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Base Quimica de La Vida

Base Quimica de La Vida

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2 LA BASE QUíMICA DE LA VIDA

¿Cuánto vale usted?
Para Hollywo od Leon ardo DiCa pn o val e 20 mi ll ones de
dólares por pelí cula ; para lo s Ya nqu is de Nueva Yor k, Alex
Rodrí guez val e $21 7 mill one s por dé cad a y para Est ados
Unidos un profesor ordinario vale 44 367 dólares anuales.
Desde el punt o de vi st a quím ico, ¡ cu ' nto vale en rea lidad el
cuer po human o? (fig ura 2.10).
Somos un conjunt o de elementos -sustan ci as
fund amental es- que const an de u ll a sola cla se de átomos.
El átomo es la un idad más pequefld que co nse rva las
propiedade s del elemento. Oc upa es pacio, ti ene masa y no
puede di vi dirse en otras part es, po r lo menos no con los
medios ordin ari os.
Los princip ales element os de los organi smos son oxígeno,
carbon o, hidrógen o, nit rógeno y caicio. Luego vi ene n el
fósforo, el pot asio, el az ufre , el sodi o y el cl oro. Hay muchos
el ementos traza, cada u no de los cuales const it uye menos de
0.01 % del peso co rporal. El selen io y el plomo so n un ejempl o.
¡Un moment o! Sel en io, plom o, me rcurio, ar sé nico y
muchos otros ele ment os son tóxi cos, ¡ no es asil ¡Y entonces
cómo pueden form ar parte de un grupo t an se lect o?
Figura 2.1 (a ) ¿Cuánto vale usted desde el punto de vista
qu ím ico? (b) Proporcion es de los elementos más com un es en el
cuerpo humano. en la cort eza terres re y el agua de mar. ¿En qué
se pare ce n y en qué se dislinguen? a
Oxígeno
Carbono
Hidrógeno
Nitr ógeno
Calcio
Fósf oro
PotasIo
AZllfre
SodiO
Cloro
Magnesi o
Hierro
Flúor
Zi nc
Si lici o
Rubi dio
Estroncio
Bromo
Plomo
Cobre
Al umini o
Cadmi o
Cer io
Bario
Yodo
staño
Titan io
Boro
Níquel
SeleniO
Cromo
Manganeso
Arséni co
litio
Cesi o
Mercuri o
Germanio
Moltbdeno
Cobalto
Antimonio
Pl ata
I,< iobio
Zirconio
Lantano
Gal io
Telurio
Itrio
Bismuto
Tal io
Indio
Oro
Es cand ia
Tántalo
Vanadio
Torio
Urani o
Samario
Berilio
Tungsteno
4300 kilogramos (kg)
16. 00 kg
7.00 kg 0.028315
1.80 kg 9.706929
1 00 kg
15.500000
780. 00 gramos (g)
68.198594
140.00 9
4 098737
140.00 g
0.011623
100.00 9
2 2877-18
95.00 9
1.409496
19. 00 9
0444909
4.20 9
0. 054600
2.60 9
7. 917263
2.30 9
0.088090
1 00 9
0. 370000
0.68 9
1.087 153
0.32 9
O 177237
0. 26 9 00 12855
0. 12 9 0.003960
0.012961
72.00 mil igramos (mg)
0.246804
60.00 mg
0.0 10136
50.00 mg
0.043120
40 .00 mg
0.028776
22.00 mg
0.0941 84
2000 mg
0.005387
20. 00 mg
20.00 mg
0.0 10920
18. 00 mg
0. 002172
1500 rng
0.03 1320
15.00 mg
0.037949
14.00 rng
0003402
12.00 mg
0.001526
7.00 mg
0023576
7.00 mg
0.024233
6.00 mg
0. 000016
6. 00 ITl g
0.00471 8
5.00 mg
0.130435
5 00 mg 0.001260
3.00 rn g 0.001 509
2. 00 mg 0000243
2.00 Illg 0.013600
1. 50 mg 0. 000624
1.00 mg 0.000830
0.80 mg
0.000566
0.70 mg
0.003367
07 0 rn g
0000722
0.60 mg
0.005232
0.50 mg
0.00011 9
0.50 rn g
0.000894
0.'10 mg
0.000600
0.20 rn g
0001 975
0.20 mg
0.058 160
0.20 mg
0.001 631
0.1 1 mg
0.000322
0.10 mg
0.004948
0.10 mg
0.000103
50.00 microgramos ( ~ g ) 0.000 118
36.00 r,Jg
20 .00 ~ g
021739
.400000
028315
706929
.5eoooo
198594
098737
011623
.?87748
.409496
444909
.054600
91 7263
.088090
.
oa7153
d 7237
91('858
003960
C12961
2<16804
010 136
.0431 20
028776
184
005387
010920
002172
031320
C37949
003402
.001526
023576
024233
.000016
.004 718
30435
00 1260
001509
000243
01 3600
000624
000830
000566
003367
000722
004948
000103
000118
000218
000007
1M PACTOS, PROBLEMAS
no
10. 0 AluminiO 82
2. 6 Hierro 6.3
1.4 Calcio 5. 0
11 MagneSIo 2.9
0.2 Sodi o
0.2
I de mar
Oxígeno 85. / in
HI 10.!l
C'oro 2.0
Sodi 1.1
Magne '0 G.
i\ZL.f<" 0. 1
Crt lr o 0.04
Potad.Q 003
b
de leer que I;:¡s canti dad s traza de por l o menos
algunos de el los cumpl en funciones importantís imas. Por
ejemplo. un poco de selenio produce efect os tóxcos pero
demas iado poco puede cal l sa r problemas caTdl acos y
trastor nos de la tiroides.
