereses del oeste del pas como forma de sustituir el transporte fluvial por el Magdalena, pero el nuevo puerto result insalubre, congestionado y desorganizado. Un plan de transportes elaborado en 1931 prevea una transicin ambiciosa de la construccin de ferrocarriles orientada a la exportacin a un sistema de carreteras que comunicara los mercados nacionales. Sin embargo, sus objetivos no se cumplieron hasta el decenio de 1950,

174

HISTORIA DE AMRICA LATINA

momento en que pudo contarse con la financiacin por parte de! Banco Mundial. El advenimiento de la aviacin redujo hasta cierto punto las dificultades que ocasionaban tan anticuado sistema de transporte por ro y ferrocarril. En 1932 la compaa area alemana SCADTA, fundada en 1920, ya explotaba un servicio que cubra unos 5.500 kilmetros y evitaba la necesidad de hacer un viaje por tierra que duraba dos semanas desde Bogot hasta Pasto, la capital del departamento ms meridional, y tambin la ardua ruta (que inclua caminos de herradura) que comunicaba Bogot y Ccuta, la capital de Norte de Santander. Debido al clima, a los medios de transporte y a la relativa ausencia de enfermedades, la poblacin colombiana se hallaba muy concentrada en la regin andina y en la costa del Caribe. La poblacin total, que era de 7,9 millones de personas en 1928, segn un censo poco digno de confianza, creci hasta alcanzar 8,4 millones en 1938 y 11,6 millones en 1951. Estaba formada de modo predominante por mestizos (personas de raza mixta). Es probable que los indios representaran menos del 2 por 100 de la poblacin total a comienzos del decenio de 1940. Las tribus indias supervivientes y no asimiladas vivan lejos de la influencia del estado, en regiones perifricas inmensas y escasamente pobladas, que sucesivos concordatos con el Vaticano designaron como territorios misionales, donde las tareas de administracin, de justicia y de asistencia se confiaban a rdenes religiosas. Algunas tribus indias, como los motilones de la regin denominada La Guajira, se resistieron tenazmente a que las incorporasen en una cultura ms amplia. La mayora de los descendientes de los esclavos negros haban quedado absorbidos en la sociedad y se hallaban sometidos a una continua mezcla interracial. En lugares lejanos como la costa del Pacfico, existan an pequeos asentamientos de negros que se dedicaban a comerciar en pequea escala con los grandes puertos y a veces, subiendo por los ros, con tribus indias de Choc. La inmigracin de europeos se vio frenada generalmente por el clima, el terreno y la pobreza de Colombia. Unos 2.300 republicanos espaoles (quiz la cifra fuera mayor) buscaron refugio en el pas y se afincaron en l a finales de los aos treinta; sin embargo, su aportacin a las profesiones y al comercio fue desproporcionada en comparacin con su nmero. Era tambin una poblacin predominantemente rural. El proceso de urbanizacin de Colombia fue lento hasta las postrimeras de los aos cuarenta; en 1951, todava slo el 25 por 100 de la poblacin viva en ciudades de ms de 10.000 habitantes (en comparacin con el 15 por 100 en 1938). La distribucin espacial de la poblacin urbana era ms equilibrada que en la mayora de los pases latinoamericanos. Cuatro ciudades presidan economas regionales bien definidas: la capital, Bogot, en el centro-este, Medelln en Antioquia, Cali en Valle del Cauca y Barranquilla en la costa del Caribe. Segn los censos de 1938 y 1964, la poblacin de las cuatro ciudades principales era la siguiente: Poblacin en miles Ciudad Bogot Medelln Barranquilla Cali 1938 330 168 152 102 1964 I-.697 777 521 813

COLOMBIA, 1930-1958

175

En una economa abrumadoramente agrcola el sector del caf era el dominante. Colombia era en 1930 el segundo productor de caf del mundo y el primer productor de suaves de gran calidad que los consumidores distinguan fcilmente del producto brasileo. Las exportaciones haban aumentado de modo ininterrumpido desde un milln de sacos de 60 kilos de caf en 1913 hasta aproximadamente tres millones en 1930. A pesar de la depresin mundial y de los precios bajos, el nmero de sacos sigui aumentando hasta los cuatro millones que se vendieron en 1937, los cinco millones de 1943 y los ms de seis millones de la cosecha de 1953, que super todas las marcas. Los empresarios colombianos penetraron en el mercado internacional creando una red de intermediarios cuyas actividades fueron completadas, a partir de 1927, por la Federacin Nacional de Cafeteros (FEDECAFE), que estableci en las zonas productoras de caf una presencia ms vigorosa que la del Estado. FEDECAFE foment la produccin destinada a la exportacin por medio de campaas destinadas a asegurar la calidad del producto, mejorar su almacenaje y elevar la calidad de las condiciones de trabajo y la educacin agraria en las localidades que producan caf. Antes de 1930 el foco principal de la produccin de caf se desplaz de Cundinamarca y los Santanderes a Antioquia, Caldas y Quindo, lo cual vino a subrayar la persistencia y la capacidad competitiva de la produccin campesina. Sin embargo, los conflictos entre trabajadores rurales, aparceros, arrendatarios y pequeos propietarios impidieron la accin colectiva eficaz contra los grandes terratenientes y comerciantes. La historiografa revisionista ha puesto en entredicho el mito de la frontera democrtica en la regin de Antioquia. Lejos de fomentar una sociedad igualitaria en la cual los pobres de las zonas rurales se convirtieron en pequeos cultivadores de caf que disfrutaban de acceso a tierras y de una modesta prosperidad, la pauta predominante en la expansin de la frontera durante la primera mitad del siglo xx permiti a las lites regionales incrementar el valor de las propiedades y aduearse del control de la elaboracin y la comercializacin del caf. Las laderas de clima intermedio de los Andes, la regin que representaba el ncleo de la economa, daba productos agrcolas que tenan fcil salida adems de caf: maz, alubias, yuca, sisal, pltanos y ctricos. El pas fro situado ms arriba produca trigo, cebada, patatas, maz, manzanas y alubias. Y el pas clido situado ms abajo era propicio al cultivo de arroz, algodn, caa de azcar, ssamo, cacao, maz, bananas, tabaco y fruta tropical. Con todo, ningn producto representaba una amenaza para la primaca del caf. Y la agricultura colombiana sigui caracterizndose por la subutilizacin de las tierras apropiadas para el cultivo, los altos niveles de concentracin de tierras en los valles y las llanuras ms frtiles, el atraso tecnolgico y los bajos niveles de productividad. En 1930 Colombia ya ocupaba el cuarto lugar entre los pases ms industrializados de Amrica Latina. Los beneficios del caf se reinvertan en la incipiente industrializacin, en los transportes y en la construccin urbana, especialmente en Medelln, desde donde pequeas cantidades de manufactura de poca calidad se distribuan en un mercado de pequeos propietarios agrcolas y consumidores urbanos. La importancia de Medelln como centro de fabricacin se vio amenazada de modo creciente por la de Bogot y, en los aos cincuenta, por la de Cali. La parte que corresponda a las manufacturas en el producto interior bruto (PIB) subi el 7 por 100 en 1925 al 14 por 100 en 1950. Un proceso de substitucin de

176

HISTORIA DE AMERICA LATINA

las importaciones se hizo evidente en la cada de la parte que los artculos de consumo perecederos tenan en las importaciones: del 30 por 100 en 1930 al 9 por 100 en 1940 y al 3 por 100 en 1950. No obstante, entre 1930 y 1950 el desarrollo industrial mostr unos rasgos claramente anticuados: baja productividad, pequeas unidades de trabajo y tecnologa sencilla. Haba pocas fbricas modernas y la mayora de las unidades de fabricacin consistan en talleres familiares que daban empleo a una elevada proporcin de mujeres. Con todo, el pas posea considerables recursos minerales y energticos. El oro, la plata, las esmeraldas y el platino eran importantes. Colombia tambin era productora de petrleo, y a veces autosuficiente. Y aunque apenas se exploraron en los aos treinta, el pas posea grandes reservas de carbn y un potencial apreciable en lo que se refera a la energa hidroelctrica. De hecho, Colombia gozaba de la base de recursos mejor diversificada de la Amrica del Sur espaola: el problema no era la falta de recursos. El decenio de 1920 haba presenciado la gradual incorporacin de Colombia a la rbita comercial, financiera y diplomtica de los Estados Unidos. En 1932 el volumen del comercio colombiano con los Estados Unidos ya ocupaba el segundo lugar en orden de importancia de Amrica del Sur. Mientras que las inversiones britnicas haban descendido de 55 millones de dlares norteamericanos en 1923 a 42 millones en 1930, en este ltimo ao los Estados Unidos tenan bonos del estado colombiano por valor de ms de 170 millones de dlares, a la vez que 130 millones de dlares en inversiones directas, especialmente en petrleo, empresas de servicios pblicos y bananas. De vez en cuando haba manifestaciones de nacionalismo econmico en relacin con las industrias petrolera y bananera, donde la inversin norteamericana era mayor que en otras industrias. En el caso del petrleo, el nacionalismo se manifest por vez primera en 1927 por medio del debate en tomo a diversificar las fuentes de inversiones extranjeras y las propuestas de introducir un proyecto de ley de participacin en los beneficios, con el fin de que la Tropical Oil, que tena su base en Barrancabermeja, no disfrutara del monopolio de la produccin y la refinacin. La situacin en la industria bananera era distinta. Despus de la brutal represin en 1928 de una huelga de trabajadores en las fincas bananeras de la United Fruit cerca de "Santa Marta, el sector bananero haba entrado en crisis. La demanda se vio afectada por las medidas que se tomaron en Europa para proteger los productos coloniales, a la vez que las malas cosechas y las disputas laborales surtan efectos negativos en la oferta. La United Fruit choc con los cultivadores independientes a causa de los precios, las compras y el acceso al transporte fluvial. La xenofobia, con todo, no se sostuvo porque la penetracin extranjera haba durado poco y sus repercusiones haban sido poco profundas en la mayora de las regiones. A partir de entonces, el lenguaje del nacionalismo econmico se utiliz de modo pragmtico para sacar el mximo provecho de la incorporacin en el sistema econmico internacional y no con el fin de retirarse de l. Los ingresos obtenidos por medio del comercio exterior y los fondos procedentes de la indemnizacin por Panam, parte de los cuales sirvieron para fundar el Banco Central tomando por modelo el Banco de la Reserva Federal norteamericano, se haban combinado en los aos veinte para dar vigor a un estado ineficiente y a menudo corrupto. Surgi en Bogot un grupo reducido que era partidario de la centralizacin, pero los recursos para consolidar un estado central como el mexicano, o siquiera para poder intervenir mucho en la poltica regional,

COLOMBIA, 1930-1958

177

eran insuficientes. A falta de una primaca urbana clara, las presiones descentralizadoras continuaron siendo fuertes y el gobierno regional disfrutaba de mucha discrecin en campos tales como la obtencin de emprstitos exteriores, el orden pblico y las obras pblicas. Mientras tanto, el regionalismo prosper basndose en los recuerdos de la arbitrariedad y la mala gestin en el centro. El reducido ejrcito estaba mal pertrechado debido a que el gasto per cpita destinado a l era bajo, por lo que su influencia era escasa, y el cuerpo de polica nacional era apenas embrionario. Asimismo, Bogot y el departamento que la rodeaba, Cundinamarca, nunca lograron dominar la poltica colombiana del mismo modo que Buenos Aires, la ciudad y la provincia, dominaban la Argentina, toda vez que nunca representaron una mayora electoral. No obstante, la lite nacional s absorbi fragmentos de las lites regionales en el decenio de 1920 debido a que la mejora de los transportes erosion gradualmente las barreras que impedan formar un mercado nacional. El predominio de un eje integrado por Bogot con Antioquia y Caldas qued asegurado, ya que los grupos de intereses de los sectores y las regiones empezaron a coincidir; FEDECAFE fue la primera y ms pronunciada manifestacin de este proceso. Tradicionalmente se ha calificado la poltica colombiana de oligrquica. Exista en el seno de la oligarqua un consenso a favor del gobierno civil, la democracia semirrepresentativa y algunas oportunidades limitadas para que miembros capacitados de la clase media ingresaran en el pequeo crculo que negociaba las grandes decisiones. En 1930 los dos partidos polticos principales eran todava los conservadores y los liberales. La tenacidad de los dos partidos se deba principalmente a su eclecticismo ideolgico y a la capacidad de atraer partidarios de todas las regiones y clases sociales. Ambos partidos se legitimaban a s mismos basndose en episodios heroicos del siglo xix: los conservadores invocaban la Constitucin de 1886 como garanta de prosperidad y estabilidad, mientras los liberales recordaban experimentos radicales de los decenios de 1860 y 1870 como ejemplos de creatividad y vitalidad. El funcionamiento a escala nacional de ambos partidos estaba garantizado por una prensa permanente, as nacional como regional, y complejas redes de organizacin de los partidos. Aparte de estos dos, el nico partido que en 1930 comenz una existencia duradera fue el pequeo Partido Comunista, que haba surgido de la agitacin del decenio de 1920. A resultas de la preponderancia del pequeo propietario en la sociedad rural, el limitado crecimiento urbano y la falta de inmigracin europea en masa, la amenaza poltica a la oligarqua colombiana desde abajo era relativamente dbil.

DEPRESIN Y COALICIN, 1930-1934

Antes de la crisis econmica de principio del decenio de 1930, Colombia haba vivido dos decenios de crecimiento inducido por las exportaciones. Entre 1925 y 1929 el crecimiento de las exportaciones fue especialmente impresionante; el volumen de las exportaciones de caf creci en un 10 por 100 anual entre 19151918 y 1930-1933. La depresin mundial puso fin a este auge, que Alfonso Lpez Pumarejo, futuro presidente liberal, llam la danza de los millones. El crecimiento de los aos veinte haba sido un arma de dos filos. Si bien estabiliz el sistema poltico, desestabiliz el Partido Conservador, que llevaba medio

178

HISTORIA DE AMERICA LATINA

siglo en el poder, al fomentar el faccionalismo, debido a que los ingresos del gobierno, aun habiendo aumentado, eran insuficientes para satisfacer las exigencias de todos los aspirantes al poder y al patronazgo. El presidente Miguel Abada Mndez no consigui reconciliar a las facciones conservadoras y tampoco hizo frente a un ministro de la Guerra que utiliz incidentes aislados de agitacin revolucionaria y de incipiente radicalismo sindical para sembrar la alarma ante una supuesta revolucin. Una serie de leyes represivas como las que precedieron a la guerra de los Mil Das (1899-1902) despertaron temores de guerra civil o de golpe militar que dara entrada a una dictadura como la de Juan Vicente Gmez en Venezuela. El trato brutal que se dispens a los trabajadores en huelga de los sectores petrolero y bananero dio origen a protestas en el Congreso y a manifestaciones multiclasistas que inmovilizaron a un gobierno que ya estaba desacreditado. Las encarnizadas luchas intestinas, intensificadas por la corrupcin administrativa, culminaron en una pugna por la sucesin entre dos facciones y candidatos conservadores en la campaa para las elecciones presidenciales de 1930. Una nueva generacin de liberales, hombres demasiado jvenes para haber combatido en las guerras civiles de comienzos de siglo, aprovech la oportunidad que les brindaban la divisin y la desmoralizacin de los conservadores, as como la crisis econmica, para formar una alianza de base amplia. Ex combatientes de la guerra de los Mil Das y supervivientes de la derrota electoral de 1922, hombres de negocios excluidos del patronazgo de los conservadores, progresistas de la nueva generacin, algunos campesinos independientes, artesanos y trabajadores urbanos se unieron para apoyar la candidatura bipartidista de la Concentracin Nacional de Enrique Olaya Herrera. Con un programa que se caracterizaba por una visin optimista del porvenir de Colombia como nacin en vas de industrializarse, con una fuerza laboral que se beneficiaba de las mejoras de la educacin y la higiene pblicas, pero carente de compromisos concretos sobre lo que pensaba hacer, Olaya derrot a ambos candidatos conservadores. Algunos conservadores de clase alta, especialmente en Medelln, se reunieron alrededor de Olaya con el fin de restaurar la unidad en el seno de la clase gobernante, asegurar la continuidad de las buenas relaciones con Washington y anticiparse a cualquier golpe predatorio que pudiera ser fruto de la reduccin de las asignaciones militares. Olaya apacigu a los conservadores, que estaban en mayora en el Congreso, con una coalicin en la cual recibieron tanto ministerios como el gobierno de algunos departamentos. El presidente orden que el secretario de gobierno de cada departamento perteneciera a un partido diferente de aquel en que militara el gobernador, que cada alcalde perteneciera al partido mayoritario en su municipio y que los jefes de polica de los departamentos fuesen profesionales sin races locales, y puso cuidado en no enemistarse con la Iglesia metropolitana, la cual, desacreditada por su imprudente injerencia en la campaa presidencial de 1930, se apart temporalmente de la participacin activa en la poltica. Estas medidas facilitaron la transicin del gobierno conservador a otro liberal en Bogot, a pesar del potencial para la agitacin organizada que representaban los burcratas sin empleo y los artesanos que protestaban contra el gobierno del hambre. En otras partes los conflictos fueron feroces. En el departamento caribeo de Bolvar, por ejemplo, cuando en 1931 se celebraron las elecciones de mitad de mandato, los conservadores utilizaron con tanta eficacia viejas listas de registro para privar a sus adversarios del derecho de voto, que los liberales del lugar

COLOMBIA, 1930-1958

179

sacaron la conclusin de que era intil que el gobierno central mediase siquiera. En los departamentos productores de caf donde predominaban las propiedades pequeas Antioquia y Caldas los productores de caf se protegieron de los peores efectos de la depresin cultivando cosechas de subsistencia, pero en las ciudades de Medelln y Manizales no hubo slo pugnas (especialmente en los ferrocarriles), sino que hubo tambin disturbios y huelgas. En los Santanderes y en el oeste de Boyac, departamentos ms pobres que los otros cuya caracterstica principal era la autosuficiencia agraria, en 1930-1931 se reavivaron antiguas rencillas familiares y municipales entre liberales y conservadores que no haban dado seales de vida desde las elecciones presidenciales de 1922, y ambos partidos recurrieron al fraude y a la violencia, exacerbada por la parcialidad de la polica, con el fin de adquirir ventaja en las elecciones de mitad de mandato. En otras partes del campo la crisis de 1931-1932 provoc invasiones de tierras y la posterior recuperacin de las mismas en las zonas agrcolas ms comercializadas: las zonas cafeteras de Sumapaz, Quindo, Huila y el norte de Valle; la zona ganadera de Sin; y la bananera de las proximidades de Santa Marta. En las regiones productoras de caf donde predominaban los grandes terratenientes Tolima y el oeste de Cundinamarca tres grupos polticos trataron de encauzar los agravios rurales: el unirismo (del UNIR, esto es la Unin Nacional de la Izquierda Revolucionaria), movimiento de protesta capitaneado por el abogado radical Jorge Elicer Gaitn, tena aspiraciones imprecisas aunque ambiciosas en el campo del bienestar social, entre las que cabe sealar la promulgacin de leyes sobre el salario mnimo y el derecho a una pensin despus de veinte aos de trabajo; el Partido Comunista fomentaba la formacin de grupos de autodefensa para enfrentarse a los terratenientes; y tambin se fund un partido nacional agrario, aunque nunca lleg a cobrar mpetu. El gobierno era objeto de presiones crecientes para que interviniese en el campo, donde las consecuencias de la depresin mundial se vean agravadas por la prdida de confianza en la seguridad de la propiedad, lo cual provoc una cada de los valores de la tierra y de las inversiones rurales. A su vez esto amenazaba tanto los niveles de produccin como la estabilidad de los bancos que eran los acreedores hipotecarios de las fincas. Olaya respondi ampliando los poderes ministeriales de revisin y arbitraje judiciales y poniendo en marcha una poltica de parcelacin cuyo objetivo era tranquilizar a los bancos, los terratenientes y los ocupantes ilegales. El radicalismo de los campesinos disminuy cuando los ocupantes ilegales y los peones rurales obtuvieron pequeas propiedades por medio de la parcelacin, la compra directa de los terratenientes y la colonizacin patrocinada por el gobierno. Jueces agrarios se encargaron de comprar fincas para subdividirlas y repartirlas entre once mil campesinos, principalmente en el oeste de Cundinamarca y el este de Tolima. Olaya tambin hizo concesiones a los trabajadores urbanos. Considerando al presidente Abada responsable de la agitacin obrera a finales de los aos veinte por haber abdicado del papel de arbitro, Olaya reconoci sindicatos, introdujo el derecho a la huelga y reforz la oficina del Trabajo fundada en 1924. A pesar de ello, a partir de las postrimeras de 1933 hubo una oleada de huelgas en el sector pblico entre los trabajadores portuarios de Barranquilla, los trabajadores fluviales del Magdalena y los trabajadores de los ferrocarriles del Pacfico, el Nordeste y Antioquia y en 1934 las huelgas se propagaron al sector privado

180

HISTORIA DE AMRICA LATINA

y afectaron a la fbrica de cerveza Germania y la fbrica de vidrio Fenicia de Bogot. La prudente estrategia de Olaya para la recuperacin econmica tena por objetivo crear las condiciones que hicieran posible una nueva inyeccin de capital norteamericano que, junto con un poco de capital nacional reinvertido en la sustitucin de importaciones permitira recuperar el ritmo de crecimiento econmico. El presidente estuvo decidido desde el principio a disipar los temores a una renovacin del descontrol en la peticin de emprstitos y del despilfarro de los aos veinte, para lo cual cort por completo la financiacin central de los proyectos de obras pblicas de los departamentos e impuso la responsabilidad central de los tratos con compaas extranjeras. Distancindose de los nacionalistas econmicos, Olaya argy que los proyectos nacionalistas sobre el petrleo de finales de los aos veinte no podan ponerse en prctica durante la depresin, pues en aquellos momentos no existan otras fuentes de inversin extranjeras, la riqueza del petrleo ayudaba a sostener una posicin relativamente fuerte de la moneda colombiana y los precios del caf eran inestables. El gobierno se apresur a promulgar leyes que concedan condiciones ventajosas a las compaas petroleras con la esperanza que luego no se cumplira de que utilizaran su influencia en los bancos estadounidenses para que stos concedieran nuevos crditos. En el perodo comprendido entre agosto de 1930 y septiembre de 1931 recomend la segunda misin Kemmerer para reducir la demanda agregada y restringir el gasto pblico. Se adoptaron medidas fiscales cuya finalidad especfica era proteger a ciertas industrias, tales como la de textiles de algodn. Esta poltica de contraccin general tena tres rasgos principales: el mantenimiento del patrn oro, la adhesin incondicional a las obligaciones de la deuda exterior asumidas durante el decenio de 1920 y la bsqueda de financiacin a corto plazo tanto para aliviar las presiones que soportaba la cuenta de capital como para sostener proyectos de obras pblicas seleccionados, todo lo cual tenda a agravar la crisis. La cada de los precios de la propiedad inmueble y la deflacin crearon problemas para el sector bancario y para los deudores, y el incremento del paro en las zonas donde se suspendieron proyectos de obras pblicas dio origen a protestas sociales. Mientras tanto, las reservas del Banco Central cayeron en un 80 por 100 entre 1929 y 1931, lo cual empuj a Olaya a cambiar de poltica. En septiembre de 1931 el gobierno acept el dficit fiscal, emiti moneda para financiar obras pblicas que creasen empleo, intervino en las deudas privadas con aparente desventaja para los bancos e impuso restricciones cambiarlas ms rigurosas para mitigar la presin de las importaciones y poner coto al mercado negro de dlares del caf. Tambin decidi suspender los pagos de capital a la cuenta de la deuda exterior y atender slo a los intereses de algunos emprstitos. Los incrementos arancelarios hicieron subir los derechos sobre productos de importacin de gran volumen y bajo precio como, por ejemplo, los textiles, campo en el que tanto los productores nacionales como los norteamericanos se vieron amenazados brevemente por la competencia de los japoneses. Mientras tanto, una reforma fiscal dispuso la creacin, por primera vez en Colombia, del impuesto sobre la renta e impuestos progresivos sobre donaciones y herencias. En 1932 dej de seguirse la poltica ortodoxa. Se abandon el patrn oro; se declar una moratoria sobre la deuda exterior; se introdujeron restricciones cambiarlas a los bancos y las compaas de oro; se incrementaron la deuda interna y

COLOMBIA, 1930-1958

181

el dficit presupuestario; y se restringieron las importaciones de alimentos. Finalmente, se ajust el tipo de cambio a las presiones del mercado, lo cual produjo una devaluacin real del 40 por 100 en 1933. Los efectos fueron inmediatos: el comercio exterior se equilibr al recuperarse las exportaciones de caf y contraerse el volumen de las importaciones. Asimismo, la devaluacin, y no la proteccin, foment el crecimiento de la industria. La recuperacin econmica se vio amenazada durante un tiempo por una guerra con Per (1932-1933) que provocaron los peruanos al apoderarse de territorio en litigio en Leticia, en la regin del Amazonas. Sin embargo, la guerra result til para Olaya. La influencia poltica de los civiles qued confirmada por el buen fin del acuerdo diplomtico a que se lleg con la ayuda de la Sociedad de Naciones, a la vez que la falta de una victoria militar contra Per perjudic el prestigio del ejrcito, revel su falta de preparacin para la guerra en las selvas tropicales y permiti a Olaya reducir la influencia de los conservadores aumentando el nmero de oficiales. El gobierno obtuvo un emprstito patritico que increment tanto los gastos militares como la generacin de empleo en el sur y el oeste, lo cual mitig la agitacin social, alivi la crisis fiscal y facilit la deflacin.

