ENLACE COVALENTE Un enlace covalente se forma cuando dos átomos comparten uno o más pares de electrones.

El enlace covalente ocurre cuando la diferencia de electronegatividad de los átomos intervinientes, (∆ EN) es menor a 1,7; esto ocurre cuando se unen no metales entre sí o no metales con hidrógeno. Los enlaces covalentes pueden clasificarse: I.- 2.- a) Enlace covalente propiamente dicho: a1) Enlace covalente simple a2) Enlace covalente múltiple (doble o triple) I.- 2.- b) Enlace covalente dativo o coordinado a1) Enlace covalente simple: El ejemplo más simple de este tipo de situación es la combinación de dos átomos de H para formar una molécula de H2 . Cada átomo de H necesita un electrón para ser isoelectrónico con el átomo de He, por lo que una transferencia de electrones no puede satisfacer los requerimientos de ambos átomos. En vez de esto, los dos átomos de hidrógeno comparten mutuamente sus electrones. El par compartido "pertenece" a ambos; se puede considerar que cada átomo de hidrógeno ha ganado un electrón y ha adquirido la estructura del helio.

En la Figura II.3 se muestra la formación de un enlace covalente entre 2 átomos de Hidrógeno:
Figura II. 3: a) 2 átomos separados de H, cada uno con su electrón. b) Se forma una nube electrónica cuando se comparten los electrones. c) Enlace ya formado, la nube electrónica es altamente densa entre los núcleos.

Este mecanismo de electrones compartidos constituye un enlace covalente, la presencia del cual se representa en las estructuras de Lewis mediante un guión, H-H, o un par de puntos, H:H. Una vez que se ha formado el enlace covalente, los dos electrones enlazantes son atraídos por los dos núcleos, en vez de uno, y es por eso que el estado enlazado es más estable que el no enlazado.

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dentro de un mismo grupo de la tabla periódica. es decir. pero los átomos de C forman enlaces múltiples en el CO 2 y los del Si del SiO2 son simples. y para lograr los 8 electrones que exige la regla. sólo los átomos del segundo período. El número de compuestos en los cuales el azufre forma enlaces múltiples es muy reducido. disminuye al aumentar el tamaño del átomo. La molécula de nitrógeno posee un enlace triple. Esto conduce al concepto de enlaces múltiples. C. En ausencia electrones molecular CO2 que es idéntica a la empírica. Este elemento posee 6 electrones en su último nivel. Con muy pocas excepciones. tres pares: En general. Por ejemplo: La molécula de oxígeno presenta un enlace doble. 2 pares. Para el CO2 podemos escribir la estructura de Lewis lo que corresponde a la fórmula consideremos SiO2 . Pasemos a considerar los efectos que pueden resultar en la estructura de las moléculas. y esos enlaces son mucho más débiles que los análogos del oxígeno. es decir. Compárense los óxidos de fórmulas empíricas CO2 y SiO2 .y para lograr los ocho electrones que exige la regla. cada átomo aporta a la sociedad tres electrones. manteniendo un octeto de electrones. si son tres es un enlace triple. N y O. es frecuente que dos átomos tengan que compartir más de un par de electrones. pueden formar enlaces múltiples manteniendo ocho electrones. Tanto el C como el Si pueden compartir cuatro pares de electrones. el Si comparte cuatro pares de 2 . por ejemplo. tales como el S. Este elemento posee cinco electrones en su último nivel -recordemos que se trata de un elemento del grupo V (15). la capacidad de formación de enlaces múltiples. de modo que comparten seis. Ahora de enlaces múltiples. cada átomo aporta 2 electrones al enlace. por pertenecer al grupo VI A (16).a2) Enlaces covalentes múltiples: Para satisfacer la regla del octeto y sus requerimientos de covalencia. la mayor o menor tendencia de sus átomos a la formación de enlaces múltiples. Si los pares compartidos son dos. de modo que se comparten 4 electrones. se obtiene un enlace doble.