Así pues, en una perspect iva superficial el cuerpo humano
puede verse corno un conj unto de elementos.
El total no vale más de $118.63 y los tipos no son ni siquier,
exclusivos; se encuentran en I orteza terrestre e incl uso en
el agua de mar (figura 2.1b) embargo, l as proporcione5 de
los elerne 105 en el ser huma 10 y en otro or gan i, mos son
'Itl icas en comparación con las de los seres no vi vos. Fi j ese por
ejempl o en las del ( rbono. Tam poco encontrará un puñado
de tierra ni un volumen de agu;:¡ de mar que se aproxime a la
orga nización estructural y funcional de un cuerpo vivo.
Pa l a mtegrar esa enorme masa de elementos en un cuerpo
orgilnizado y operaci onal se requiere una voluminosa
bibl ioteca molecular (DN Al, enzImas y otros
et bólico5. como un enOTme y constante cantidad de
energla (si 11 0 lo cree, pregún ele <1 una embarrtzada).
Re uerde 10 nteri or cuando alguien diga que la "quimica"
no llene nada <1 ut ver C011uno. Tiene mucho qu 'ver.
Personas, past d ntal , pavo , refrigeradores, combustible de
Jet. salud, enfermedad, brassieres, lIuvl ácida, gas
adormecedor, bosques: la quimi ca tiene mucho que ver con
cual quier riatura viva o iner te del uni verso.

EII/uoruro ayuda a preVell/f la r.aries dental Pero una canll ad
excesIVa rompe los huesos y los dientes, ocaSionando defectos
congenilos. Puede provocar la muerte cuando lie ingiere
demaSiado. Muchas comunidades d Estados Unidos agregan
liuoruro al SUministro de agua potable. ¿Quiere que le agreguen
a su suminIstro?
Vislle la página del material complemenlarro de la oora en Ingles
/lrtp://biologyb oOkscole. com/starrll, donde eneonrrarE¡ recursos
en linea relacionados eOIl el libro. Tenga en cuenta que las págm8s
electrónicas pueden ser actualizadas. restringidas o eliminadas in
previo aviso
/ Conceptos básicos
ÁTOMOS YELEMENTOS
Un elemento e. Un' sustan c, fundamental conslilui j a
por un ti po le ál amos. el átomo es la unidad mas pequer'la oe
un elemento que conserva las p opledades del elemento y cuyas
estructuras bási cas SOIl protones electrone' y neulr n
Los rsol opoS SOII .tomos de un elemento con un número variable
de nc trones. Secciones 2 1. 2.2
PORQUÉ LOS ELECTRO ES SO IMPORTANHS
Los alomas adquieren. comparten y Ilberall E:lllumero
y el oroen de electrones determinará Si e lJne no él otros.
Sección 2.3
ENLACEDELOS ÁTOMOS
El comporl ami nI de nlace en las moléculas blológeas
COllllenZa con el úrnero y el ordel de los p.leClrones en e, da
lipa de átomo. Los enlaces 16 icos. sovalentes de hidrógeno
Son la P iflcipales categorí as de nlaco entre os atamos de la
moléculas biológicas. Secclon 2 4
SIN AGUA NO HAY VIDA
La vida nació n el aguo y está adaptada a las pro redada (le
esta. El agua tiene efectos estabili7atiores de lil t ,mperatura
Mucil s clase de su tanci s se cJi slJelven fáci lmente e ella
El gua muestra coheslon. Sección 2.5
REGLAS DELOS IONES HIDRÓGE O
Lo vida requiere cornroles preciso sobre la 10lmaclón JSO y
amortiguamIento de los iones hidróg no. Sección 2 6
Conexiones con conceptos anteriores
Con eSIe Capitulo comerllalllOSen I b de I s niveles de
organización de la IdJ; ¡que naga una pausa para re'!l al el
cliagrama sencillo de la seccion 1. ' . Todo mi ei con los atamos y
la energia La or anl zaclón de I Vida xlye enlrar en un gran
flul unIdireCCIOnal de I energía y al macenarla en 105 enla es
entre át mas ( 1.2) .
El capitulo ofree un ejemplo senciilo de cómo los mecanismos
cOilgénitos del cuerpo ayuoan a uovolver el medio int rno a un
estado ilomeostátlco uando la condiciones rebasan el limite
tolerable para las c lul as ( 1.2).