LPEZ Y LA REVOLUCIN EN MARCHA, 1 9 3 4 - 1 9 3 8

Los liberales utilizaron de forma calculada el patronazgo y la coaccin en las circunscripciones marginales para ganar las elecciones al Congreso de 1933, en las que obtuvieron todos los departamentos excepto Antioquia, Caldas y Nario. Animados por su primera mayora desde haca cincuenta aos, los lderes del partido abandonaron la poltica de coalicin y presentaron la candidatura partidista de Alfonso Lpez Pumarejo para la presidencia en 1934. Lpez era demasiado joven para haber luchado en las guerras civiles. Era un hombre de negocios sin educacin universitaria pero tena experiencia en la banca, en el negocio del caf, en la gestin poltica y en la diplomacia. Haba adquirido renombre a escala nacional con una crtica iconoclasta de la poltica econmica de los conservadores a finales de los aos veinte, su participacin en las elecciones de 1930 y el acuerdo de paz con Per. Lpez representaba a los grupos urbanos que se haban beneficiado de la prosperidad del decenio de 1920 y que, al ser testigos de la aplicacin de una pxiltica anticuada en el pas, haban empezado a sentir admiracin ante los experimentos que otras democracias liberales llevaban a cabo para hacer frente a las consecuencias de la depresin: el New Deal en los Estados Unidos y la Segunda Repblica en Espaa. Tambin reflejaba la consolidacin de una clase alta nacional que sustitua a las lites regionales que rivalizaban entre s y de la que formaba parte un ncleo de polticos que estaban bien situados en Bogot para encargarse de las negociaciones entre los intereses regionales y los sectoriales. Lpez proclam una revolucin en marcha y ofreci un amplio programa reformista y social dentro del marco de una democracia liberal con una mayor participacin poltica. Su programa se basaba en la existencia de un gobierno que respetara las leyes y de una oposicin leal, condiciones que en decenios anteriores slo se haban dado de forma irregular. El candidato liberal confiaba en que la continuacin del crecimiento hiciese que los intereses propietarios aceptaran una

182

HISTORIA DE AMERICA LATINA

reforma fiscal progresiva que sirviese para financiar la ampliacin del estado central. Pretenda poner fin a los crecientes conflictos de clase por medio de una mayor intervencin del estado. La reforma constitucional que propuso tena por objeto tranquilizar a los que teman una vuelta a la poltica de federalismo y laissezfaire que el partido liberal siguiera en el siglo xix, as como satisfacer las exigencias de los militantes del partido que vean en la Constitucin de 1886 el baluarte del conservadurismo y una barrera que impeda efectuar cambios institucionales. La reforma de la educacin se alzaba en el centro del programa social de los liberales. Convencido de que el monopolio virtual de la educacin que ejerca la Iglesia era un factor importante del atraso econmico, Lpez intent ganarse el apoyo de los votantes de las ciudades con promesas de ampliar el sistema de escuelas laicas de enseanza primaria y de modernizar la Universidad Nacional. Parte de la izquierda liberal quera aplicar al sector pblico experimentos con el plan de estudios y los mtodos pedaggicos que en el decenio de 1920 slo se haban efectuado en establecimientos innovadores del sector privado, tales como el Gimnasio Moderno y la Universidad Libre. Exista la opinin generalizada de que haba que recuperar la educacin para ponerla al servicio de fines nacionales. Lpez tambin propuso la ampliacin del voto masculino y albergaba la esperanza de que una distribucin inteligente de los beneficios del patronazgo le granjeara el apoyo de quienes recibieran por primera vez el derecho de votar. Adems, los liberales prometieron leyes agrarias que redistribuiran entre los sin tierra las partes de los latifundios que no se cultivaban, poltica visiblemente dirigida a consolidar el voto liberal entre una nueva clase de agricultores campesinos independientes, a aumentar la produccin agrcola y la productividad y a estabilizar los precios de los alimentos para los consumidores urbanos. El Partido Conservador, desorientado, llev a cabo una oposicin simplemente de trmite y no pudo competir con el candidato, el programa, la organizacin y el control del patronazgo de los liberales, por lo que acus a stos de hacer trampas con las fronteras de las circunscripciones y se abstuvo de concurrir a las elecciones presidenciales para ahorrarse una derrota humillante. Lpez tom posesin del cargo y en agosto de 1934 empez a poner en prctica su audaz programa. El mundo del trabajo en las ciudades planteaba problemas de difcil solucin. A pesar del paro urbano que causaba la depresin, persista la migracin del campo a las ciudades y la poblacin de stas aumentaba sin parar la de Bogot aument en un 4,3 por 100 anual entre 1918 y 1938; la de Medelln, en un 3,7 por 100, la de Cali, en un 4,2 por 100; la de Barranquilla, en un 4,4 por 100, por lo que en 1938 haba entre 340.000 y 370.000 artesanos, entre 80.000 y 100.000 trabajadores de fbrica y 46.000 en el ramo del transporte. La mayor tolerancia de la organizacin del trabajo fue acompaada de rivalidad en pos de influencia sobre el trabajo entre el ala radical del Partido Liberal, los comunistas y los uniristas, lo que poco a poco fue reencauzando la agitacin desarticulada que socialistas y anarquistas protagonizaran en el decenio de 1920. La izquierda liberal hizo progresos entre los trabajadores ferroviarios; los comunistas, en los sectores cervecero y de la construccin; el unirismo, en los sectores de la energa elctrica, los textiles y la repostera en Bogot. El gobierno de Lpez alarm sectores de las clases propietarias al no defenderlos automticamente contra una oleada de huelgas entre los trabajadores del

COLOMBIA, 1930-1958

183

transporte, la construccin, la elaboracin de cerveza y la industria textil en 19341935, as como al apoyar algunas demandas de mejoras de los salarios y las condiciones de trabajo. Es claro que Lpez y su ministro de la Gobernacin, Alberto Lleras Camargo calculaban que, en primer lugar, reforzando la maquinaria de arbitraje y conciliacin, aumentaran el poder intervencionista del estado central; que, en segundo lugar, mediante el arbitraje a favor de grupos seleccionados de trabajadores consolidaran un grupo permanente de votantes lopistas; y que, en tercer lugar, financiando los congresos y otras actividades de una nueva confederacin del trabajo, podran evitar la aparicin de un movimiento obrero autnomo que representara una amenaza grave para el estado y la clase gobernante. De hecho, estaban cortejando a una aristocracia del trabajo, as como asegurando el privilegio relativo de una minora de trabajadores bien organizados y capaces de expresar con claridad lo que queran. Se fund una confederacin libre de trabajadores, la Confederacin Sindical Colombiana (CSC), que en 1938 fue rebautizada con el nombre de Confederacin de Trabajadores de Colombia (CTC). El gobierno no tena una estrategia coherente para afrontar los problemas agrarios. Improvis con menos xito, quiz porque sus lderes estaban menos familiarizados con los problemas rurales, quiz porque eran ms intransigentes o quiz porque la influencia del estado era demasiado restringida. La Administracin Lpez conserv las prcticas de conciliacin que aplicara Olaya y aprob la formacin de ligas de campesinos en el oeste de Cundinamarca y Tolima; se adopt un mtodo parecido para las plantaciones de caa de azcar del valle del Cauca, donde la rpida proletarizacin ocurrida en el decenio anterior fue acompaada de conflictos entre la patronal y el trabajo. La poltica agraria olayista ya haba amortiguado la mayor parte del radicalismo campesino. La Ley 200 de 1936 intent ahora garantizar la produccin rural y tranquilizar tanto a los grandes terratenientes como a los colonos. Aunque la ley dej en paz el sistema de latifundios y, de hecho, legitim la usurpacin de tierras pblicas durante el siglo xix, protegi a los colonos del desposeimiento. El gobierno expres inters en crear granjas familiares (y, de hecho, disfrut del apoyo electoral de elementos del campesinado), pero no tom ninguna iniciativa significativa para parcelar los latifundios. Tampoco puso obstculos a la proletarizacin de terrazgueros y aparceros. La Ley 200 defini la utilizacin de la tierra, en vez de su distribucin, como prioridad y estipul que cualquier propiedad que no se explotara al cumplirse un decenio de la entrada en vigor de dicha ley volvera al dominio pblico. El atractivo multiclasista de la revolucin en marcha no ocultaba que su tendencia era generalmente favorable al empresariado. En la segunda mitad del decenio de 1930 la industria manufacturera creci a un ritmo que no tena precedentes y que nunca se repetira el 12,6 por 100 anual a resultas de las oportunidades excepcionales que cre la crisis mundial. La inversin nacional se vio complementada cuando algunos capitalistas extranjeros aprovecharon las condiciones de elevada rentabilidad, aranceles altos y salarios bajos. El crecimiento industrial y la iniciativa no fueron efecto directo de una poltica planificada, sino consecuencias involuntarias y fortuitas de medidas cuya finalidad era reforzar la balanza de pagos, restaurar las finanzas pblicas y reavivar la produccin nacional de alimentos. La reforma fiscal de 1935 y las leyes sobre el crdito de Lpez a veces se han interpretado mal como medidas dirigidas de modo especfico al

184

HISTORA DE AMERICA LATINA

sector industrial. No deben sacarse conclusiones errneas sobre los objetivos pro industriales de la poltica econmica basndose en la industrializacin de los decenios de 1930 y 1940. El lenguaje intervencionalista y populista de Lpez ha convencido a muchos observadores de que en los aos treinta subi al poder una burguesa industrial progresista que se opona al sector dedicado a las exportaciones e importaciones agrcolas. Es una creencia sin fundamento. En cuanto se detectaron seales claras de recuperacin, el gobierno Lpez opt por liberalizar la economa. Pese a ser intervencionista declarado en cuestiones fiscales, agrarias y laborales, Lpez era ms librecambista que proteccionista, como qued claro al tomar la decisin de desmantelar los controles de cambios en 1935. Las nuevas inversiones extranjeras fueron liberadas de las restricciones a las remesas de beneficios y de la obligacin de vender el 15 por 100 de sus acciones de conformidad con el tipo de cambio, y estas medidas fomentaron nuevas inversiones por parte de las compaas petroleras y bananeras que posean fondos bloqueados en pesos y anteriormente no haban tenido ningn incentivo para proceder a la expansin. La revolucin en marcha dej la retrica pro norteamericana que haba predominado hasta entonces. Colombia particip con entusiasmo en la Sociedad de Naciones y el primer gobierno Lpez intent diversificar los vnculos exteriores: la proporcin de exportaciones de caf a pases diferentes a los Estados Unidos subi del 8 por 100 en 1925-1929 al 24 por 100 en 1935-1939. Y entre 1935 y 1938 se estableci un lucrativo comercio con Alemania basado en marcos de compensacin. Por lo dems, con todo, la penetracin econmica estadounidense se hizo ms fuerte y ms amplia. Bancos norteamericanos se encargaron de financiar el comercio exterior. El tratado comercial de 1935 fue ventajoso para los Estados Unidos en nuevos campos de la exportacin de productos manufacturados productos qumicos, metalrgicos, automviles y camiones a cambio de la entrada de caf libre de derechos en el citado pas. Aquel mismo ao ms de la mitad de las importaciones colombianas procedan de los Estados Unidos. La industria petrolera segua dominada por compaas norteamericanas, y en 1936 una serie de leyes nuevas aclararon la posicin de las mismas y reactivaron la inversin cuando las condiciones en el mercado mundial fueron propicias. La compaa Pan American World Airways se hizo con el control de la SCADTA, que era de propiedad alemana, y el capital estadounidense penetr en las empresas de servicios pblicos, principalmente en las de energa elctrica. La transicin de la construccin de ferrocarriles a la de carreteras favoreci los intereses norteamericanos, ya que proporcion oportunidades para firmar contratos de ingeniera, adems de aumentar los mercados para los fabricantes norteamericanos de automviles y camiones en un pas cuyo ndice de utilizacin de los ferrocarriles era uno de los ms bajos de Amrica Latina. El nico punto de friccin fue el sector bananero. Lpez aprovech astutamente un conflicto con la United Fruit, al que se dio mucha publicidad, para mostrar sus credenciales como nacionalista econmico. Cuando la compaa Magdalena Fruit, subsidiaria de la United Fruit, intent hacer caso omiso de las leyes que restringan el nmero de extranjeros en las nminas, el gobierno respondi introduciendo propuestas para que el control del estado abarcase tambin la produccin y la comercializacin y para permitir la expropiacin en aras del inters pblico. Sin embargo, poco se beneficiaron de ello los productores independien-

COLOMBIA, 1930-1958

185

tes de bananas y la disputa segua sin resolverse en 1939, momento en que qued congelada a causa de la crisis del transporte martimo que caus la segunda guerra mundial. La campaa del departamento de Estado norteamericano cuya finalidad era mitigar la imagen negativa de la United Fruit consigui, como mnimo, evitar que la reputacin de dicha compaa perjudicara a otras empresas norteamericanas. El atrevido programa legislativo de la Administracin liberal dio nueva vida a la oposicin. El proyecto de reforma constitucional de Lpez volvi a unir al Partido Conservador, que vio en l un instrumento para perpetuar el liberalismo en el poder, e infundi nuevos nimos a los jerarcas de la Iglesia, que interpretaron que la decisin de eliminar el nombre de Dios del prembulo de la Constitucin era una amenaza a la condicin privilegiada de la Iglesia. El conflicto eclesistico se intensific a causa de la reforma de la educacin, que fue acogida como un ataque directo contra la influencia que la Iglesia ejerca en ella. A nivel local, los curas prrocos y los conservadores se unieron para condenar el nombramiento de ateos y socialistas como maestros e inspectores de escuelas, la educacin mixta y el ofrecimiento de oportunidades de recibir educacin a las mujeres as como la publicacin de materiales supuestamente pornogrficos por parte del ministerio de Educacin. Tanto el clero secular como las rdenes religiosas revisaron sus sistemas de escuelas primarias y secundarias, y se inauguraron universidades confesionales en Bogot y Medelln como respuesta de la Iglesia a las iniciativas seculares. Mientras tanto, las leyes fiscales y agrarias chocaron con la resistencia empecinada de los intereses propietarios en ambos partidos; y la Ley 200 de 1936 fue amplia y errneamente interpretada como un ataque a los derechos de propiedad. El torpe intento que hizo el rgimen liberal de introducir a FEDECAI^ en el sistema de patronazgo del estado fue objeto de crticas bipartidistas procedentes del sector del caf, que estaba decidido a preservar la neutralidad del grupo de presin y cierto grado de autonoma respecto a la intervencin del estado. Hubo ataques contra el conjunto de la poltica cafetera, especialmente por parte de la figura ms destacada de la industria, Mariano Ospina Prez. Contra los argumentos del gobierno a favor de un acuerdo con Brasil que fijara los precios y restringiera las ventas mientras los mercados fueran inseguros, Ospina aleg que la demanda de suaves colombianos se hallaba en expansin y no estaba relacionada con el exceso de produccin en Brasil. Andando el tiempo se lleg a un acuerdo con Brasil para fijar los precios, y FEDECAF hizo compras importantes de excedentes de caf, hasta que agot sus fondos y, en 1937, se vio obligada a romper el acuerdo. Sin estar an segura de la lealtad de los oficiales del ejrcito, la revolucin en marcha emprendi una reforma militar cuya finalidad era elevar la competencia tcnica del ejrcito en el caso de otro enfrentamiento con Per. Tambin llev a cabo una reforma de la jx)lica para asegurarse un apoyo armado en caso de que la oposicin recurriese a la violencia. Sin embargo, la decisin de aumentar el poder del cuerpo de la polica nacional, que desde 1933 estaba integrado por liberales leales, y convertirlo en una fuerza paramilitar al estilo chileno enfureci a los oficiales del ejrcito, a quienes segua escociendo la revelacin, durante la guerra de Leticia, de la poca seriedad de su supuesto profesionalismo. En abril de 1936 hubo un intento de golpe de Estado a cargo de una minora de oficiales con cierta conni-

186

HISTORIA DE AMRICA LATINA

vencia de los conservadores que no dio resultado debido a la rpida actuacin de! gobierno y a la chapucera de los conspiradores, aunque s consigui que se hicieran algunos cambios de poltica. El gobierno liberal absorbi a gran variedad de liberales individualistas y colectivistas, anticlericales radicales y unos cuantos socialistas evolucionistas. El unirismo, despus de obtener menos de 4.000 votos frente a los 447.000 del partido Liberal en las elecciones de 1935 para el Congreso, fue cooptado poco a poco por el partido gobernante. El Partido Comunista qued dividido cuando en 1935 el Cominterm decidi formar alianzas frentepopulistas con partidos democrticos de signo burgus para hacer frente al fascismo. Abogando por una alianza frentepopulista con los capitalistas por encontrarse Colombia en el umbral de una etapa burguesa-democrtica, los lderes comunistas opusieron poca resistencia a la nica condicin que Lleras Camargo puso para la formacin de un frente popular: que los sindicatos comunistas solicitaran el reconocimiento judicial y repudiasen las ocupaciones de fbricas. El Partido Liberal era claramente el socio principal en el pacto. Los lmites de la influencia poltica del Partido Comunista los demostraron los resultados que su candidato obtuvo en las elecciones presidenciales de 1934 (apenas 1.000 votos) y la falta de repercusin de una huelga nacional de trabajadores del caf convocada durante la recoleccin en agosto del mismo ao. Aunque nunca fue institucionalizado, el frente popular tena una realidad tangible que poda verse en las manifestaciones pblicas conjuntas, en la financiacin gubernamental de congresos sindicales (Medelln, 1936; Cali, 1938) y en la decisin de imponer un modelo de democracia parlamentaria a la CTC, cuyo comit ejecutivo estara formado por ocho liberales, cuatro comunistas, tres socialistas y un anarcosindicalista. El descontento entre ciertos sectores empresariales que tenan la impresin de que el gobierno no los apoyaba instintivamente contra el trabajo organizado fue la causa de que se fundara la Accin Patritica Econmica Nacional (APEN), que exigi a la Administracin que gobernase explcitamente a favor del sector privado, as como la vuelta al liberalismo no intervencionista. Sin embargo, el foco principal de la oposicin sigui siendo el Partido Conservador, que en aquellos momentos estaba reavivando Laureano Gmez Castro, hombre que no tena nada que ver con el desastre electoral de 1930 y que en otro tiempo haba sido amigo de Lpez. Notable orador en el Congreso y en los mtines pblicos, Gmez presentaba la poca de predominic/conservador de antes de 1930 como un perodo de moderacin y orden con sentido, y acusaba a la repblica liberal de experimentacin temeraria que recordaba la anarqua de los decenios de 1860 y 1870. Criticaba la timidez de sus colegas conservadores y fund un nuevo peridico bogotano. El Siglo, para hacer frente al prestigioso diario liberal El Tiempo, que era propiedad de Eduardo Santos. Gmez prob nuevas tcnicas de oposicin campaas en masa de recogida de firmas y manifestaciones pblicas con el fin de sostener el inters del pblico y ganar adeptos en el electorado amplio. Tambin foment las relaciones con clrigos ultramontanos y con las lites provinciales, en quienes sembr la inquietud dicindoles que un gobierno sovietizante representaba una amenaza para la santa propiedad y agrandaba las disparidades entre la ciudad y el medio rural, de tal modo que las ciudades, que eran predominantemente liberales, gozaran de forma desproporcionada de los beneficios de la recuperacin econmica y, por ende, arrebataran la mano de obra y los vo-

COLOMBIA, 1930-1958

187

tantes del campo, donde predominaban los conservadores. Gmez apel a los sentimientos catlicos denunciando al ministro de Educacin, Daro Echanda, por francmasn, y condenando a los inspectores de escuelas diciendo que eran cruzados del atesmo que representaban al Partido Liberal y al gobierno central, en vez de ser especialistas en educacin. En el plano internacional, la tendencia al colectivismo liberal en la revolucin en marcha se comparaba a menudo con la Segunda Repblica espaola y el New Deal; Colombia terminara entre Mxico y Rusia. El empleo de la coaccin electoral por parte de algunos caciques regionales liberales como Carlos Barrera Uribe en Caldas, las discrepancias partidistas en la inscripcin electoral, la censura de radio y los actos de violencia contra peridicos regionales de signo conservador fueron factores que estimularon el crecimiento de grupos de jvenes derechistas que movieron al Partido Conservador en una direccin autoritaria. Gmez, que se presentaba como arbitro entre las facciones autoritaria y democrtica del partido, persuadi a los conservadores a abstenerse de participar en las elecciones de la mitad del mandato, tal vez con la esperanza de que la falta de una oposicin en el Congreso provocase la fragmentacin del Partido Liberal. Tambin predic la no cooperacin y la oposicin pasiva siguiendo el ejemplo de Gandhi. El enfrentamiento alcanz su apogeo en agosto de 1935 durante una manifestacin de catlicos con motivo del congreso eucarstico celebrado en Medelln, foco del compromiso religioso de las masas. Alentado por el ejemplo de la derecha en Espaa e irritado por las provocaciones anticlericales en la ciudad, el clero conservador, a cuya cabeza se hallaba el obispo auxiliar de Bogot, Juan Manuel Gonzlez Arbelez, recurri al lenguaje insurreccional en los discursos que diriga por radio a toda la nacin. Los choques intermitentes entre un clericalismo dogmtico y un laicismo doctrinario amenazaban con dar paso a un conflicto civil ms generalizado y daino que la rebelin de los cristeros en Mxico. El gobierno se apresur a tender la mano a los elementos ms acomodaticios de la Iglesia metropolitana, encabezados por el arzobispo primado, Ismael Perdomo, que segua la poltica de Po XI, consistente en hacer concesiones a los liberales en un mundo donde las principales amenazas que se cernan sobre el catolicismo procedan del comunismo y del nazismo. Al mismo tiempo, los conservadores de las clases altas, temiendo que la inestabilidad poltica amenazara la recuperacin econmica, opusieron resistencia a las zalameras del clero y ejercieron una influencia moderadora en los militantes locales. As pues, los conflictos polticos se amortiguaron desde el centro. En 1937 la revolucin en marcha ya haba perdido su mpetu reformista. Atrapado entre las presiones de los activistas radicales y el imperativo de obtener mayoras para que sus leyes fueran aprobadas en un Congreso dominado por los intereses propietarios, el gobierno estaba preocupadsimo a causa de los problemas de la supervivencia cotidiana. El equilibrio de poder dentro del Partido Liberal pas de los reformistas a los consolidadores al frente de los cuales, despus de la muerte de Olaya en 1937, se encontraba Eduardo Santos, que tranquiliz a una clase alta alarmada por las tcnicas populistas de Lpez y Gmez. Santos insisti en la disciplina de la maquinaria del partido, recalc el ascendiente indiscutido del sector privado y rechaz el frente popular alegando que divida al Partido Liberal y lo desviaba hacia la izquierda. Obligado a ponerse a la defensiva por una breve cada del precio del caf en 1937, el gobierno opt por consolidar

