ENLACE COVALENTE Un enlace covalente se forma cuando dos átomos comparten uno o más pares de electrones.

El enlace covalente ocurre cuando la diferencia de electronegatividad de los átomos intervinientes, (∆ EN) es menor a 1,7; esto ocurre cuando se unen no metales entre sí o no metales con hidrógeno. Los enlaces covalentes pueden clasificarse: I.- 2.- a) Enlace covalente propiamente dicho: a1) Enlace covalente simple a2) Enlace covalente múltiple (doble o triple) I.- 2.- b) Enlace covalente dativo o coordinado a1) Enlace covalente simple: El ejemplo más simple de este tipo de situación es la combinación de dos átomos de H para formar una molécula de H2 . Cada átomo de H necesita un electrón para ser isoelectrónico con el átomo de He, por lo que una transferencia de electrones no puede satisfacer los requerimientos de ambos átomos. En vez de esto, los dos átomos de hidrógeno comparten mutuamente sus electrones. El par compartido "pertenece" a ambos; se puede considerar que cada átomo de hidrógeno ha ganado un electrón y ha adquirido la estructura del helio.

En la Figura II.3 se muestra la formación de un enlace covalente entre 2 átomos de Hidrógeno:
Figura II. 3: a) 2 átomos separados de H, cada uno con su electrón. b) Se forma una nube electrónica cuando se comparten los electrones. c) Enlace ya formado, la nube electrónica es altamente densa entre los núcleos.

Este mecanismo de electrones compartidos constituye un enlace covalente, la presencia del cual se representa en las estructuras de Lewis mediante un guión, H-H, o un par de puntos, H:H. Una vez que se ha formado el enlace covalente, los dos electrones enlazantes son atraídos por los dos núcleos, en vez de uno, y es por eso que el estado enlazado es más estable que el no enlazado.

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pueden formar enlaces múltiples manteniendo ocho electrones. es decir. de modo que se comparten 4 electrones. se obtiene un enlace doble. por pertenecer al grupo VI A (16). pero los átomos de C forman enlaces múltiples en el CO 2 y los del Si del SiO2 son simples. cada átomo aporta 2 electrones al enlace. Con muy pocas excepciones. disminuye al aumentar el tamaño del átomo. Este elemento posee cinco electrones en su último nivel -recordemos que se trata de un elemento del grupo V (15). 2 pares. tres pares: En general. Ahora de enlaces múltiples. y esos enlaces son mucho más débiles que los análogos del oxígeno. es frecuente que dos átomos tengan que compartir más de un par de electrones. C. por ejemplo. El número de compuestos en los cuales el azufre forma enlaces múltiples es muy reducido. La molécula de nitrógeno posee un enlace triple. cada átomo aporta a la sociedad tres electrones. la mayor o menor tendencia de sus átomos a la formación de enlaces múltiples. sólo los átomos del segundo período. Este elemento posee 6 electrones en su último nivel. Si los pares compartidos son dos. Esto conduce al concepto de enlaces múltiples. tales como el S. manteniendo un octeto de electrones.a2) Enlaces covalentes múltiples: Para satisfacer la regla del octeto y sus requerimientos de covalencia. de modo que comparten seis. Tanto el C como el Si pueden compartir cuatro pares de electrones. y para lograr los 8 electrones que exige la regla. Por ejemplo: La molécula de oxígeno presenta un enlace doble. N y O. Pasemos a considerar los efectos que pueden resultar en la estructura de las moléculas. es decir. si son tres es un enlace triple. Para el CO2 podemos escribir la estructura de Lewis lo que corresponde a la fórmula consideremos SiO2 . la capacidad de formación de enlaces múltiples. Compárense los óxidos de fórmulas empíricas CO2 y SiO2 . En ausencia electrones molecular CO2 que es idéntica a la empírica. el Si comparte cuatro pares de 2 . dentro de un mismo grupo de la tabla periódica.y para lograr los ocho electrones que exige la regla.