19
---------------------------------------------------------
1.1
CONEXiÓN
CON LA
SECCiÓN
1
H
3 4
Li Be
11 12
NaMg
19
K Ca
37
Rb Sr
55
es Ba
17 88
Fr Ra
I A y FU.MU-nOS
Comien ce con los átomos
Si conoce un poco sobre los protones. los neutrones y los electrones,
tendra una idea general de por qué los elementos que constituyen
el cuerpo se comportan de CInto modo. Las propiedades exclusivas
de cada elemento empiezan con el nümero de protones de SU5
atamos.
Un elemento, repetimos, es una sustancia fundamental que
consta de una sola clase de átomos. Éstos se componen de
tres tipos de partículas subatómicas: protones, electrones
y neutrones. Un protón lleva una carga positiva, que se
define como la cantidad de electricidad. Al protón 10 repre­
sentamos con el símbolo p +. El núcleo - o región centra1­
d el átomo contiene uno o más protones. Con excepción del
á tomo hidrógeno, también contiene neutrones que no lle­
van carga. Alrededor del núcleo se encuentran uno o más
electrones que llevan una carga negativa (e-). En la figura
2.2 se muestran algunos modelos simples de la estructura
del átomo.
La carga posi tiva de un protón y la carga negativa de un
electrón se equilibran entre sí. Por tanto, un á tomo con la
misma cantidad de electrones y protones no tiene carga
eléctrica.
Los elementos poseen un número atómico especial. que
es la cantidad de protones dentro del núcleo de s us áto­
mos. Un átomo hidrógeno tiene un protón, de modo que
su número atómico es 1. El del carbón que tiene seis proto­
nes es 6.
Protones y neutrones contribuyen a la masa del átomo.
(Los electrones son demasiado diminutos para ello.) Pode­
mos asignarle a los elementos un número de masa, o sea la
cantidad total de protones y de neutrones que están en el
núcleo. El número de masa del carbono es 12, es decir,
tiene sei s protones y seis neutrones.
He
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B e N o F Ne
13 14 15 lE 7
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la Ce Pr Nd Prn s.n Eu Gel 'lb Dy Ho Er Ttn Yb
5. q" 9 o '"
Th Pa U Np Po Arn Ctn Bk Cf Es Ftn Md No
Figura 2.3 Tabla periódica de los elementos y Dmit ry Mendeleev,
su creador. Alg unos Símbolos de los elementos son la abreviatura
de su nombre latino Por ejemplo Pb (plomo) es la abrevíatura de
plumbum; el término "plomería" nos recuerda que los ant iguos
romanos usaban I plomo para con s rul r sus tubos de agua.
20 Unidad I Pr inCipios de la Vida celular
C)
a electrón b e
Figura 2.2 Varias fo rmas de representar los átomos usando el
hidrógeno (H) como ejemplo. (a) Modelo de capas, adecuado pala
mostrar el número de electrones y su organización al rededor de
núcleo. (b) Los model os de esferas muestran los tarnal\os de los
átomos en relaCión unos con otros. (e) Las nubes de denSidad de
los el ec trones ind ican muy bi en la distribución de los elect rorles
alrededor del núcleo.
¿Por qué molestarse con el número de electrones, de
protones y neutrones? Porque si lo conocemos será más
fácil predecir cómo cada clase de elemento se comportará
en diversas situaciones dentro del cuerpo y fuera de él.
Los elementos se clasificaban antes atendiendo a sus
semejanzas químicas, mucho antes que se descubriesen
sus partícul as subatómicas. En 1869, Dmitry Mendeleev,
más famoso p or su cabello estrafalario que por su descu­
brimiento (se lo cortaba una vez al año) ordenó en un
patrón repetitivo los elementos entonces conocidos, basán­
dose para ello en sus propiedades químicas. Utilizó los
huecos en esta tabla periódica de los elemen tos y de ese
modo predijo correctamente la existencia de muchos ele­
mentos todavía no conocidos.
Los elementos caen en el orden de la tabla conforme a
su n úmero atómico (figura 2.3). Todos los de una columna
vertical tienen el mismo número de electrones disponibles
para la interacción con otros á tomos. De ahí que se com­
porten en forma similar. Por ejemplo, helio, neón, radón
y otros gases situados en la última columna derecha de
la tabla peri ódica son elementos inertes. Ninguno de los
electrones en sus átomos pueden parti cipar en interaccio­
nes químicas. Estos elementos rara vez reali zan funciones;
están principalmente en átomos solitarios.
El lector no encontrará todos los elementos en la natura­
leza. Los si tuados después del número atómico 92 son
inestables en extremo. Algunos han sido formados en can­
tidades pequeñísimas dentro del laboratorio - 3 veces un
solo átomo- y dejan de existir muy pronto.
Un elemento es una sustancia básica compuesta por u na sola
c/a.se de átomos. Éstos son las unidades más pequeñas que
conservan las propiedades del elemento.