188

HISTORIA DE AMRICA LATINA

el apoyo de los empresarios a costa de su base popular. La tendencia de la poltica laboral favoreca ahora a los patronos. Se abandonaron algunas reformas, otras no recibieron la aprobacin del Congreso y se disolvi la APEN, pues ya no tena razn de ser. En 1938 se ampli la poltica de liberalizacin econmica. Las compaas extranjeras gozaban ahora de libertad para remitir beneficios, ganancias e intereses sobre los fondos trados del extranjero; y se mitigaron las leyes relativas a las exportaciones de oro y a las divisas extranjeras. Se suspendieron algunas de las restricciones que pesaban sobre los importadores y los exportadores y se modific el tipo de cambio para ponerlo en lnea con las oscilaciones del precio del caf, que haba descendido en un 30 por 100 entre 1934 y 1935. Las tensiones entre el estado y FEDECAF se resolvieron mediante un nuevo acuerdo en virtud del cual FEDECAF disfrutara de influencia en la poltica cambiara y en la diplomacia del caf a la vez que el estado desempeara un papel ms importante en las decisiones de FEDECAF. La permanencia de esta relacin qued asegurada al aceptar el estado la preeminencia del caf y tambin por la continuidad de la direccin de FEDECAF Manuel Meja fue su director de 1937 a 1957, y su sucesor, Arturo Gmez Jaramillo, lo fue de 1957 a 1980, que evit la burocratizacin y el sectarismo poltico. El principal efecto de los gobiernos Olaya y Lpez fue persuadir a algunos sectores de la clase alta de que era posible alcanzar el desarrollo sin recurtir al autoritarismo. Algunos sectores de dicha clase se convencieron de que la resolucin de las disputas mediante la negociacin y las concesiones recprocas, y las nuevas prcticas de gestin poltica eran ms apropiadas a las circunstancias de Colombia que la coaccin. Al mismo tiempo, Lpez, que posea una eficaz y original capacidad de comunicacin, dio el tono de la poltica ms personalizada que habra entre mediados de los aos treinta y principios de los cincuenta, perodo durante el cual una serie de caudillos civiles dominantes, tanto liberales como conservadores, competiran entre s por conquistar al electorado de masas. Puede que una minora de conservadores aorase la poca comprendida entre 1910 y 1930 por su autntica moderacin democrtica en marcha como los aos en que sus aspiraciones recibieron expresin en el seno del gobierno por primera vez, aun cuando slo se hicieran realidad de forma incompleta. Ahora predominaba un lenguaje de intervencin y arbitraje. De hecho la primera Administracin Lpez despert las expectativas populares de un estado que tuviera la obligacin de redistribuir la riqueza entre las clases y dentro de ellas, adems de capacidad de funcionar como mecanismo para la distribucin de la renta. Sin embargo, los lmites de la intervencin del estado eran muy claros: en muchos sentidos, el gobierno era el socio menor del sector privado, donde predominaba una ideologa de liberalismo econmico; la inversin en el sector pblico era baja en comparacin con las pautas mexicanas o brasileas; y existan an, intactos, algunos feudos locales que avergonzaban a los demcratas autnticos. Ejemplo claro de los lmites del reformismo liberal eran los problemas del campo. A corto plazo, la estabilidad rural era incierta. En 1938-1939 las tensiones entre las comunidades indgenas y los ganaderos de Cauca, Huila y Tolima, por ejemplo, fueron acentuadas. La paz temporal entre los rancheros invasores y las pequeas bolsas de resistencia india que an existan slo se logr mediante el reconocimiento defacto de los resguardos que se restauraron en Ortega y en partes de

COLOMBIA, 1930-1958

189

Chaparral. A largo plazo, la poltica liberal agudiz las divisiones al crear un problema consistente en el acceso diferencial a los recursos productivos. Para los colonos fue un agravio ver que, a diferencia de los ganaderos, tenan poco acceso a las nuevas facilidades crediticias rurales; la distancia entre los ingresos de los campesinos prsperos y los peones rurales se hizo mayor; y, debido a las leyes sobre las herencias, las granjas pequeas que se haban creado en el decenio de 1930 fueron subdivididas en minifundios que no tenan ningn futuro. Los agudos problemas del decenio de 1930 se agravaron debido a una decisin que se tom en 1944 para modificar la Ley 200 de 1936 con el fin de suspender indefinidamente la clusula que haca referencia a la utilizacin de la tierra. Empezaban a cobrar forma las condiciones que daran origen a la violencia de la posguerra. En algunas cosas importantes, los dirigentes de la revolucin en marcha cometieron errores de clculo. No acertaron a traducir el lenguaje democrtico en realidades: el partidismo conservador fue substituido por el partidismo liberal; la tolerancia y el respeto mutuo eran cualidades que no podan imponerse a los jefes regionales. El gobierno se equivoc al juzgar la tenacidad de los vnculos heredados en las localidades, y no acert a comprender las consecuencias que en stas tenan las decisiones polticas nacionales. El intento de sostener una coalicin multiclasista fracas al renegociarse las decisiones polticas dentro de un crculo limitado, el cual, al recuperar la iniciativa que pareciera perdida en 1935-1936, venci por medio de maniobras al ala radical de ambos partidos tradicionales. En consecuencia, la protesta tanto de la izquierda como de la derecha no pudo expresarse con eficacia y el resentimiento causado por la no satisfaccin de las expectativas despertadas en los aos treinta perdur hasta entrado el decenio de 1940.

EL LIBERALISMO EN RETIRADA, 1938-1946

Eduardo Santos era el eptome de un tipo de liberalismo prudente que resultaba tan aceptable para las clases propietarias conservadoras que stas no presentaron ningn candidato rival en las elecciones presidenciales de 1938, si bien en los departamentos occidentales se consider brevemente la candidatura de Ospina Prez. La reivindicacin del liderazgo del rgimen liberal por parte de Santos se bas en haber organizado el renacimiento del partido en 1929-1930 y encontr escasa oposicin. Santos buscaba el consenso cultivando cuidadosamente las relaciones con los caciques liberales e identificndose con las aspiraciones profesionales de la clase media urbana. Se hizo un esfuerzo significativo por reformar la poltica interior, en especial por parte del enrgico ministro de Hacienda, Carlos Lleras Restrepo. El ejemplar comportamiento electoral de la Administracin persuadi a los conservadores a participar en las elecciones de mitad del mandato en 1939. Sin embargo, no lograron una recuperacin significativa, lo cual se debi a que las clases propietarias conservadoras se encontraban neutralizadas por las medidas y a la vez vean con malos ojos el intento que haca Laureano Gmez de agudizar la marchita distincin entre los partidos provocando una respuesta intransigente de los godos a incidentes aislados de violencia instigada por la polica. Las opciones de la Administracin Santos disminuyeron inmediatamente al estallar la segunda guerra mundial. Los ingresos del estado cayeron al cerrarse los mercados europeos. La economa pas a depender mucho de las exportaciones

190

HISTORIA DE AMERICA LATINA

de caf al mercado estadounidense y de una amplia variedad de manufacturas importadas de los Estados Unidos; el compromiso ideolgico coincidi con los intereses del sector de la exportacin para hacer del rgimen de Santos el ms firme partidario de los aliados en Amrica Latina. A finales del decenio de 1930 la economa colombiana gozaba de la recuperacin de los efectos de la depresin y esta recuperacin tena sus bases en la buena gestin y en la expansin de las exportaciones de caf. Durante la guerra, el crecimiento del PIB descendi ligeramente a causa de la crisis agrcola, las restricciones a los gastos en obras pblicas y a la contratacin de la produccin de petrleo despus de 1942. Al mismo tiempo, el aislamiento causado por la guerra empuj a tomar medidas para asegurar la continuidad del proceso de sustitucin de importaciones. Se mejoraron los controles cambiarlos y se aplicaron varios sistemas licencias de importacin, clasificacin de mercancas, tipos de cambio diferenciales, asignacin de divisas extranjeras con el objeto de restringir las importaciones de bienes de consumo final. Con la creacin del Instituto de Fomento Industrial (IFI) por iniciativa de Carlos Lleras en 1940 el estado se convirti en inversionista industrial en las ramas bsicas y complementarias de la industria que los inversionistas privados no consideraban atractivas debido al coste inicial, al riesgo y a la lentitud con que maduraba la inversin. Las tasas de inflacin moderadas el 12 por 100 anual entre 1940 y 1950 brindaron un entorno apropiado para acumular capital industrial. Y haba ya tendencia a la concentracin. Segn el censo industrial de 1945, entre ms de 7.000 establecimientos industriales, 120 unidades grandes representaban un capital desembolsado de aproximadamente 550 millones de dlares norteamericanos; el 43,6 por 100 del total de la inversin en textiles se hallaba localizado en dos compaas de Medelln, Coltejer y Fabricato; el 77 por 100 de la inversin en la elaboracin de tabaco en Coltabaco; y el 61 por 100 de la produccin de bebidas en la fbrica de cerveza Bavaria de Bogot. La prdida de mpetu reformista y una cada en el partidismo rutinario sealaron el final de la repblica liberal y el principio de un renacimiento conservador. Al reducirse las opciones polticas, el debate se hizo cada vez ms personalista. El contraste entre el estilo franco y sincero de Lpez y la personalidad introspectiva de Santos ayud al primero a obtener la candidatura presidencial de los liberales para las elecciones de 1942. Los conservadores, que an eran clara minora, confiaron en una alianza con liberales antilopistas, cuyo candidato se apoyaba en un programa que apenas se distingua del de Lpez. Este ltimo gan en una lid que fue violenta. El nuevo gabinete se hallaba dominado por hombres de negocios y profesionales que haban prosperado al recuperarse el pas de la depresin y estaba organizado de tal modo que slo se hizo una concesin significativa a la masa liberal: el nombramiento de Jorge Elicer Gaitn, alcalde de Bogot en el primer gobierno Lpez y ministro de Educacin bajo Santos, para el cargo de ministro de Trabajo. Una vez elegido, Lpez tuvo que enfrentarse otra vez a Gmez. ste desenterr las tcnicas de la poltica de enfrentamiento que haban obstaculizado la revolucin en marcha, sac partido del encogimiento de la base del patronazgo liberal e hizo campaas, tanto en el Congreso como en la prensa, contra la corrupcin en las altas esferas. Se vali de las propuestas de reforma del concordato con

COLOMBIA, 1930-1958

191

el Vaticano para reconstruir sus vnculos con el bajo clero. Gmez acus al gobierno de traicionar las susceptibilidades catlicas de la nacin y de aprovechar las circunstancias blicas para negar al papa Po XII informacin sobre la opinin colombiana. Al mismo tiempo, Gmez adopt una postura internacional agresiva con el claro objetivo de atraer a hombres de negocios y pequeos productores que se beneficiaban poco de la conexin con los Estados Unidos y miraban con hostilidad los privilegios concedidos al sector de la exportacin. Despertando recuerdos dormidos de la prdida de Panam, acus a los Estados Unidos de utilizar la guerra para intensificar su penetracin econmica en Amrica Latina y argy que una pobreza autnoma era preferible a la degradacin cultural y el materialismo de los vnculos estrechos con las potencias anglosajonas. Un ataque indirecto a la nueva prctica de formar empresas conjuntas entre el capital norteamericano y los fabricantes nacionales situados principalmente en Medelln tena por objeto desacreditar a Lpez y enfurecer a los intereses propietarios conservadores de Antioquia, que no acababan de decidirse a aprobar la poltica laureanista. Gmez alarm a los liberales y a los aliados forjando vnculos con la legacin espaola, dando espacio a periodistas franquistas en su peridico y participando de vez en cuando en rituales falangistas. Gmez tambin buscaba aliados en la oficialidad del ejrcito. Preocupados por la falta de preparacin del ejrcito en el caso de que Amrica Latina se convirtiera en uno de los teatros de la guerra, los oficiales estaban furiosos a causa de la preferencia clara de Lpez por el cuerpo de polica, por su injerencia en los ascensos y por sus amenazas de reducir el ejrcito a la condicin de simple accesorio de la polica. Los oficiales tambin se sentan aislados del Congreso, que diez aos antes an contena ex combatientes de la guerra de los Mil Das que representaban a los militares, cosa que nadie haca ahora. Estas frustraciones culminaron en un fallido intento de golpe de Estado en 1944, durante el cual soldados disidentes tuvieron a Lpez secuestrado brevemente en Pasto y Daro Echanda, que asumi temporalmente la presidencia, declar el estado de sitio. Durante los posteriores consejos de guerra no se descubrieron pruebas de participacin directa del clero o de civiles en la intentona, aunque s se hallaron indicios de una conspiracin militar a escala nacional. El golpe fallido revel la marcada divisin que exista entre los conservadores que posean propiedades y que se pusieron al lado de Lpez empujados por el miedo a la inestabilidad poltica y los godos, que pensaban en algn confuso plan de accin armada. La pasada incitacin a la violencia proporcion a los liberales un pretexto para tener a Gmez detenido durante un breve tiempo y para cerrar su peridico durante varios meses. El inseguro rgimen liberal se sostena gracias al apoyo del Congreso. Pero a medida que fueron agudizndose los problemas econmicos causados por la guerra, empez a resultar obvio que lo nico que poda hacer el gobierno para mitigar el descontento popular, tanto en las ciudades como en el campo, era gravar con impuestos precisamente a los grupos de cuyo apoyo dependa para seguir en el Congreso. Sus fracasos estimularon el crecimiento de la oposicin en la izquierda. Los comunistas, a los que todava se toleraba mientras la Unin Sovitica y los Estados Unidos combatan en el mismo bando, hicieron progresos entre los sindicalistas y alcanzaron el mayor xito electoral de su historia entre 1943 y 1945. Pero el principal beneficiario fue Gaitn, que, despus de captar partidarios en Bogot durante sus tiempos de alcalde y entre los lderes obreros cuando era ministro de

192

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Trabajo, cre un movimiento personalista dentro del Partido Liberal. Calculando que poda ejercer ms influencia dentro del partido que fuera de l, Gaitn cortej a los elementos principalmente urbanos que se haban distanciado de las maquinarias polticas opista y santista y que tenan la sensacin de que los gobiernos liberales haban defraudado sus expectativas radicales. La disposicin del gobierno a utilizar el ejrcito y la polica contra los huelguistas le enemist con los sindicalistas combativos. Sin embargo, el movimiento hacia la autonoma sindical no adquiri mpetu debido a los conflictos entre facciones liberales y entre los liberales y los comunistas y a pesar del patronazgo y la coaccin del gobierno. Al mismo tiempo, un segmento derechista de la clase alta puso en marcha una cruzada anticomunista con el apoyo de la Iglesia catlica; y la fragmentacin en el seno de la CTC alent a la Iglesia a fomentar la colaboracin entre las clases por medio de la formacin de sindicatos catlicos que intensificaron an ms la rivalidad entre los que buscaban el apoyo de la clase obrera. Los sindicatos catlicos que haba en las fbricas textiles de Medelln eran fuertes y constituan la base para una nueva confederacin sindical catlica, la Unin de Trabajadores Colombianos (UTC), fundada por los jesutas en 1946 para hacer frente a la CTC. Los gaitanistas tambin dieron vueltas a la idea de fundar una confederacin rival. Durante el perodo 1944-1945 la prensa liberal no titubeaba en acusar a los lderes conservadores de ser criptofascistas. Y, de hecho, los argumentos laureanistas en el sentido de que las instituciones liberales estaban anticuadas y la democracia liberal era una patraa daban verosimilitud a la acusacin. Las ideas corporativas atraan a grupos que consideraban que el parlamentarismo era un engao detrs del cual se esconda la preservacin de los privilegios oligrquicos mediante cnicas negociaciones. Convencido de que la temperatura poltica slo poda bajar si la disputa entre Gmez y Lpez dejaba de ocupar el centro del debate, este ltimo dimiti en agosto de 1945. Le sucedi el presidente en funciones, Alberto Lleras Camargo, ministro destacado en ambas Administraciones de Lpez, que reform el gabinete para dar cabida a tres ministros conservadores. Ante la imposibilidad de ponerse de acuerdo sobre un solo candidato para las elecciones presidenciales de 1946, los liberales presentaron dos Gaitn y Gabriel Turbay, ninguno de los cuales contaba con la aprobacin de Lpez, Santos o El Tiempo. Los conservadores cubrieron sus apuestas. Temiendo la posibilidad de que los liberales recurrieran a^^la guerra civil si Gmez era elegido presidente, los laureanistas decidieron contundir a sus adversarios primero respaldando a Gaitn y luego, en el ltimo momento, apoyando la candidatura de Mariano Ospina Prez con su lista de candidatos de dos partidos. La victoria de Ospina, aceptable a los ojos de la clase alta de ambos partidos principales, convenci a muchos liberales, que haban tenido el poder durante un decenio y medio, de que Gmez finalmente haba sido ms listo que ellos.

L A COALICIN, EL BOGOTAZO Y LOS PRINCIPIOS DE LA VIOLENCIA, 1946-1950

Al principio Mariano Ospina tranquiliz a las lites comerciales siguiendo una poltica que estaba concebida para aprovechar las nuevas posibilidades que ofreca la recuperacin de la economa internacional en la posguerra. Se gan la

COLOMBIA, 1930-1958

193

aprobacin del mundo de los negocios con, por ejemplo, medidas destinadas a incrementar la generacin de energa elctrica, una poltica monetaria prudente pensada para frenar la inflacin y la negociacin de lneas de crdito especial del Export-Import Bank con el objeto de promover la agricultura comercial. Y, recordando los xitos econmicos y la estabilidad poltica del gobierno de coalicin de otro hombre de negocios antioqueo, el presidente Carlos E. Restrepo (19101914), Ospina form un gabinete de Unin Nacional en el que haba tanto liberales como conservadores. La coalicin de la Unin Nacional no slo no gust a las clases media baja y trabajadora de las ciudades, sino que no satisfizo a los militantes locales de los dos partidos principales. Los conservadores que aspiraban a desempear algn cargo, cuyo representante era Guillermo Len Valencia, exigan un rgimen partidista, aun cuando el control del ejecutivo por los conservadores no abarcaba el Congreso ni la mayora de las asambleas de departamento. Alegando que el fraude electoral era el nico factor que durante ms de un decenio haba garantizado una mayora liberal en algunos departamentos (Boyac, norte de Santander y Nario), los conservadores partidistas trataron de desplazar a los liberales en las elecciones de mitad del mandato, proceso que se vio acelerado por el nombramiento de policas conservadores y la destitucin de sus colegas liberales en los departamentos donde la coaccin y el impedimento forzoso de la inscripcin ms fcilmente podan influir en las pautas de voto. As pues, la primera fase (1946-1948) de lo que se llamara la violencia empez en los departamentos orientales de Boyac y los Santanderes, con las prebendas polticas como principal objeto de la disputa. El conflicto armado alcanz su mayor virulencia en los municipios donde ninguno de los partidos dominaba de modo claro. Los intelectuales bogotanos contemplaron con ojos fatigados esta oleada de violencia: confirmaba sus estereotipos de los departamentos orientales y se supuso que era efmera. Una vez que el gobierno de coalicin estuviera instalado firmemente en el poder, y una vez vengada la violencia liberal de los aos treinta, la violencia conservadora disminuira. La poblacin de Bogot, que era predominantemente liberal, se senta cada vez ms distanciada del gobierno. Ospina, que careca de aptitudes de orador, no logr persuadir a los liberales bogotanos de sus intenciones conciliatorias. Los paliativos consistentes en medidas sociales por ejemplo, los pasos hacia la creacin de un sistema de seguridad social y las propuestas modestas destinadas a fomentar la participacin de los empleados en los beneficios de las empresas no convencieron a los liberales, que vieron en ellos instrumentos para crear una clientela conservadora en las ciudades. Asimismo, hasta estas medidas tentativas se vieron sometidas a largas demoras en un Congreso dominado por las clases propietarias. Despus de las elecciones presidenciales, Jorge Elicer Gaitn, se hizo con el liderazgo del Partido Liberal que an era mayoritario en el Congreso. Gaitn era una figura conocida en toda la nacin desde 1928, momento en que haba encabezado a los miembros del Congreso que criticaron la matanza en la zona bananera despus de investigar personalmente los agravios de los habitantes de las proximidades de Santa Marta. Hombre de modestos orgenes bogotanos, la carrera poltica de Gaitn haba sido irregular. Su distancimiento del unirismo y su reingreso en el Partido Liberal principal estuvieron rodeados de acusaciones de oportunismo, y su permanencia en la alcalda de Bogot termin prematuramente a causa de

)94

HISTORIA DE AMERICA LATINA

una huelga de taxistas que le acusaban de autoritarismo. El paso de Gaitn por el ministerio de Educacin termin bruscamente cuando sus propuestas de reforma centralista fueron derrotadas por una coalicin de intereses regionales en el Congreso. Su historial en el ministerio de Trabajo durante la presidencia de Lpez fue poco distinguido. En 1946-1948, sin embargo, Gaitn supo captar el estado anmico del pueblo. Hombre de figura imponente, era un orador eficaz con un gran sentido de la teatralidad y la espectacularidad, atractivo para algunos campesinos conservadores y miembros de la clase media adems de para las masas liberales. Gozaba de mucha fama como caudillo civil en Bogot, los departamentos orientales y la costa del Caribe. A diferencia de los comunistas, Gaitn empleaba un lenguaje comprensible y hablaba de la reconquista del poder y la reivindicacin de derechos perdidos. Su afirmacin de que el hambre no era ni liberal ni conservadora tena un atractivo indiscutiblemente bipartidista. Tambin atraa mucho apoyo poltico femenino, aunque el sufragio de la mujer no se introdujo hasta 1957. En los llamados viernes culturales, que se transmitan por radio a toda la nacin, Gaitn denunciaba a la oligarqua, tanto liberal como conservadora, por ser parasitaria, engendrar desorden y socavar el ideal liberal de la armona social. Slo cuando un pueblo virtuoso recuperase el poder se restaurara el orden. Por medio de una estrecha identificacin con los agravios populares causados por la inflacin, los bajos salarios, la inseguridad laboral, el paro, la obtencin de beneficios excesivos gracias a la escasez de alimentos y la especulacin con propiedades urbanas, Gaitn edific una amplia base de apoyo que abarcaba desde modestos hombres de negocios hasta vendedores de lotera y comerciantes de los mercados. Por medio de una red que haba formado en sus tiempos de ministro de Trabajo tambin atrajo a las organizaciones obreras y para defenderse de las acusaciones de sus rivales comunistas en el sentido de que era un fascista social, les acus de servilismo ante la oligarqua. Y aunque no era antinorteamericano, Gaitn imit la tctica que Gmez usara contra Lpez y dio una sacudida a la Administracin Ospina con una campaa de revelaciones y difamacin contra los ministros que representaban a empresas exportadoras, que eran abogados de compaas petroleras o clientes de bancos estadounidenses. El gaitanismo, que nunca fue una expresin clara de poltica de clase, vino a demostrar las dificultades con que chocaba la movilizacin populista en un pas donde la industrializacin substitutiva de las importaciones era limitada y estaba asociada con los intereses arraigados. Una alianza populista del trabajo organizado, la clase media urbana, los industriales y los militares progresistas no era viable. El trabajo organizado no era lo suficientemente importante; la clase media urbana estaba atada a la clase gobernante por medio del empleo; los industriales eran beneficiarios de la poltica econmica liberal; y no exista un estamento militar progresista. Y como los votantes rurales seguan siendo una mayora electoral, toda alianza populista necesitaba contar con un nutrido componente rural para conquistar el poder por la va electoral. Gaitn no controlaba la red informal de caciques liberales, no dispuso del citado componente hasta 1947. Al mismo tiempo, rechaz la toma violenta del poder, a pesar del ejemplo del golpe de Estado en Venezuela por una coalicin liberal-radical la Accin Democrtica, capitaneada por Rmulo Betancourt en octubre de 1945. Por su parte, Laureano Gmez reanud su ataque contra el poder centralizado y la riqueza metropolitana, y form una contraalianza de campesinos, grandes trra-

COLOMBIA, 1930-1958

195

tenientes ajenos al sector de la exportacin, pequeos hombres de negocios de las ciudades provinciales, caciques y clrigos conservadores, y buscadores de cargos que se haban visto excluidos de los beneficios del liberalismo y del acceso privilegiado al estado. Los grupos dominantes se alarmaron ante la posibilidad de un pacto entre Gmez y Gaitn. Ospina intent devolver la estabilidad al sistema poltico cooptando a Gaitn. Fracas en su empeo porque Gaitn insisti en que l era responsable ante el pueblo y no ante el presidente. Con todo, la posicin del propio Gaitn se vea amenazada. Algunos de sus partidarios empezaban a poner en entredicho su sinceridad, y cuando se convirti en jefe nico del partido, se dijo que tena menos tiempo para atender a los dirigentes populares. Mientras tanto, el tono elevado del debate poltico entre los grupos centristas volvi a encender la competencia entre los partidos en las localidades; y cada uno de los partidos de la capital aprovech la violencia poltica que exista fuera de Bogot para demostrar el sectarismo incorregible de su rival. En 1947 Colombia navegaba a la deriva, camino de convertirse en un pas ingobernable. Ambos partidos contribuyeron a desestabilizar el orden poltico. Los liberales, incluido Gaitn, alternaban de forma imprevisible la oposicin rotunda al gobierno con los ofrecimientos de cooperacin a cambio de garantas. Los conservadores usaban un lenguaje provocador: el ministro de Gobernacin habl de defender las instituciones democrticas a sangre y fuego; Gmez advirti que la guerra civil era inminente. Y los lderes liberales finalmente se retiraron de la coalicin gobernante como gesto de protesta contra las irregularidades habidas en las elecciones de la mitad del mandato. En abril de 1948, cuando se estaba celebrando en Bogot la Novena Conferencia Internacional de los Estados Americanos, la poltica colombiana hizo explosin. El descontento popular, alimentado por la inflacin, por el hacinamiento urbano exacerbado por la llegada de refugiados boyacenses y santandereanos que huan de la violencia y por la hostilidad que despertaba el gasto conspicuo del gobierno en proyectos destinados a acrecentar su prestigio, fue encauzado por Gaitn hacia una serie de manifestaciones callejeras disciplinadas. Su Plan Gaitn, que inclua la redistribucin de la tierra y una mayor regulacin de los bancos por parte del estado, fue recibido con aplausos por el pueblo y con hostilidad por el Congreso. Cuando el da 9 de abril Gaitn fue asesinado en una calle cntrica, su muerte provoc levantamientos espontneos en Bogot y en varios centros provinciales. La multitud asalt, saque y arras los objetivos tradicionales: licoreras y joyeras, iglesias, conventos, el ministerio de Educacin y el edificio de El Siglo, aunque respet los bancos y embajadas extranjeros. La composicin social de la multitud era diversa; sus lderes eran polticos de barrio, periodistas radicales y policas liberales. Pero la insurreccin no adquiri forma ni mpetu, aunque la guarnicin de Bogot no llegaba a los mil soldados. Tanto en Bogot como en otras ciudades importantes pronto degener en simple pillaje. Sin embargo, en las ciudades ms pequeas Ibagu y Barrancabermeja, por ejemplo la multitud liberal improvis juntas revolucionarias siguiendo precedentes del siglo xix, y se formaron milicias de comerciantes y artesanos, aunque stas se disolvieron al establecerse treguas con las autoridades locales. Y el 9 de abril no fue un suceso exclusivamente urbano: tuvieron lugar algunas invasiones de tierras, por ejemplo, en el oeste de Cundinamarca y Tolima.

