CONQUISTA ESPAÑOLA Generalidades sobre los impulsos del hombre conquistador en el proceso de la Conquista española en América

La empresa de Colón se puede considerar como un acontecimiento que se enmarca dentro de un movimiento migratorio más macro; acontecimiento que gracias a su producto, buscado o no, abrió a los españoles un enorme continente por descubrir. Es así como se nos hace imperioso contextualizar los movimientos de población realizados bajo la estela de la empresa del marino genovés dentro de un movimiento mayor, y que desde la óptica del americanista Clarence Haring, se trata de ³uno de los más extensos y espectaculares movimientos en la historia de la civilización´[1]: la expansión europea. En efecto, en las postrimerías del siglo XV, Europa acelera su expansión. Un rol importante es el que juega España y Portugal en un comienzo de este gran movimiento expansionista, los que depositarán gran parte de sus fuerzas en encontrar la ruta hacia la India. Portugal se adelantará en la circunnavegación del continente africano, superando diversas etapas de navegaciones descubridoras; por otro lado, bajo la empresa de Cristóbal Colón, España se concentrará en encontrar una ruta navegando hacia el Oeste para llegar a las Antillas y posteriormente a la India. Sin lugar a dudas, en el primer período de esta expansión de Europa, son estos dos países los que jugarán un papel de gran importancia, donde ninguna otra nación del ³Viejo Continente´ puede jugar el papel de rival. Con el tiempo, irán ganando terreno los viajes realizados por ingleses y holandeses.[2] Por tanto, develar la mentalidad existente en Colón para realizar sus viajes es una muestra acontecimental de todo esta expansión, y representa, dentro del contexto Español, la punta de la lanza para volcarse hacía la conquistas de las tierras que el marino genovés había descubierto para el mundo europeo.

Punta de lanza se ha dicho. En efecto, los viajes de descubrimiento de Colón es el inicio de aquella epopeya que significó la conquista de América para el hombre español de aquel entonces. Después de la empresa de Colón, un número considerable de conquistadores emigrará

la corona tuvo que someter a la nobleza. Como bien lo establecen los historiadores de este proceso. colaborando en la Reconquista de la península. aquél fue llevado a cabo por un grupo social sin riquezas en la península ibérica.[4] Así nos encontramos con un panorama que nos refleja que ³la conquista y ocupación de Hispanoamérica fue obra de carácter µeminentemente popular¶´[5]. Esta sociedad despertará su deseo de aventura. no existen datos sobre su condición social. resulta ser uno de los motivos que albergaron para la emigración y colonización hacia el ³Nuevo Mundo´. como también. empleando el tacto y la persuasión. Para Haring. en definitiva. libre de las injusticias sociales que los subyugan en España. Para consolidar el poder real absoluto. Cuando Pizarro tomó prisionero a Atahualpa en Cajamarca. de los cuales 38 eran hidalgos. una nueva vida que la tradicional sociedad ya formada. una parte considerable de la nobleza española estuvo al lado de la Corona. un nombre para ser reconocidos y una situación económica importante para poder legar a sus descendientes. las cuales se proyectan hacia la superación de su situación social en sus sociedades de origen. ya establecida como lo era la de la península ibérica no les podía ofrecer.[3] Parte de la nobleza señorial de España. Buscan ante todo una nueva posición social. la hueste española de conquista estaba formada por 168 hombres. a partir de aquella situación. Fueron los hidalgos. Buscan. el contexto social de estos aventureros en sus tierras de origen. podríamos afirmar que en el principio de la conquista.de la península ibérica hacia el ³Nuevo Mundo´.[6] Acercarnos a la condición social de los conquistadores de América. no era el caso de estas tierras vírgenes de instituciones y mentalidades europeas. nos permite percibir la mentalidad que existe en ellos para realizar dicha empresa. los que se aferraban a sus poderes y privilegios heredados del medioevo español. los colonos engendran en sí mismos una serie de necesidades. . por otro lado. De los demás soldados. Ven en este ³Nuevo Mundo´ un lugar virgen. su deseo de riquezas. ¿Quiénes eran? ¿Qué mentalidad los hacía ser parte de una migración conquistadora? ¿En qué condiciones legales se realizaba dicha migración? Esbozando un cuadro social de este hombre conquistador. como también la fuerza de su poder. ésta ³no entusiasmó en absoluto a la más alta aristocracia española´. estaba preocupada por el proceso interno de la consolidación de la Monarquía Absoluta llevada a cabo por los Soberanos Católicos. el gran motor de la migración hacia América. villanos y plebeyos los que se lanzaron al ³Nuevo Mundo´. que se tradujo en un descontento por dicha condición.