Un átomo consta de uno o más protones con carga positiva,
de electrones con carga negativa y (exceptuado el hidrógeno) de
neutrones. El número de electrones del átomo determina si
interactuará con otros o 110.
el
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los
j de
es
de
¡ más
)rtará

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son
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'S un
I y HEM ENTOS
LAClfNCIA
Algunas aplicaciones de los isótopos V LA BIOLOGIA
Todos los se definen por el numero de I 'ctrones de
mi atomo>. pero el numero de neutrones puede Sl'T diferente.
Aesos atamos los llamamos Isótopos del mismo I'It'nlPnto.
AI9unos son radiactIvos
En 1896. Henri Becquerel hizo un descubrimiento fortuito. Habia
puesto unos cristales de uranio en un caj ón del escritorio. junto a
una moneda y una pa ntalla metálica encima de al gunas hojas de
papel negro opaco. Debajo de éste habia una placa fot ográfica. Un
día desp és utilizó la película y la revel ó. Sucedió algo extraño
apareció una imagen negativa de la moneda y de la pantalla
metáli ca. Becquerel supuso que la energía que emana ba de las
sales de uranio había atravesado el papel-impenetrable a la
luz- y había expuest o la pelíc ula alrededor de los obj etos
metáli cos.
Como ahora sabemos, el uranio tiene isótopos (15 de ellos) . La
mayoría de los elementos de la naturaleza también los tienen: el
carbono t iene tres, el nitrógeno dos y asi sucesi vamente.
El superí ndiCe a la izquierda del símbolo del elemento indica el
número de masa del isótopo. Por ejempl o, tres isótopos naturales
del carbono son 12C (carbono 12, la forma más común, con 6
protones, 6 neutrones), BC (con 6 protones, 7 neutrones) y 14C
(con 6 protones, 8 neutrones).
Algunos isótopos son inestables (o radiactivos) Un isótopo
r diactivo, llamado también radioisótopo, emite espontáneamente
energi en forma de partículas subatómicas y rayos cuando su
núcl eo se desintegra. Este proceso, ll amado decaimiento
radiactivo, puede transformar un element o en otro. Por ejemplo,
IlCy14C son radioisótopos del carbono. Su. decai miento es
predecible una cantidad particular de energía se transforma e n
u producto más estable. Al cabo de 5700 a ños, cerca de la mitad
de los átomos de una muestra de 14C se habrán transfor mado en
átomos de llN (nitrógeno). Por medio del decaimiento radiacti vo
105 invest ig adores calculan la edad de las rocas y los residuos
biológicos, como se expli cará en la sección 15. 5.
Los isótopos de un elemento siguen siendo el mi smo
elemento. La mayor parte del carbono sig ue siendo carbono, sin
importar cuántos neutrones tenga. Los sistemas vivos usan !lC en
la is ma for ma que 14c. Sabedores de eso, los invest igadores o
médicos que quieren localizar una sustancia pa rt icular
construyen un marcador. Los marcadores son moléculas donde
un isótopo más estable ha sido sust ituido por un radioisótopo.
Figura 2.4 /Animada (a) Paciente cuyo cerebro está siendo
'
examinado con un escáner de PET (b, e) Un anillo de detectores
i tercepta las emisiones radiactivas de los marcadores Que
se inyectaron al pacient e . Se barre la región corporal de interés.
Las compU! adoras a nali zan y codifi can en colores el número de
emiSi ones de las localizaciones de la región examinada. Después
los result dos son convertidos en imágenes digitales y se exhiben
en pantall as de computadora.
(d) Los colores de una tomografía indican diferencias de la aclividad
me abólica Las cél ul as de l hemisferio izquierdO de este cerebro
absorbieron y usaron en los ni veles previstos las mol éculas
marcadas Las células del hemisferi o derecho muestran poca
aclividad. Este paciente sufre un Ir astorno neurológico.
Pueden introducirse en una célula o un cuerpo multi celular, hasta
en las poblaciones utilizadas en los experimen tos de laboratorio.
La energía liberada en el d caim iento radiactivo es como una
t arj de embarque. Ayuda a los Investig adores a localizar la vía
o des tino de una , ustancia con ayuda de los instrumentos
detectores de radi ac tividad.
Por ejemplo, Melvin Cal vin y sus colegas ut il iza ron marcadores
para descubrir los pasos especifi cos de reacción en la fot osí ntesis.
Dejaron que unas plantas en crecimi ento captaran un gas
rad iacti vo (dióxido de carbono prodUCido con 14C) Con
inst rumenlos detectores de la radiacti vidad sigu ieron el
radioisótopo de carbono a través de los pasos con que las pl antas
producen azúcares y al mi dones simples .