196

HISTORIA DE AMRICA LATINA

Ospina nunca perdi el apoyo de ios militares. Rechazando tanto las propuestas de Gmez en el sentido de que le sucediera una junta militar de urgencia como los intentos liberales de substituirle por Santos, el primer designado, Ospina anunci su propsito de restaurar el gobierno de coalicin e invit a Echanda, lder natural del Partido Liberal al morir Gaitn, a ocupar el puesto de ministro de la Gobernacin. Los liberales oficiales, que gozaban de una base de apoyo ms cohesiva que los lderes gaitanistas que les acusaban de traicin, pusieron fin al bogotazo. Una calma tensa se restaur en la capital despus de la llegada de refuerzos militares de Boyac. Y los militares sofocaron brutalmente la insurreccin de Cali, Medelln y otras partes. Sin embargo, del martirio de Gaitn y del 9 de abril surgi un mito poderoso que tendra una influencia profunda en la nueva faccin insurreccional de los liberales que cobr forma en 1949. Las razones de la muerte de Gaitn no estn claras. La identidad del asesino no ha quedado demostrada ms all de toda duda, y sigue siendo muy probable que ningn grupo o lder poltico fuera responsable del asesinato. El gobierno Ospina, respaldado por los lderes de ambos partidos principales, ech la culpa de la insurreccin a los comunistas, a pesar de indicios claros de que no estaban preparados para sacar provecho de ella. Y despus de una breve pausa a mediados de 1948, los conservadores reanudaron el intento de dividir y desmoralizar a los liberales y a la CTC tachando de comunistas y compaeros de viaje a los activistas de la masa. El 9 de abril trajo as la guerra fra a Colombia: los conservadores persiguieron a los comunistas y comunista se convirti en un trmino despectivo tan til para aplicrselo a los liberales como la palabra fascista lo haba sido para denunciar a los conservadores durante la segunda guerra mundial. Desmantelar la CTC fue fcil. La frgil unidad se rompi interrumpiendo la financiacin, limitando el acceso de los sindicatos a los ministros y utilizando la fuerza contra los militantes pertenecientes a los sindicatos de base. Al gobierno le result fcil sacar partido de las divisiones entre los trabajadores, incluidas las rivalidades entre los sindicatos liberales oficiales, gaitanistas, comunistas y catlicos, y aprovech tambin el abandono de los trabajadores rurales por parte de los sindicatos de base urbana. Los trabajadores del estratgico sector de la exportacin especialmente los trabajadores portuarios, ferroviarios y fluviales tenan tradiciones ms combativas; los artesanos, los trabajadores de los servicios de los sectores privado y pblico (por ejemplo, los taxistas bogotanos) haban formado el ncleo del ala moderada de la CTC desde 1938; y los trabajadores de las fbricas y los sindicatos de Medelln apenas haban estado representados. El gobierno Ospina aprovech la falta de una tradicin insurreccional entre los sindicalistas: en 1938 haban sido aliados de los industriales; en 1941 las aspiraciones de los sindicatos se haban subordinado a los objetivos inmediatos de un frente antifascista; y el 9 de abril haba demostrado de forma concluyente que el trabajo organizado no era una fuerza insurreccional. Un optimismo prudente recibi la suspensin del estado de sitio por parte de Ospina en octubre de 1948, pero a partir de enero de 1949 una serie de acontecimientos nacionales culmin en la ruptura de las relaciones normales entre los partidos principales. El renacimiento del Partido Liberal se frustr porque los lderes oficiales fueron incapaces de imponer disciplina a los radicales que exigan la accin directa y que formaron los Comandos de Izquierda. La reanudacin de la violencia en Bocay en abril precedi a la destitucin por parte de Ospina de los

COLOMBIA, 1930-1958

197

gobernadores liberales de los departamentos en mayo, lo cual, a su vez, precipit la retirada de los ministros liberales del gabinete de coalicin. Con la esperanza de conquistar o neutralizar a los votantes catlicos liberales y a los dueos de pequeas propiedades, los j)eridicos conservadores acusaron a los liberales de criptocomunistas; la prensa liberal respondi denunciando a los conservadores por destruir las libertades civiles y erigir un estado autoritario. Si bien los liberales obtuvieron una victoria clara en las elecciones para el Congreso celebradas en junio de 1949, los conservadores ganaron terreno, en parte porque usaron subvenciones centrales para aplicar presin a los maleables departamentos pobres y circunscripciones marginales. Luego, en septiembre, el fin de la convivencia entre los partidos a nivel nacional qued simbolizado por el asesinato en el Congreso de un representante liberal perpetrado por un conservador. La proclamacin de Echanda y Gmez como candidatos presidenciales en octubre fue seguida de una decisin de la mayora liberal en el Congreso de iniciar los trmites para destituir a Ospina. La respuesta de ste en noviembre consisti en declarar el estado de sitio, cerrar el Congreso e imponer la censura de prensa. Ospina haba abandonado los intentos de conciliacin. El enfrentamiento en el centro signific que el gobierno no pudo ejercer una mediacin eficaz en el nivel local; la autonoma de que gozaban los jefes regionales aument al perder autoridad las organizaciones de ambos partidos centrales. La polica se encontraba en la vanguardia sectaria, a menudo confabulada con el clero; y las grandes concentraciones de policas conservadores empujaban a los liberales radicales de las regiones perifricas hacia la violencia, que ellos justificaban invocando una tradicin de insurrecciones contra el gobierno arbitrario. El ejrcito tambin desempeaba un papel partidista y el gobierno lo usaba cada vez ms para sofocar la violencia en los municipios donde los activistas liberales consideraban que tanto el gobierno central como el regional ejercan una dictadura ilegtima. Aunque la disidencia liberal en el conjunto de oficiales se hizo evidente en una unidad de la fuerza area en Villavicencio en 1949, la ineficacia del ejrcito a la hora de reimponer el orden se reflej en la proliferacin de grupos privados de sicarios que se dedicaban a sembrar el terror en el valle del Cauca. Los lderes de ambos partidos continuaron racionalizando la violencia de sus seguidores aludiendo a que sus adversarios cometan excesos mayores, y ambos grupos interpretaban los intentos conciliadores como muestras de oportunismo. A pesar de todo, no se produjo un golpe militar. Entre los oficiales las tradiciones constitucionales eran ms fuertes que las de conspiracin. Adems, Ospina haba mejorado generosamente la paga, las pensiones y otros beneficios de los militares. Una de las razones para no formar una junta militar durante el 9 de abril haba sido que no existan suficientes lderes militares competentes para encabezar tanto el gobierno como el ejrcito. Sin embargo, el riesgo de guerra civil aument cuando el asesinato del hermano de Echanda incit a los lderes liberales a retirar la candidatura de ste y declarar la abstencin en masa en los comicios. No volvera a haber un candidato liberal a la presidencia hasta 1958; el Congreso permanecera cerrado hasta 1959; y el estado de sitio durara un decenio. Unas elecciones ganadas sin oposicin en noviembre de 1949 permitieron a Laureano Gmez tomar posesin del cargo en 1950. Sin embargo, una mezcla de autoritarismo rgido y de incapacidad para poner fin a la violencia le hizo perder partidarios entre las clases propietarias, los militares y muchos conservadores, y.

198

HISTORIA DE AMERICA LATINA

como veremos, su gobierno cay en 1953 a causa de un golpe militar que contaba con el respaldo de liberales y conservadores ospinistas. Capitaneado por el general Gustavo Rojas Pinilla, el nuevo rgimen militar prometi poner fin a la violencia y abandonar el autoritarismo. Pese a ello, a medida que fue arraigando, el rgimen se indispuso con sus partidarios del principio y provoc una nueva oleada de violencia, parte de ella instigada por laureanistas. En 1957 un segundo golpe llev a la restauracin del gobierno civil y la estabilidad poltica. Esto, sin embargo, no fue posible hasta despus de que se introdujeran formas ms depuradas de poltica de coalicin, en las cuales interpretaran un papel todas las principales facciones conservadoras y liberales.

LA VIOLENCIA

La violencia colombiana de los quince aos que siguieron al fin de la segunda guerra mundial se consider en Amrica Latina como un ejemplo nico de descomposicin poltica, a la vez que sus casos de delincuencia, trastornos de la personalidad y otros rasgos patolgicos nutran el periodismo sensacionalista. Sin embargo, qu fue la violencia? Por qu se produjo y luego se repiti? El trmino violencia es en s mismo impreciso. En Colombia ha ganado aceptacin porque es amorfo e imparcial. La violencia, que muchos percibieron como una tragedia sin explicacin racional, tena sus races, segn novelistas y ensayistas, en odios hereditarios entre familias, clanes y partidos cuyo origen estaba en el siglo XIX. La identificacin con un partido se hereda en lugar de escogerse. As pues, abandonar el partido significaba traicionar al grupo familiar; y defender al partido empleando medios violentos era no slo justificable, sino que, en determinadas circunstancias, era tambin algo que exiga el honor. Calificada con frecuencia de guerra civil no declarada entre campesinos liberales y conservadores, la violencia no se caracteriz, como anteriores guerras civiles, por enfrentamientos militares directos entre bandas armadas que representaban a los partidos. Estos enfrentamientos se produjeron raras veces. La pauta principal de la violencia consista en matanzas o emboscadas a las que seguan operaciones punitivas que incluan la destruccin de viviendas campesinas, cosechas y maquinaria, el robo de ganado y los asesinatos. En su primera fase (1946-1948) las prebendas polticas eran lo principal y los departamentos orientales de Boyac y los Santanderes fueron el escenario de la lucha, como hemos visto. Una segunda fase de violencia sigui al 9 de abril y fue especialmente intensa en 1949-1950. En 1949 ya resultaba obvio que la violencia no era temporal ni poda contenerse en los departamentos orientales, como muchos haban credo. Se extendi a los departamentos occidentales, especialmente a Tolima y Caldas, y a los Llanos Orientales. Tambin se propag a las grandes poblaciones y las ciudades pequeas. Ms militantes liberales se haban unido a los guerrilleros durante la segunda mitad de 1948 a consecuencia de la supresin de la CTC, as como de los despidos en masa tanto en el sector pblico como en el privado: los ingenios de caa de azcar de Valle y los pozos de petrleo de Barrancabermeja. Las filas de los descontentos crecieron an ms con el ingreso en ellas de empleados liberales de los ferrocarriles, que haban recibido los mejores beneficios al alcance del trabajo organizado en el decenio de 1930. Para el ex

COLOMBIA, 1930-1958

199

alcalde de Barrancabermeja, Rafael Rangel, la resistencia armada no era ms que la continuacin por otros medios de la lucha sindical y gaitanista. Una faccin insurreccional entre los liberales cobr forma en los Llanos Orientales y Tolima y creci al unirse a ella refugiados procedentes de Boyac. Este grupo estaba reido con la faccin partidaria de la paz encabezada por el Directorio Nacional Liberal en lo que se refera a la eficacia y la legitimidad de la actividad de la guerrilla, pero en los Llanos Orientales logr formar una guerrilla que se financiaba por medio de impuestos sobre el ganado: el 10 por 100 de propiedad de liberales y el 20 por 100 de propiedad de conservadores. Posteriormente, los militares y los guerrilleros acordaron varias treguas relativas al ganado para evitar la devastacin de la economa regional. A mediados de 1952 haba optimismo en la Administracin Gmez, que crea que la violencia terminara pronto. El ejrcito empezaba a superar su falta de experiencia en las operaciones contra la guerrilla y lanz un ataque combinado por aire, tierra y ro contras los guerrilleros de los Llanos. Sin embargo, la violencia se hizo endmica por primera vez en algunas zonas productoras de caf del oeste, y dos veces al ao el derramamiento de sangre y el robo acompaaban la recoleccin y la comercializacin de la cosecha. La amnista que el gobierno militar de Rojas Pinilla decret en agosto de 1953 volvi a despertar el optimismo. Muchos guerrilleros liberales, sobre todo en los Llanos, confiaban ms en el ejrcito que los conservadores y depusieron las armas. Otros, especialmente en Tolima, se unieron a los comunistas. A pesar de todo, la violencia se reanud en 1955-1956 y esta vez se formaron guerrillas conservadoras para luchar contra el rgimen militar. La coalicin liberal-conservadora de 1958 tena por finalidad resolver el problema de la violencia. Muchos guerrilleros depusieron las armas durante la transicin al gobierno civil. Pero otros, considerando que la coalicin era una traicin, no reconocieron la frmula de paz a la que llegaron los lderes de los partidos oficiales y prolongaron la lucha. La violencia concluy oficialmente en 1964, pero para entonces ya se haba fundido con un nuevo enfrentamiento entre el gobierno de coalicin y los guerrilleros revolucionarios. Durante su primera fase la violencia fue principalmente poltica. La intensa competicin en pos de cargos pblicos se agudiz a causa de la expansin continua del electorado y el encauzamiento de prestaciones estatales hacia grupos cuyas lealtades partidarias eran necesario consolidar. Otros factores que agravaron el conflicto fueron la utilizacin del ejrcito en un papel partidista y aparentemente neutral como defensor del orden pblico; la parcialidad de la prensa, de los cuerpos de polica y de gran parte del clero provincial y local; la fragilidad y la insensibilidad de las estructuras de poder locales y del sistema judicial; y la disminucin del control que las maquinarias de los partidos centrales ejercan sobre las circunscripciones provinciales. En 1948-1949 la lucha sectaria culmin en una crisis de la autoridad y de las formas acostumbradas de comportamiento poltico, transformando tensiones locales hasta entonces limitadas en conflictos declarados. En algunos sentidos, el estado se derrumb; en otros, abdic de sus funciones, transfiri a grupos privados facultades tales como la de polica, con lo cual alent a grupos rivales a crear estrategias de autodefensa. El acceso al estado continu siendo importantsimo para los empresarios pequeos y grandes que necesitaban crditos, exenciones fiscales o relativas a las importaciones, apoyo policial o militar o res-

200

HISTORIA DE AMRICA LATINA

paldo judicial. A pesar de ello, en partes importantes de por lo menos seis departamentos y en la mayora de los Llanos Orientales, no hubo una presencia fsica del estado durante gran parte del perodo comprendido entre 1949 y 1953. A principios del decenio de 1950, el carcter de la violencia haba cambiado y ahora presentaba muchas de las caractersticas de la protesta campesina. En los decenios de 1920 y 1930 los colonos haban recibido del estado la promesa de que se les tratara de forma comprensiva en los conflictos entre ellos mismos y con los empresarios rurales. Sin embargo, la promesa no se estaba cumpliendo. Este agravio se hizo sentir con mucha fuerza en las zonas pioneras: el sur de Tolima, Urab, el valle del Magdalena, la Macarena, Caquet y parte del Choc. Terrazgueros y aparceros estaban furiosos porque se les haba negado el reconocimiento de las mejoras que haban hecho en la tierra despus de las leyes agrarias de 1936 y por haber perdido en beneficio de los abogados sus derechos a reclamar tierra desahuciada por no poder pagar los honorarios profesionales. Al mismo tiempo, la expansin de la agricultura comercial en la posguerra aument las tensiones entre terratenientes, terrazgueros y aparceros que competan por el control de la tierra y la mano de obra, y entre patronos rurales y trabajadores sin tierra por el control y el acceso a tierra y agua. As, en algunas partes de Tolima la violencia estaba relacionada con la recuperacin de haciendas parceladas por terratenientes tradicionales que ambicionaban convertirse en empresarios agrcolas modernos y con la puesta en marcha de una contraofensiva cuyo objetivo era proletarizar al campesinado. La situacin empeor a causa de una estrategia econmica nacional que concentraba de modo desproporcionado las ganancias obtenidas del crecimiento en los niveles regional y local en manos de grandes comerciantes a costa de los comerciantes pequeos y en manos de los comerciantes a expensas de los productores y los trabajadores asalariados. Tambin desempe un papel importante la migracin del campo al campo y del campo a la ciudad. La violencia fue especialmente pronunciada en las fronteras colonizadas recientemente y en regiones de crecimiento rpido tales como el Quindo, donde la competencia entre movimientos regionales rivales de emigrantes del campo al campo se combin con la ruptura de relaciones entre los campesinos locales y sus protectores polticos cuando stos huyeron a las ciudades. El aumento de las poblaciones flotantes integradas por emigrantes sin empleo que podan emplearse como delicuentes se vio completado por las relaciones extraoficiales que se forjaron entre guerrilleros y aparceros en relacin con el acceso a empleos agrarios. La inaccin del estado explica en parte por qu la violencia se prolong tanto. La suposicin predominante de que el estado no tena que cumplir funciones de arbitraje slo la funcin de mantener el orden pblico intensific la violencia en Sumapaz y en el sur de Tolima. El gobierno Gmez mostr un inters insuficiente por la violencia hasta que sta afect a las regiones productoras de caf en 1952, momento en que su mpetu ya era irreversible. Sin embargo, la opresin que ejercan la polica chulavita en Boyac y los grupos llamados pjaros que sembraban el terror en Valle era indicio de cierto grado de toma de decisiones locales con independencia del gobierno central. En el Quindo, la tolerancia oficial se hizo extensiva a los bandidos que estaban estrechamente relacionados con los que tenan poder extraoficial. Y las agrupaciones de guerrilleros se sostenan frecuentemente con las donaciones voluntarias de polticos y hacendados, as

COLOMBIA, 1930-1958

201

como con las exacciones forzosas y el pillaje en las regiones donde predominaba el partido contrario. Los guerrilleros quindianos se ganaron la cooperacin de los campesinos porque stos no reciban proteccin del estado. En Tolima y Caldas, por ejemplo, los guerrilleros sacaron provecho de la furia que cundi entre los campesinos al ver el aumento de la participacin de los terratenientes en la cosecha de caf, en especial entre 1952 y 1954. Despus de la bonanza de 1954, la identificacin clasista entre guerrilleros y poblacin rural fue en aumento porque ms jefes de banda eran hijos de pequeos propietarios y jornaleros. De igual manera, los militares, que en teora eran el instrumento del gobierno central para reprimir la violencia, no siempre eran actores neutrales. Introducidas para restaurar la presencia del estado y apartar a los campesinos de los guerrilleros quindianos, algunas secciones militares cayeron en la trampa de los sistemas locales de caciquismo y se interesaron principalmente por su propia supervivencia al tiempo que disfrutaban de una agradable coexistencia con los guerrilleros. Esto tambin ocurri en algunas partes del este de Boyac, donde los guerrilleros gozaban de perodos de inmunidad en zonas libres de ataques, en las cuales podan reagruparse antes de concentrar su fuerza contra la polica conservadora. Nunca se explicaron los grandes gastos militares en aviones y otras armas caras que no eran apropiadas para la guerra contra la guerrilla a mediados del decenio de 1950. La violencia dur mucho tiempo, pero en ningn momento pareci probable que la guerrilla fuese a derrotar a los militares o siquiera a tomar alguna importante capital de departamento. La razn principal de esto resida en que muchos guerrilleros no se haban propuesto ganar una guerra nacional. Muchos recurrieron a la violencia en busca de remedio a agravios determinados. Una vez alcanzados estos objetivos y libres de la opresin militar, ya no haca falta continuar la accin armada y tena lugar la reinsercin a la vida civil. Otros guerrilleros tenan slo objetivos locales. Adems, el teatro de la guerra no era apropiado para una ofensiva contra el poder del estado central. La fuerza de guerrilleros ms numerosa se encontraba en los Llanos Orientales, que estaban bien situados para absorber fugitivos miembros de la polica liberal tras su disolucin, desertores del ejrcito, lderes agrarios y ofrecan la posibilidad de refugiarse en Venezuela, pero no constituan una buena base para alcanzar una victoria militar total. Los guerrilleros chocaron con grandes dificultades para coordinar la accin en esa zona inmensa. Entre 1946 y 1949 la resistencia armada al gobierno central estuvo localizada principalmente en tres zonas: Tolima, los Llanos Orientales y Barrancabermeja, lejos tanto de Bogot como unas de otras. Posteriormente, el problema de la coordinacin se acentu al propagarse la oposicin armada a partes de Antioquia, Cundinamarca y Santander. Asimismo, el proyecto de formar un movimiento guerrillero coordinado a escala nacional fracas desde el principio, en 1952, a causa de las rivalidades personales, las diferencias ideolgicas y la exclusin de los tolimenses del debate. Las diferencias entre gaitanistas y comunistas por cuestiones de ideologa y estrategia se agudizaron a causa de los vnculos estrechos que los primeros tenan con comerciantes, terratenientes y manipuladores del poder liberal. De igual modo, el gobierno consigui disolver algunos pactos entre guerrilleros ofreciendo la amnista y la rehabilitacin. Algunos han considerado que los industrales y el ramo de la construccin en las ciudades se beneficiaron de la violencia porque sta aceler la migracin a la

202

HISTORIA DE AMERICA LATINA

ciudad, abarat la mano de obra y estimul la actividad constructora. Pese a ello, no hay pruebas de que estos grupos instigaran o practicaran la violencia. En el nivel local, entre los beneficiarios de la violencia se encontraban los fonderos rurales y los comerciantes urbanos, que se enriquecieron comprando a precio reducido artculos robados, caf incluido, y revendindolos en el mercado legtimo. Otros que prosperaron fueron los mayordomos de fincas y los profesionales de las poblaciones pequeas que disponan de riqueza lquida suficiente para comprar propiedades cuando sus dueos, intimidados, migraban a otra parte y los valores de las propiedades caan. La reventa de propiedades consolidadas al producirse la reactivacin del mercado de tierra dio a estos grupos capital suficiente para migrar a las grandes ciudades, donde se dedicaron a ocupaciones respetables y compraron casas en los barrios residenciales. No obstante, la estructura del poder rural permaneci invariable. El individualismo de los campesinos impidi la accin colectiva y las estrategias de autodefensa comunal fueron raras. Nuevos jefes substituyeron a los de antes y los caciques compitieron por controlar el nuevo patronazgo que el gobierno dispens en las regiones violentas a partir de mediados del decenio de 1950. Vistas las cosas con la perspectiva de la poltica menos partidista del Frente Nacional a partir de 1958, es fcil quedarse corto al estimar el papel de la ideologa en la violencia. Exista entre los guerrilleros comunistas de los Llanos un claro compromiso revolucionario con el derrocamiento del estado capitalista. En el Quindo, en cambio, semejante visin no predominaba. En el Quindo los guerrilleros gaitanistas luchaban por la puesta en prctica de la ideologa liberal: asegurar la propiedad, restaurar los derechos perdidos, garantizar la justicia. Era relativamente fcil reincorporar a la vida civil a los guerrilleros que combatan principalmente por las libertades civiles y por asegurar la propiedad. El estudio de la violencia est en mantillas. Ninguna explicacin nica de sus orgenes y su dinmica ser suficiente. En particular, es necesario prestar ms atencin a las circunstancias locales; ninguna interpretacin explica de forma apropiada por qu la violencia dur ms en algunas localidades que en otras ni por qu las variaciones de su intensidad estaban tan localizadas. No existe ningn estudio satisfactorio de una regin como la costa de Atlntico ni de un municipio que se viera libre de violencia. Tampoco hay ninguno que examine una localidad poco afectada por la violencia en su perodo supuestamente clsico pero que se viera turbada seriamente por la agitacin agraria a finales del decenio de 1960.