Figura II. Por ej. Se la indica en las estructuras de las moléculas con una flecha que se origina en el átomo que aporta los dos electrones al enlace. El dióxido de silicio. Lo hace mediante una covalencia dativa del azufre. pero una vez establecida la unión es indistinguible de la unión covalente común y no le confiere a la molécula propiedades diferenciales respecto de ésta. en ciertas circunstancias. Para adquirir la configuración electrónica del gas noble más cercano. ya que de otra manera el S superaría los 8 electrones al compartir nuevos pares con el segundo O. La unión resultante. pero el segundo átomo de O. Esto es sólo a los efectos didácticos. se denomina covalencia coordinada dativa.: en el caso de la molécula del SO2 . Por consiguiente "SiO2 " es una fórmula empírica (sólo indica la relación entre las cantidades de los átomos de Si y O) y no una molecular (en cuyo caso debería representar una partícula con la cantidad correcta de átomos de cada elemento). es indistinguible con un enlace formado por el aporte de un electrón por cada átomo. 3 . 4: Representación espacial del SiO2 a) Enlaces covalentes coordinados o dativos En las sustancias covalentes considerados previamente. componente de las rocas y de la arena. en la cual no pueden identificarse moléculas individuales. contribuía al par compartido con un electrón. el S se une por un enlace covalente doble con uno de los átomos de O. Ambos átomos han logrado el octeto.y el oxígeno comparte dos pares de electrones por lo que se satisface: Si empezáramos a escribir una fórmula estructural que pudiera satisfacer los dos requerimientos de compartir electrones.es sólo un medio para lograr la estructura adecuada. es en efecto una red tridimensional de átomos enlazados en el espacio denominada macromolécula. ambos electrones son proporcionados por uno solo de los átomos. ya que una vez establecido este enlace. cada átomo que tomaba parte de la formación de una unión. cada uno de los átomos intervinientes posee 6 electrones externos. aún no se ha unido a los anteriores. tendríamos que escribir hasta el infinito: la estructura no tiene fin. Es importante insistir en que la unión coordinada -así como la distinción entre electrones de átomos diferentes.

4 . Ejemplo: PCl5 En esta molécula cada uno de los 5 electrones d del P se une covalentemente a un átomo de Cl. En consecuencia. Cada átomo de Hidrógeno se coloca junto a un Oxígeno. en elementos pertenecientes al tercer período en adelante puede producirse una "expansión del octeto". Ejemplo: H3PO4 Con los aniones derivados de estas sustancias se trabaja de igual manera. Por último. y. pudiendo establecer solamente enlaces simples con el átomo central. 2) Rodear a cada uno de los átomos intervinientes de sus electrones de valencia (del último nivel). Esto es debido a que pueden ser utilizados en el enlace los subniveles d. Un mecanismo conveniente a seguir puede sintetizarse de la siguiente manera: 1) Colocar el no metal en el centro y rodearlo de tantos oxígenos como indica la fórmula. z la cantidad de átomos de cada uno de estos elementos en la fórmula química. Es conveniente comenzar por las uniones H-O ya que solamente podrán formar un enlace covalente simple entre estos átomos.Estructuras de Lewis de los oxácidos. Sin embargo. H Hidrógeno. O Oxígeno y x. formar los enlaces con los oxígenos restantes. pero se cumple el octeto para el cloro. 10 electrones rodearán al átomo central. teniendo en cuenta que las cargas negativas se deben a electrones adicionales que se colocan uno en = cada oxígeno. 3) Establecer los enlaces. cuya fórmula general HxXyOz Sea X un no metal. estos oxígenos ahora tendrán 7 electrones de valencia.y HPO4 Excepciones a la Regla del Octeto: La regla del octeto se aplica sobre todo a elementos del segundo período. a su vez. mediante enlace covalente múltiple o dativos. Intente realizar las representaciones de los siguientes aniones: H2PO4. si es que los hay.

5 . en estos casos nunca se puede satisfacer la regla del octeto. Ejemplo: BF3 : En esta molécula.Dejamos como ejercicio para el lector la representación de las estructuras de Lewis de las sustancias SF6 y IF7 y la verificación de la extensión del octeto en estos casos. Es una molécula con número impar de electrones. constituyendo un "octeto incompleto". En esta molécula 7 electrones rodean al N. sólo 6 electrones rodean al B. aunque los átomos de F cumplen el octeto. Debe hacerse notar que tanto el S como el P forman también numerosos compuestos que cumplen la regla del octeto. En algunos compuestos el número de electrones que rodea al átomo central es menor que 8. y como se requiere un número par de electrones para completar 8.

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