Los radioisótopos se emplean también en medicina. La t écnica
PET (abreviatura de tomografia por emi sión de positrones) usa
radioisótopos para est udiar el metabol is mo. Los medi cos unen
un radioi sótopo a la glucosa o a otra azúcar. Inyeclan este
marcador a un paciente y luego lo introducen en un escáner PET
(figura 24a) . Las células de distintas partes del cuerpo absorben
el marcador a dist int as velocidades. El escáner detecta la
radiación causada por la energía liberada en el decaimiento
del radi oisótopo. Con la radiación se forma una imagen en un
monitor, como se aprecia en la figura 2.4. Las imágenes revelan
var iaciones y anormalidades en la actividad metaból ica.
región del cuerpo anillo delector
que esta siendo denl ro del
examinada escáner de PET
Capitulo 2 La hase quími ca de la vida 21
,11 ¿Qué sucede cuando un átomo se enlaza a otro?
CI'lNFX()N
Los atomos adquieren, comparten y donan electrones. Los de
G
CONtA
SECCK:lN algunos <,Iementos hacen esto mI/yfáci l mente; otros no. lA qlJé se
an
.,
~
debe eso? Pora encontrar In resplIesta.jijese en el número y la
E
estructllra {le los elpcfmnes pn los átomos.
fLf: CTRONES y LOS IVELES DE ENERGíA el cuarto (figura 2.5). - 1 helio, con sus dos electrones, no
[ n nuestro mundo la física simple explica el movimiento
de una manzan<l que cae de un árbol. Los d iminutos elec­
tronps pertenecen a un mundo raro donde no se apli cu e a
Hsi (l . (Si los electrone h l ' ieran el tamaií o de una man­
/an , el lector sería .5 veces más álto que el ilncho del sis­
'·em il soJilr.) Diver sas fuerza producen el movimiento de
los -le h'ones, que pueden ir de un lugar a otro sin pilS<l r
por en nwd io_
Pod mo calcul ar dónde se halla l u) elect rón, aunque
no con exr1Ctit ud. Lo mejor que podemos hacer es deci r
que está en algún lugar dentro de una n ube borrosa de
den. ide d probabilística. El sitio o sit ios a donde puede di­
rigirse depende.rá de cuántos otros clcctrone pertenezcan
al átomo. Los elec trones se di sponen en orbi til le-, es decir,
en volúmenes de espacio alred dar del núcleo. Son posi­
bles muchos orbit;:¡ lcs, todos ellos con una forma tridimen­
sional característica.
El átomo tiene el mismo número de eleé­
trones q\le de protones. La mayoría de los
Momos ti enen muchos electrones. ¿ ómo
están d isp ues tos, dado que los electrone ,e
repelen entre sí? Imagi ne el átomo como un
edificio multiniveles de d partamentos, con
mu has cuar tos desocupados para alqui lar­
los a electrones y con un núcleo en el sótano.
Ca da "cuar to" es un orbital y se alquila a
dos electrones cuando mucho. Un orbital
con un electrón tiene sólo un cuarto desocu­
pado; entonc S otro puede entrar.
Cada piso del edificio corresponde a un
nivel de energía. Hay lill solo cuarto en el pri­
mer piso (un rbital en el nivel más bajo de
energía, el más cercano al núcleo). Es el pri­
mero en ocuparse. En el hidrógeno ---el áto­
mo más simple- un electrón solitario ocupa
t eTcer niv 1
de e eTgia
(segun o pISO)
segundo nivel
de energí a
(primer piso)
primer nivel
de energí a
(más cere
del sOtana
22 Unldaa I Pri ncipIOS de la VI a celular
tiene cuartos desocupados en el pri.mer nivel de energía (el
más bajo). En los átomos más grandes, un mayor ll. Llmero
d el ' trOlw alquil<l los cuartos del s gundo piso. Si este
piso se llena, más electrones rentarán los cuartos del tercer
piso y a í sucesivamente. Los electrones llenan los orbitales eil
niveles siempre más altos de energía.
Cuanto más lejos es té un electrón del sótano (el núcleo),
más energía tend rá . Un electron en un cuarto del primer
piso no puede pasar al segundo piso ni al tercero, mucho
menos al penthollse, a menos que un aumento repentino
de nergía lo ponga <l 11í. Supong mas que el electrón
absorbe suficiente energía de - digamos- la luz solar
pa ra que lo motive a subi r. Lo hace. Si nada más llena el
cuarto de e ba' o, r ~ p i d a m nte regre ar él, emitiendo más
'nergía al hacerlo. M ' s tarde el lector verá cómo las células
en las plantas en sus ojos aprovechan esa energía.
DE LOSÁTOMOS A LAS MOLECULAS
n los modelos de capa del átomo las c<lpas anidadll s
corresponden a los ni veles de energía. Nos ofrecen l l11
med io fácil de comprobar los espacios vacíos de electro­
nes, como en la fi gLlra 2.6. o olvide que los átomos no son
como esos diagril mas planos. Las capas no son volúmenes
tridimensionales del espacio, y ciertamente no mu sh'an
los orbi tales de electrones.
Los átomos con espacios vacíos en su cubierta más
externa tienden a liberar, ad quirir o compartir electrones.