En primer lugar. el tipo de riqueza que se busca. Las dos primeras empresas que define el historiador chileno. ya no de oro. en esta empresa. tenemos las empresas de Conquista. Meza. las empresas de Indios o Cabalgadas. Se buscaban indios los cuales serían sometidos a la encomienda.[8] Lo que nos ofrece Néstor Meza es un análisis y descripción de los diferentes tipos de empresas de Conquistas que se organizaron en la emigración hacia América. Como se observó. el factor tiempo que se tiene pensado en la obtención de riquezas. las empresas denominadas de Rescate buscan satisfacer ese deseo que movía al hombre conquistador. los motivos que se tradujeron en los tres tipos de empresas son de índole económicos. El segundo nivel de diferenciación que percibimos en el análisis de Néstor Meza tiene que ver la comparación entre estos dos tipos de empresas con la tercera y la . el español pone de manifiesto una sed por riquezas inmediatas. como. siendo lo anterior lo que nos importa en este trabajo más allá de la funcionalidad y alcance de cada una de los tipos de empresas de Conquistas que se dieron en el ³Nuevo Mundo´. las Cabalgadas y las de Rescate. mientras que la segunda buscaba principalmente la obtención de oro como fuente primordial de la riqueza conquistadora. En el primero es el afán de honra y el impulso de dominio. se diferencian por el tipo de riquezas que se buscan: la primera. los cuales se ven reflejados en la práctica. Por otro lado. Y por último. en cuanto se le explotaba para mano de obra. se esbozan los motivos que definieron a cada uno de estos tipos de empresas. en el segundo´. y las empresas de Conquista. sino de mano de obra: los indios. las Cabalgadas también son la expresión de una búsqueda de riquezas inmediatas. en segundo nivel. en primer nivel. y el impulso económico de tierras y de indios para vivir µconforme a su calidad y condición¶. al indio como fuente de producción. En base a lo anterior. el fallecido premio Nacional de Historia nos entrega un cuadro en el cual la conformación y práctica de las empresas de conquistas develan los motivos que movieron al hombre conquistador. Es una ³sed insaciable de oro´[7] que empujaba al español. Cada una de estos tipos de empresas representa y buscan motivos diferentes. Los diferenciarán.Por otro lado. En su tesis de pregrado titulada ³Formas y motivos de las empresas españolas en América y Oceanía´. Néstor Meza nos ofrece una perspectiva interesante. reconoce tres grandes grupos de empresas de conquistas: las empresas de Rescate. con la imposibilidad de crearlas a largo plazo creando valores económicos. la cual era: ³la expresión de intereses diversos en el jefe y el soldado.

es la ³filosofía que prevaleció en la empresa española de Ultramar en el siglo XVI e influyó mucho en la formación de la América española´[10]. Europa y la expansión del mundo (1415-1715). y que sirvieron de epígrafe para esta primera parte. en el muy corto plazo. 2ª ed. 1992. p. 9. En efecto. . la empresa llegaba a su fin. Fórmula que se acompaña por las palabras de un cronista de la época. pues en ésta se concentra un tema primordial para la migración hispánica en el Nuevo Mundo. El historiador chileno. [2] Parry. donde una vez obtenida la riqueza que se buscaba. Santiago. 113. 122-164 [3] Haring. cit. y así lo expresa Néstor Meza: ³Ellas han preparado el acto definitivo del español: la Empresa de Conquista´[9]. pp. y la fórmula que anota. Acto definitivo: el asentamiento efectivo de los emigrantes. Buenos Aires. Op. Gómara era el cronista del que es quizás el conquistador más grande de toda esta epopeya ibérica en el ³Nuevo Mundo´: Hernán Cortés. 1983. [1] Haring. las de Francisco López de Gómara. Sergio Villalobos. cit. Sergio. y ese es el asentamiento. la explotación de riquezas como el oro. Ediciones Peuser.más relevante en la conquista española en América: las empresas de Conquista. C. si bien también se practicó la tenencia de indios mediante la Encomienda y. J.. 37. Historia del pueblo chileno. ³la máxima ha de ser poblar´. 37 [4] Villalobos. Fondo de Cultura Económica. podemos percibir que la idea de asentarse en este ³Nuevo Mundo´ movió la mentalidad del emigrante-conquistador español. la diferencia radica básicamente en el factor tiempo en la obtención de todos estos beneficios: las empresas de Rescate y Cabalgadas eran empresas que funcionaban en el corto plazo. Tomo I. p. Clarence.125. El Imperio Hispánico en América. [5] Haring. sin lugar a dudas. cit. S. Pues en efecto. p. Editora Zig-Zag. [6] Villalobos. 2ª edición. expone estos datos basándose en la investigación realizada por James Lockhart. No así este tercer y más importante tipo de empresa. 1972). En cierto sentido. 1958. p. p. lo que se buscaba con este tipo de empresas era la conquista y ocupación efectiva del terrritorio americano. (Texas. En ésta. Op. The Men of Cajamarca. Op. las empresas de Rescate y las Cabalgadas le abrían paso a este tercer tipo de empresas.

Estudios sobre la conquista de América. Leslie Bethell (ed). [8] Íbid. Editorial Universitaria. Barcelona. p. ³La conquista española y las colonias de América´. p. . [10] Elliott. 2ª ed. 1990. 125. Néstor. 28. John.[7] Meza. Editorial Crítica. 22. 1981. [9] Íbidem. p. Tomo I. en Historia de América Latina. Santiago de Chile.

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