GMEZ Y LA REVOLUCIN EN ORDEN, 1950-1953

Laureano Gmez tom el poder en 1950 lanzando un desafo a las suposiciones liberales sobre la condicin y el alcance de la autoridad gubernamental y abogando por el desmantelamiento del estado liberal. Inspirado por regmenes conservadores de antes de 1930 y por experimentos ibricos de signo derechistas, Gmez proclam una contrarrevolucin austera en la cual el presente estara anclado firmemente en el pasado a la vez que se reafirmaran apreciados valores de jerarqua, estabilidad y religin. En este mismo tono anunci una reforma constitucional que reforzara el poder ejecutivo con una presidencia de seis aos. Se substituira el Congreso por una asamblea constituyente cuyos miembros se elegiran segn un privilegio basado en la familia, con el complemento de representantes nombrados

COLOMBIA, 1930-1958

203

de la Iglesia, el estamento militar, las profesiones y los principales grupos de intereses. Se impondran restricciones a las organizaciones religiosas no catlicas. Sin embargo, la poltica econmica de Gmez apenas se distingua de la de su predecesor, Ospina. El gobierno recibi con prudente satisfaccin el informe de una misin del Banco Mundial encabezada por Lauchlin Currie que recomendaba medidas que dieran la mayor importancia al desarrollo infraestructural en las regiones donde tuviese lugar un crecimiento de las exportaciones. Gmez, que demostr tener ms talento y sentirse ms cmodo en la oposicin que en el poder, no acert a ver que su gobierno careca de los medios necesarios para imponer una solucin autoritaria a la oposicin liberal. Gmez tampoco vio que su esfuerzo por volver a crear una sociedad jerrquica no era compatible con una estrategia de crecimiento capitalista que disolva las formas tradicionales; se aisl de quienes le haban votado como seal de protesta contra las medidas que favorecan las regiones donde se registraba un crecimiento de las exportaciones. Por consiguiente, el gobierno Gmez se encontr aislado desde el primer momento. Estaba alejado de la lite y la poblacin liberales de Bogot y por medio de la censura se aisl de las fuentes de informacin y crtica, y el resultado fue que se encontr peor preparado que sus predecesores para valorar los efectos de su poltica en las localidades. Gmez adopt una actitud incondicional a favor de los Estados Unidos, probablemente para disipar, entre los burcratas norteamericanos liberales, las sospechas de que segua albergando simpatas falangistas, pero tambin para satisfacer los intereses propietarios que aplaudan su autoritarismo pero ejercan presin sobre l para evitar una ruptura con los Estados Unidos que pudiera representar una amenaza para el comercio y las inversiones. Despojndose de sus antiguas inhibiciones relativas al capitalismo de puertas abiertas, promulg leyes sobre las inversiones extranjeras que Washington consider las ms favorables del continente. La Administracin Gmez fue el nico gobierno latinoamericano que aprovech la oportunidad para mandar tropas (unos tres mil hombres, alrededor del 20 por 100 del ejrcito) a la guerra de Corea. Fue un gesto que confirm su decidido anticomunismo ante los ojos de Washington, que permiti a Gmez enviar a los militares liberales y polticamente neutrales al extranjero y que garantiz la continuidad del abastecimiento de material militar. Algunos elementos del ejrcito acogieron con alegra la oportunidad de dejar las operaciones en el pas y de poner a prueba su profesionalismo luchando contra hombres que no eran compatriotas suyos. Los liberales se pusieron firmemente a la defensiva. Las discrepancias con el gobierno ya no podan debatirse dentro de un marco de referencias y conceptos compartidos. No obstante, algunos lderes polticos especialmente Lpez, procuraron mantener abiertas algunas lneas de comunicacin. (El ex presidente fue en misin extraoficial a los Llanos para conferenciar con los guerrilleros liberales.) Las suspicacias mutuas eran tan omnipresentes, que no fue posible ningn acomodamiento. Tanto los liberales como algunos conservadores ospinistas afirmaban que el gobierno envolva su propia conveniencia en un lenguaje de elevado tono moral y utilizaba la censura para ocultar los disparates y la inaccin. En 1952 el gobierno pudo gozar de un leve respiro al dejar Gmez la presidencia debido a su mala salud. Le substituy un presidente interino, Roberto Urdaneta Arbelez, aristcrata con experiencia diplomtica y ministerial que haba, servido a presidentes tanto conservadores como liberales. Sin embargo, el cam-

204

HISTORIA DE AMERICA LATINA

bio de jefe de gobierno no anunci ningn cambio importante de poltica. Urdaneta, que haba sido el arquitecto de la cruzada anticomunista de 1945, tena una respuesta fija para toda forma de descontento popular: percibirla y tratarla como una operacin de orden pblico. En 1953 el estancamiento poltico haba reducido peligrosamente la ya de por s pequea base de poder del rgimen. Los intereses propietarios se alejaban progresivamente del gobierno al no cumplir ste la promesa de bajar los impuestos, as como a causa de la propagacin de la violencia a los departamentos productores de caf y del favoritismo en la distribucin de obras pblicas. El gobierno no supo crearse una masa de partidarios entre los obreros urbanos y se distanci de los sindicatos catlicos, a los que consideraba ospinistas. Mientras tanto, las limitaciones de la Iglesia como aliada eran cada vez ms evidentes. La parcialidad local en la violencia la haba privado de gran parte de su influencia; y el nuevo primado mostr ms inters por unir de nuevo a la Iglesia, modernizar la estructura parroquial y mantener los niveles de ordenacin que por apuntalar a un gobierno que se tambaleaba. Despus de un breve respiro del tumulto de 1949-1950, el ejrcito se molest a causa de la reanudacin de la violencia en 1951-1952 y de los intentos oficiales de involucrar a los militares en conflictos sectarios. Los oficiales, cada vez ms expuestos a los contactos con civiles, se percataron de la medida en que la supervivencia del gobierno dependa de su lealtad y con el tiempo consideraran que la actitud inflexible de Gmez era el principal obstculo que impeda la reconciliacin. El conjunto de los oficiales tena sus propios agravios, tanto a largo como a corto plazo. La sensacin de humillacin acumulada y causada por los partidos civiles a lo largo de dos decenios se mezcl con el enojo que sintieron al ver la tolerancia oficial ante la violencia privada y el papel que se asignaba al ejrcito en la preservacin del orden en el pas. Dos acontecimientos unieron la oposicin difusa y no coordinada al rgimen y precipitaron el golpe incruento de junio de 1953: la plena reanudacin de la presidencia por parte de Gmez y su decisin de bloquear las ambiciones del general Gustavo Rojas Pinilla, que quera ser ministro de la Guerra.

ROJAS PINILLA Y EL GOBIERNO MILITAR, 1953-1957

El rgimen del general Rojas Pinilla accedi al poder en medio de una oleada de euforia reforzada por el elevado precio del caf y con la aprobacin de todos los sectores de la clase alta, exceptuando la faccin laureanista, bien entendido que era simplemente de transicin. Los liberales, aliviados al ver que se haba evitado la amenaza de hegemona laureanista, toleraron la composicin abrumadoramente conservadora de la burocracia y aceptaron una suspensin de la poltica de partidos con el apoyo de los ospinistas. As pues, el gobierno Rojas Pinilla gozaba de una amplia base de aceptacin, pero no de apoyo; su legitimidad se basaba en su capacidad de reprimir la violencia y fomentar el consenso. El golpe fue bien recibido por los Estados Unidos, porque resolvi una crisis en la cual el clima poltico para las inversiones extranjeras no era sano y porque puso en el poder a un lder al que se consideraba moderado (a diferencia de Prez Jimnez en Venezuela) y al que se conoca por su hoja de servicio como comandante en jefe

COLOMBIA, 1930-1958

205

en la guerra de Corea. Por lo tanto, Colombia pudo contar con la simpata norteamericana al amparo del Programa de Ayuda Mutua y fue el primer pas latinoamericano que compr aviones a reaccin estadounidenses para su fuerza area. Rojas Pinilla tena una estrategia clara para poner fin a la violencia. A diferencia de Gmez, reconoci que la violencia era resultado en parte de agravios sociales y econmicos y puso en marcha un programa de asistencia social bajo los auspicios de la llamada Oficina de Rehabilitacin y Asistencia, que proporcionaba prstamos de reasentamiento, examinaba las solicitudes de restauracin de propiedades supuestamente perdidas a causa de confiscaciones ilegales y emprendi una serie de mejoras en las regiones de la violencia. Se ofreci una amnista a los lderes de la guerrilla y varios de ellos la aceptaron. Los xitos que al principio se apuntaron las medidas destinadas a reducir la violencia prolongaron la euforia que rode al golpe. Sin embargo, en 1955 el rgimen de Rojas Pinilla ya reciba crticas. Aunque la lite civil lo perciba como un recurso provisional, era claro que el presidente pensaba de otro modo. Con la ayuda de su enrgica hija, Mara Eugenia Rojas de Moreno Daz, Rojas Pinilla fund nuevas instituciones de patronazgo, entre las que destacaba la Secretara Nacional de Asistencia Social y Proteccin Infantil (SENDAS), con el fin de asegurarse una base de poder civil. Utilizando recursos de la FAO, de la CARE y de la UNICEF, la SENDAS organiz un programa de distribucin de alimentos, asistencia mdica y rehabilitacin de las vctimas de la violencia. Lx)s rojistas organizaron la Tercera Fuerza, que, segn sus partidarios, era esencial para superar una tradicin de disputas entre liberales y conservadores, pero que sus crticos vean como el embrin de un partido oficial. Tomando prestado el lenguaje del justicialismo argentino, los rojistas organizaron una nueva confederacin sindical, la Confederacin Nacional de Trabajo (CNT), que se afili a la Asociacin de Trabajadores Latinoamericanos (ATLAS), a cuya cabeza estaban los peronistas, al tiempo que repriman las actividades de la CTC y la UTC. Rojas Pinilla utilizaba un lenguaje antioligrquico que se haca eco del de Gaitn y present su gobierno como el benefactor de la baja clase media y la clase trabajadora de las ciudades. Esto, junto con la entrada en el rgimen de socialistas y ex gaitanistas que pretendan radicalizarlo desde dentro, alarm a la clase alta. Los industriales se enfadaron a causa de los torpes intentos de incrementar los impuestos directos e imponerles aumentos salariales con el fin de contar con el apoyo de la clase trabajadora; los terratenientes vieron con preocupacin un vaco en la poltica agraria, y los banqueros privados acogieron mal la creacin de dos bancos pblicos que amenazaban su posicin. Los lderes conservadores y liberales contemplaban con suspicacia las medidas potencialmente populares, como, por ejemplo, la inauguracin del Banco Popular en 1956, cuya finalidad era proporcionar hipotecas para sectores de la baja clase media y la clase trabajadora urbanas. Las clases altas se alarmaron al ver los incrementos del endeudamiento exterior para atender al gasto pblico. En el nivel local tanto los liberales como los conservadores presionaban cada vez ms para que se creara una oposicin organizada. Pero no fue posible debido al legado de rencor que exista entre los partidos tradicionales y dentro de cada uno de ellos, la ausencia de la mayora de sus lderes ms prestigiosos, que estaban en el extranjero, y la descomposicin de sus maquinarias respectivas. Adems, los intereses propietarios eran reacios a desestabilizar un rgimen que no les

206

HISTORIA DE AMERICA LATINA

gustaba mientras los precios del caf continuaran siendo altos. En consecuencia, la oposicin era capitaneada por los medios de comunicacin y por la Iglesia. La suspensin de El Siglo fue aceptada por todos menos por los laureanistas, pero el cierre de El Tiempo uni a los magnates de la prensa con otros intereses propietarios y anunci una oleada de revulsin internacional contra el rgimen orquestada por la prensa. En el seno de la Iglesia, elementos moderados decididos a preservar las identidades independientes de la Iglesia y del Partido Conservador se unieron de nuevo con elementos ultramontanos para apoyar la condena del justicialismo por parte del primado y criticar atrevidamente al rgimen en las publicaciones de la Iglesia. La Iglesia se convirti en el punto donde se reuna la oposicin, incluidos los anticlericales. Dos acontecimientos unieron a los que se oponan al rgimen; una demostracin de brutalidad extrema por parte de la polica en la plaza de toros de Bogot en presencia de Mara Eugenia y su esposo y un ataque de la polica contra la casa que en Cali tena un destacado conservador, Guillermo Len Valencia, y que demostr que ningn miembro de la clase alta era inmune a la persecucin oficial. La mala gestin, el enriquecimiento propio de los que formaban el crculo de Rojas Pinilla y el recrudecimiento de la violencia aceleraron la cada del rgimen. El comportamiento irregular del gobierno, que oscilaba entre la coaccin y las concesiones, y su falta de pericia fuera del campo de las obras pblicas empujaron a los liberales y a los ospinistas a emprender una campaa de oposicin por medio de folletos clandestinos. Al hacerse clara la naturaleza de la oposicin civil y adquirir mpetu un movimiento cvico, en el seno de las fuerzas armadas empezaron a orse ruidos sordos relacionados con la poltica que se segua ante la violencia. El descontento de los militares aument a causa de la costumbre de ascender a los oficiales basndose en su lealtad personal en vez de sus mritos. En las postrimeras de 1956 lo nico que haca el rgimen era vivir de un da a otro; haba en l rasgos populistas que se parecan superficialmente al peronismo, pero careca de recursos para consolidar una base de apoyo siguiendo el modelo peronista o para emprender la recomposicin del orden poltico. La ruptura de la cohesin institucional en el ejrcito culmin en 1957 con la renuncia de Rojas Pinilla y una junta integrada por cinco hombres (la pentarqua) se hizo con el poder. La Junta, encabezada por el general Gabriel Pars, proclam la transicin inmediata del gobierno de un solo hombre al de los militares como institucin y dio a conocer un programa para restaurar un rgimen civil. Sostenida por crditos del Export-Import Bank y un emprstito bancario privado con la condicin de que se restaurara el gobierno civil, la Junta interina resisti un intento de golpe. Se restaur el derecho a formar partidos polticos; se anunci la fecha de las elecciones presidenciales; y se dieron los primeros pasos para desmantelar la dictadura y prepararse la transicin al gobierno civil.

LA TRANSICIN AL GOBIERNO CIVIL, 1957-1958

Un amplio espectro de la opinin contempl con ojos aprensivos la transicin de 1957-1958. Desde 1942 todos los gobiernos haban encontrado graves problemas simplemente para sobrevivir. En siete aos haban fracasado dos experimentos cuyo objetivo era hacer frente a la violencia. Despus de interpretar la con-

COLOMBIA. 1930-1958

207

solidacin del gobierno civil en los decenios de 1930 y 1940 como seal de la madurez del pas y tributo a sus propias habilidades de gestin, la clase alta haba perdido la propia estima en la crisis de los aos cincuenta. La violencia endmica en algunas localidades dio origen a una forma de pesimismo cultural y a la opinin de que Colombia era ingobernable. Haca ya tiempo que se haban esfumado las fantasas del decenio de 1920 en las que una Colombia petrolera desplazaba a Mxico como primer productor de petrleo en Amrica Latina. Colombia continu dependiendo del caf. Gozaba de importantes beneficios nacidos del sistema de cuotas internacionales, los cuales, tras su comienzo en 1940 como experimento durante la guerra, adquirieron carcter permanente despus del segundo conflicto mundial. Pero la produccin de caf se haba estabilizado y quiz incluso se encontraba estancada en el decenio de 1950. Colombia careca de un estado capaz de satisfacer sus requisitos de desarrollo econmico y de afrontar la difcil tarea de presidir la transicin de una sociedad predominantemente rural a otra predominantemente urbana. Se haban descuidado aspectos importantes del bienestar pblico. Las condiciones sanitarias eran notoriamente defectuosas. En 1942 FEDECAF puso en marcha un programa a largo plazo para mejorar dichas condiciones en las viviendas rurales, pero el programa estaba destinado exclusivamente a las zonas productoras de caf. En el captulo de la educacin el panorama era un poco mejor. El Instituto Colombiano de la Especializacin Tcnica al Extranjero (ICETEX), que proporcionaba fondos para que los profesionales colombianos se prepararan en el extranjero, obtuvo el apoyo de industriales de Medelln y, andando el tiempo, se considerara un modelo para los pases del Tercer Mundo. Los niveles de alfabetizacin subieron cuando en 1947 se decidi obligar a los propietarios a abrir escuelas modestas. La Iglesia, con el apoyo de la UNESCO y utilizando la Accin Popular, hizo experimentos de educacin por radio desde un transmisor situado en la poblacin de Sutatenza en Boyac; y quiz dos tercios de las parroquias rurales fomentaban en 1959 un programa de alfabetizacin controlado por los prrocos. Sin embargo, los logros totales de la educacin fueron desiguales. El terreno para las elecciones de 1958 se prepar en dos reuniones de ex presidentes, el conservador Laureano Gmez y el liberal Alberto Lleras Camargo. La declaracin de Benidorm (1956) estableci el principio de cooperacin entre los partidos. El histrico Pacto de Sitges (1957) dispuso que, fueran cuales fuesen los resultados de las elecciones, los dos partidos compartiran el poder de forma equitativa y este sistema de convivencia institucionalizada se mantendra durante diecisis aos. Lleras Camargo fue seleccionado como primer candidato presidencial de la nueva coalicin llamada Frente Nacional; no slo posea experiencia presidencial, sino que no haba tenido nada que ver con los conflictos ocurridos entre 1947 y 1953 y, por ende, era la nica figura que poda atraerse la lealtad de ambas facciones de los conservadores, la ospinista y la laureanista. La buena voluntad para con el nuevo gobierno de coalicin civil que subi al poder en 1958 se manifest en un plebiscito en el cual el 90 por 100 de los votantes dio su aprobacin al nuevo sistema. Pero muchos colombianos dudaban de la capacidad de supervivencia de la coalicin, y an ms de que pudiera lograr la deseada combinacin de estabilidad poltica, desarrollo econmico y cambio social.

Captulo 5 COLOMBIA, 1958-c. 1990*


Con un crecimiento demogrfico de 17,5 millones de habitantes en 1964 a 22,3 millones en 1973 y 28,6 millones en 1985, se calculaba que Colombia alcanzara a Argentina en el decenio de 1990 y recuperara la posicin que ocupara en el siglo xix como el pas ms populoso de Amrica Latina despus de Brasil y Mxico. Entre 1951 y 1964 el pas tuvo una de las ms altas tasas mundiales de incremento demogrfico: el 3,5 por 100 anual. A partir de 1965 la tasa disminuy, en gran parte a consecuencia de un acentuado descenso de las tasas de natalidad (del 40 por 1000 en 1960 al 20 por 1000 en 1974). A comienzos del decenio de 1980 la tasa anual haba cado hasta situarse por debajo del 2 por 100. Esta reduccin del ritmo de crecimiento de la poblacin puede asociarse con la urbanizacin y con la mejora de la alfabetizacin. En el decenio de 1980 la fecundidad urbana haba descendido hasta quedar en slo el 55 por 100 del nivel que exista en el campo y en parte caba atribuirla a medidas explcitas de control de la natalidad que, pese al poder de la Iglesia, se haban adoptado a partir de finales del decenio de 1960. Entre 1973 y 1985 la proporcin de colombianos de menos de quince aos de edad cay del 43 al 33 por 100. No obstante, el crecimiento del grupo de menores de cinco aos fue del 4 por 100 anual y, combinado con el 4,4 por 100 anual de incremento de personas de entre cinco y catorce aos, ejerci fuertes presiones sobre los servicios sanitarios, educativos y de vivienda durante los aos sesenta y setenta. A partir del decenio de 1950 la pauta de migracin interna experiment un cambio gradual y los Llanos Orientales, la regin amaznica y la costa del Caribe se convirtieron en los nuevos puntos de destino. Hasta mediados del siglo los principales movimientos migratorios fueron de unas zonas rurales a otras; pero, en parte a causa de la violencia, fueron aumentando las migraciones del campo a las ciudades a medida que la agricultura comercial, al igual que la agricultura campesina, fue saturndose de mano de obra a partir de mediados del decenio de 1960. Al mismo tiempo, se form un subproletariado agrcola itinerante al beneficiarse la agricultura comercial del crecimiento de las exportaciones, de los im* Christopher Abel es el nico autor del tratamiento del perodo posterior a 1982.