En reil lidad, lo que llamamos e.nlaces químicos no son
sino un caso de átomos que comparten con otro sus elec·
trones. Un c1tomo rara vez compartirá sus electrones SI
carece de espacios vacíos. Pero los álamos más comunes en
los orga nismos - de oxígeno, carbono, hidrógeno, nitró­
geno y céllcio- sí los ti(' nen en su nivel más externo de
energía . Tienden i1 pilf ticip<l r en los enl aces.
Figura 2.5 Modelos de los níveles primero. segundo y !erce!.
del ilicio atóml o de departa ento . Ca a modelo es una
aproximaciOn tridi mensional a un orbital de tectrones. Los c .
son más ntensos en los sitios conde los electrones ti enden má
encontrarse en un momento de erminado. Los orbitales más al
el lIuci e f-Joseell más energfa y son más complejos.
(])
l
!Ctrones, no
energía (el
(or n ú mero
)i o. Si este
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el
luz solar I
12H
z
O + 6C0
2
,
60
2
+ C
6
HJ206 + 6H
2
O
('X[[){ \ [1 \ UI', , II ",n ( I \1 , \
12 oxigenas 6 carbonos 12 hid rógenos
12 oxígenos 12 oxígenos
24 h drógenos 6 carbonos
í 2 hidrógenos 6 oxigenas
6 oxígenos
Una molécula es s implemente dos o más átomos de el e­ una mezcla al introducir azúcar en el agua. La proporción
mentos idénticos o dis tintos, unidos en un enlace químico. de los elementos puede variar en esta mezcla o en cual­
Podemos escribir la composición química de una molécula quier otro tipo.
mediante una fórmula, la cual usa los símbolos de los ele­
mentos y los subú1dices del nlunero de átomos de los elemen­
tos (figura 2.7). Por ejemplo, una molécula de agua tiene la
Los electrones ocupan orbitales, esto es, volúmenes definidos de
fórmula química HzO. El subíndice indica que hay dos áto­
espacio alrededor del núcleo del átomo. Los orbitales sucesivos
mos de hidrógeno (H) por uno de oxígeno (O). Si tenemos
corresponden a niveles de energía, wya altura aumenta con la
seis moléculas de agua, habría mos escrito 6H
2
0.
distancia respecto al núcleo.
Los compuestos son moléculas que cons tan de dos o
U/lO o al máximo dos electrones pueden ocupar cualquier
más elementos distintos en proporciones invariables. El
orbital, Los átomos con espacios desowpados en los orbitales
agua es un ejemplo. Todas s us moléculas tienen un átomo
de su nivel más alto tienden a interactuar y aformar enlaces
de oxígeno unido a dos de hidrógeno. Las de las nubes, del
con otros átomos.
mar, de un lago siberiano, de los pétalos, de su tina de
Una molecula consta de dos o más átomos [midas en L/n enlace
baño o en cualquier otra parte tienen el doble de átomos
químico, En los compuestos los átomos de dos o más elementos
de hidrógeno que de oxígeno. En una mezcla dos o más
están unidos. Una mezcla consta de sustancias entremezcladas.
sustancias se combinan sin enlazarse. Por ejemplo, hace
Figura 2.7 Regislro bioqulmi co, Usamos
fórmulas al anotar las ecuaciones químicas,
que representan reacciones ent re áto os y
moléculas . Las sust ancias pa rticipantes en una
reacción (reactivos) se escribe a la izq ie r a
de una ffecha de reacción y los procl uctos a la
derecha . El número que precede a la lór ul a
indica cuántas moléc ul as (o átomos) e ntran en
la reacci ón. El mismo número de átomos que
partiCipan ha de quedar a/ final, l os atomos se
entremezcldn pero nunc desaparecen.
Cuéntelos pa ra cerciorarse de que haya escrito
correctam nle la ecuac ión,
G Tercera capa Corresponde al tercer nivel de
energía. Co sla de nueve orbilales (un orbital s , tres
p ycinco d), o sea li ene espacio para 18 eleclrones.
Osodio tiene un electrón en la tercera capa y I
siete Ambos cuentan e n esp cios vacios, por
lo cual son receptivos a enlace qulmlcos.
a Segunda capa Correspo de al segundo
nivel de energla Tiene un orbital s y tres orbitales p,
esp CIO para un total ele ocho electrones, El carbono
tiene seis electrones, dos en la primera capa y
cuatro en la . Ti ene cuatro espacios vacíos ,
E! oxígeno tiene dos espaciOS vaclos. El carbono y 01
oxigeno forman enlaces qulmicos ,
'. \
\ \
/
/
..../ SODIO
l 'lp f-, 110­
electrón
protón
neutrón
/
(' \
I
) I
.'
\ ''> /
CARBONO OX IGOIO
6p+, 6e- 8p+, 8e'
o Primera capa Corresponde al pri mer nivel
de ene gia. Tiene un orbi tal (1 s) que puede albergar
( j
dos electrones El hi drógeno tiene un solo electrón HELIO
"' , ' HIDRÓGE"NO
en esta capa y lo libera fáci lmen e . Un átomo de
1p , 1e- 2p+, 2e­
helio llene dos electrones (si n espacios vaCíos) y
no suele for mar parle de los enlac s Químicos.