es sólo un medio para lograr la estructura adecuada.: en el caso de la molécula del SO2 . el S se une por un enlace covalente doble con uno de los átomos de O. tendríamos que escribir hasta el infinito: la estructura no tiene fin. El dióxido de silicio. es en efecto una red tridimensional de átomos enlazados en el espacio denominada macromolécula. 4: Representación espacial del SiO2 a) Enlaces covalentes coordinados o dativos En las sustancias covalentes considerados previamente. ambos electrones son proporcionados por uno solo de los átomos. en la cual no pueden identificarse moléculas individuales. ya que de otra manera el S superaría los 8 electrones al compartir nuevos pares con el segundo O. Por consiguiente "SiO2 " es una fórmula empírica (sólo indica la relación entre las cantidades de los átomos de Si y O) y no una molecular (en cuyo caso debería representar una partícula con la cantidad correcta de átomos de cada elemento). 3 . Ambos átomos han logrado el octeto. se denomina covalencia coordinada dativa. pero una vez establecida la unión es indistinguible de la unión covalente común y no le confiere a la molécula propiedades diferenciales respecto de ésta. ya que una vez establecido este enlace. pero el segundo átomo de O. Por ej. Es importante insistir en que la unión coordinada -así como la distinción entre electrones de átomos diferentes. La unión resultante. Para adquirir la configuración electrónica del gas noble más cercano. Esto es sólo a los efectos didácticos. cada uno de los átomos intervinientes posee 6 electrones externos. cada átomo que tomaba parte de la formación de una unión.y el oxígeno comparte dos pares de electrones por lo que se satisface: Si empezáramos a escribir una fórmula estructural que pudiera satisfacer los dos requerimientos de compartir electrones. Se la indica en las estructuras de las moléculas con una flecha que se origina en el átomo que aporta los dos electrones al enlace. aún no se ha unido a los anteriores. Figura II. en ciertas circunstancias. componente de las rocas y de la arena. contribuía al par compartido con un electrón. es indistinguible con un enlace formado por el aporte de un electrón por cada átomo. Lo hace mediante una covalencia dativa del azufre.

Cada átomo de Hidrógeno se coloca junto a un Oxígeno. formar los enlaces con los oxígenos restantes. pudiendo establecer solamente enlaces simples con el átomo central. 10 electrones rodearán al átomo central. y. pero se cumple el octeto para el cloro. estos oxígenos ahora tendrán 7 electrones de valencia. en elementos pertenecientes al tercer período en adelante puede producirse una "expansión del octeto". Un mecanismo conveniente a seguir puede sintetizarse de la siguiente manera: 1) Colocar el no metal en el centro y rodearlo de tantos oxígenos como indica la fórmula. teniendo en cuenta que las cargas negativas se deben a electrones adicionales que se colocan uno en = cada oxígeno.y HPO4 Excepciones a la Regla del Octeto: La regla del octeto se aplica sobre todo a elementos del segundo período. a su vez. mediante enlace covalente múltiple o dativos.Estructuras de Lewis de los oxácidos. Esto es debido a que pueden ser utilizados en el enlace los subniveles d. Ejemplo: H3PO4 Con los aniones derivados de estas sustancias se trabaja de igual manera. Por último. cuya fórmula general HxXyOz Sea X un no metal. si es que los hay. Ejemplo: PCl5 En esta molécula cada uno de los 5 electrones d del P se une covalentemente a un átomo de Cl. 4 . z la cantidad de átomos de cada uno de estos elementos en la fórmula química. Sin embargo. O Oxígeno y x. 3) Establecer los enlaces. Es conveniente comenzar por las uniones H-O ya que solamente podrán formar un enlace covalente simple entre estos átomos. 2) Rodear a cada uno de los átomos intervinientes de sus electrones de valencia (del último nivel). En consecuencia. H Hidrógeno. Intente realizar las representaciones de los siguientes aniones: H2PO4.

En algunos compuestos el número de electrones que rodea al átomo central es menor que 8. en estos casos nunca se puede satisfacer la regla del octeto. Es una molécula con número impar de electrones. y como se requiere un número par de electrones para completar 8. 5 . constituyendo un "octeto incompleto". sólo 6 electrones rodean al B. Debe hacerse notar que tanto el S como el P forman también numerosos compuestos que cumplen la regla del octeto.Dejamos como ejercicio para el lector la representación de las estructuras de Lewis de las sustancias SF6 y IF7 y la verificación de la extensión del octeto en estos casos. Ejemplo: BF3 : En esta molécula. aunque los átomos de F cumplen el octeto. En esta molécula 7 electrones rodean al N.

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