210

HISTORIA DE AMERICA LATINA

puestos industriales y del crecimiento del sector campesino que produca cultivos alimentarios para el consumo interior. Este subproletariado se compona de familias trabajadoras sin tierra que recorran las zonas rurales en busca de trabajo en las principales recolecciones de caf, algodn, caa de azcar, bananas, arroz y, en el decenio de 1980, flores y durante el tiempo muerto vivan en los barrios ms pobres de las ciudades secundarias. La migracin interna era complementada por la emigracin a Venezuela, los Estados Unidos y Ecuador. Colombia perda trabajadores jvenes y especializados en particular, ya que stos emigraban. Despus de la segunda guerra mundial la agricultura comercial fue la principal beneficiarla de las primeras medidas que se tomaron en firme para sustituir con productos nacionales los insumos agrcolas importados para la industria (tales como algodn, tabaco y ssamo) y para estimular la produccin de alimentos como el arroz, el maz y las patatas para el consumo urbano. Y a partir de 1960 se idearon nuevas medidas para fomentar la exportacin de bananas, carne de vacuno y, ms adelante, flores. Estas medidas iban desde crditos subvencionados para los agricultores y la difusin de la tecnologa agrcola hasta la disminucin de las restricciones, entre 1950 y 1964, que pesaban sobre las importaciones de fertilizantes. El gobierno, mientras tanto, impuso a la industria la obligacin de comprar cupos fijos de algunos productos agrcolas, tales como el algodn y el cacao, especialmente cuando los precios internacionales eran ms bajos que los nacionales. Aunque la tendencia general era a hacer hincapi en el uso de la tierra en vez de en su distribucin, en 1961 y 1976 se introdujeron planes reformistas. El primero de ellos, la Ley de Reforma Social Agraria, fue en gran medida el resultado de compromisos contrados al amparo de la Alianza para el Progreso; y el segundo, el Desarrollo Rural Integral (DRI), estaba vinculado a un emprstito que concedi el Banco Mundial para detener la pauperizacin de los minifundios. A partir del decenio de 1950 floreci una agricultura capitalista relativamente moderna que gozaba de una elevada productividad de la tierra y el trabajo; y la extensin de tierra cultivada aument en un promedio anual del 2,1 por 100 entre 1950 y 1975. Sin embargo, los empresarios agrarios tomaron a mal los elevados costes de los impuestos agrcolas procedentes de industrias protegidas, tales como fertilizantes, insecticidas, maquinaria agrcola y piensos compuestos para el ganado. Con el fin de responder a este agravio, el estado asumi el monopolio de la importacin de productos agrcolas y slo permita importarlos para cubrir dficits. En el decenio de 1960 tuvo lugar la transicin de la agricultura tradicional a tcnicas intensivas de produccin en las principales zonas cafeteras de la cordillera central; y en el decenio de 1970 se utilizaron mejores prcticas de cultivo, fertilizante y variedades botnicas. Colombia consolid su posicin de segunda productora mundial. El caf segua representando la mitad de los ingresos de las exportaciones a comienzos del decenio de 1980, pero la parte que le corresponda continu disminuyendo. El peso del caf en la produccin agrcola total fluctu considerablemente a partir de 1960, cay a mitad del decenio de 1970 y se recuper un poco antes de estancarse a mediados de los ochenta. Otros diez cultivos incrementaron su participacin en el producto agrcola total: del 10 por 100 en 1950-1952 al 34 por 100 en 1978-1980. El crecimiento y la diversificacin de la agricultura fueron posibles porque se cultivaron las tierras situadas junto a

COLOMBIA, 1958-C-. 1990

211

las nuevas fronteras, al tiempo que se utilizaban intensivamente, por primera vez, tierras improductivas en las altiplanicies de Bogot, Ubat, Chiquinquir y Sogamoso. Sin embargo, el 60 por 100 de las tierras que empezaron a explotarse entre 1950 y 1975 estaban dedicadas a la ganadera extensiva, que generaba poco empleo. En 1965 exista un claro dualismo entre los sectores campesino y capitalista de la agricultura. En el sector capitalista se concentraban la tierra de mejor calidad, el crdito y la tecnologa y los sistemas de regado modernos; se aprovechaba la mano de obra campesina, la cual, empujada por el estancamiento de la produccin y el crecimiento demogrfico, buscaba trabajo estacional en la recoleccin de las cosechas comerciales. Y la agricultura capitalista responda de forma positiva a las iniciativas oficiales, incrementando la proporcin de insumos agrcolas nacionales para la industria y, a partir de 1960, generando un excedente exportable. En cambio, la produccin per cpita de alimentos, exceptuando el maz, permaneci estancada o incluso descendi. Las explotaciones campesinas (por ejemplo, en alubias, yuca y patatas) con tecnologa rudimentaria continuaban representando el 60 por 100 de la produccin de alimentos en 1975 sin ir ms lejos; y el aumento de la extensin de tierra dedicada a cultivos campesinos fue insignificante entre 1960 y 1985. El valor de la produccin de los ocho alimentos principales de la dieta colombiana descendi como proporcin del total de la produccin agrcola y ganadera del 78 por 100 en 1955-1957 al 60 por 100 en 19841986. As pues, los elevados precios de los alimentos se deban en gran parte a la produccin ineficiente, a que no, se satisfaca la creciente demanda y al deficiente sistema de comercializacin. La urbanizacin avanzaba rpidamente. La poblacin de Bogot aument de 1,70 millones en 1964 a la cifra estimada de 4,21 millones en 1985, fecha en la que ya haba otras tres ciudades de ms de un milln de habitantes: Medelln (2,10 millones), Cali (1,65 millones) y Barranquilla (1,12 millones). Alrededor del 85 por 100 del total de las manufacturas se concentraba en estas cuatro ciudades. En el perodo 1951-1973 Bogot registr la tasa de expansin ms rpida y atrajo a una parte desproporcionada de la moderna industria manufacturera, de la infraestructura fsica y social y de los servicios financieros y administrativos. A pesar de ello, poco poda hablarse de primaca urbana: en el decenio de 1970 Bogot representaba alrededor del 12 por 100 de la poblacin total y en 1985, alrededor del 15 por 100. La tasa global de crecimiento demogrfico urbano era muy alta, oscilando entre el 5 y el 8 por 100 en el perodo 1950-1980. Algunas ciudades de tamao mediano, es decir, las que tenan 30.000 habitantes en 1960, crecieron entre un 10 y un 12 por 100 y se transformaron en focos importantes de intercambio y mano de obra que hacan de puntos intermedios de las migraciones en etapas del campo a las ciudades grandes. Algunas ciudades medianas experimentaron un crecimiento asombroso, como Ccuta e piales, situadas en las fronteras con Venezuela y Ecuador, respectivamente, y Valledupar, Montera, Villavicencio, Florencia y Apartado en zonas de frontera agraria interior. Tambin hubo urbanizacin en zonas agrcolas con gran intensidad de mano de obra y elevada productividad, tales como la franja cafetera que va de Manizales a Sevilla y Caicedonia y las plantaciones de caa de azcar del valle del Cauca. El crecimiento del sector manufacturero moderno con industrias nuevas (metalurgia, petroqumica, automviles, papel y artculos elctricos) que apareci

212

HISTORIA DE AMERICA LATINA

despus de 1958 fue acompaado de un descenso de algunas ramas del sector artesanal, tales como la confeccin y los muebles. Otras, sin embargo, retuvieron su participacin en el mercado a la vez que incrementaban la que les corresponda en el empleo y competan eficazmente con el sector fabril; en 1970 se calculaba que el 60 por 100 de los empleados en el sector de las manufactura en las cuatro ciudades principales todava trabajaban en talleres. Un sector de servicios cada vez ms diverso creci ms aprisa que el sector manufacturero, con un aumento especialmente pronunciado en el empleo en el comercio, las finanzas y los seguros. De hecho, entre 1964 y 1985 la parte del sector de servicios en el total de la poblacin econmicamente activa subi alrededor del 30 al 45 por 100, a la vez que la del sector primario caa del 47 al 34 por 100. Cuando las oportunidades de empleo en las manufacturas no lograron seguir el ritmo del crecimiento demogrfico urbano, gran parte de la poblacin improvis y recurri a la construccin urbana, la venta ambulante, el servicio domstico, la prostitucin y la delincuencia. En el decenio de 1970 un numeroso sector informal de bajos ingresos, empleo precario, difcil acceso a los servicios de salud y elevado nivel de analfabetismo ya representaba una proporcin total de la fuerza laboral urbana mayor que la que estaba empleada en la industria manufacturera, el transporte, el comercio oficial y la construccin combinados. El sector informal en el que apenas penetraron las organizaciones sindicales y que en 1984 se calcul oficialmente que representaba el 55 por 100 de los trabajadores en las diez ciudades ms grandes quedaba fuera del alcance de las leyes de seguridad social y slo poda expresar su protesta por medio de las elecciones, las invasiones de tierras, las huelgas ciudadanas y otras manifestaciones pblicas. Hasta el decenio de 1980 los gobiernos trataron los problemas del sector informal o bien como cuestiones de orden pblico o como asuntos electorales a los que haba que responder con medidas pragmticas cuyo objetivo fuera aumentar los niveles de ingresos y educacin. Todos los gobiernos se comprometieron oficialmente a planificar las ciudades, pero el principal factor determinante de la poltica urbana seguan siendo las fuerzas principales del mercado factores demogrficos y econmicos de carcter autnomo y no la intervencin del estado y el municipio. En los aos sesenta y setenta las promesas de facilitar viviendas de bajo coste a los pobres de las ciudades se vieron anuladas por una concentracin de inversiones en los barrios residenciales de las clases alta y media alta. Esta pauta fue reforzada por los criterios principales a que se atenan los organismos internacionales para conceder emprstitos, de forma especfica la gestin eficaz de los recursos y la capacidad del deudor para pagar el crdito. Al igual que otros pases latinoamericanos, Colombia tom medidas encaminadas a sustituir las importaciones y, ms adelante, a producir para la exportacin. Hasta 1967 la proteccin arancelaria fue el principal componente explcito de la poltica de industrializacin, complementado por medidas tales como la sobrevaloracin del peso para las importaciones, los crditos subvencionados y los cupos y licencias de importacin. Despus de 1967 la poltica cambiarla pas a ser el rasgo principal de la estrategia de industrializacin, aunque tanto los empresarios como los sindicatos consiguieron impedir una revocacin total del proteccionismo. Durante todo el perodo, el estado desempe un papel significativo en la industrializacin. Lneas de crdito especiales y la reforma fiscal de 1960 contribuyeron a la fase de sustitucin de bienes de produccin y bienes de capital que empez

COLOMBIA, 1958-t. 1990

213

en las postrimeras del decenio de 1950, y el Instituto de Fomento Industrial (IFI), que estaba controlado por el estado, interpret un papel decisivo en la puesta en marcha de industrias bsicas y pesadas, especialmente del acero y petroqumicas. No obstante, los empresarios industriales se mostraron muy prudentes. Atentos a la competencia de las importaciones y recelosos ante posibles crisis de la balanza de pagos, mantuvieron inactiva la capacidad instalada e inventarios altos, los cuales fueron posibles gracias al intenso proteccionismo y al carcter casi monopolstico de la industria fabril desde sus orgenes. Las medidas de control cambiario fomentaron una transferencia neta de fondos del caf a las manufacturas, lo cual abarat el capital para la industria y favoreci la tendencia a la intensidad de capital. As pues, la tasa de crecimiento anual del empleo industrial fue decepcionante: el 4 3 por 100 de 1960 a 1975 y luego de menos del 1 por 100 entre 1975 y 1985, cifras inferiores al crecimiento de la poblacin econmicamente activa y muy por debajo de las de la oferta de mano de obra urbana. Un elevado nivel de proteccin estimul la afluencia de capital de las empresas manufactureras transnacionales, basadas principalmente en los Estados Unidos. De hecho, la industria de propiedad transnacional fue la principal beneficiaria de las medidas de fomento de la exportacin que formaban parte del Plan Vallejo (1959), la introduccin de certificados tributarios en 1967 y las leyes para la integracin de las regiones andinas (1968) que ofrecan incentivos fiscales, subvenciones cambiarias y crediticias y preferencias arancelarias a las exportaciones de manufacturas. La empresa transnacional invirti en los principales ramos de la industria manufacturera, pero su aportacin al empleo fue pequea y los resultados generales de las manufacturas para la exportacin fueron decepcionantes. Aunque en los aos setenta Colombia ocupaba el cuarto lugar entre los pases industrializados en Amrica Latina, en 1980 era el sptimo receptor de inversiones, slo un 8,5 por 100 fue a la industria manufacturera; el 90 por 100 correspondi a la minera y al petrleo y el 1,5 por 100 a la banca. La resistencia de empresarios y trabajadores urbanos al abandono de las medidas de proteccin industrial contribuy a frenar la tasa de crecimiento de la industria, especialmente entre 1975 y 1984. Pero otros factores explicaban la acentuada reduccin de la tasa de crecimiento de la industria textil y de las industrias de bienes de produccin y de capital. Entre ellos se contaban la poltica neoliberal que adopt el gobierno Lpez Michelsen (1974-1983) y los auges de la marihuana y la cocana. Otros factores fueron la relativa sobrevaloracin del peso, el incremento de los tipos de inters nacionales y un aumento de los precios de los alimentos que redujo la demanda de bienes de consumo duraderos. Asimismo, las medidas de ajuste que se tomaron en los pases desarrollados contribuyeron mucho a esta recesin de las manufacturas, junto con los cambios de los tipos de inters del dlar y una grave crisis econmica en los mercados andinos de manufacturas colombianas: Venezuela, Ecuador y, en menor medida, Per. El acuerdo histrico entre los liberales y los conservadores en 1958 para establecer un Frente Nacional y mantenerlo durante diecisis aos se bas en dos principios, la paridad y la alternancia, y qued formalizado en una reforma constitucional. Liberales y conservadores tenan garantizada una parte igual del poder poltico. Un presidente liberal y otro conservador se alternaran en el gobierno y estaran acompaados de un ministro de Gobernacin conservador y un

214

HISTORIA DE AMERICA LATINA

ministro de Asuntos Exteriores liberal, y viceversa. Los puestos en el gabinete se dividiran a medias y la cartera de Defensa sera para un miembro de las fuerzas armadas. Los gobernadores de los departamentos tambin los escogera el presidente de conformidad con los dos principios citados y se les daran instrucciones para que los aplicaran con rigor en los niveles departamental y municipal. Se restauraron una presidencia electiva y un Congreso bicameral y se estableci un electorado masivo integrado por ambos sexos. La reeleccin inmediata de los presidentes estaba prohibida por la Constitucin y de esta manera se estableci la rotacin regular de quienes ejercieron el cargo, todos ellos civiles. El poder ejecutivo, aunque acrecentado por la profesionalizacin parcial de los altos cargos del funcionariado y por el frecuente recurso al estado de sitio, sigui estando circunscrito por la falta de un grupo permanente y disciplinado de partidarios en el Congreso. Los presidentes tenan que trabajar continuamente para crear nuevas combinaciones de votos con el fin de lograr que se aprobaran las leyes, muchas de las cuales requeran una mayora de dos tercios en el Congreso. A pesar de ello, la influencia del Congreso era menor que en los decenios de 1930 y 1940 y a mediados de los aos setenta exista ya una pronunciada desazn popular causada por el hecho de que el ejecutivo no tuviera que responder ante nadie y tambin por la ineficacia del Congreso, su incapacidad de introducir leyes, examinar atentamente los planes de desarrollo o de interrogar a los ministros. El vaco que dej un Congreso ineficaz lo llenaron foros especiales y negociaciones extraoficiales en la cumbre de lderes de partido y ex presidentes que no tenan ninguna existencia constitucional. Tambin perjudic la eficiencia el requisito constitucional de que el Congreso seleccionara tanto al procurador (general) como al contralor (interventor) en el partido que no fuera el del presidente. Este era un sistema cuyo funcionamiento resultaba muy costoso. La paridad en la Administracin pblica slo pudo conseguirse amplindola para dar cabida en ella a los liberales en vez de destituir conservadores. La alternancia negaba al electorado la oportunidad de votar a los candidatos que fueran de su preferencia. Y todos los gobiernos tuvieron una existencia fortuita. A pesar de la continuidad subyacente en la poltica econmica, los sucesivos gobiernos se comportaron como si fueran de transicin y lucharan da tras da por la supervivencia. La oposicin se encontr restringida. El ms importante de los movimientos de oposicin, la Alianza Nacional Popular (ANAPO), encabezada por el general Rojas Pinilla, se vio obligado por la Constitucin de 1958 a definir a sus candidatos como liberales o conservadores. Debido a ello, se presentaban como liberales anapistas o conservadores anapistas. A pesar de esta limitacin, la ANAPO adquiri mpetu en los aos sesenta, represent una amenaza seria en 1969-1972 y se apag a finales de los setenta. El Partido Comunista y otros grupos izquierdistas causaron poca impresin. Con las dificultades que representaban las deficiencias de su liderazgo y su organizacin, la opresin espordica de que eran objeto, la financiacin insuficiente y la destruccin de las organizaciones populares durante la violencia, el Partido Comunista tuvo que hacer frente al desafo de efmeras facciones izquierdistas cuya funcin principal era dividir a la izquierda y cuya influencia no acostumbraba a ir ms all de un fragmento de la intelectualidad, de los lderes obreros y de pequeos grupos de trabajadores rurales y mineros. La naturaleza restrictiva del gobierno de coalicin y el fracaso de la izquierda democrtica son factores importantes para explicar el atractivo y la

COLOMBIA, 1958-c, 1990

215

durabilidad de las organizaciones de guerrilleros. Colombia fue el nico pas de Amrica Latina donde tales organizaciones han existido de forma continua desde 1949. La transicin a la poltica competitiva fue vista favorablemente por reformistas que consideraban que el bipartidismo era una forma de frenar el cambio poltico. Pero la transicin se vio frenada por los conservadores, que hicieron advertencias sobre el retomo a la violencia entre los partidos. Debido a que era probable que el gobierno de partido nico significase la relegacin del Partido Conservador a la oposicin, en 1957-1958 Gmez insisti en que el sistema de coaliciones durase diecisis aos, mientras que los liberales queran que durase doce. En unas negociaciones en la cumbre celebradas en 1967, Ospina insisti en que el poder se compartiera continuamente. La reforma constitucional de 1968 dispuso que la paridad legislativa terminara en los niveles departamental y municipal en 1974 y que la paridad burocrtica en el ejecutivo durara hasta 1978. De haber preyalecido los conservadores, probablemente se hubiera continuado compartiendo el poder ejecutivo hasta 1978 e incluso despus. De hecho, las elecciones competitivas para la presidencia se restauraron en 1974 debido a la creciente preocupacin que causaban los ndices de abstencin, que eran seal o bien de apata ante la coalicin o de que sta no haba acertado a ofrecer una autntica opcin poltica a los votantes. El gobierno de coalicin ahog el debate franco. A resultas de ello, problemas importantes como, por ejemplo, los defectos de los sistemas judicial y policial se agudizaron debido a la falta de un debate pblico. El control de los medios de informacin ms poderosos por parte de los lderes de los partidos y la prctica de la autocensura hicieron que las frustraciones se volviesen ms hondas. La serie de posibilidades que ofreca el sistema poltico era muy limitada para los grupos nuevos surgidos de los sectores populares. En Colombia eran los partidos polticos, y no el estado, los encargados de cumplir la funcin de incorporar a los sectores populares; pero los lderes regionales de los partidos tenan pocos incentivos para incorporarlos. Lo que preocupaba a los lderes regionales era conservar el apoyo de electorados reducidos que eran lo bastante grandes como para obtener mayoras electorales mediante un flujo continuo de patronazgo. El gobierno de coalicin consigui poner fin a la violencia entre los partidos tradicionales en 1964, pero a estas alturas la violencia ya estaba adquiriendo una forma nueva de base clasista. El rgimen del Frente Nacional se consolid debido a la inexistencia de agudas diferencias entre los partidos en lo que se refera a la poltica econmica. A partir del decenio de 1950 los partidos compartieron un moderado nacionalismo econmico que se manifest en la formacin y la lnea de conducta de empresas pblicas tales como la compaa petrolera Empresa Colombiana de Petrleos (ECOPETROL) creada al expirar en 1952 la concesin privada De Mares que tena la Tropical Oil, el complejo de fabricacin de hierro y acero Aceras Paz del Ro en Boyac y la Flota Mercante Grancolombiana, ninguna de las cuales se planific como monopolio del estado. Ambos partidos polticos tardaron en aprender que las empresas de este tipo suponen requisitos de escala que superan los lmites del mercado nacional y que no son competitivas en el plano internacional. Se absorbi de forma ms plena la leccin de otro proyecto del IFI, las Forjas de Colombia, que a partir de rhediados del decenio de 1960 fue el principal pro-

216

HISTORIA DE AMRICA LATINA

veedor de fundiciones para la industria metalrgica. Imbuidos de la mentalidad industrialista y estatista asociada con la Comisin Econmica para Amrica Latina de la ONU (ECLA/CEPAL), tanto conservadores como liberales se entusiasmaron con la planificacin y la poltica agrcola qued relegada a segundo trmino en sus prioridades econmicas excepto durante un breve perodo a finales de los aos sesenta. Al mismo tiempo, tanto los conservadores como los liberales adoptaron una actitud generalmente complaciente ante las empresas petroleras extranjeras. Su prioridad era asegurar que los precios fuesen bajos, principalmente porque el petrleo y los productos derivados del mismo eran importantsimos tanto para la industria como para el transporte en un pas donde los elevados costes de este ltimo frenaban el crecimiento del mercado interior. En el caso del carbn se seguan las mismas lneas generales; y en la poltica fiscal imperaba el consenso entre los dos partidos. El rgimen de Rojas Pinilla (1953-1957) fue como una advertencia permanente a la lite civil de los riesgos de la descomposicin interna, aunque la oficialidad del ejrcito no qued desacreditada, toda vez que la dictadura haba sido relativamente benigna. A partir de 1958 una clase alta bastante homognea incluy a los militares en el consenso gobernante. Abstenindose de fomentar la rivalidad entre las diversas ramas de las fuerzas armadas y evitando hacer cosas que provocaran un enfrentamiento entre civiles y militares, la coalicin tambin resolvi el problema de las rencillas entre los militares y la polica insistiendo en la superioridad del ejrcito al tiempo que procuraba que hubiera miembros de los dos partidos en la polica nacional y mejoraba su paga, sus condiciones y su tecnologa. A pesar de ello, de vez en cuando el faccionalismo que exista en el seno del ejrcito aoraba a la superficie. Los oficiales partidarios de aplicar remedios exclusivamente represivos a los problemas de la violencia rural y urbana chocaban con los que preferan un mtodo conjunto cvico-militar que incluyera reformas sociales y econmicas. Los gobiernos de coalicin recompensaban la lealtad a la solucin bipartidista con la seguridad del empleo, con la mejora de la paga, las pensiones y los beneficios marginales y el apoyo a la bsqueda de un mayor profesionalismo, cuestiones que unan al conjunto de oficiales. Y los gobiernos civiles respondan a las presiones favorables al aumento de los presupuestos militares para hacer frente a la insurgencia de la guerrilla, resistirse a la influencia de la revolucin cubana y estar preparados para un posible conflicto con Venezuela a causa del petrleo martirnb o de la emigracin colombiana ilegal. Tambin contribuy a garantizar la lealtad de los militares el funcionamiento del estado de sitio. Esta medida era un instrumento flexible que poda aplicarse en los niveles nacionales, departamental o municipal y permita al presidente y al gabinete gobernar por decreto sin consultar con el Congreso. Al amparo del estado de sitio se impuso la justicia militar junto con la censura y restricciones de las libertades de palabra, de reunin y de movimiento. Aunque el frecuente recurso al estado de sitio tranquilizaba a algunos soldados que decan que las limitaciones jurdicas les impedan reducir la violencia, algunos oficiales expresaron su alarma ante el hecho de que la lite civil utilizara el estado de sitio para desviar hacia el ejrcito la responsabilidad de su mala gestin. La escala y la intensidad de la intervencin de los militares en la poltica colombiana no podan compararse con las que se daban en el Cono Sur. Esto se deba

COLOMBIA, 1958-f. 199()