Figura 2.6 ¡Animadal Modelos de caoas, que nos ayudan a visuali zar los espacios vaclos
en los orbitales más externos del átomo, Cada circ ulo - capa- representa todos los orbit ales en n
nivel rl e energfa. Los circulas más gra ndes corresponden a niveles ma al tos de ener gía. Los
modelos están mll y simplificados. En una represenlaclón mas real ista los electrones aparecerían
como Ilubes borr osas de denSidad orobabilistica unas 10000 veces más grandes que el n ' cleo .
Capít ulo 2 La base qulmlca de la vid 23
electrones de un tipo de atomo mteractuan en forma
específica con los de otros átomos. Las interacciones dan origen
a propiedades bien diferenóaclC15 de las mo/hu/as 01O/091C05.
FORMACiÓN DE ION ES Y LOS ENLACES IÓN ICOS
Un electrón -como recordará- ti ne una carga negativa
igual a la carga positiva de un protón. Cuando un áto­
mo contien igual núm ro de electrones que de protones,
las cargas se equilibran entre í y entonces el átomo tiene
una carga net de cero. CUclndo un átomo gana un electrón
más, adquiere una carga nega tiva neta. Cuando pierde un
e lE' ctrón, adquiere una carga positiva neta. n ambos
casos se ha con er lido n ion.
Un ejemplo: un átomo de cloro tiene si ete protones.
Tiene siete electrones (un espacio vacío) en el nivel del ter­
cer orbital, que al anz su máxima estabilidad cuando está
lleno con ocho. Este átomo ti ende a atraer un electrón de
alguna otra pa rte. Con ese electrón adicíonal, se trans­
forma en un ion cloruro (C1-) con una carga negativa neta.
Otro ejemplo: un átomo de sodio tiene 11 proton S y 11
electrones. Su segun o nivel orbital es tá ll eno de electro­
nes y sólo uno se hall en el terce r ni vel orbital. Es más
fácil liberar un electrón que obtener siete. Cuando el á tomo
lo hace, todavía le quedan 11 p rotones. Pero ahora tiene 10
elecl rones. Se ha Lransformado en un ion sodio, con una
carga positiva neta (Na+).
pérdi da de elect rones ganancia de electrone
,
!

(
:= ::"
I I
,
, ) \ \
átomo átomo
de sodio
\\("-// ¡
de cloro j / !
11 p +
\ \
17 p +

/
11 e-
17 e-­
)
/ .--"
"'-.
I
I
I
ion
\
! \ ion
'\ \ I I
\ I \ I
sodio
I
cloro
11 p +
\
\..
/
I
/
\
\
/
J ) 17 p+
10 e '\ / 18 e­

Gran des enlaces en las moléculas biológicas
Recll erde qU " las cargél s opuest, . se atraen. Cuando un
ion con carga po 'itiva se enc uenlra con otro de carga nega­
tiva, los dos pueden asociarse estrechamente entre sí. El
enlace jónico es ese tipo de élsociación. Por ejemplo, en la
fi gura 2.8a vemos un cristal de sal de mesa, NaC! . En este
tipo de cris tales los en laces iónicos conti enen iones de
sodio y de cloruro en un arreglo cúbico ordenado.
ENLACES COVA LE NTE5
En el enlace iónico un átomo que haya perdido uno (1
más electrones se asocia a otro que haya ganado uno
o más. ¿Qué s ucede si ambos tienen espacio para otro elec­
trón? Pueden compa1'ti1' uno en un orbital híbrido que
incluya los dos núcl eos. El espacio libre de cada átomo se
ll ena con los electron ' s compartidos.
Cuando los átomos comparten dos el ectrones, se unen
en un solo enlace covalente (figura 2.8b). Est tipo de en­
lace es estable y mucho más fu erte que los iónicos.
Podemos representar el enlace covalente en una fórmu­
la estruct ural, que mues tre la disposición física de los áto·
mas de una molécula. Una línea entre dos átomos repre­
senta un par de electrones que están siendo compartidos en
un enlace coval nte simple. Un ejemplo de este patrón es
el hidrógeno molecular (H
2
) que tiene un enlace covalente
y que puede escribirse como H - I-L Dos átomos compar­
ten dos pares de el ect rones en un enlace covalente do ble,
+
Figura 2.8 ¡Am."adol Enlaces impor ta "les en las
moléculas biológicas.
24 Unidad I PrincipIOS de la Vldd celular
o Ej mplo de las interacciones consta ntes llamadas enlace iÓnico.
En los cri stales de la sal el e mesa (NaCI ) muchos Iones sodio y Iones
cloro se mantienen Juntos por la interaccion mutua de sus cargas
opuestas .
,do un
nega­
sí. El
, en la
:n este
les de
uno o
) uno
J elec­
o que
mo se
unen
i e en­
órmu­
¡S iÍto­
repre­
ios en
rón es
alente
mpar­
doble,
;OfCO.
)fles
como en el oxígeno molecular (0=0). Otros comparten
tres parejas de electrones en un enlace covalente triple,
como en el nitrógeno molecular (N¡¡¡¡¡¡ ). Cada vez que res­
pira, las mol éculas O
2
y N
2
fluyen hacia sus pulmones,
En un enlace covalente no polar dos átomos comparten
el mismo número de electrones; así que las moléculas no
l1luestran diferencia algunCl de carga entre los dos "extre­
mos" del enlace. Este tipo de enlaces se encuentran en el
hidrógeno molecular (H
2
), en el oxígeno (0
2
) y en el nitró­
geno (NJ .
En un enlace covalente polar dos átomos no comparten
el mismo número de electrones, ¿Por qué? Porque son ele­
mentos diferentes y uno tiene más protones que el otro. El
de más protones ejerce mayor atracción sobre los electro­
nes, de manera que su extremo del enlace termina con una
carga un poco negativa. Decimos entonces que es "electro­
negati vo" . -1 átomo en el otro extremo del enlace termina
con una carga un poco positiva. Por ejemplo, una molécula
de agLla (H-Q-H) tiene dos enlaces covalentes polares. El
átomo de oxígeno transporta una carga ligeramente nega­
tiVd y sus dos átomos de hidrógeno transportan una carga
ligeramente positiva.
ENLAC ES DE HIDRÓG ENO
Un enlilce de hidrógeno es una a tracción débil formada
entre un átomo de hidrógeno enlazado covalentemente y
un átomo electronegativo de una molécula diferente o en
otra regi ón de la misma molécula.
Das átomos de
hidrógeno, cada uno con
1:'0 ')
un protó ,comparten dos
electrones en un enlace \ ~ , ~
covalente SI pie no pOlar.
hid rógeno molecular (H
2
)
H-H
Dos átomos de
hidrógeno, cada uno
con ocho protones,
comparten cuatro
electrones en un enlace
covalente doble no polar.
oxígeno molecu lar (02)
0 = 0
El oxígeno ti ene espacios
vacíos para dos electrones
en sus orbitales de ni vel
más alto de energia. Dos
átomos de hi drógeno
pueden comparti r cada
mo un electrón con
oxigeno. Los dos enlaces
covalentes polares
resultantes forman una
molécula de agu
o Enlaces covalentes. Un átomo se vuelve más estable
al comparti r ares de electrones en orbital es hlbridos
agua (H
2
0)
H-O-H
Como los enlaces de hidrógeno son débiles, se forman y
se deshacen con facilidad. Sin embargo, en su conjunto
muchos contribuyen a las propiedades del agua, como
veremos en la siguiente sección.
Los enlaces de hidrógeno cumplen una importante fun­
ción en la estructura y función de las mol éc ulas biológicas,
A menudo se forman en di versas partes de las moléculas
grandes que se han doblado sobre sí mismas y los contie­
nen en determinadas confi guraciones, Muchos de esos
enlaces integran dos cadenas de nucleóti dos de ADN. En
la figura 2.8 se alude al número de interacciones en este
áci do ribonucleico.
Los iones seforman cuando un átomo adquiere una carga neta
al ganar o perder electrones. Dos iones de carga opuesta se
atraen. Pueden unirse en un enlace iónico,
En un enlace covalente los átomos comparten un par de
electrones, Cuando los comparten en igual cantidad, el enlace
será no polar. Cuando lo comparten en desigual cantidad, el
enlace será polar: lig eramente positivo en un extremo,
ligeramente negativo en el otro,
En un enlace de hidrógeno un átomo de hidrógeno enlazado
covalentemente atrae a otro peqUE/lO de carga negativa
situado en otra molécula o en otra región de la misma
molécula.
enlace de hidrógen o
Dos moléculas que
interactúan débi lmente
en un enlace H;
I
pueden formarlo y
molécula ......._ ~ . " ' " ' " ' mol écula
romperlo fácilmente.
de ag ua de amonio
Enlaces H que
ayudan a mantener
unida una parte
de dos moléculas
grandes.
Muchos enlaces H se
mantienen unidos a lo
largo de dos cadenas de
ADN. Son débil es
tomados individualmente,
pero en forma colechva
pueden estabilizar una
estructura grande del
ácido.
el Enl ces de hidrógeno. Pueden formarse en un atomo de hi drógeno que ya
tenga un enlace covalente en una mol écula. La pequeña carga pOSitiva del étomo
atrae débilmente otro que tenga una pequer'\a carga negati va y que tenga ya un
enlace covalente con otra sustanci a. Como se aprecia, eso puede suceder entre
uno de los átomos de hidrógeno en una molécula de agua y el átomo de
nitrógeno en una molécula de amoniaco.
Capitulo 2 La base qUímica de la vida 25

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