217

en parte a la elasticidad del sistema civil y a la fuerza de los sentimientos constitucionales en el ejrcito. Pero tambin era debido a que surgieron pocos pretextos para apoderarse del control total. Los partidos de izquierdas no eran fuertes, los niveles de movilizacin obrera eran bajos, no haba hiperinflacin y el sector privado no quera poner en peligro los beneficios obtenidos de la coalicin buscando alianzas con oficiales disidentes. La coalicin del Frente Nacional permiti un renacer del sindicalismo. La Confederacin de Trabajadores de Colombia (CTC), despojada de su ala radical, renaci en 1958-1959 sin alarmar a los intereses del capital; y la progresiva laicizacin de la Unin de Trabajadores Colombianos (UTC) signific que los liberales dejaron de temerla como potencial milicia clerical. El primer gobierno del Frente Nacional, encabezado por Lleras Camargo, hizo concesiones limitadas a los trabajadores urbanos, pero tambin introdujo un reglamento que daba a las principales confederaciones escaso papel en las negociaciones salariales y, pocos recursos para ayudar a los sindicatos afiliados a ellas. Debido a ello quiz, en 1975 slo el 17 por 100 de los trabajadores asalariados estaban afiliados a algn sindicato. Incluso en los sectores ms sindicalizados las manufacturas, los servicios pblicos y los transportes, las tasas de afiliacin no superaban el 40 por 100. Este bajo nivel caba atribuirlo tanto al lento crecimiento de un proletariado urbano como al carcter modesto de la inflacin: el 8 por 100 anual entre 1950 y 1960; el 10 por 100 entre 1960 y 1970. En los decenios de 1970 y 1980 el crecimiento del sindicalismo legtimo se vio obstaculizado por el tamao del sector informal, la imposibilidad de captar afiliados en las zonas que eran escenarios de la guerra de guerrilla, la intimidacin derechista y la disensin interior en los sindicatos. A pesar de la inflacin en los aos setenta que super el 20 por 100 anual, y la depresin de los salarios reales, la CTC y la UTC no consiguieron atraer a los trabajadores; eran claros instrumentos de la gestin estatal en vez de dar cuerpo a autnticas aspiraciones de la clase trabajadora. En el decenio de 1970 crecieron nuevas confederaciones sindicales que mostraban una actitud ms combativa, a la vez que el aumento de la inflacin influa en el nmero, la intensidad y la duracin de las huelgas. Los mayores ndices de militancia se daban entre los trabajadores del sector pblico, en campos de actividad econmica estratgica por ejemplo, la industria del petrleo que se encontraban geogrficamente aisladas, de tal modo que los trabajadores sentan una intensa correspondencia entre el lugar de trabajo y la comunidad. Los sindicatos de trabajadores urbanos y de los grupos de clase media maestros de escuela, empleados de banca, mdicos se volvieron ms combativos y recurrieron a diversas formas de protesta, la ms importante y violenta de las cuales fue la huelga cvica (el paro cvico) provocada por los incrementos de las tarifas de los servicios bsicos (agua, electricidad y transporte). Pero, en su mayor parte, debido a la debilidad sindical, la hostilidad de los patronos privados se centr en la legislacin laboral, especialmente las deficiencias de los tribunales de arbitraje vinculante que se crearon en 1966, en lugar de en el activismo sindical. No obstante, los lderes sindicales empezaron a hablar ms enrgicamente de una amplia variedad de asuntos. En el decenio de 1960 se haban limitado a las negociaciones colectivas en las empresas, pero a principios de 1970 comenzaron a expresar opiniones sobre la poltica macroeconmica y social y sobre los servicios pblicos, y a finales del mismo decenio empezaron a tomar parte en el debate sobre

218

HISTORIA DE AMERICA LATINA

la poltica industrial, la financiera y la del comercio exterior (aunque no sobre la agraria y la fiscal). Los grupos de intereses, especialmente la Federacin Nacional de Cafeteros (FEDECAF) y la Asociacin Nacional de Industriales (ANDI), desempearon un papel central dentro de un estado liberal pragmtico que absorba rasgos del keynesianismo y el corporativismo. El sector privado fue incorporado por medio de los consejos de administracin de los bancos pblicos, las comisiones que determinaban la poltica monetaria y cambiarla, la de comercio exterior, la de precios y la salarial. Los grupos de intereses eran partidarios de la planificacin en campos tales como el crdito y los incentivos fiscales, pero no lo eran cuando significaba ms intervencin. La influencia de estos grupos durante todo el perodo vari segn los sectores, el tamao, la regin y el nivel de competencia tcnica. Aunque en el perodo posterior a 1958 se registr el crecimiento de la empresa y la intervencin estatales, junto con la planificacin econmica y la aparicin de una lite tecnocrtica, la eficiencia continu vindose perjudicada por la corrupcin y por un sesgo ms amplio a favor de los grupos de intereses poderosos, lo cual desacredit al estado. Luego, en el decenio de 1980, la crisis del estado se volvi endmica. De hecho, tanto la eficacia como la legitimidad del estado quedaron en entredicho debido al problema de la inseguridad, que fue fruto del trfico de narcticos, la actividad de la guerrilla, la violencia paramilitar y la delincuencia organizada. El conjunto de estos factores merm la administracin de justicia y puso de relieve la falta de un moderno sistema policial. La parcialidad a favor de las asociaciones de productores fue objeto de speros ataques por parte de fuerzas situadas fuera del Frente Nacional, en particular a partir de los primeros aos setenta. Sin embargo, tales movimientos no lograron unirse durante perodos ms o menos largos y el rgimen del Frente Nacional y el sistema estatal que naci de l resultaron ser especialmente estables a pesar de que no supieron poner fin a la violencia social y poltica. Esto no fue menos caracterstico de los aos ochenta que de los cincuenta y como tal atena toda celebracin de la capacidad de resistencia de las formas de gobierno constitucionales durante unos aos en que la mayora de los dems pases latinoamericanos sufrieron regmenes dictatoriales. Desde luego, el mantenimiento del gobierno civil en tales circunstancias puede explicarse en parte basndose en las buenas relaciones que la lite gobemantN^ostena con Washington, as como en el hecho de que Colombia ocupaba un lugar poco relevante en la escena internacional y produca pocas mercancas estratgicas. Con todo, ni la falta de intervencin extema ni la poltica favorable de los Estados Unidos y de los organismos econmicos multilaterales explican las peculiaridades de la trayectoria poltica del pas. Esta se vio determinada principalmente por la capacidad del acuerdo de coalicin de 1958 de seguir cumpliendo los pactos de los sectores dominantes y de superar una serie de amenazas que se cernieron sobre el orden social.

COLOMBIA, 1958-f. 1990

219

LA CONSOLIDACIN DE LA COALICIN DEL FRENTE NACIONAL, 1958-1966

El gobierno de coalicin de Lleras Camargo (1958-1962) disfrut de una variedad de opciones ms amplia que las coaliciones de 1930 y 1946 y consigui reducir el nivel de rivalidad entre los partidos. Sin embargo, el Frente Nacional tambin aviv el faccionalismo, ya que la rivalidad se desvi ahora hacia las pugnas por obtener una mayora de los cargos asignados a cada partido. De hecho, en el momento de formarse, la coalicin se vio amenazada tanto por el faccionalismo en el seno del Partido Conservador una faccin minoritaria que se resista a perder lo ganado desde 1946 haba presentado un candidato disidente contra Lleras Camargo como por la disensin entre los liberales. Los liberales que abandonaron su partido crearon el Movimiento de Recuperacin Liberal (MRL), que luego fue rebautizado con el nombre de Movimiento Revolucionario Liberal a causa del entusiasmo que inspiraba la revolucin cubana. Al frente del MRL se encontraba el hijo del presidente Alfonso Lpez Pumarejo, Alfonso Lpez Michelsen, que se gan partidarios con consignas tales como Pasajeros de la revolucin, favor pasar a bordo. Observando la influencia de la revolucin cubana en la generacin joven, la nueva organizacin se dedic a cortejar a los liberales que eran hostiles a la coalicin con sus antiguos adversarios y adopt una poltica ms radical y ambigua en su actitud ante la propiedad que la del gobierno. Alcanzando el apogeo de su influencia en 1962, el MRL (disuelto en 1967) absorbi a algunos lderes guerrilleros y de bandidos en la corriente principal de la poltica y preserv la mstica liberal ante la poltica de coalicin del Frente Nacional. El gobierno Lleras Camargo concentr sus iniciativas en los campos donde era ms fcil obtener el consenso de la lite. Transform un consejo asesor de la planificacin fundado en 1949 en un departamento de planificacin de gran alcance que ampli el acceso a la informacin econmica, mejor la toma de decisiones e hizo de mediador ante el capital extranjero y los organismos internacionales. El gobierno introdujo un programa coherente de colonizacin, transporte y empleo en las regiones donde la violencia era ms grave. Durante un tiempo la violencia disminuy, pero nacieron nuevas frustraciones entre los campesinos que, al reclamar sus propiedades, se encontraron con pleitos ineficientes y costosos. Esto engendr ms conflictos y el gobierno Lleras Camargo respondi a ellos acelerando los planes de una modesta reforma agraria que sera administrada por un nuevo organismo, el Instituto Colombiano de Reforma Agraria (INCORA). El objetivo del INCORA consista en restaurar la estabilidad rural y ampliar el abastecimiento de alimentos a las ciudades acelerando la distribucin de tierras pblicas en zonas de colonizacin y redistribuyendo la tierra en los latifundios improductivos, consolidando minifundios en unidades viables y extendiendo el crdito rural por medio de un nuevo banco cooperativo. Era un programa poco ambicioso, pero la derecha lo critic por considerarlo un ataque a la santidad de la propiedad privada y la izquierda porque lo juzg insuficiente y demaggico. El gobierno tambin procur pacificar el campo por medio de la Accin Comunal (AC), que patrocinaba programas comunitarios de ayuda propia basados en los recursos locales y reforzados con fondos nacionales e internacionales reunidos por los organismos centrales. La AC permiti a la coalicin convencer a los Estados Unidos de su compromiso con una ideologa de mejoramiento por medio

220

HISTORIA DE AMERICA LATINA

del esfuerzo propio, as como consolidar los vnculos con lites municipales cuyo apoyo tena a raya al radicalismo campesino. Pero cualquier beneficio de la AC que llegara al campesinado era estrictamente modesto. Que los campesinos continuaban sintindose descontentos lo demostraban las invasiones de tierras que a veces eran organizadas por la izquierda y a menudo por activistas defraudados de la Federacin Agraria Nacional (FANAL), organizacin campesina centrista fundada en 1946, afiliada a la UTC y relacionada con los conservadores. La tendencia global de la poltica de Lleras Camargo mereci la aprobacin de los Estados Unidos, que cortej a la coalicin por considerarla un gobierno reformista y democrtico. (Durante el decenio de 1960 Colombia ocupara el segundo lugar entre los pases latinoamericanos que recibieron ayuda econmica de los Estados Unidos y el quinto lugar entre los que recibieron ayuda militar.) El gobierno Lleras Camargo fue el primero de Amrica Latina que respondi a la Alianza para el Progreso y puso en marcha un plan de desarrollo de diez aos (1961-1970) que se ajustaba a los requisitos estadounidenses: reforma agraria, orden fiscal, estabilidad monetaria e instrumentos de control apropiados. Lleras, que comparta el liberalismo exuberante de la administracin Kennedy, acogi con los brazos abiertos a los equipos norteamericanos que llegaron para cooperar con los organismos nacionales, y Colombia fue presentada como ejemplo de los beneficios de la Alianza. En 1962 la coalicin ya haba recogido los frutos de la impaciencia que la ideologa inspiraba a los pragmticos, de la disposicin a hacer hincapi en los puntos de inters comn entre los partidos y de una prudente poltica de crecimiento inducido por las exportaciones combinado con el incremento de las inversiones extranjeras y cierta expansin de las manufacturas. Los conservadores se deshicieron de los residuos de identificacin con el franquismo y en su lugar adoptaron un lenguaje democristiano ms aceptable, y se resignaron a cierto grado de cambio social patrocinado por el estado y con la utilizacin de la ayuda exterior para promover objetivos relacionados con la seguridad. Mientras tanto, los lderes liberales contenan las aspiraciones radicales dentro del partido y limitaban la influencia de los sindicatos. As pues, la coalicin fue lo bastante firme como para asegurar la transicin del poder de un presidente liberal y otro conservador. En 1962 Guillermo Len Valencia gan las elecciones presidenciales como candidato del Frente Nacional ccm 1.636.000 votos contra los 626.000 que obtuvo el MRL y los 309.000 de una candidatura formada por conservadores disidentes. Valencia sigui ms o menos la misma poltica que Lleras Camargo. Hbil en el acomodamiento, despleg un dominio de los pequeos detalles polticos que reconcili a las facciones conservadoras rivales. Sin embargo, no demostr poseer el mismo talento para la gestin econmica. Una mezcla de recesin industrial, inflacin (un aumento del 18 por 100 en el ndice del coste de la vida para los trabajadores bogotanos en la primera mitad de 1963) y paro creciente anunci un incremento de la agitacin urbana y una radicalizacin de las confederaciones sindicales. Temeroso detjue la clase media urbana abandonara la coalicin. Valencia aplast decisivamente una serie de huelgas. Esta brutalidad inesperada hizo que los sindicatos se pusieran a la defensiva y tranquiliz a la clase alta, que apoy una reorganizacin de los ministerios y entes econmicos del estado. Las asociaciones de productores asumieron un papel indispensable en la mediacin entire los

COLOMBIA, 1958-t. 1990

221

intereses contrapuestos y alcanzaron un consenso que mitig el golpe de un programa de estabilizacin y una devaluacin. La principal amenaza que se cerna sobre el gobierno de coalicin provino de la Alianza Popular (ANAPO), formada en 1961 por el ex presidente Rojas Pinilla. Presentndose como poltico civil deseoso de ser elegido constitucionalmente. Rojas Pinilla tranquiliz al gobierno distancindose de las conspiraciones militares. La ANAPO atrajo tanto a conservadores como a liberales desencantados con el Frente Nacional. En el decenio de 1960 obtuvo ms votos conservadores que liberales, tanto porque Rojas Pinilla, en sus tiempos de presidente, haba dado entrada a pocos liberales en la burocracia, como porque los liberales disidentes todava se sentan atrados hacia el MRL. Entre 1962 y 1970 la ANAPO edific una organizacin eficiente, con una compleja red de organizaciones de barrio, por medio de la venta de carnets de afiliado, concentraciones de masas y escuelas de formacin del partido. La ANAPO incluso import un sistema CARDEX de los Estados Unidos para seguir los movimientos de sus miembros y ampli su capacidad de presentar listas electorales de siete departamentos en 1964 a dieciocho en 1970. La ANAPO se present como portavoz de los desposedos y se puso a construir una coalicin de base amplia unida de todos los excluidos del poder. Su xito fue notable entre los jvenes y la clase media baja de las ciudades, a quienes prometi oportunidades de avanzar profesionalmente. Hizo la corte a quienes se haban beneficiado del patronazgo rojista entre 1953 y 1957, a pequeos negociantes que pasaban apuros por falta de crditos, y a un amplio espectro de la sociedad que vea con alarma cmo la inflacin iba erosionando sus pequeos ahorros. Abarcaba gentes de diversos orgenes sociales que criticaban al gobierno: habitantes de los barrios bajos y migrantes del campo; maestros de escuela, que a menudo pasaban largos perodos sin cobrar; terratenientes costeos que se quejaban de favoritismo oficial para con los departamentos andinos; sacerdotes radicales e intelectuales socialistas de Bogot, que queran empujar a la ANAPO hacia la izquierda, y conservadores clericales de Boyac, que queran virar hacia la derecha. La ANAPO se convirti as en el rival principal de la coalicin gobernante antes de 1966, fecha en que una de sus figuras poco importantes obtuvo un impresionante 28 por 100 de los votos en las elecciones presidenciales. Sometida al hostigamiento local hasta 1966, a nivel nacional la ANAPO era tratada con prudente tolerancia, porque el Frente Nacional estaba seguro de poder derrotarla y porque su existencia era til por confirmar la legitimidad democrtica del rgimen. Una segunda amenaza eran las guerrillas rurales. Algunas de ellas, fundadas como grupos de defensa propia durante la violencia, haban depuesto las armas despus de que les prometieran que se reconoceran sus agravios con la restauracin de la normalidad. Otras existan an y argan que el pacto entre liberales y conservadores traicionaba sus compromisos ideolgicos y sus intereses de clase. Sin embargo, no representaban una amenaza seria para la supervivencia del gobierno porque padecan una financiacin deficiente, fragmentacin geogrfica y rivalidades internas. Las guerrillas slo llegaron a tener influencia transitoria en varias zonas dispersas, aunque instauraron el control permanente en las repblicas independientes de Marquetalia, El Pato, Riochiquito y Guayabeno, que los propios guerrilleros calificaban de zonas de autodefensa campesina. Estos logros

222

HISTORIA DE AMERICA LATINA

fueron tiles para generar publicidad internacional para su causa, pero tambin agotaron sus limitados recursos. Una campaa del ejrcito para demoler las repblicas independientes y poner fin al desembarco de la soberana nacional culmin en un ataque por aire y por tierra contra Marquetalia en 1964-1965. La respuesta del Partido Comunista a la actividad de las guerrillas fue ambigua. La rivalidad entre los lderes pro soviticos y los pro chinos fue la causa de que fracasaran los intentos de aumentar su influencia, y el Dcimo Congreso del Partido (1965) estaba demasiado preocupado por el cisma del Comunismo Internacional para sacar provecho de las crisis nacionales. Una de las facciones, que tema perder el apoyo sovitico, defendi la tesis de que an no haban cristalizado las condiciones para la lucha armada a cargo del proletariado urbano. Pero una faccin rival pretenda afianzar los lazos con las guerrillas, porque tema que, de no hacerlo, el partido se quedase sin un eficaz movimiento juvenil. Despus del encuentro de partidos comunistas latinoamericanos celebrado en La Habana en 1964, la postura oficial del partido consisti en adoptar dos caminos simultneos hacia el socialismo, el uso de todas las formas de lucha, violentas o legales, contra la burguesa. No obstante, algunos lderes de las guerrillas vieron en este cambio de actitud una muestra de inconsecuencia y oportunismo y atacaron la falta de compromiso revolucionario del partido, cuyas vacilaciones, segn argyeron, llenaban de confusin a las masas potencialmente revolucionarias y obstaculizaban la accin eficaz. Mientras tanto, la coalicin gobernante permita frecuentemente que el partido actuase sin disimulo, ya que as poda vigilar de cerca las actividades comunistas, desacreditaba las afirmaciones de los comunistas en el sentido de que eran perseguidos y dejaba que el partido malgastara recursos en un semanario cuyos efectos quedaban circunscritos a los ya convencidos. Una tercera amenaza para el gobierno Valencia sali del seno del estamento militar. Las relaciones entre civiles y militares se hicieron tensas cuando se eligi al general Alfredo Ruiz Novoa para que ocupase el puesto de ministro de Guerra. Los oficiales de alta graduacin se enfadaron al ver que Valencia rompa el precedente y seleccionaba un oficial que slo ocupaba el tercer lugar en la jerarqua militar, a la vez que la corriente autoritaria se mostraba hostil al Plan Lazo que Ruiz present en 1963, ya que inclua programas de desarrollo civil en la campaa contra los insurgentes. Ruiz pensaba crear unidades ofensivas semiautnomas y grupos mviles que se encargaran de recoger y analizar informacin y adquiriesen un conocimiento^ntimo del terreno antes de atacar a los rebeldes. La accin militar iba seguida luego de accin civil con el fin de asegurarse del apoyo de los campesinos: la distribucin de alimentos, la construccin de carreteras y escuelas y el abastecimiento de agua potable, la asistencia mdica y otras cosas, en las cuales la organizacin caritativa CARE jug un papel importante. Ruiz, por su parte, se enemist con varios segmentos de la lite civil al condenar su resistencia a los cambios estructurales, acusarles de explotar a la clase trabajadora urbana y pedir un papel ms amplio para los militares en el conjunto de la sociedad. Irrit a sus colegas del gabinete insistiendo pblicamente en que se acelerase la reforma agraria con el fin de fortalecer los programas de accin cvicomilitar y obligar a los terratenientes a dedicar tierra de ganadera extensiva a la produccin intensiva de alimentos. Convencido de que las fuerzas armadas posean habilidades tecnolgicas y de gestin que escaseaba en el dominio civil, Ruiz present el ejrcito como punta de lanza de un programa de desarrollo.

COLOMBIA. 1958-c. 1990

223

Estas iniciativas unieron a la derecha civil, que argy que Ruiz no persegua resueltamente a las guerrillas, con los liberales progresistas, que opinaban que el general era una amenaza para la candidatura de Lleras Restrepo en 1966. Sin embargo, hasta 1966, cuando se vio empujado a enfrentarse personalmente con Ruiz por haber simpatizado en pblico con una huelga de la UTC, Valencia destituy a Ruiz en medio de rumores de inminente golpe de estado. Menores eran los problemas que planteaba la agitacin estudiantil, que tuvo lugar con un trasfondo de rpida expansin universitaria. Los recursos no consiguieron seguir el ritmo de crecimiento de la poblacin estudiantil: entre 1945 y 1968 el nmero de matriculados se multiplic por nueve y alcanz los 28.000 en 1968. La proporcin de estudiantes que asistan a la Universidad Nacional cay del 46 por 100 en 1939 al 19 por 100 en 1968, lo cual caus alarma por ser seal de una tendencia a privatizar la educacin superior, ya que el contenido de la enseanza de las universidades privadas estaba ms de acuerdo con las necesidades de desarrollo, o al menos eso se crea y, por ende, con los empleos remunerativos para los ttulos. Los asuntos internos autonoma, cogobiemo, poltica de admisiones y reforma del plan de estudios se debatieron febrilmente junto con otras cuestiones nacionales. Algunos profesores recordaban a Maritegui y al movimiento reformista de las universidades del decenio de 1920, en el cual haba destacado el lder liberal Carlos Lleras Restrepo. Pero los estudiantes del decenio de 1960 estaban ms radicalizados por obra de los activistas locales y los ejemplos internacionales del momento, especialmente la revolucin cubana y los sucesos de 1968 en Pars y Ciudad de Mxico. A veces la protesta daba paso a la violencia y la nica forma de sofocar sta era cerrando la Universidad Nacional durante largos perodos. El radicalismo de los estudiantes no adquiri un mpetu sostenido, ya que la composicin del estudiantado cambiaba de modo constante y el vanguardismo ultraizquierdista imperante proclamaba una alianza entre estudiantes, trabajadores y campesinos que estaba divorciada de la realidad. A corto plazo, el activismo estudiantil persuadi a los partidos polticos de redoblar sus esfuerzos para reclutar seguidores. Ms adelante los titulados activistas de los aos sesenta pondran su experiencia al servicio de movimientos cvicos. Otro motivo de preocupaciones para el gobierno era el Frente Unido, grupo izquierdista catlico integrado por estudiantes, sindicatos y jvenes profesionales laicos. Entre sus lderes se contaba el carismtico sacerdote de clase alta Camilo Torres, que era capelln de la Universidad Nacional y cofundador de su departamento de sociologa. Partidario del control de la natalidad, del divorcio y de la expropiacin sin compensacin, se llev luego una desilusin con el gradualismo reformista y acept la idea de que el marxismo y la violencia revolucionaria eran imperativos cristianos. Esta decisin precipit su separacin oficial de la Iglesia por parte del cardenal Luis Concha, que conden sus argumentos afirmando que la Iglesia poda tomar parte en una revolucin slo en el caso de que existiera una tirana absoluta. En 1967 Torres fue muerto cuando combata al lado de las guerrilla revolucionarias en Santander. La Iglesia, que en 1958 vio reafirmado su privilegiado estatuto constitucional, tenda a la neutralidad poltica (excepto en casos especiales como el divorcio y la anticoncepcin) y a la promocin de la labor asistencial, en conjuncin con organizaciones de caridad catlicas e internacionales y organismos de beneficencia como, por ejemplo, CARITAS. Sin embargo, los obispos eran atacados por apo-

224

HISTORIA DE AMRICA LATINA

yar el estado de cosas por una minora ruidosa de clrigos jvenes que, bajo la influencia de la democracia cristiana, el Concilio Vaticano Segundo y la revolucin cubana, instaban a adoptar actitudes vigorosas ante los problemas sociales y econmicos. Educados a menudo en las ciencias sociales en Europa (esfjecialmcntc en Lovaina) y en los Estados Unidos, estos clrigos rechazaban el planteamiento jurdico de la Universidad Gregoriana y la teologa conservadora que aplauda los mritos de la resignacin y la colaboracin entre las clases. En vez de ello, crean que el conflicto de clases era necesario para remediar las desigualdades de riqueza contrarias a la enseanza catlica. Los sacerdotes radicales argan que la secularizacin podra detenerse slo si la Iglesia se situaba de todo corazn en la vanguardia del cambio social y entablaba el dilogo con los marxistas y el dilogo ecumnico con los protestantes. A pesar del desafo de estos clrigos, los obispos conservadores siguieron constituyendo una mayora imbatible, retuvieron en su poder el control del Secretariado Permanente de la Conferencia Episcopal Colombiana, que publicaba cartas pastorales con destino al consumo nacional y buscaron nuevas formas de gestin para estar ms al alcance de los laicos. Negando el acceso a los pulpitos a lderes radicales internacionales como Dom Helder Cmara, arzobispo de Recife, los lderes conservadores bendijeron la expulsin de sacerdotes extranjeros radicales y se esforzaron por reducir al mnimo los efectos de los rasgos radicales de la Segunda Conferencia General de Obispos Latinoamericanos (Conferencia Episcopal Latinoamericana CELAM) celebrada en Medelln en 1968. Cuando los obispos colombianos se reagruparon y se colocaron en la vanguardia continental de la contraofensiva conservadora que culmin en la ascendencia derechista en la tercera conferencia de la CELAM, celebrada en Puebla en 1979, muchos clrigos radicales abandonaron la Iglesia para dedicarse a ocupaciones laicas.

REFORMA Y RESISTENCIA, 1966-1974

En las elecciones de 1966 el Frente Nacional, cuyo candidato, Carlos Lleras Restrepo, primo de Lleras Camargo, obtuvo 1.639.000 votos contra los 519.000 del candidato anapista, los 352.000 del MRL y los 334.000 de un conservador disidente. Lleras Restrepo, que era slo el segundo presidente liberal desde 1946, restaur el mpetu del Frente Nacional con un programa ambicioso que combinaba la bsqueda del crecimiento econmico con concesiones al bienestar social y ampliaba la participacin poltica. Recurriendo a su experiencia en la poltica nacional y regional, en el comercio del caf, en la banca y en el periodismo, y adaptando un estilo fuertemente presidencial. Lleras Restrepo ensanch el alcance de los entes descentralizados del estado, aisl algunas decisiones de poltica econmica de la poltica de partidos y aument la capacidad del estado en la planificacin, la regulacin y la inversin con el fin de satisfacer los requisitos de eficiencia exigida por los organismos. En 1968 Lleras introdujo una reforma constitucional que daba al ejecutivo mayor poder para configurar las leyes relativas al gasto piblico, las exenciones fiscales, la provisin de servicios pblicos y los planes de obras pblicas. Tambin permita al presidente intervenir en el Banco Central y en el manejo de los ahorros y las inversiones privadas; y le autorizaba a decretar una emergencia econmica durante un mximo de noventa das al

COLOMBIA, 1958-f. 199()

225

ao en el transcurso de los cuales el ejecutivo tendra poderes especiales. La reforma tambin inclua medidas para reanudar la competencia poltica y la instauracin de un papel definido ms claramente para la presidencia y el Congreso en las cuestiones econmicas. Lleras Restrepo dio prioridad a la tarea de estabilizar la poltica cambiarla, que haba sido errtica desde mediados del decenio de 1950 hasta 1967. La crisis de la balanza de pagos en 1957 haba empujado a los organismos internacionales de crdito y a poderosos grupios nacionales como FEDECAFE y los exportadores privados de caf a presionar para que se llevara a cabo una devaluacin. Sin embargo, tanto entonces como ms adelante esa respuesta choc con la resistencia de alianzas especiales de importadores, industriales (que ejercieron presin por medio de la ANDI, la Federacin de Metalrgicos FEDEMETAL y otros grupos de intereses) y, por razones de prestigio, sectores del gobierno, la oposicin, los sindicatos y otras secciones de la opinin pblica. La importancia del precio del caf para la economa nacional fue la causa de que el problema de encontrar el equilibrio entre los intereses de los exportadores, los importadores y el estado se planteara repetidamente, no slo en trminos de gestin econmica, sino tambin en relacin con el mantenimiento de la estabilidad poltica. El Decreto de Ley 444 de 1967 adopt el tipo de cambio mvil como mecanismo para evitar la devaluacin drstica. Por medio de la manipulacin administrativa de los controles de la importacin y un sistema de tipos de cambio mltiples para diferentes categoras de insumos importados. Lleras Restrepo logr efectuar una devaluacin oculta, por lo que el prestigio de su gobierno no result perjudicado. Aunque la importancia que se concedi al decreto en aquellos momentos fue un poco exagerada, no cabe duda de que permiti una gestin ms estable y una reorientacin de la poltica para fomentar nuevas exportaciones a dos mercados principales, los Estados Unidos y los pases andinos. En el decenio de 1970 la relativa estabilidad del tipo de cambio, el control monetario y la recuperacin del sector del caf sostuvieron un supervit de la cuenta de capital y una gran liquidez. Sin embargo, el Decreto Ley 444 por s solo no era suficiente para garantizar que las exportaciones colombianas pudiesen cosechar los beneficios de un crecimiento del comercio internacional; de hecho, la parte del mismo correspondiente a Colombia descendi. Lleras Restrepo volvi a abrir el debate en tomo a la poltica agraria debido a que la reforma muy limitada de 1961 y el fomento de las peticiones pacficas no haban logrado poner fin a la violencia en muchas zonas agrcolas. Haba violencia en regiones de migracin reciente como Caquet y el Magdalena medio, donde los migrantes que pretendan restaurar una economa campesina se encontraron con latifundios en expansin; y era evidente en los departamentos andinos, donde grupos estables de campesinos pedan que los respaldaran con crditos, precios y ayuda en la comercializacin, y los peones sin tierra queran transformarse en campesinos. Los conflictos violentos eran frecuentes en las zonas de latifundismo arraigado algunas partes de la costa del Caribe y los Llanos Orientales donde los hacendados chocaban con los campesinos arrendatarios y los cosecheros estacionales que subsistan con lo que cultivaban, decididos a acabar con el poder de los terratenientes cuando eran amenazados con el desahucio. Igualmente afectadas estaban las zonas de capitalismo agrario, tales como las frtiles llanuras de las tierras bajas del valle del Cauca, Hui-

226

HISTORIA DE AMRICA LATINA

la, Tolima y otras partes de la costa del Caribe, donde los choques relacionados con los salarios, las condiciones de trabajo y la seguridad del empleo empujaron a los trabajadores rurales a buscar acceso a tierras para transformarse en campesinos. Arguyendo que estos conflictos demostraban la urgente necesidad de tomar medidas profundas. Lleras Restrepo insisti an ms que en la reforma de 1961 en que se redistribuyera la tierra que trabajaba los aparceros y los terrazgueros. Respaldaba la va campesina, es decir, la creencia de que la produccin y la productividad agrcolas podan elevarse estimulando la formacin de un sector dinmico integrado por pequeos agricultores a expensas del estancado sector de los grandes terratenientes. A esta insistencia en la redistribucin la acompa el nfasis en la diversificacin agraria, que pretenda reducir las importaciones de artculos alimenticios, y en la promocin por parte del estado de las organizaciones campesinas de base. A partir de 1967 estas organizaciones se unieron en la Asociacin Nacional de Usuarios Campesinos (ANUC), cuyo objetivo era desviar la protesta campesina hacia cauces pacficos y asegurar el flujo de informacin entre el gobierno y el campesinado. En 1970 ya se deca que la ANUC contaba ms de 1,5 millones de afiliados y llegaba al 30 por 100 de la poblacin rural, en particular a los colonos y los peones sin tierra de las regiones donde haba ms vi'^ lencia. Promotores de la Divisin de Organizacin Campesina del ministerio de Agricultura organizaban seminarios para instruir a los campesinos en los derechos sobre la tierra, fomentar el espritu de independencia contra los gamonales y alentar las resistencia a las injusticias. Por primera vez en la historia de Colombia los hacendados temieron una revolucin social lanzada por un movimiento agrarista de alcance nacional. Por consiguiente, actuaron con resolucin contra la medida de Lleras Restrepo y sus partidarios. La reforma provoc una oleada de desahucios por parte de los grandes terratenientes y choc con la resistencia de una alianza de liberales y conservadores de derechas en el Congreso. FEDECAF exigi para el sector del caf inmunidad de lo que, segn ella, eran los efectos destabilizadores que la redistribucin de la tierra surtira en la produccin destinada a exportarse. De igual manera, la reforma agraria fue diluida desde el principio y desde el interior del Instituto Colombiano de Reforma Agraria (INCORA), en cuya direccin haba representantes de grupos agrarios comprometidos con los grandes terratenientes: la Sociedad de Agricultores de Coloih|)ia (SAC) y la Federacin de Ganaderos (FEDEGAN). Asimismo, el INCORA no estuvo a la altura de las tareas que el presidente le impuso. No tena los fondos ni la competencia agrimensores suficientes, buenos estudios catastrales, datos meteorolgicos apropiados, estudios del suelo o informacin estadstica sobre el volumen y el valor de la produccin agrcola que eran necesarios para funcionar bien. Durante la presidencia de Lleras Restrepo un programa significativo de industrializacin y consolidacin del mercado nacional fue completado con propuestas para crear un mercado comn integrado por Venezuela, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia y Chile. El Pacto Andino (sin Venezuela hasta 1973) se firm en 1968 y tena su base en Lima. El objetivo principal del pacto era promover el desarrollo capitalista patrocinado por el estado mediante el intercambio regional de mercancas (el comercio con otros pases andinos representaba slo una pe-

COLOMBIA, l958-(. 1990

227

quena proporcin del comercio exterior total de cada uno de los pases miembros al firmarse el pacto) y reafirmar cierto grado de autonoma econmica nacional por medio de regulaciones que filtrasen las inversiones extranjeras. Arguyendo que Colombia se beneficiara de la expansin del comercio con sus socios andinos porque disfrutaba de una posicin delantera en la industria regional, los defensores del mercado comn hacan hincapi en el potencial para el crecimiento nacional en campos tales como la petroqumica y las materias primas para fabricar fibras artificiales. Tambin afirmaban que el pacto andino contena un marco eficaz tanto para vigilar como para regular las inversiones extranjeras (especialmente la Decisin 24, que ordenaba a los pases miembros que adquiriesen gradualmente la participacin mayoritaria en las empresas extranjeras) y la promocin de empresas conjuntas con transnacionales que hicieran posible la importacin de tecnologa sin abrogar el control econmico nacional. Tambin se arga que la negociacin coordinada por parte de un grupo de pases era ms efica^ que la que pudiera llevar a cabo un solo pas con poderosas compaas transnacionales. Los que criticaban el pacto argumentaron que el crecimiento del comercio regional que predecan sus defensores no se hizo realidad, en parte debido a los problemas que caus la variedad de productos y en parte porque el mercado todava era demasiado pequeo para que fueran posibles las economas de escala significativas y los niveles eficientes de produccin. Otros fueron ms all en sus crticas y afirmaron que el crecimiento limitado del comercio que poda atribuirse al pacto hubiera podido conseguirse por medio de acuerdos bilaterales de cooperacin sin la carga de una burocracia costosa (y que quiz no responda a nadie). A su juicio, los principales beneficiarios del pacto eran las empresas afiliadas y subsidiarias de las compaas transnacionales, las cuales, contando con mayores recursos de capital y un conocimiento mejor de la regin en su conjunto que la empresa nacional, podan aprovecharse directamente de la rebaja de los impuestos de importacin. Hasta los partidarios fervorosos del pacto reconocan que su eficacia se haba visto reducida por los choques ideolgicos y por las diferencias entre sus miembros acerca de las prioridades y el ritmo de la puesta en prctica de decisiones de la mayor importancia. A pesar del desagrado que les inspiraban sus medidas ms radicales, las clases alta y media apoyaban en general a Lleras Restrepo. Aprobaban la dureza con la que haca frente a la agitacin laboral en las ciudades, su actitud en modo alguno complaciente ante el activismo estudiantil, su exigencia de un alto nivel tcnico de los ministros y los altos cargos y la imposicin del toque de queda cuando los disturbios urbanos alcanzaron un punto mximo en 1970, justo despus de las elecciones presidenciales. Sin embargo, el gobierno no tuvo en cuenta el grado de resistencia que el programa de reforma encontrara dentro de la maquinaria del estado bipartidista; y si bien cont con los efectos obstructivos de la inercia en los niveles intermedios de la Administracin pblica y se vali de nuevas instituciones para dejar a un lado las estructuras locales, cre nuevas incertidumbres en relacin con el lugar donde residan el poder y la responsabilidad en las localidades. Al perder confianza en s mismo, el gobierno se vio sacudido por las campaas que se hicieron en el Congreso para denunciar la inmoralidad pblica, especialmente en el ministerio de Agricultura. La escala del descontento popular se reflej en los avances anapistas en los principales consejos municipales al celebrarse las elecciones

228

HISTORIA DE AMRICA LATINA

de mitad del mandato, la creciente influencia anapista en la AC, y la huelga general de 1969, que fracas slo porque el gobierno aprovech hbilmente una desavenencia entre la UTC y la CTC La ANAPO se benefici de las dificultades que encontr Lleras Restrepo. La imprecisin programtica fue til para la ANAPO, que ajust su llamamiento a las necesidades populares inmediatas sin verse restringida por la ideologa. Se form una coalicin en torno a la figura de Rojas Pinilla y su programa el Declogo , que era en parte radical (participacin de los empleados en los beneficios de las empresas, un programa de viviendas de bajo coste en las ciudades y una reforma fiscal progresiva) y en parte conservador (oposicin explcita a las medidas de control de natalidad y al proyecto de ley de divorcio, y propuestas de reforma agraria de menor alcance que las de Lleras). Es probable que la falta de un peridico nacional fuese una ventaja, toda vez que las divisiones entre los anapistas no se airearon en pblico y la ANAPO pudo presentarse como la vctima de la opresin oligrquica. El programa que present Lleras Restrepo fue el primero de la historia de Colombia que se basaba en una valoracin minuciosa y extensa de los problemas nacionales. Sin embargo, no pudo ponerse en prctica en los cuatro aos de duracin de un gobierno de coalicin, en el cual intereses hostiles a la poltica del gobierno participaban en la formulacin y la ejecucin de la misma. Lleras Restrepo fue criticado porque casi provoc el derrumbamiento de la coalicin al no hacer de la bsqueda del consenso su objetivo prioritario. El candidato oficial del Frente Nacional en 1970, el conservador Misael Pastrana Borrero, se enfrent a dos adversarios que atraan votos conservadores: Rojas Pinilla y Evaristo Sourdis, poderosa figura costea que obtuvo muchos votos antibogotanos. A pesar de una campaa cara que, entre otras cosas, utiliz mucho la televisin, Pastrana casi fue derrotado y gan por slo 41.000 votos de un total de 4 millones. En una campaa dirigida por su hija Mara Eugenia, Rojas Pinilla sac provecho del descontento popular ante el fracaso de la poltica llerista para igualar la retrica redistributiva con la realidad. El margen de la derrota electoral fue tan pequeo, que hubo que efectuar un recuento, despus del cual incluso los adversarios de Rojas Pinilla reconocan en privado su creencia de que el fraude en el ltimo momento haba sido la nica causa de la victoria del Frente Nacional. Un grupo de militares anapistas trat de dar un golpe que Lleras contrarrest con rapidez, posiblemente en coordinacin con Rojas Pinilla, presentndose como un paladn de la paz que evit una guerra civil justificable disuadiendo a los que proponan un levantamiento popular. Pastrana, director de una importante empresa textil transnacional, era un protegido del presidente Mariano Ospina Prez (1946-1950) y estaba muy relacionado con los Estados Unidos porque haba sido embajador en Washington. Los liberales consideraban que Pastrana era aceptable, en parte porque era un administrador con experiencia que haba orquestado hbilmente la reforma constitucional en su paso por el Congreso en 1968 y en parte porque quera promover los intereses capitalistas con independencia de su afiliacin poltica ms que asegurar una victoria conservadora en 1974 (fecha en que expiraran los acuerdos entre los dos partidos). Pastrana tambin puso cuidado en retener la retrica reformista de Lleras. La sustancia de la poltica, sin embargo, cambi de forma considerable-

COLOMBIA, 1958-c. 1990

229

mente. La eleccin de altos cargos por parte del nuevo presidente anunci que se reducira la intervencin del estado en el sector privado y se aumentara la representacin de los intereses privados en el gobierno. Pastrana no dio marcha atrs a la poltica llerista, pero la atenu. Para desempear altos cargos nombr a hombres que sentan escaso entusiasmo por las reformas que tenan la obligacin de ejecutar y con ello tuvo la seguridad de que el programa reformista perdera mpetu. Despus de dar a una medida tiempo suficiente para que fracasara, el ministro correspondiente anunciaba la retirada de la misma. La poltica agraria es el campo en que esta pauta fue ms conspicua. A partir de 1970-1972 la estrategia de la va terrateniente sustituy a la va campesina, por medio de la cual el estado haba asumido el papel de gua en la agricultura, movilizando el apoyo de los campesinos a una estrategia que haca hincapi en la redistribucin y pasando a los grandes terratenientes algunos de los costes del desarrollo. En cambio, la va terrateniente asign ahora la responsabilidad del crecimiento agrario a grandes capitalistas agrarios e hizo al estado responsable del control corporativista de un campesinado cada vez ms organizado por medio de la cooptacin de sus elementos ms prsperos. Desde el primer momento la reforma agraria se vio debilitada por la exclusin de los campesinos y los pequeos productores de la toma de decisiones. Podan aprovechar temporalmente las diferencias en el seno de la alianza llerista, pero su capacidad de negociacin fue severamente restringida. Cuando el punto mximo de la redistribucin de tierras se alcanz, en 1969-1971, el sector industrial de la alianza llerista desert. Empezaba a resultar claro que la modernizacin agraria era posible sin redistribucin de tierras al incrementar su produccin y su productividad los grandes terratenientes, con lo cual demostraron que no constituan el obstculo al crecimiento capitalista que los burcratas reformistas afirmaban que eran. El xito de la contraofensiva de los terratenientes lo consolid el Pacto de Chicoral en 1972, en el cual la burocracia reformista capitul ante una alianza de diputados del Congreso y terratenientes. Radicalizada al ver que no se pona en prctica la reforma, una ANUC ms politizada se escindi en dos alas: la Lnea Armenia, la ms conservadora, y la Lnea Sincelejo, la ms radical. La Lnea Armenia de la ANUC mantuvo la posicin general de la alianza llerista; pero la Lnea Sincelejo se convirti en el foco del radicalismo rural y organiz ocupaciones de tierras (especialmente en los latifundios de las regiones del Caribe y del Alto Magdalena), huelgas cvicas y boicots de consumidores, campaas de desobediencia civil, y concert las presiones con la colaboracin de clrigos comprensivos y burcratas descontentos del INCORA destinadas a acelerar la redistribucin de tierras. Blanco de la hostilidad de los medios de comunicacin especialmente cuando su marcha sobre Bogot en 1972 y de acusaciones rituales de ser una fuerza comunista y subversiva, la ANUC perdi sus subvenciones oficiales y se vio excluida de las negociaciones importantes sobre poltica agraria. El patronazgo, mientras tanto, se encauz por medio de la AC, cuyos fondos satisfacan necesidades bsicas tales como escuelas y electrificacin y se usaron para fragmentar el movimiento campesino ms amplio. De cerca de 22.000 juntas de la AC que existan enl978, casi la mitad fueron creadas despus de 1970. La Lnea Sincelejo de la ANUC nunca recuper su vitalidad y la oleada de activismo campesino perdi fuerza. No cobr forma un movimiento agrarista

230

HISTORIA DE AMERICA LATINA

poderoso. Es probable que la razn ms importante de ello fuera la diversidad interna de la ANUC, que impeda una conciencia de clase coherente. Colonos, pequeos comerciantes rurales, peones asalariados que trabajaban en grandes empresas agrcolas, minifundistas y peones sin tierra no tenan intereses y prioridades comunes. El activismo de algunos de ellos disminuy al ver parcialmente satisfechas sus demandas; el de otros se agot a causa de las oportunidades de migrar a Venezuela y a las fronteras de la marihuana. Las divisiones ideolgicas tambin influyeron. Los pequeos agricultores vieron con malos ojos la posibilidad de efectuar inmediatamente en Colombia una copia exacta de la revolucin china, y de los trotskistas, que carecan de apoyo obrero pero abogaban por una alianza revolucionaria de campesinos y obreros. El cambio de la poltica agraria y, andando el tiempo, el fin de la redistribucin de tierras en 1972 resultaron aceptables para la SAC y las federaciones patronales. Oponindose con vehemencia a las propuestas de 1969 para la tributacin progresiva de la tierra, la SAC haba enfrentado la amenaza de la va campesina modernizndose. El gobierno promovi con entusiasmo la revolucin verde, con prstamos a bajo inters de la AID para comprar fertilizantes, semillas y tractores, prstamos que seran el complemento de los fondos privados y pblicos locales. Aunque encontr el obstculo de los efectos inflacionarios de la crisis del petrleo en 1973 en los fertilizantes e insecticidas basados en dicho producto y esenciales para los nuevos hbridos de maz y trigo de gran rendimiento, la revolucin verde se apunt algunos xitos, especialmente en la produccin de arroz. Defendidos desde 1947 por la Federacin de Arroceros, los productores de arroz en la costa del Caribe y en los Llanos respondieron tanto a los incentivos para usar maquinaria y herbicida como a los programas de sostenimiento de los precios pasando a cultivar nuevas variedades y doblando el rendimiento medio de la tierra entre 1965 y 1975. Los precios del arroz cayeron de forma considerable en relacin con los precios de otros artculos alimenticios, y el arroz sustituira a las alubias en trminos de la ingestin calorfica en la dieta colombiana. La Administracin Pastrana propuso una importante reforma redistributiva. Fue en el campo de la poltica urbana, que se haba visto descuidado durante el debate en tomo a la reforma agraria. Observando cmo la ANAPO se haba beneficiado de los defectuosos^rvicios urbanos, de la concentracin de las inversiones en la construccin de casas en los prsperos distritos residenciales de clase alta y media alta y la intensificacin del antagonismo de clase, el ministro de Desarrollo del gobierno Pastrana, redact un ambicioso programa de reforma urbana para usarlo como instrumento para legitimar de nuevo la coalicin del Frente Nacional. Su plan consista en reencauzar crditos hacia la construccin de viviendas baratas para los grupos de renta baja, reducir los alquileres urbanos, eliminar la especulacin con el suelo urbano y evitar que continuase la expansin de las grandes ciudades, para lo cual el estado patrocinara el crecimiento de ciudades medianas. Valencia anunci nuevos impuestos y reglas cuyo fin era redistribuir la riqueza, hacer que sta pasara de los terratenientes urbanos a los pobres, y rectificar las deficiencias de los servicios urbanos, as como un incremento del papel del estado en la planificacin y provisin de viviendas para los grupos de renta media y baja. Esto cay mal en el sector privado e impuls la for-

COLOMBIA, 1958-'. 1990

231

macin de una nueva alianza de la construccin urbana y los terratenientes con el sector financiero. Valencia fue expulsado. Este plan de reforma fue sustituido por las Cuatro Estrategias ideadas por Lauchin Currie, jefe de la misin del Banco Mundial de haca ms de dos decenios, que reafirmaba la primaca del sector privado. Atrevido e impresionante desde el punto de vista tcnico, el programa era acentuadamente conservador en sus efectos. Arguyendo que haba que acelerar la migracin del campo a la ciudad con el fin de aumentar la proporcin de la poblacin dedicada a actividades productivas, Currie identificaba la construccin urbana y la agricultura destinada a la exportacin como los principales sectores de crecimiento. Insisti en que su objetivo global no era la provisin de viviendas de bajo coste, sino la expansin de la demanda mediante la movilizacin y la redireccin de los recursos financieros hacia la construccin urbana e inst a crear un fondo de ahorros y prstamos para la construccin con tipos de inters ajustable. En 1974 funcionaba ya en Bogot la Unidad de Poder Adquisitivo Constante (UPAC). Este sistema dio origen a un auge de la construccin y un incremento del empleo, pero tambin tuvo consecuencias inflacionarias, desvi crditos de la industria a la construccin, estimul la migracin del campo a la ciudad, dio demasiada importancia a la construccin urbana y pas por alto los embotellamientos que se registraban en el ramo de la construccin. El reformismo de Lleras Restrepo haba obligado a la guerrilla a ponerse a la defensiva. Decidido a aclarar todava ms la distincin entre la izquierda evolucionista y la izquierda revolucionaria, el presidente dijo que la relacin comercial permanente con la Unin Sovitica dependa de que Mosc ejerciera su influencia para cortar los vnculos entre el Partido Comunista y la guerrilla. Debido a ello, muchos dieron por sentado que exista una conexin entre la restauracin de las relaciones diplomticas sovitico-colombianas, la ruptura entre el Ejrcito de Liberacin Nacional (ELN) y el Partido Comunista y el hecho de que en 1967 los comunistas cambiaran su poltica y afirmaran que no exista ninguna situacin revolucionaria en Colombia. Asimismo, a finales del decenio de 1960 los guerrilleros menospreciaron el profesionalismo del ejrcito colombiano, que a esas alturas tena ya mucha prctica en la guerra interna, los problemas que planteaba el mantenimiento de lneas de abasteci